Enfermedad de Alzheimer: Cómo ayudar a los niños a entenderla

Ver a un pariente o amigo progresar en las etapas de la enfermedad de Alzheimer puede ser aterrador, incluso para los adultos. Imagínate ser un niño, y luchar por entender por qué la abuela se está comportando de manera tan extraña, o que no puede recordar quién eres. Sabe cómo explicarle la demencia de Alzheimer a tu hijo y proporcionarle consuelo.

Anticipa las preguntas de tu hijo.

Cuando tu hijo te haga preguntas, dale respuestas simples y honestas. Por ejemplo:

  • ¿Qué le pasa a la abuela? Explícale que el Alzheimer es una enfermedad. Así como los niños pueden enfermarse, los adultos mayores a veces contraen una enfermedad que les hace actuar de manera diferente y olvidar las cosas. Aunque se vean iguales por fuera, sus cerebros están cambiando por dentro.
  • ¿El abuelo ya no me quiere? Tu hijo podría sentirse rechazado si la persona que tiene enfermedad de Alzheimer ya no lo reconoce. Recuérdale a tu hijo que la enfermedad hace que sea difícil recordar las cosas, pero que la persona todavía puede sentir el amor de tu hijo.
  • ¿Es culpa mía? Si la persona que tiene enfermedad de Alzheimer acusa a tu hijo de haber hecho algo malo, como perder las llaves, es posible que tu hijo se moleste. Explícale a tu hijo que la persona con enfermedad de Alzheimer está confundida. Podrías explicarle que es mejor no corregir a esta persona porque eso podría hacerla sentir molesta o causarle frustración.
  • ¿Otros miembros de la familia contraerán la enfermedad de Alzheimer? Tranquiliza a tu hijo diciéndole que la enfermedad de Alzheimer no es contagiosa. Podrías explicarle a un niño mayor que el hecho de que un pariente tenga enfermedad de Alzheimer no significa que todos los miembros de la familia la contraerán.
  • ¿Qué pasará después? Si vas a cuidar a la persona que tiene Alzheimer en tu casa, habla con tu hijo sobre los cambios en la rutina de tu familia. Explícale a tu hijo que la persona tendrá días buenos y días malos.

Si tu hijo tiene problemas para hablar de la situación o se aleja de la persona con enfermedad de Alzheimer, empieza una charla. Pregúntale a tu hijo qué cambios ha notado en la persona. Esto puede originar una conversación sobre los sentimientos y preocupaciones de tu hijo. Dile a tu hijo que está bien sentirse nervioso, triste o enojado. Podrías decirle a tu hijo si tú también te sientes de esa manera algunas veces. Para aumentar la comprensión de tu hijo sobre la enfermedad de Alzheimer, busca sitios web, libros o videos sobre la enfermedad que sean apropiados para su edad.

Prepárate para las reacciones emocionales

Tu hijo puede expresar sus emociones de manera indirecta, por ejemplo, quejándose de dolores de cabeza u otros problemas físicos. Tu hijo podría sentirse incómodo cerca de la persona con Alzheimer. Si tú cuidas a la persona con Alzheimer en tu casa, tu hijo podría no querer invitar a amigos a casa, o bien podría buscar maneras de pasar tiempo fuera de casa.

Si notas estos comportamientos, haz notar con amabilidad lo que has visto y ofrécele consuelo y apoyo a tu hijo. Escucha las preocupaciones de tu hijo. Un diario puede ofrecerle a tu hijo un espacio seguro para expresar estos sentimientos.

Sigue conectado

Para ayudar a tu hijo a mantenerse en contacto con la persona que tiene enfermedad de Alzheimer, involucra a ambos en actividades familiares, como poner la mesa juntos. Incluso los niños pequeños pueden mantenerse en contacto con una persona que tiene enfermedad de Alzheimer mirando álbumes de fotos, escuchando música o haciendo otras actividades simples juntos. Los niños mayores también pueden participar en actividades o ser voluntarios de organizaciones que ayudan a las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Si tu hijo se impacienta con la persona que tiene enfermedad de Alzheimer, recuérdale que el comportamiento no es intencional, sino que es el resultado de la enfermedad. Juntos, concéntrense en encontrar maneras de mostrar su amor.

Last Updated Jan 24, 2019


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