Información nutricional: una guía de las etiquetas de los alimentos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) exige una etiqueta de información nutricional en la mayoría de los alimentos y las bebidas envasados. La etiqueta de información nutricional proporciona información detallada sobre el contenido de nutrientes de un alimento, como la cantidad de grasas, azúcares, sodio y fibra que tiene.

En 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos anunció cambios en las etiquetas con el objetivo de ayudar a los consumidores a tomar decisiones con más conocimiento. Se espera que los fabricantes de alimentos adopten los cambios para 2021. Muchos ya han hecho las modificaciones. Entre los cambios, se incluyen los siguientes:

  • Destacar las calorías y las porciones por envase con una letra de mayor tamaño.
  • Incluir "azúcares agregados" como categoría debajo de "azúcares totales".
  • Quitar "calorías provenientes de las grasas" porque las investigaciones demuestran que el tipo de grasa es más importante que la cantidad.
  • Actualizar qué nutrientes deben incluirse en la lista. Se agregarán la vitamina D y el potasio; las vitaminas A y C ya no serán obligatorias, pero se pueden incluir a voluntad.
  • Actualizar los tamaños de las porciones para que se correspondan mejor con la cantidad que las personas efectivamente consumen. El tamaño de la porción no tiene como fin indicar a las personas cuánto comer.
  • Indicar las calorías y los nutrientes de una sola porción y del envase completo en el caso de los alimentos que normalmente se consumen en una sola vez.

Saber cómo leer las etiquetas de los alimentos es especialmente importante si padeces enfermedades como presión arterial alta o colesterol elevado, y tienes que seguir una dieta especial. También hace que sea más sencillo comparar alimentos similares para establecer cuál es más saludable.

Cuanto más practiques leer las etiquetas de los alimentos, mejor te resultará usarlas como herramienta para planificar una alimentación sana y equilibrada.

Para que puedas descifrar la nueva etiqueta, cada sección se explica en el ejemplo.

Ejemplo de una etiqueta con información nutricional
  1. Tamaño de la porción: el tamaño de una porción individual se indica en medidas estándar, como tazas o piezas. La etiqueta también indica el número total de porciones en un recipiente. (Asegúrate de verificar el tamaño de la porción y compararlo con la cantidad que realmente comes).
  2. Calorías: las calorías enumeradas muestran la cantidad de calorías en una porción de este alimento. Puedes usar esta información para comparar productos similares y elegir el que tenga menos calorías.
  3. Nutrientes y valores diarios: la etiqueta indica la cantidad de grasa, colesterol, sodio, carbohidratos, fibra, azúcar, proteína, vitamina D, calcio, hierro y potasio en una sola porción. El valor diario te indica qué tan cerca estás de cumplir con los requisitos para cada uno de ellos sobre la base de una dieta de 2000 calorías por día.
  4. Nutrientes que deben aumentarse: la dieta tradicional de un estadounidense es baja en fibras, vitamina D, calcio, hierro y potasio. Estos nutrientes importantes se detallan en la etiqueta a fin de incentivar a los estadounidenses a incluir más cantidad en sus dietas.

Fuente: Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, 2019

Last Updated Dec 14, 2019


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