Seguridad del asiento de seguridad: evita 9 errores comunes

Saber cómo abrochar el cinturón de seguridad de tu hijo a medida que crece puede ser difícil. Revisa 9 errores comunes que los padres cometen con frecuencia cuando se trata de la seguridad de los asientos de seguridad y cómo evitarlos.

1. Obtener un asiento para automóvil usado sin hacer investigación

Si estás pensando en un asiento para automóvil usado para tu hijo, asegúrate de que el asiento:

  • Incluya las instrucciones y una etiqueta que indique la fecha de fabricación y el número de modelo
  • No se haya retirado del mercado
  • No esté vencido, y que no tenga más de 6 años de antigüedad
  • No esté dañado, y que no le falten partes
  • No haya sufrido un golpe moderado o fuerte

Si desconoces los antecedentes del asiento para automóvil, no lo uses.

2. Colocar el asiento para automóvil en un lugar incorrecto

El lugar más seguro para el asiento para automóvil de tu hijo es el asiento trasero, lejos de cualquier bolsa de aire activa. Si el asiento para automóvil se coloca en el asiento delantero y se infla la bolsa de aire, esta podría golpear la parte posterior de un asiento orientado hacia atrás — justo donde está la cabeza del niño — y provocarle una lesión grave o mortal. La bolsa de aire también podría lesionar a un niño sentado en un asiento para automóvil orientado hacia adelante.

Si es necesario que un niño viaje en un vehículo que solo tiene una fila de asientos, como una camioneta «pickup», desactiva las bolsas de aire frontales o instala un interruptor de encendido que impida que se infle la bolsa de aire en caso de accidente.

Si colocas solo un asiento para automóvil en el asiento trasero, instálalo en la mitad del asiento — si se puede adaptar bien — y no al lado de la puerta, para minimizar el riesgo de lesiones en caso de accidente.

3. Instalar el asiento para automóvil o colocarle el cinturón de seguridad a tu hijo de forma incorrecta

Antes de instalar un asiento para automóvil, lee las instrucciones del fabricante y la sección sobre asientos para automóvil en el manual del propietario del vehículo. Asegúrate de que el asiento esté mirando en la dirección correcta y bien asegurado, es decir, que permita no más de 1 pulgada (2,5 centímetros) de movimiento de lado a lado o de adelante hacia atrás cuando se agarra en la parte inferior cerca de los puntos de fijación.

Si estás usando un asiento solo para bebés o un asiento convertible en posición mirando hacia atrás, ten en cuenta estos consejos:

  • Usa las ranuras del arnés descritas en el manual de instrucciones del asiento para automóvil, que generalmente están a la altura de los hombros del niño o por debajo. Coloca las correas del arnés sobre los hombros de tu hijo.
  • Abrocha las correas del arnés y el gancho del pecho, teniendo en cuenta que el gancho esté a la altura de las axilas de tu hijo. Asegúrate de que las correas y el gancho queden apoyados sobre el pecho del niño y sobre su cadera y que estén bien ajustados. Si es necesario, coloca unas mantas pequeñas, enrolladas firmemente, a los costados del bebé para sostenerle la cabeza y el cuello. Si el fabricante del asiento para automóvil lo permite, se pueden usar toallitas enrolladas entre la correa de la entrepierna y el bebé para crear un ajuste seguro.
Bebé en un asiento para automóvil solo para bebés

Por lo general, los asientos de seguridad sólo para bebés tienen una manija para transportarla y pueden colocarse y retirarse de la base que se instala en el vehículo.

Bebé en un asiento convertible para automóvil

Los asientos convertibles para automóvil pueden usarse para atrás con dirección hacia adelante, y por lo general son más altos orientados hacia adelante y tienen un límite de peso mayor que los asientos de seguridad solo para bebés.

4. Reclinar a tu hijo a un ángulo incorrecto

Cuando el asiento para automóvil está orientado hacia atrás, reclínalo según las instrucciones del fabricante para que la cabeza de tu hijo no se vaya hacia adelante. Los bebés deben viajar semirreclinados para mantener las vías respiratorias abiertas. Muchos asientos para automóvil incluyen indicadores de ángulo o reguladores para orientarte. Ten presente que, a medida que tu hijo crece, necesitarás ajustar el ángulo. Revisa las instrucciones del fabricante para los detalles.

5. Comenzar a usar demasiado pronto un asiento para automóvil orientado hacia adelante

Resiste la tentación de colocar el asiento de seguridad de tu hijo en la posición orientada hacia adelante solo para que puedas verlo en el espejo retrovisor. Se recomienda utilizar la posición orientada hacia atrás por tanto tiempo como sea posible hasta que el niño alcance el límite de estatura o peso indicados por el fabricante del asiento para automóvil. Puedes empezar con un asiento convertible, que se puede usar orientado hacia atrás y, más tarde, hacia adelante, y que normalmente tiene un límite de peso y altura con orientación hacia atrás que es más alto que un asiento solo para bebés, o puedes pasar de un asiento solo para bebés a un asiento de coche convertible a medida que tu bebé crezca.

Cuando tu hijo alcance el límite de peso o altura del asiento convertible, puedes orientarlo hacia adelante. Cuando hagas el cambio, haz lo siguiente:

  • Instala el asiento de seguridad en el asiento trasero de acuerdo con las instrucciones del fabricante, ya sea usando el cinturón de seguridad o el sistema de anclajes inferiores y correas de sujeción para niños (LATCH).
  • Usa la correa de sujeción —una correa que se engancha a la parte superior del asiento y se fija a un anclaje en el vehículo— para mayor estabilidad.
  • Ajusta las correas del arnés de modo que estén a la altura o por encima de los hombros de tu hijo y se ajusten con firmeza.

6. No quitarle las prendas muy abrigadas a tu hijo

Las prendas voluminosas y las mantas pueden evitar que las correas del arnés aseguren con firmeza a tu hijo. Abrocha el arnés y luego coloca un abrigo o una manta sobre el arnés para que tu bebé esté abrigado.

7. Usar un asiento de seguridad elevado demasiado pronto

Los niños mayores necesitan usar asientos de seguridad elevados para que el cinturón de seguridad para adultos pueda ajustarse correctamente. Puedes pasar de un asiento para automóvil a un asiento de seguridad elevado cuando tu hijo alcance el límite de estatura o peso — en general, entre 40 y 80 libras (18 a 36 kg) — indicado por el fabricante del asiento para automóvil. Recuerda que tu hijo estará más seguro si se continúa utilizando un asiento para automóvil con arnés durante el mayor tiempo posible.

8. Usar incorrectamente un asiento de seguridad elevado

Los asientos de seguridad elevados deben usarse con un cinturón de regazo y hombro, nunca solo con un cinturón de regazo. Asegúrate de que el cinturón de regazo quede ubicado bajo, en las caderas y la pelvis de tu hijo, y el cinturón de hombro cruce la mitad del pecho y el hombro de tu hijo.

9. Pasar a usar el cinturón de seguridad demasiado pronto

La mayoría de los niños pueden comenzar a usar con seguridad un cinturón de seguridad para adultos entre las edades de 8 y 12 años de edad. Para saber si tu hijo está listo, verifica lo siguiente:

  • Tu hijo alcanza una altura de 4 pies y 9 pulgadas (casi 1.5 metros).
  • Tu hijo se sienta contra el respaldo del asiento con las rodillas dobladas cómodamente en el borde del asiento y puede permanecer así durante todo el viaje.
  • El cinturón de regazo queda ubicado bajo, en las caderas y la pelvis de tu hijo, y el cinturón de hombro descansa en la mitad del pecho y el hombro de tu hijo, no en el cuello ni la cara.

Recuerda, el asiento trasero es el lugar más seguro para los niños menores de 13 años.

Si tienes preguntas sobre las leyes de seguridad para niños pasajeros o necesitas ayuda para instalar un asiento de seguridad, participa en una clínica local de asientos de seguridad o en un evento de inspección. También puedes consultar a la National Highway Traffic Safety Administration (Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras) para obtener ayuda para encontrar una estación de inspección de asientos de seguridad para automóviles.

Last Updated Jan 24, 2019


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