Agrandamiento de los pechos en los hombres (ginecomastia)

Perspectiva general

La ginecomastia es el agrandamiento del tejido de los pechos en niños y hombres, afección provocada por un desequilibrio de las hormonas estrógeno y testosterona. La ginecomastia puede afectar uno o ambos pechos, a veces de manera despareja. Los bebés recién nacidos, los niños que estén pasando por la pubertad y los hombres mayores pueden desarrollar ginecomastia como resultado de los cambios normales de los niveles hormonales, aunque también existen otras causas.

Por lo general, la ginecomastia no es un problema grave, pero puede ser difícil sobrellevar la afección. Los hombres y niños con ginecomastia a veces sienten dolor en sus pechos y pueden sentirse avergonzados.

La ginecomastia puede desaparecer sola. Si persiste, los medicamentos o la cirugía pueden ayudar.

Aumento en el tamaño de las mamas en hombres (ginecomastia)

La ginecomastia hace que el tejido dentro de las glándulas mamarias crezca. Esto puede producir mamas similares a las de las mujeres.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la ginecomastia se incluyen:

  • Tejido de las glándulas mamarias hinchado
  • Dolor con la palpación en la mama

Cuándo consultar con el médico

Visita a un médico si tienes:

  • Hinchazón
  • Dolor
  • Dolor con la palpación
  • Secreción por el pezón en una o en ambas mamas

Causas

La ginecomastia es provocada por una disminución en la cantidad de testosterona comparada con la cantidad de estrógeno. La causa de esta disminución puede ser por una afección que bloquea o reduce los efectos de la testosterona o una afección que aumenta el nivel de estrógeno. Existen varios factores que pueden alterar el equilibrio hormonal, incluidos los siguientes.

Cambios hormonales naturales

La testosterona y el estrógeno controlan el desarrollo y el mantenimiento de las características sexuales tanto en hombres como en mujeres. La testosterona controla los rasgos masculinos, como la masa muscular y el vello corporal. El estrógeno controla los rasgos femeninos, como el crecimiento de los senos.

La mayoría de las personas piensan que el estrógeno es una hormona exclusivamente femenina, pero los hombres también la producen, aunque normalmente en cantidades pequeñas. Sin embargo, los niveles de estrógeno masculino que son demasiado altos o no están en equilibrio con los niveles de testosterona producen ginecomastia.

  • Ginecomastia en lactantes. Más de la mitad de los lactantes varones nacen con pechos dilatados debido a los efectos del estrógeno de la madre. Por lo general, los tejidos inflamados del pecho desaparecen en dos o tres semanas después del nacimiento.
  • Ginecomastia durante la pubertad. La ginecomastia causada por los cambios hormonales durante la pubertad es relativamente frecuente. En la mayoría de los casos, el tejido inflamado del pecho desaparece sin tratamiento en seis meses o dos años.
  • Ginecomastia en los hombres. La prevalencia de la ginecomastia vuelve a aparecer entre los 50 y 69 años. Afecta a al menos 1 de cada 4 hombres de ese grupo etario.

Medicamentos

Existen distintos medicamentos que pueden causar ginecomastia. Estas incluyen:

  • Antiandrógenos que se usan para tratar el agrandamiento de próstata, el cáncer de próstata y algunas otras afecciones. Por ejemplo: flutamida, finasterida (Proscar, Propecia) y espironolactona (Aldactone).
  • Esteroides anabólicos y andrógenos.
  • Medicamentos para el SIDA. La ginecomastia puede desarrollar VIH positivo en los hombres que reciben un régimen de tratamiento llamado terapia antirretroviral de gran actividad (HAART, por sus siglas en inglés). El efavirenz (Sustiva) es asociado más frecuentemente con la ginecomastia que con otros medicamentos para VIH.
  • Ansiolíticos, como el diazepam (Valium).
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Antibióticos.
  • Medicamentos para úlceras, como cimetidina (Tagamet HB).
  • Tratamiento oncológico (quimioterapia).
  • Medicamentos para el corazón, como digoxina (Lanoxin) y bloqueadores de los canales de calcio.
  • Medicamentos para la motilidad gástrica, como metoclopramide (Reglan).

Drogas y alcohol

Las sustancias que pueden causar ginecomastia incluyen:

  • Alcohol
  • Anfetaminas
  • Marihuana
  • Heroína
  • Metadona

Afecciones

Existen distintas afecciones que pueden causar la ginecomastia al afectar el equilibrio normal de las hormonas. Estas incluyen:

  • Hipogonadismo. Cualquiera de las afecciones que interfieren con la producción normal de testosterona, como el síndrome de Klinefelter o la insuficiencia hipofisaria, pueden relacionarse con la ginecomastia.
  • Envejecimiento. Los cambios hormonales que ocurren con el envejecimiento normal pueden causar ginecomastia, especialmente en los hombres con sobrepeso.
  • Tumores. Algunos tumores, como los que afectan los testículos, las glándulas suprarrenales o la glándula hipófisis, pueden producir hormonas que alteran el equilibrio hormonal femenino.
  • Hipertiroidismo. Con esta afección, la glándula tiroides produce demasiada tiroxina.
  • Insuficiencia renal. Aproximadamente la mitad de las personas que son tratadas en forma regular con hemodiálisis experimentan ginecomastia debido a los cambios hormonales.
  • Insuficiencia hepática y cirrosis. Las fluctuaciones hormonales relacionadas con los problemas hepáticos así como los medicamentos que se toman para la cirrosis están asociados con la ginecomastia.
  • Desnutrición e inanición. Cuando el cuerpo es privado de una nutrición adecuada, los niveles de testosterona decaen pero los de estrógeno permanecen constantes, lo que causa un desequilibrio hormonal. La ginecomastia también puede ocurrir cuando se vuelve a una nutrición normal.

Productos herbarios

Los aceites vegetales, como el árbol de té o la lavanda, que se usa en champús, jabones o lociones, han sido relacionados con la ginecomastia. Esto se debe probablemente a su débil actividad estrogénica.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de la ginecomastia se incluyen:

  • Adolescencia
  • Edad adulta avanzada
  • Uso de andrógenos o esteroides anabólicos para mejorar el rendimiento atlético
  • Determinadas afecciones, entre ellas enfermedad renal o hepática, enfermedades en la tiroides, tumores activos hormonalmente y síndrome de Klinefelter

Complicaciones

La ginecomastia tiene algunas complicaciones físicas, pero también puede provocar problemas psicológicos o emocionales por el aspecto.

Prevención

Hay algunos factores que puedes controlar para reducir el riesgo de padecer ginecomastia:

  • No consumas drogas ilegales. Algunos ejemplos incluyen los esteroides y andrógenos, las anfetaminas, la heroína y la marihuana.
  • Evita el alcohol. No bebas alcohol o, si bebes, hazlo con moderación.
  • Revisa los medicamentos que tomas. Si tomas medicamentos que pueden provocar ginecomastia, pregúntale al médico si hay otras opciones.

Diagnóstico

Tu médico te hará preguntas sobre tus antecedentes médicos y de medicamentos, y las afecciones que se presentaron en tus familiares. El médico también realizará un examen físico que podría incluir una evaluación cuidadosa del tejido del pecho, abdomen y genitales.

Entre los primeros exámenes para determinar la causa de la ginecomastia se pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Mamografías

Es posible que se deban realizar más exámenes según los resultados de los exámenes iniciales, entre ellos:

  • Exploraciones por tomografía computarizada
  • Exploraciones por imagen de resonancia magnética
  • Ecografías testiculares
  • Biopsias de tejidos

Afecciones que producen síntomas similares

El médico se querrá asegurar de que la hinchazón del pecho sea ginecomastia y descartar otras afecciones. Otras afecciones que pueden producir síntomas similares son:

  • Tejido mamario adiposo. Algunos hombres y niños tienen grasa en el pecho que es similar a la ginecomastia. Esta afección se llama falsa ginecomastia (seudoginecomastia) y no es igual a la ginecomastia.
  • Cáncer de mama. Es poco frecuente en los hombres, pero puede ocurrir. El agrandamiento de un pecho o la presencia de un nódulo firme son posibles indicios de cáncer de mama masculino.
  • Un absceso en el pecho (mastitis). Esta es una infección del tejido del pecho.

Tratamiento

La mayoría de los casos de ginecomastia se resuelven con el tiempo sin un tratamiento. Sin embargo, si la ginecomastia está causada por una enfermedad preexistente, como hipogonadismo, malnutrición o cirrosis, esa enfermedad puede necesitar tratamiento. Si estás tomando medicamentos que puedan causar ginecomastia, el médico puede recomendarte que dejes de tomarlos o que los reemplaces por otros medicamentos.

En los adolescentes sin causa aparente de ginecomastia, el médico puede recomendar reevaluaciones periódicas cada tres a seis meses para ver si la afección mejora por sí sola. A menudo, la ginecomastia desaparece sin tratamiento en menos de dos años. Sin embargo, el tratamiento puede ser necesario si la ginecomastia no mejora por sí sola o si causa mucho dolor, dolor con la palpación o vergüenza.

Medicamentos

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer de mama y otras afecciones, como el tamoxifeno (Soltamox), el raloxifeno (Evista) y los inhibidores de aromatasa (Arimidex), pueden ayudar a algunos hombres con ginecomastia. Si bien estos medicamentos fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, no han sido aprobados específicamente para este uso.

Cirugía para eliminar el exceso de tejido de las mamas

Si luego del tratamiento u observación inicial tienes un agrandamiento mamario considerable y molesto, el médico puede recomendar una cirugía. Las dos opciones quirúrgicas para la ginecomastia son:

  • Liposucción. Esta cirugía elimina la grasa mamaria, pero no el tejido de la glándula mamaria.
  • Mastectomía. Este tipo de cirugía elimina el tejido de la glándula mamaria. Esta cirugía se suele hacer mediante una endoscopia, por lo que solo se utilizan pequeñas incisiones. Este tipo de cirugía menos invasiva requiere menos tiempo de recuperación.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Para un hombre, el agrandamiento de los pechos resulta estresante y embarazoso. La ginecomastia es una afección difícil de ocultar que puede plantear problemas en las relaciones amorosas. Durante la pubertad, los varones con ginecomastia son el blanco de las burlas de sus compañeros. Actividades tales como nadar o cambiarse en el vestuario pueden resultar traumáticas.

Independientemente de tu edad, es posible que sientas que tu cuerpo te traiciona y no estés conforme contigo mismo. Estos sentimientos son normales, pero para sobrellevarlos, puedes:

  • Solicitar asesoramiento psicológico. La terapia conversacional te puede ayudar a evitar la ansiedad y depresión causadas por la ginecomastia. También te puede ayudar a comunicarte con tu pareja o familiares para que comprendan lo que te sucede.
  • Busca el apoyo de tu familia y amigos. Es posible que te avergüence hablar sobre la ginecomastia con las personas a las que quieres. Sin embargo, si les explicas la situación y les pides apoyo, es probable que esto fortalezca la relación y te reduzca el estrés.
  • Conéctate con otras personas que tengan ginecomastia. Hablar con hombres que tuvieron una experiencia similar te puede ayudar a afrontar la situación. Hay sitios web, como Gynecomastia.org, que te permiten conectarte con otras personas que padecen esta afección.

Last Updated Mar 10, 2018


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