Ciclotimia (trastorno ciclotímico)

Perspectiva general

La ciclotimia, también llamada «trastorno ciclotímico», es un trastorno poco frecuente del estado de ánimo. La ciclotimia causa altibajos emocionales, pero no son tan extremos como en el trastorno bipolar I o II.

Con la ciclotimia, tienes períodos en los que el estado de ánimo tiene altibajos notorios desde tu punto de referencia. Puedes sentirte en la cima del mundo por un tiempo, y luego tener un período en el que te sientes algo deprimido. Entre estos altibajos ciclotímicos, puedes sentirte bien y estable.

Si bien los altibajos de la ciclotimia son menos extremos que los del trastorno bipolar, es fundamental buscar ayuda para controlar estos síntomas porque pueden interferir en tu capacidad para funcionar y pueden aumentar el riesgo de trastorno bipolar I o II.

Las opciones de tratamiento para la ciclotimia comprenden la terapia de conversación (psicoterapia), los medicamentos y el seguimiento de cerca y continuo con el médico.

Síntomas

Los síntomas de la ciclotimia son altibajos emocionales. Los altos ciclotímicos comprenden síntomas de un estado de ánimo elevado (síntomas hipomaníacos). Los bajos ciclotímicos consisten en síntomas depresivos leves o moderados.

Los síntomas de la ciclotimia son similares al trastorno bipolar I y II, pero son menos graves. Cuando tienes ciclotimia, por lo general puedes desenvolverte en la vida diaria, aunque no siempre bien. La naturaleza impredecible de los cambios de humor puede alterar significativamente tu vida porque nunca sabes cómo te vas a sentir.

Síntomas hipomaníacos

Los signos y síntomas de los altos ciclotímicos pueden ser los siguientes:

  • Sensación exagerada de felicidad o bienestar (euforia)
  • Optimismo extremo
  • Autoestima excesiva
  • Hablar más de lo habitual
  • Juicio deficiente que puede causar una conducta de riesgo o elecciones imprudentes
  • Frenesí de ideas
  • Conducta irritable o alterada
  • Actividad física excesiva
  • Mayor deseo para realizar o lograr objetivos (sexuales, sociales o relacionados con el trabajo)
  • Menor necesidad de dormir
  • Tendencia a distraerse fácilmente
  • Incapacidad para concentrarse

Síntomas depresivos

Los signos y síntomas de los bajos ciclotímicos pueden ser los siguientes:

  • Sentirse triste, desesperanzado o vacío
  • Ganas de llorar
  • Irritabilidad, especialmente en niños y adolescentes
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez se consideraron placenteras
  • Cambios en el peso
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Problemas de sueño
  • Inquietud
  • Fatiga o sentirse lento
  • Problemas para concentrarse
  • Pensar en la muerte o el suicidio

Cuándo consultar al médico

Si tienes algún síntoma de ciclotimia, busca ayuda médica tan pronto como sea posible. Generalmente, la ciclotimia no mejora por sí sola. Si tienes reticencia a buscar tratamiento, reúne coraje para confiar en alguien que pueda ayudarte a dar ese primer paso.

Si un ser querido tiene síntomas de ciclotimia, habla de manera abierta y honesta con esa persona sobre tus preocupaciones. No puedes obligar a alguien a que busque ayuda profesional, pero puedes ofrecer apoyo y ayudar a encontrar a un médico cualificado o un profesional de salud mental.

Pensamientos suicidas

Si bien los pensamientos suicidas pueden ocurrir con la ciclotimia, es más probable que ocurran si padeces trastorno bipolar I o II. Si consideras suicidarte en este momento:

  • Llama al 911 o al número local de servicios de emergencia o ve al Departamento de Emergencia de un hospital.
  • Llama a una línea directa de prevención del suicidio o de un centro de crisis. En los Estados Unidos, puedes llamar a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) para contactarte con un consejero especializado. Usa ese mismo número y presiona «1» para contactarte con la Veterans Crisis Line (Línea de Crisis para Veteranos).

Si simplemente no puedes realizar dicho llamado, comunícate —de inmediato— con otra persona, como un médico, un profesional de salud mental, un familiar, un amigo o alguien de tu comunidad religiosa.

Causas

No se sabe con exactitud cuál es la causa de la ciclotimia. Como sucede con muchos trastornos mentales, las investigaciones demuestran que puede ser el resultado de una combinación de lo siguiente:

  • Herencia, ya que la ciclotimia suele repetirse en la familia
  • Diferencias en la manera en que funciona el cerebro, como cambios en la neurobiología del cerebro
  • Entorno, tales como experiencias traumáticas o períodos prolongados de estrés

Factores de riesgo

Se cree que la ciclotimia es relativamente poco frecuente. Sin embargo, es difícil precisar las estimaciones ciertas, ya que algunas personas no están diagnosticadas o se les diagnostica erróneamente otro trastorno del estado de ánimo, como depresión.

Por lo general, la ciclotimia comienza durante la adolescencia o la adultez temprana. Afecta casi por igual a hombres y mujeres.

Complicaciones

Si tienes ciclotimia, ten en cuenta lo siguiente:

  • Si no se trata, puede provocar problemas emocionales significativos que afectan todas las áreas de tu vida
  • Existe un riesgo alto de presentar trastorno bipolar I o II más adelante
  • Es frecuente el abuso de sustancias
  • También puedes tener un trastorno de ansiedad
  • Tal vez corras más riesgos de tener pensamientos de suicidio

Prevención

No existe una manera segura de evitar la ciclotimia. Sin embargo, recibir tratamiento tan pronto se indica un trastorno de salud mental puede ayudar a evitar que la ciclotimia empeore. El tratamiento preventivo a largo plazo también puede ayudar a evitar que los síntomas leves se conviertan en episodios completos de manía, hipomanía o depresión mayor.

Diagnóstico

El médico u otro profesional de salud debe determinar si tienes ciclotimia, trastorno bipolar I o II, depresión u otra enfermedad que pudiera provocar los síntomas. Para poder establecer un diagnóstico de tus síntomas, probablemente debas hacerte varios exámenes y análisis, que en general incluyen lo siguiente:

  • Examen físico. Pueden realizarse un examen físico y análisis de laboratorio para poder identificar cualquier problema médico que provoque tus síntomas.
  • Evaluación psicológica. Un profesional de salud mental o un médico hablarán contigo sobre tus pensamientos, sentimientos y patrones de comportamiento. También puedes completar una autoevaluación o un cuestionario psicológico. Con tu permiso, se puede pedir a familiares o amigos cercanos a ti que proporcionen información sobre tus síntomas, tales como posibles síntomas de depresión o hipomanía.
  • Documentación de los estados de ánimo. Para identificar qué sucede, el médico puede pedirte que lleves un registro diario de tus estados de ánimo, patrones de sueño u otros factores que podrían ayudar a diagnosticar y establecer el tratamiento adecuado.

Criterios de diagnóstico

Para el diagnóstico de la ciclotimia, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM-5), publicado por American Psychiatric Association, enumera los siguientes puntos:

  • Has tenido muchos períodos de estado de ánimo acelerado (síntomas hipomaníacos) y períodos de síntomas depresivos durante al menos dos años (un año en el caso de niños y adolescentes), y estos altibajos suceden durante al menos la mitad de ese tiempo.
  • Los períodos de estados de ánimo estables normalmente duran menos de dos meses.
  • Tus síntomas te afectan considerablemente desde el punto de vista social, laboral, escolar, así como en otras áreas de importancia.
  • Los síntomas no cumplen con los criterios del trastorno bipolar, la depresión grave u otro trastorno mental.
  • Los síntomas no son producto del consumo de sustancias ni de una enfermedad.

Tratamiento

La ciclotimia necesita tratamiento de larga duración, incluso durante los períodos en los que te sientes mejor, generalmente guiado por un profesional de salud mental capacitado en el tratamiento del trastorno. Para tratar la ciclotimia, el médico o el profesional de salud mental trabajan contigo para realizar lo siguiente:

  • Disminuir el riesgo de trastorno bipolar tipo I o tipo II porque la ciclotimia tiene un alto riesgo de convertirse en este tipo de trastorno
  • Reducir la frecuencia y la gravedad de los síntomas, lo que permite que tengas una vida más equilibrada y placentera
  • Prevenir una recaída de los síntomas a través de un tratamiento continuo durante períodos de remisión (tratamiento de mantenimiento)
  • Tratar problemas de consumo de alcohol u otras sustancias, ya que pueden empeorar los síntomas de la ciclotimia

Los principales tratamientos de la ciclotimia son medicamentos y psicoterapia.

Medicamentos

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no aprueba ningún medicamento específicamente para la ciclotimia, pero el médico puede recetarte medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar. Estos medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas de la ciclotimia y prevenir períodos de síntomas hipomaníacos y depresivos.

Psicoterapia

La psicoterapia, también denominada asesoramiento psicológico, es una parte fundamental del tratamiento de la ciclotimia y se puede proporcionar en entornos individuales, familiares o grupales. Existen varios tipos de terapia que pueden ser útiles, tales como los siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual. Es un tratamiento frecuente de la ciclotimia; el enfoque de la terapia cognitivo-conductual es identificar las creencias y conductas negativas y poco saludables, y reemplazarlas por otras que sean positivas y saludables. La terapia cognitivo-conductual puede ayudar a identificar la causa que desencadena los síntomas. También conocerás estrategias efectivas para controlar el estrés y afrontar situaciones perturbadoras.
  • Terapia interpersonal y de ritmos sociales. La terapia interpersonal y de ritmos sociales se enfoca en la estabilización de los ritmos diarios, como el sueño, el despertar y los horarios de las comidas. Una rutina consistente permite un mejor control del humor. Las personas que tienen trastornos emocionales pueden obtener beneficios al establecer una rutina diaria para el sueño, la alimentación y el ejercicio.
  • Otras terapias. Se han estudiado otras terapias con cierta evidencia de éxito. Pregúntale al médico si existen otras opciones que sean adecuadas en tu caso.

Estilo de vida y remedios caseros

Además del tratamiento profesional, puedes desarrollar tu plan de tratamiento con estas medidas para el estilo de vida y el cuidado personal:

  • Toma los medicamentos como te lo hayan indicado. Incluso si te sientes bien, resiste la tentación de saltearte los medicamentos. Si dejas los medicamentos, los síntomas de la ciclotimia pueden regresar.
  • Presta atención a los signos de advertencia. Es posible que hayas identificado un patrón de los síntomas de la ciclotimia y qué los desencadena. Sigue tu plan de tratamiento si sientes que estás enfrentando un período de altibajos. Pídeles a tus familiares o amigos que también estén atentos a las señales de advertencia. Si se tratan los síntomas en la etapa temprana, esto puede evitar que empeoren.
  • Deja de beber alcohol o consumir drogas recreativas. El alcohol y las drogas recreativas pueden desencadenar cambios de humor. Habla con tu médico si tienes problemas para dejarlos por tu cuenta.
  • Consulta antes de administrar otros medicamentos. Llama al médico que te está tratando por la ciclotimia antes de tomar medicamentos de venta libre o medicamentos recetados por otro médico. A veces, otros medicamentos desencadenan períodos de ciclotimia o pueden interferir en los medicamentos que ya tomas.
  • Mantén un registro. Haz un seguimiento de tu estado de ánimo, las rutinas diarias y los eventos significativos en tu vida. Estos registros pueden ayudarles a ti y al profesional de salud mental a entender el efecto de los tratamientos y a identificar patrones de pensamiento y comportamientos asociados con los síntomas de la ciclotimia.
  • Realiza actividad física y ejercicio con regularidad. La actividad física y los ejercicios moderados y regulares pueden ayudar a estabilizar tu estado de ánimo. El ejercicio libera sustancias químicas cerebrales (endorfinas) que te hacen sentir bien, pueden ayudarte a dormir y ofrecen muchos beneficios más. Consulta con tu médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Duerme mucho. No te quedes despierto toda la noche. En su lugar, duerme mucho. Dormir lo suficiente es una parte importante para el control del estado de ánimo. Si tienes problemas para dormir, habla con tu médico o profesional de salud mental sobre lo que puedes hacer.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Enfrentar la ciclotimia puede ser difícil. Durante los períodos en los que te sientes mejor o durante los síntomas hipomaníacos, puedes sentirte tentado a suspender el tratamiento. A continuación, te damos algunas formas de enfrentar la ciclotimia:

  • Obtén información acerca del trastorno. Aprender sobre la ciclotimia y sus posibles complicaciones pueden darte las herramientas y motivarte para continuar con tu plan de tratamiento. Además, ayuda a educar a tu familia y a tus amigos sobre lo que afrontas.
  • Únete a un grupo de apoyo. Pregúntale a tu médico si existe algún tipo de grupo de apoyo que podría ayudarte a hablar con otras personas que enfrentan desafíos similares.
  • Mantente concentrado en tus objetivos. El control exitoso de la ciclotimia puede tomar tiempo. Mantente motivado pensando en tus objetivos.
  • Encuentra medios saludables. Explora formas saludables de canalizar tu energía, como pasatiempos, ejercicio físico y actividades recreativas.
  • Aprende a relajarte y a controlar el estrés. Prueba métodos de relajación o técnicas de reducción del estrés, como meditación, yoga o taichí.

Preparación antes de la cita

Si tienes signos y síntomas frecuentes de ciclotimia, llama al médico. Después de la consulta inicial, el médico podrá derivarte a un profesional de salud mental, que ayudará a determinar el diagnóstico y a crear el plan de tratamiento correcto para ti.

De ser posible, es recomendable que le pidas a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe a la consulta. Alguien cercano puede brindar otra perspectiva sobre tu enfermedad y puede ayudarte a recordar lo que hablaron durante la consulta.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas que has tenido y su duración.
  • Información médica, que incluye otras enfermedades de salud física o mental que tengas diagnosticadas.
  • Todos los medicamentos que tomas, incluidos los medicamentos de venta libre y de venta bajo receta, las vitaminas y los suplementos, y las dosis.
  • Las preguntas para hacerle al médico o al profesional de salud mental, a fin de aprovechar al máximo el tiempo juntos.

Entre las preguntas se pueden incluir las siguientes:

  • ¿Qué cree que está causando mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Cómo determinará mi diagnóstico?
  • ¿Qué tratamientos podrían ayudar en mi caso?
  • ¿Hasta qué punto espera que mejoren mis síntomas con el tratamiento?
  • ¿Necesitaré recibir tratamiento por el resto de mi vida?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudarme a controlar los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia debería realizar las consultas de seguimiento?
  • ¿Tengo un riesgo mayor de presentar otros problemas de salud mental?
  • ¿Tiene algún material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No tengas miedo de hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué esperar del médico

El médico o el profesional de salud mental pueden hacerte las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo describirías los síntomas?
  • ¿Cómo han descrito los síntomas las personas cercanas a ti?
  • ¿Cuándo fue la primera vez que tú o tus seres queridos notaron estos síntomas?
  • ¿Los síntomas han mejorado o empeorado con el tiempo?
  • Si tienes altibajos, ¿cuánto suelen duran?
  • ¿También tienes períodos en los que tu estado de ánimo parece relativamente estable?
  • ¿Cómo describirías tu estado mental y emocional durante los altibajos? ¿Cómo responderían tus seres queridos esta pregunta acerca de ti?
  • ¿Cómo dirías que tus elecciones y comportamientos cambian durante los altibajos? ¿Cómo responderían tus seres queridos esta pregunta acerca de ti?
  • ¿Cambian tus necesidades físicas durante los altibajos, como la necesidad de dormir, comer o tener relaciones sexuales?
  • ¿Cómo afectan estos ciclos tu vida, incluso tu trabajo, la escuela y las relaciones?
  • ¿Sabes si alguno de tus familiares cercanos tuvo síntomas similares?
  • ¿Te han diagnosticado alguna enfermedad?
  • ¿Has recibido tratamiento por otros trastornos de salud mental en el pasado? Si fue así, ¿qué tipo de tratamiento te ayudó más?
  • ¿Alguna vez pensaste en hacerte daño a ti mismo o a otras personas?
  • ¿Consumes alcohol o drogas recreativas? De ser así, ¿con qué frecuencia?

Last Updated Nov 20, 2018


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