Dolores de cabeza sinusales

Perspectiva general

Los dolores de cabeza sinusales son dolores de cabeza que se perciben como una infección en los senos paranasales (sinusitis). Puedes sentir presión alrededor de los ojos, las mejillas y la frente. Es posible que sientas un latido en la cabeza.

Sin embargo, muchas personas que creen tener dolores de cabeza a causa de una sinusitis, incluidas muchas que han recibido ese diagnóstico, en realidad tienen migrañas.

Síntomas

Los signos y síntomas de los dolores de cabeza sinusales pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor, presión e hinchazón en las mejillas, las cejas o la frente
  • Empeoramiento del dolor al inclinarse hacia adelante o al recostarse
  • Congestión nasal
  • Fatiga
  • Sensación de dolor en los dientes superiores

¿Sinusitis o migraña?

Es fácil confundir las migrañas con los dolores de cabeza causados por la sinusitis ya que los signos y síntomas de los dos tipos de dolor de cabeza pueden coincidir.

Tanto el dolor de cabeza causado por la migraña como la sinusitis empeora cuando te inclinas hacia adelante. La migraña también puede estar acompañada de varios signos y síntomas nasales, como la congestión, la presión facial y una secreción nasal transparente y acuosa. Esto se debe a la participación del sistema nervioso autónomo en un ataque de migraña. De hecho, en algunos estudios se ha demostrado que aproximadamente el 90 % de las personas que consultan con el médico a causa de dolor de cabeza en los senos paranasales en realidad presentan migrañas.

Sin embargo, la sinusitis en general no se asocia con náuseas ni vómitos, ni se ve agravada por el ruido o la luz brillante; todas estas características que corresponden a las migrañas.

La sinusitis suele ocurrir después de una infección respiratoria superior viral o de un resfriado, e incluye la presencia de mucosidad nasal sin color, disminución del sentido del olfato y dolor en una mejilla o en los dientes superiores. El dolor de cabeza debido a la sinusitis suele durar días o períodos más prolongados mientras que el causado por la migraña por lo común dura desde unas horas hasta un día o dos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Los síntomas del dolor de cabeza aparecen más de 15 días al mes o requieren el uso frecuente de analgésicos de venta libre.
  • Tienes un dolor de cabeza intenso que no desaparece con los analgésicos de venta libre.
  • Debes faltar a la escuela o al trabajo debido a los dolores de cabeza frecuentes, o los dolores de cabeza afectan tu vida cotidiana.

Causas

Los dolores de cabeza de los senos paranasales suelen asociarse con migrañas u otros tipos de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza de los senos paranasales se asocian con dolor y presión en el rostro y los senos paranasales, y pueden provocar síntomas nasales. La mayoría de estos dolores de cabeza no se debe a infecciones de los senos paranasales, y no hay que tratarlos con antibióticos.

Factores de riesgo

Los dolores de cabeza de los senos paranasales pueden afectar a cualquier persona, pero tienes más probabilidades si tienes las siguientes características:

  • Antecedentes de migrañas o de dolores de cabeza
  • Antecedentes familiares de migrañas o de dolores de cabeza
  • Cambios hormonales asociados con los dolores de cabeza

Prevención

Ya sea que tomes o no medicamentos preventivos, puedes beneficiarte de los cambios en el estilo de vida que pueden ayudarte a reducir la cantidad y la intensidad de los dolores de cabeza. Una o más de las siguientes recomendaciones pueden serte útiles:

  • Evita los factores desencadenantes. Si determinados alimentos u olores parecen haber desencadenado los dolores de cabeza en el pasado, evítalos. Es posible que tu médico te recomiende que reduzcas la ingesta de cafeína y de alcohol, y que evites el tabaco.

    En general, establece una rutina diaria con patrones de sueño y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.

  • Haz ejercicio regularmente. Hacer ejercicios aeróbicos de forma regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Si tu médico está de acuerdo, elige cualquier ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.

    Sin embargo, haz un precalentamiento lento porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza.

    Se cree que la obesidad también es un causante de los dolores de cabeza, por lo que el ejercicio regular puede ayudarte a mantener un peso saludable o a bajar de peso.

  • Reduce los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene dolores de cabeza y el estrógeno parece desencadenar o empeorar los dolores de cabeza, tendrías que evitar o reducir los medicamentos que tomas que contienen estrógeno.

    Esos medicamentos comprenden las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis que sean más adecuadas para ti.

Diagnóstico

Determinar la causa de los dolores de cabeza puede ser difícil. El médico te preguntará sobre los dolores de cabeza y realizará una examen físico.

El médico puede realizar pruebas por imágenes para determinar la causa del dolor de cabeza, incluidas las siguientes:

  • Tomografía computarizada. La tomografía computarizada utiliza una computadora para crear imágenes transversales del cerebro y de la cabeza (incluso los senos paranasales) combinando imágenes a partir de una unidad de rayos X que gira alrededor del cuerpo.
  • Imágenes por resonancia magnética. En la resonancia magnética se utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras del cerebro.

Tratamiento

Las mayorías de las personas que suponen que tienen sinusitis, en realidad tienen migrañas o dolores de cabeza tensionales.

Las migrañas y los dolores de cabeza crónicos o recurrentes pueden tratarse con medicamentos recetados que se toman todos los días para reducir o prevenir los dolores de cabeza o al comienzo del dolor de cabeza para evitar que empeore.

Para tratar estos tipos de dolores de cabeza, tu médico puede recomendar lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre. Las migrañas y otros tipos de dolores de cabeza se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como acetaminofén (Tylenol u otros), naproxeno sódico (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB).
  • Triptanos. Muchas personas con ataques de migraña usan triptanos para aliviar el dolor. Los triptanos promueven la constricción de los vasos sanguíneos y bloquean las vías de dolor en el cerebro.

    Los medicamentos incluyen sumatriptán (Imitrex, Tosymra, otros), rizatriptán (Maxalt), almotriptán, naratriptán (Amerge), zolmitriptán (Zomig), frovatriptán (Frova) y eletriptán (Relpax). Los triptanos vienen en comprimidos, atomizadores nasales e inyecciones.

    La combinación de una sola tableta de sumatriptán y naproxeno sódico (Treximet) ha demostrado ser más eficaz para aliviar los síntomas de la migraña que cada medicamento por sí solo.

  • Ergots. Los medicamentos combinados con ergotamina y cafeína (Migergot, Cafergot) son menos eficaces que los triptanos. Los ergots son más eficaces para quienes presentan un dolor de más de 72 horas de duración.

    La ergotamina puede provocar náuseas o vómitos agravados, que están relacionados con las migrañas y otros efectos secundarios, y también puede causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

    La dihidroergotamina (D.H.E. 45, Migranal) es un derivado de los ergots que es más eficaz y tiene menos efectos secundarios que la ergotamina. Está disponible como atomizador nasal y en solución inyectable. Este medicamento puede causar menos efectos secundarios que la ergotamina y es menos probable que cause dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

  • Medicamentos contra las náuseas. Como las migrañas suelen venir acompañadas de náuseas, con o sin vómitos, los medicamentos para las náuseas son adecuados y, por lo general, se combinan con otros medicamentos. Los medicamentos que se recetan con frecuencia son clorpromazina, metoclopramida (Reglan) o proclorperazina (Compazine).
  • Glucocorticoides (dexametasona). Se puede utilizar un glucocorticoide en combinación con otros medicamentos para mejorar el alivio del dolor. Debido al riesgo de la toxicidad esteroide, los glucocorticoides no deben usarse con frecuencia.

Preparación antes de la cita

Probablemente empieces viendo a tu médico de cabecera o un médico general. Es posible que te deriven a un neurólogo que se especialice en dolores de cabeza y migrañas.

A continuación, presentamos información para ayudarte a prepararte para la consulta y para que sepas qué debes esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que presentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o un amigo que te acompañe, de ser posible. La persona que te acompañe podría ayudarte a recordar la información que te dé el médico.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. Para el dolor de cabeza originado en los senos nasales, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué puede haber causado mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlarlas de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que tengas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo tuviste por primera vez el dolor de cabeza y cómo se sintió?
  • ¿El dolor de cabeza ha sido continuo u ocasional?
  • ¿Algún familiar cercano ha tenido migrañas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar el dolor de cabeza?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar el dolor de cabeza?

Last Updated Apr 21, 2020


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