Estreñimiento en niños

Perspectiva general

El estreñimiento en los niños es un problema frecuente. Un niño estreñido tiene evacuaciones intestinales poco frecuentes o heces secas y duras.

Las causas más frecuentes incluyen una enseñanza temprana para ir al baño y cambios en la dieta. Afortunadamente, la mayoría de los casos de estreñimiento de los niños son temporales.

Alentar al niño a que haga simples cambios en la dieta, como comer más fibras, frutas y vegetales, y tomar más líquidos, es muy útil para aliviar el estreñimiento. Si el médico del niño lo aprueba, es posible que indique un tratamiento con laxantes para aliviar el estreñimiento del niño.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de estreñimiento en niños pueden incluir los siguientes:

  • Menos de tres movimientos intestinales por semana
  • Movimientos intestinales duros, secos y difíciles de expulsar
  • Heces de gran tamaño que pueden obstruir el inodoro
  • Dolor con el movimiento intestinal
  • Dolor abdominal
  • Rastros de heces líquidas o similares a la arcilla en la ropa interior de tu niño (esto indica que las heces retroceden en el recto)
  • Sangre en la superficie de las heces duras

Si tu hijo tiene miedo de que le duela el movimiento intestinal, es posible que lo evite. Puedes ver a tu hijo cruzar las piernas, apretar los glúteos, torcer el cuerpo o hacer caras cuando intenta retener las heces.

Cuándo consultar al médico

El estreñimiento en los niños generalmente no es grave. Sin embargo, el estreñimiento crónico puede provocar complicaciones o indicar una afección oculta, no diagnosticada. Lleva a tu hijo al médico si el estreñimiento dura más de dos semanas o está acompañado de lo siguiente:

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Sangre en las heces
  • Hinchazón abdominal
  • Pérdida de peso
  • Roturas dolorosas en la piel alrededor del ano (fisuras anales)
  • Protuberancia intestinal que sale afuera del ano (prolapso rectal)

Causas

La constipación ocurre muchas veces cuando los desechos o las heces se mueven muy lentamente a través del tubo digestivo, y de esta forma se endurecen y se secan.

Entre los factores que pueden contribuir a la constipación se incluyen los siguientes:

  • Retención. Tu hijo puede ignorar la necesidad de ir al baño a defecar porque tiene miedo o porque no quiere interrumpir algún juego. Algunos niños retienen cuando están lejos de su casa porque se sienten incómodos al usar baños públicos.

    La evacuación intestinal dolorosa causada por heces largas y duras también puede producir retención. Si tu hijo siente dolor al defecar, es posible que quiera evitar esta experiencia que le provoca tanta angustia.

  • Problemas para aprender a ir al baño. Si empiezas a enseñarle a tu hijo a ir al baño muy tempranamente, puede no querer hacerlo y contener las heces. Si este proceso de enseñanza se transforma en una guerra, la decisión voluntaria de ignorar las ganas de defecar puede convertirse rápidamente en un hábito involuntario difícil de cambiar.
  • Cambios en la alimentación. Una alimentación con poca cantidad de vegetales y frutas ricos en fibra o agua puede causar constipación. Uno de los momentos más habituales en el que los niños se constipan es cuando cambian de una alimentación con líquidos a una que incluya sólidos.
  • Cambios en la rutina. Cualquier cambio en la rutina de tu hijo —como un viaje, el clima caluroso o el estrés— puede afectar la función intestinal. Los niños también son más propensos a sufrir constipación cuando empiezan a ir a la escuela fuera de casa.
  • Medicamentos. Algunos antidepresivos y otros medicamentos pueden contribuir a la constipación.
  • Alergia a la leche de vaca. La alergia a la leche de vaca o el consumo excesivo de lácteos (queso y leche de vaca) a veces causan constipación.
  • Antecedentes familiares. Los chicos que tienen familiares que han sufrido constipación son más propensos a tenerla. Esto puede darse por compartir factores genéticos o ambientales.
  • Enfermedades. No es frecuente que la constipación en niños indique una malformación anatómica, un problema en el sistema metabólico o digestivo, u otra enfermedad no diagnosticada.

Factores de riesgo

El estreñimiento en niños es más probable en el caso de los niños para los que lo siguiente es verdadero:

  • Son sedentarios
  • No ingieren una cantidad suficiente de fibra
  • No beben una cantidad suficiente de líquidos
  • Toman ciertos medicamentos, entre ellos, algunos antidepresivos
  • Tienen una afección que involucra el ano o el recto
  • Tienen antecedentes familiares de estreñimiento

Complicaciones

A pesar de que la constipación en los niños puede ser incómoda, por lo general no es grave. Sin embargo, si la constipación se vuelve crónica, pueden ocurrir complicaciones, como las siguientes:

  • Roturas dolorosas en la piel que recubre el ano (fisuras anales)
  • Prolapso rectal (cuando el recto sale afuera del ano)
  • Retención de heces
  • Evitar defecar debido al dolor, lo que provoca que las heces retenidas se acumulen en el colon y el recto, y se filtren (encopresis)

Prevención

Para ayudar a prevenir la constipación en los niños:

  • Ofrece a tu hijo alimentos con alto contenido de fibra. Sirve a tu hijo alimentos con alto contenido de fibra, como frutas, vegetales, frijoles, y cereales y panes integrales. Si tu hijo no está acostumbrado a una dieta rica en fibra, empieza por incorporar unos pocos gramos de fibra al día para evitar los gases y la hinchazón.
  • Anima a tu hijo a beber abundante cantidad de líquidos. El agua suele ser la mejor opción.
  • Promueve la actividad física. La actividad física regular ayuda a estimular la función intestinal normal.
  • Crea una rutina de evacuación. Reserva regularmente tiempo después de las comidas para que tu hijo vaya al baño. Si es necesario, coloca un banquito de modo que tu hijo pueda sentarse cómodamente en el inodoro y tenga apoyo suficiente para soltar las heces.
  • Recuerda a tu hijo la importancia de responder al llamado de la naturaleza. Algunos niños se enfrascan tanto en el juego que pasan por alto la necesidad de evacuar el intestino. Si esas postergaciones suceden con frecuencia, pueden favorecer el estreñimiento.
  • Revisa la medicación. Si tu hijo toma un medicamento que causa estreñimiento, consulta a su médico sobre otras opciones.

Diagnóstico

El médico de tu hijo puede hacer lo siguiente:

  • Hacer una historia clínica completa. El médico puede preguntarte sobre las enfermedades anteriores de tu hijo. Es probable que te pregunte sobre la alimentación de tu hijo y la actividad física que realiza.
  • Realizar una examen físico. En el examen físico de tu hijo es probable que el médico introduzca un dedo con guantes dentro del ano del niño para buscar anormalidades o verificar la presencia de heces pegadas. Las heces que se saquen del recto pueden ser analizadas para ver si tienen sangre.

Los exámenes más extensos se reservan muchas veces para los casos más graves de constipación. Si es necesario hacer estos exámenes, pueden incluirse los siguientes:

  • Radiografía abdominal. Esta radiografía estándar permite que el médico vea si hay algo que esta bloqueando el abdomen de tu hijo.
  • Manometría anorrectal o examen de motilidad. En este examen, un tubo fino llamado catéter se coloca dentro del recto para medir la coordinación de los músculos que utiliza tu hijo para defecar.
  • Radiografía con enema de bario. En este examen, se coloca un líquido de contraste (bario) en la pared que recubre el intestino, y de esta forma se pueden ver de manera más clara en una radiografía el recto, el colon y a veces parte del intestino delgado.
  • Biopsia del recto. En este examen, se toma una pequeña muestra de tejido de la pared que recubre el recto para ver si las células nerviosas son normales.
  • Estudio del tránsito intestinal o estudio con marcadores. En este examen, tu hijo tiene que tragar una cápsula que contiene marcadores que se ven en las radiografías que se toman durante varios días. El médico analizará la forma en que se mueven los marcadores a través del tubo digestivo de tu hijo.
  • Análisis de sangre. Ocasionalmente, se pueden hacer análisis de sangre, como un panel de tiroides.

Tratamiento

Según las circunstancias, el médico de tu hijo puede recomendarte lo siguiente:

  • Suplementos de fibras o ablandadores de heces de venta libre. Si tu hijo no consume muchas fibras en su dieta, agregar un suplemento de fibras de venta libre, como Metamucil o Citrucel, podría ayudarlo. Sin embargo, tu hijo tiene que beber al menos 32 onzas (900 g) de agua por día, que sería alrededor de 1 litro, para que estos productos funcionen correctamente. Consulta con el médico de tu hijo para saber cuál es la dosis adecuada para la edad y el peso de él.

    Los supositorios de glicerina se pueden usar para ablandar las heces en los niños que no pueden tragar píldoras. Consulta con el médico de tu hijo para saber cuál es la manera adecuada de usar estos productos.

  • Laxante o enema. Si la acumulación de materia fecal provoca una obstrucción, el médico de tu hijo puede recomendar la administración de un laxante o enema para quitar la obstrucción. Algunos ejemplos incluyen polietilenglicol (Glycolax, MiraLax, otros) y aceite mineral.

    Nunca le des a tu hijo un laxante o enema sin la aprobación del médico y las instrucciones sobre la dosis adecuada.

  • Enema en el hospital. A veces, el niño puede estar tan estreñido que necesita ser hospitalizado durante un breve período a fin de aplicarle un enema más potente que limpiará los intestinos. Esto se denomina desimpactación.

Medicina alternativa

Además de los cambios en la dieta y la rutina, existen distintos métodos alternativos para aliviar el estreñimiento en los niños:

  • Masajes. Masajear suavemente el abdomen del niño puede relajar los músculos que sostienen la vejiga y los intestinos, lo que ayuda a estimular la actividad intestinal.
  • Acupuntura. Esta forma de medicina china tradicional implica la inserción y manipulación de agujas finas en varias partes del cuerpo. La terapia puede ser útil si el niño tiene dolor abdominal causado por el estreñimiento.

Preparación antes de la cita

Si tu hijo presenta estreñimiento que dura más de dos semanas, probablemente primero busques atención de parte del médico del niño. Si se considera necesario, es posible que deriven a tu hijo a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, te proporcionamos información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar de tu médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir la dieta de tu hijo.
  • Anota todos los síntomas que tiene tu hijo, incluso los que te puedan parecer que no tienen relación con el motivo por el cual programaste la consulta. También es una buena idea anotar los signos y síntomas del niño. Registra el día que comenzó el estreñimiento de tu hijo y otros eventos que coincidan. Incluye notas sobre la frecuencia y el aspecto de las heces, y los cambios que hayas notado en los patrones de las heces (frecuencia, volumen y contenido), así como también lo que come y bebe tu hijo, y la cantidad.
  • Anota su información personal más importante, incluso lo que le genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en su vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tome tu hijo. Infórmale al médico las medidas que has tomado para intentar tratar el estreñimiento de tu hijo.
  • Anota preguntas para hacerle al médico de tu hijo

Para el estreñimiento en niños, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas de mi hijo
  • ¿Existe alguna otra causa posible?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesita hacerse mi hijo?
  • ¿Cuánto tiempo puede durar esta afección?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • ¿Debo hacer cambios en la alimentación de mi hijo?
  • ¿Deberíamos consultar con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetó?
  • ¿Se puede tratar este problema sin medicamentos?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó tu hijo a tener síntomas de estreñimiento?
  • ¿Los síntomas del niño han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas del niño?
  • ¿Hay sangre en la evacuación intestinal del niño, ya sea mezclada con las heces, en el agua del inodoro o en el papel higiénico?
  • ¿El niño ensucia su ropa interior?
  • ¿El niño sufre tensión con las evacuaciones intestinales?
  • ¿Tiene antecedentes de problemas digestivos en la familia?
  • ¿El niño ha comenzado a tomar nuevos medicamentos o ha cambiado la dosis de medicamentos que ya está tomando?
  • ¿Puedes describir cómo fue el entrenamiento de tu hijo para ir al baño?

Qué puedes hacer mientras tanto

Existen varias cosas a tu alcance que podrían aliviar el estreñimiento del niño antes de la consulta con el médico, por ejemplo:

  • Dale jugo de ciruela al niño. El jugo de ciruela puede mezclarse con otros jugos (como jugo de manzana) si al niño no le gusta el sabor. También es importante asegurarse de que los niños pequeños y los niños mayores estén bebiendo suficiente agua.
  • Restringe el consumo de alimentos que causan estreñimiento. No les des a los niños pequeños y los niños mayores muchos alimentos que podrían provocar estreñimiento, como la leche y el queso.
  • Si es posible, lleva al niño a caminar o correr. La actividad física regular puede estimular la evacuación intestinal.
  • Relájate en cuanto a la enseñanza de ir al baño. Si sospechas que el proceso de enseñarle a ir al baño puede estar influyendo en el estreñimiento del niño, déjalo de lado por un tiempo y observa si el estreñimiento mejora.

Last Updated Aug 12, 2017


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