Hernia hiatal

Perspectiva general

Se produce una hernia hiatal cuando la parte superior del estómago sobresale a través del músculo grande que separa el pecho del estómago.

El diafragma tiene una pequeña abertura (el hiato) a través del cual pasa el tubo de alimentación (esófago) para unirse al estómago. Cuando hay una hernia hiatal, el estómago empuja a través de esta abertura hacia el interior del pecho.

Una hernia hiatal pequeña generalmente no causa problemas. Probablemente ni siquiera sabrías que la tienes, a no ser que el médico la descubra al investigar otra afección.

Pero una hernia hiatal grande puede permitir que la comida y el ácido retrocedan al esófago, y esto ocasiona ardor de estómago. Las medidas de autocuidado o los medicamentos generalmente pueden aliviar estos síntomas. Una hernia hiatal muy grande quizás requiera cirugía.

Hernia de hiato

La hernia hiatal se produce cuando la parte superior del estómago se hincha y sobresale a través del diafragma dentro de la cavidad torácica.

Síntomas

En su mayoría, las hernias hiatales pequeñas no generan signos ni síntomas. Pero las hernias hiatales más grandes pueden causar:

  • Ardor de estómago
  • Regurgitación de comida o líquido a la boca
  • Retroceso de ácido estomacal al esófago (reflujo ácido)
  • Dificultad para tragar
  • Dolor abdominal o en el pecho
  • Falta de aire al respirar
  • Vómitos con sangre o heces de color negro, que pueden indicar sangrado gastrointestinal

Cuándo consultar con el médico

Consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

Una hernia hiatal se genera cuando el tejido muscular debilitado permite que el estómago forme una protuberancia a través del diafragma. No está claro por qué ocurre esto. Pero la hernia hiatal puede estar causada por lo siguiente:

  • Cambios en el diafragma por la edad
  • Lesiones en esta parte del cuerpo, por ejemplo, después de un trauma o ciertas clases de cirugía
  • Nacer con un hiato inusualmente grande
  • Presión persistente e intensa en los músculos circundantes, como al toser,vomitar, presión durante la evacuación intestinal, hacer ejercicio, o al levantar objetos pesados.

Factores de riesgo

La hernia hiatal es más frecuente en las siguientes personas:

  • Mayores de 50 años
  • Obesos

Diagnóstico

Una hernia hiatal por lo general se descubre durante una prueba o un procedimiento para determinar la causa del ardor de estómago o del dolor en el pecho o en la parte superior del abdomen. Dichas pruebas o procedimientos incluyen:

  • Radiografía del aparato digestivo superior. Se toman las radiografías después de que tomes un líquido similar al yeso, que recubre y llena el revestimiento interior del aparato digestivo. Este recubrimiento permite que el médico vea una silueta del esófago, el estómago y la parte superior del intestino.
  • Endoscopia superior. Durante una endoscopia, el médico introduce un tubo flexible y delgado equipado con una luz y una cámara (endoscopio) por la garganta para examinar el interior del esófago y del estómago, para detectar si hay inflamación.
  • Manometría esofágica. Esta prueba mide las contracciones musculares rítmicas del esófago cuando tragas. La manometría esofágica también mide la coordinación y la fuerza que ejercen los músculos del esófago.
Endoscopia

En una endoscopia, se inserta un largo tubo flexible (endoscopio) a través de la garganta hasta el esófago. Una cámara diminuta colocada en el extremo del endoscopio le permite al médico examinar el esófago, el estómago y el comienzo del intestino delgado (duodeno).

Tratamiento

En su mayoría, las personas con una hernia hiatal no presentan ningún signo ni síntoma y no necesitan tratamiento. Si tienes signos y síntomas, como ardor de estómago recurrente y reflujo ácido, es posible que necesites medicamentos o cirugía.

Medicamentos

Si tienes ardor de estómago y reflujo ácido, el médico puede recomendarte:

  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. Los antiácidos, como Mylanta, Rolaids, y Tums, pueden brindar un alivio rápido. El consumo excesivo de algunos antiácidos puede provocar efectos secundarios, como diarrea, o a veces problemas renales.
  • Medicamentos para disminuir la producción de ácido. Estos medicamentos, conocidos como bloqueadores de receptores H-2, incluyen cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid), y nizatidina (Axid). Los versiones más potentes se venden bajo receta médica.
  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y curan el esófago. Estos medicamentos, conocidos como inhibidores de la bomba de protones, son bloqueadores de ácido más fuertes que los bloqueadores de receptores H-2, y le dan tiempo al tejido dañado del esófago para que se cure. Los inhibidores de la bomba de protones de venta libre incluyen el lansoprazol (Prevacid 24 HR) y el omeprazol (Prilosec, Zegerid). Existen versiones más fuertes de venta con receta.

Cirugía

A veces una hernia hiatal requiere cirugía. La cirugía generalmente se usa para las personas para quienes no han funcionado los medicamentos para aliviar el ardor de estómago y el reflujo ácido, o tienen complicaciones como una inflamación grave o estrechamiento del esófago.

Una operación de hernia hiatal puede implicar empujar el estómago hacia abajo al abdomen, y reducir el tamaño de la abertura en el diafragma, reconstruir el esfínter esofágico débil, o extraer el saco herniario.

En otros casos, el cirujano puede insertar una cámara muy pequeña e instrumentos quirúrgicos especiales a través de pequeñas incisiones en el abdomen. La operación se realiza mientras el cirujano mira las imágenes del interior del cuerpo que aparecen en un monitor de video (cirugía laparoscópica).

En algunos casos, la cirugía se realiza mediante una única incisión en la pared torácica (toracotomía).

Estilo de vida y remedios caseros

Realizar algunos cambios en el estilo de vida puede ayudar a controlar los síntomas y signos causados por una hernia hiatal. Intenta lo siguiente:

  • Come varias comidas pequeñas durante el día en lugar de unas pocas comidas abundantes
  • Evita las comidas que son desencadenantes frecuentes, como los alimentos grasosos o fritos, la salsa de tomate, el alcohol, el chocolate, la menta, el ajo, la cebolla y la cafeína.
  • Evita recostarte después de comer, o comer tarde en el día.
  • Come al menos dos o tres horas antes de la hora de dormir.
  • Mantén un peso saludable
  • Deja de fumar
  • Eleva la cabecera de la cama 6 pulgadas (unos 15 cm).

Preparación antes de la cita

Es probable que debas visitar a tu médico de cabecera o a un médico de familia.

Si te han diagnosticado una hernia hiatal y tus problemas persisten luego de haber implementado cambios en tu estilo de vida y de haber comenzado los medicamentos, tal vez te remitan a un médico que se especialice en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita, como por ejemplo limitar tu dieta antes de la consulta.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Anota la información médica importante, incluyendo otros trastornos.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Anota las preguntas para hacerleal médico.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué provocó mi hernia hiatal?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme? ¿Hay alguna preparación especial para estas pruebas?
  • ¿Necesitaré tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones y cuáles son los riesgos y los beneficios de cada una?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer otras preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas? ¿Cómo son de graves?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Hay algo que, al parecer, haga mejorar o empeorar tus síntomas?

Last Updated Apr 14, 2020


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