Hombro rígido

Perspectiva general

El hombro rígido, también conocido como «capsulitis adhesiva», es una enfermedad que se caracteriza por rigidez y dolor en la articulación del hombro. Por lo general, los signos y síntomas comienzan de forma gradual, empeoran con el tiempo y luego se resuelven, generalmente en un plazo de uno a tres años.

El riesgo de que padezcas un hombro rígido aumenta si te estás recuperando de una enfermedad o procedimiento médico que impide que muevas el brazo, como un accidente cerebrovascular o una mastectomía.

El tratamiento del hombro rígido comprende ejercicios de amplitud de movimiento y, a veces, medicamentos corticoesteroides y anestésicos que se inyectan en la cápsula articular. En un pequeño porcentaje de los casos, se puede indicar una cirugía artroscópica para aflojar la cápsula articular y que pueda moverse con más libertad.

Es inusual que el hombro rígido se repita en el mismo hombro, aunque, en algunas personas, puede ocurrir en el otro hombro.

Ilustración de la articulación del hombro

El hombro congelado se genera cuando el tejido conectivo que contiene la articulación se vuelve gruesa y tensa.

Síntomas

El hombro rígido generalmente se manifiesta lentamente y en tres etapas. Cada etapa puede durar meses.

  • Etapa de bloqueo motor. Cualquier movimiento del hombro genera dolor y la amplitud de movimiento de esta parte del cuerpo comienza a limitarse.
  • Etapa rígida. El dolor puede comenzar a disminuir durante esta etapa. Sin embargo, el hombro se torna rígido y es cada vez más difícil usarlo.
  • Etapa de descongelamiento. La amplitud de movimiento del hombro comienza a mejorar.

Para algunas personas, el dolor es peor de noche e incluso, a veces, interrumpe el sueño.

Causas

Los huesos, ligamentos y tendones que forman la articulación del hombro están recubiertos en una cápsula de tejido conjuntivo. El hombro rígido ocurre cuando esta cápsula se engrosa y se tensa alrededor de la articulación del hombro, lo que limita el movimiento.

Los médicos no están seguros de por qué sucede en algunas personas, aunque es más probable que ocurra en personas que tienen diabetes o en aquellas que recientemente tuvieron el hombro inmovilizado durante un período largo, como ocurre después de una cirugía o una fractura en el brazo.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores que pueden incrementar el riesgo de tener hombro congelado.

Edad y sexo

Las personas mayores de 40 años, especialmente las mujeres, son más propensas a tener hombro congelado.

Inmovilidad o movilidad reducida

Las personas que han tenido inmovilidad prolongada o movilidad reducida del hombro tienen un riesgo mayor de desarrollar hombro congelado. La inmovilidad puede ser el resultado de varios factores, entre ellos los siguientes:

  • Lesión del manguito rotatorio
  • Fractura de brazo
  • Accidente cerebrovascular
  • Recuperación de una cirugía

Enfermedades sistemáticas

Las personas que tienen ciertas enfermedades parecen más propensas a desarrollar hombro congelado. Entre las enfermedades que podrían aumentar el riesgo se incluyen las siguientes:

  • Diabetes
  • Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Tuberculosis
  • Enfermedad de Parkinson

Prevención

Una de las causas más frecuentes del hombro rígido es la inmovilidad que puede aparecer durante la recuperación de una lesión de hombro, brazo quebrado o accidente cerebrovascular. Si tuviste una lesión que dificulta mover el hombro, habla con el médico sobre los ejercicios que puedes hacer para mantener la amplitud de movimiento en esa articulación.

Diagnóstico

Durante la exploración física, el médico puede pedirte que te muevas de ciertas maneras para determinar si hay dolor y evaluar tu amplitud de movimiento (amplitud de movimiento activa). Después, el médico podría pedirte que relajes los músculos, mientras él mueve tu brazo (amplitud de movimiento pasiva). El hombro rígido afecta a ambas amplitudes de movimiento, activa y pasiva.

En algunos casos, el médico puede inyectar en tu hombro un medicamento anestésico para determinar tu amplitud de movimiento pasiva y activa.

El hombro rígido suele diagnosticarse a partir de los signos y síntomas. Sin embargo, el médico puede sugerir pruebas de diagnóstico por imágenes (como radiografías o una resonancia magnética) para descartar otros problemas.

Tratamiento

La mayoría de los tratamientos para el hombro rígido comprende controlar el dolor de hombro y preservar tanta amplitud de movimiento en el hombro como sea posible.

Medicamentos

Los analgésicos de venta libre, como la aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación asociados con el hombro congelado. En algunos casos, el médico puede recetarte medicamentos analgésicos y antiinflamatorios más fuertes para aliviar el dolor.

Terapia

Un fisioterapeuta te puede enseñar ejercicios de amplitud de movimiento para que recuperes la mayor movilidad posible en el hombro. Es importante que te comprometas a realizar estos ejercicios para optimizar la recuperación de la movilidad.

Cirugía y otros procedimientos

La mayoría de los casos de hombros rígidos mejoran por sí solos dentro de los 12 a 18 meses. Para los síntomas persistentes, el médico puede sugerirte:

  • Inyecciones de esteroides. La inyección de corticoesteroides en la articulación del hombro puede ayudar a disminuir el dolor y mejorar la movilidad del hombro, especialmente en las primeras etapas del proceso.
  • Distensión articular. Inyectar agua estéril en la cápsula de la articulación puede ayudar a estirar el tejido y facilitar el movimiento de la articulación.
  • Manipulación del hombro. En este procedimiento, recibirás anestesia general, por lo que estarás inconsciente y no sentirá dolor. Luego, el médico mueve la articulación del hombro en diferentes direcciones, para ayudar a aflojar el tejido tensionado.
  • Cirugía. La cirugía para el hombro rígido es poco frecuente, pero si nada más ayuda, el médico puede recomendar una cirugía para extirpar el tejido cicatrizal y las adherencias del interior de la articulación del hombro. Por lo general, los médicos realizan esta cirugía con instrumentos tubulares iluminados que se insertan a través de pequeñas incisiones alrededor de la articulación (artroscópicamente).
Ilustración de los ejercicios de hombro

Estos ejercicios pueden mejorar la amplitud de movimiento de tu hombro. Deja que tu brazo caiga como un péndulo, y de manera suave balancéalo para atrás y para adelante o en círculos. Haz de cuenta que los dedos de las manos son pies y hazlos caminar por la pared.

Estilo de vida y remedios caseros

Continúa usando el hombro y la extremidad en cuestión tanto como sea posible considerando el dolor y los límites de la amplitud del movimiento. Aplicar calor o frío al hombro puede ayudar a aliviar el dolor.

Medicina alternativa

Acupuntura

La acupuntura implica colocar agujas muy finas en la piel en ciertos puntos específicos del cuerpo. Normalmente, las agujas permanecen en el lugar durante 15 a 40 minutos. Durante ese tiempo, las agujas se pueden mover o manipular. Como las agujas son delgadas como un cabello, son flexibles y, generalmente, se insertan superficialmente, la mayoría de los tratamientos de acupuntura son relativamente indoloros.

Electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS)

Un dispositivo TENS suministra una pequeña corriente eléctrica a puntos clave de una vía nerviosa. La corriente que llega a través de los electrodos pegados a la piel no es dolorosa ni dañina. No se sabe exactamente cómo funciona el dispositivo TENS, pero se cree que podría estimular la liberación de moléculas inhibidoras del dolor (endorfinas) o bloquear las fibras del dolor que transportan los impulsos del dolor.

Preparación antes de la cita

Si bien en un principio podrías consultar con el médico de cabecera, dicho profesional te puede derivar a un médico especialista en medicina ortopédica.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta, anota lo siguiente:

  • descripciones detalladas de tus síntomas;
  • información acerca de los problemas médicos que has padecido anteriormente;
  • información acerca de los problemas médicos de tus padres o hermanos;
  • todos los medicamentos y suplementos dietarios que consumes.
  • Preguntas que puedes hacerle al médico

Qué esperar de tu médico

Es posible que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Hay actividades que empeoran tus síntomas?
  • ¿Alguna vez te lesionaste ese hombro? Si es así, ¿cómo?
  • ¿Tienes diabetes?
  • ¿Te has sometido a alguna cirugía o has tenido periodos de movimiento restringido para ese hombro, recientemente?

Last Updated Jul 20, 2018


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