Influenza porcina (influenza H1N1)

Perspectiva general

Técnicamente, el término «influenza porcina» se refiere a la influenza de los cerdos. En ocasiones, los cerdos transmiten los virus de la influenza a las personas, principalmente a los agricultores y veterinarios de cerdos. Con menos frecuencia, algunas personas infectadas con la influenza porcina transmiten la infección a otras personas.

En la primavera de 2009, los científicos reconocieron una cepa particular del virus de la gripe conocida como H1N1. Este virus es en realidad una combinación de virus de cerdos, aves y seres humanos. Durante la temporada de gripe de 2009-2010, el H1N1 causó la infección respiratoria en humanos que comúnmente se denominó gripe porcina. Debido a que muchas personas en todo el mundo se enfermaron ese año, la Organización mundial de la salud declaró que la gripe causada por el H1N1 era una pandemia mundial.

En agosto de 2010, la Organización mundial de la salud declaró la finalización de la pandemia. Desde entonces, los científicos han cambiado la forma en que nombran los virus. El virus H1N1 ahora se conoce como H1N1v. La v significa «variante» e indica que el virus normalmente circula en animales pero se ha detectado en seres humanos. Desde 2011, otra cepa, H3N2v, ha estado circulando en humanos y también causa la gripe. Ambas cepas están incluidas en la vacuna contra la gripe para 2018-2019.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gripe porcina son similares a los de las infecciones causadas por otras cepas de la gripe y pueden incluir:

  • Fiebre (pero no siempre)
  • Escalofríos
  • Toser
  • Dolor de garganta
  • Congestión o goteo nasal
  • Ojos rojos y llorosos
  • Dolores del cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos

Los síntomas de la gripe se manifiestan de uno a tres días después de la exposición al virus.

Cuándo debes consultar con un médico

No es necesario consultar a un médico si tienes un buen estado de salud general y presentas signos y síntomas de influenza, como fiebre, tos y dolor generalizado. Sin embargo, llama al médico si tienes síntomas de influenza y estás embarazada o padeces una enfermedad crónica, como asma, enfisema, diabetes o enfermedad cardíaca, porque corres un mayor riesgo de tener complicaciones a causa de la influenza.

Causas

Los virus de la gripe infectan las células que recubren la nariz, la garganta y los pulmones. El virus entra al cuerpo cuando inhalas gotas contaminadas o transfieres el virus vivo desde una superficie contaminada hacia los ojos, la nariz o la boca.

La influenza porcina no se contagia por comer cerdo.

Factores de riesgo

Si has vivido o has viajado a una zona en la que hay muchas personas afectadas por la gripe porcina, es posible que hayas estado expuesto al virus.

Los agricultores y veterinarios que están en contacto con porcinos tienen el riesgo más alto de exposición a la verdadera gripe porcina debido a su trabajo con cerdos.

Complicaciones

Estas son algunas de las complicaciones de la influenza:

  • Empeoramiento de enfermedades crónicas, como la enfermedad cardíaca y el asma
  • Neumonía
  • Signos y síntomas neurológicos, que pueden abarcar desde confusión hasta convulsiones
  • Insuficiencia respiratoria

Prevención

Los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el control y la prevención de enfermedades) recomiendan la vacuna anual contra la gripe para todas las personas de 6 meses de edad o mayores. Las vacunas contra la gripe para 2018-2019 protegen contra los virus que causan la gripe porcina y uno o dos otros virus que se prevé que serán los más frecuentes durante la temporada de gripe.

La vacuna está disponible como inyección o como aerosol nasal. El aerosol nasal está aprobado para ser utilizado en personas sanas de 2 a 49 años de edad que no estén embarazadas. El aerosol nasal no se recomienda para algunos grupos, como las mujeres embarazadas, los niños de 2 a 4 años con asma o sibilancias y las personas que tienen sistemas inmunitarios comprometidos.

Estas medidas también ayudan a prevenir la gripe y limitar su propagación:

  • Si estás enfermo, quédate en casa. Si tienes gripe, puedes contagiar a otras personas. Quédate en casa durante al menos 24 horas después de que se vaya la fiebre.
  • Lávate bien las manos con frecuencia. Usa agua y jabón o, si no hubiera, utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Contén la tos y los estornudos. Tápate la boca y la nariz al estornudar o toser. Utiliza una mascarilla si tienes una. Para evitar contaminarte las manos, tose o estornuda en un pañuelo o en la parte interna del codo.
  • Evita el contacto. En lo posible, aléjate de las multitudes. Y si tienes un riesgo mayor de tener complicaciones por la influenza, por ejemplo, si tienes menos de 5 años de edad o tienes 65 años o más, si estás embarazada o si tienes una enfermedad crónica como asma, considera evitar los cobertizos de cerdos en las ferias de temporada y en cualquier otro lugar.

Diagnóstico

Para diagnosticar la gripe, incluida la gripe porcina, es probable que tu médico te realice un examen físico, busque signos y síntomas de la gripe y, posiblemente, solicite una prueba que detecte los virus de la gripe.

Hay varias pruebas que se utilizan para diagnosticar la gripe, pero no todas las personas que tienen gripe necesitan realizar la prueba. En la mayoría de los casos, saber que alguien tiene gripe no cambia el plan de tratamiento. Es más probable que los médicos utilicen una prueba para diagnosticar la gripe si:

  • Ya estás en el hospital
  • Tienes un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe
  • Vives con alguien que tiene un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe

Tu médico también puede usar una prueba para determinar si un virus de la gripe es la causa de tus síntomas, o si tienes o estás manifestando signos de otro problema además de la gripe, tales como:

  • Problemas cardíacos, tales como insuficiencia cardíaca o una infección en el músculo cardíaco
  • Problemas respiratorios y pulmonares, tales como asma o neumonía
  • Problemas cerebrales y del sistema nervioso, tales como encefalopatía o encefalitis
  • Choque séptico o insuficiencia orgánica

La prueba utilizada con mayor frecuencia se llama prueba de diagnóstico rápido de la gripe, que busca sustancias (antígenos) en una muestra de exudado de la nariz o de la parte posterior de la garganta. Estas pruebas pueden brindar resultados en aproximadamente 15 minutos. Sin embargo, los resultados varían mucho y no siempre son precisos. El médico puede diagnosticarte gripe a partir de tus síntomas, a pesar de que el resultado de la prueba haya sido negativo.

En algunos hospitales y laboratorios especializados se ofrecen pruebas de gripe más sensibles.

Tratamiento

La mayoría de los casos de gripe, incluida la gripe porcina, requieren solamente el alivio de los síntomas. Si tienes una enfermedad respiratoria crónica, el médico puede recetarte medicamentos adicionales para ayudar a aliviar los síntomas.

Hay cuatro medicamentos antivirales aprobados por la FDA que a veces se recetan dentro del primer día o de los dos primeros días de los síntomas para reducir su intensidad y, posiblemente, el riesgo de complicaciones. Algunas de ellas son:

  • Oseltamivir (Tamiflu)
  • Zanamivir (Relenza)
  • Peramivir (Rapivab)
  • Baloxavir (Xofluza)

Sin embargo, los virus de la gripe pueden desarrollar resistencia a estos medicamentos.

A fin de reducir la probabilidad de que desarrollen resistencia y de mantener el suministro de estos medicamentos para quienes más los necesiten, los médicos reservan los antivirales para las personas que tienen un alto riesgo de complicaciones y para las que están en contacto directo con esas personas.

Los grupos de alto riesgo incluyen personas que:

  • Se encuentran en un hospital, en una casa de reposo o en otro centro de atención médica a largo plazo.
  • Son menores de 5 años de edad, en particular los niños menores de 2 años.
  • Tienen 65 años o más.
  • Están embarazadas o en las dos semanas siguientes al parto, incluso las mujeres que hayan tenido una pérdida de embarazo.
  • Son menores de 19 años de edad y reciben terapia de larga duración con aspirina. El consumo de aspirina durante una enfermedad viral aumenta el riesgo de padecer el síndrome de Reye, una enfermedad poco frecuente pero potencialmente mortal que puede ocurrir en estas personas.
  • Tienen obesidad mórbida, que se define como tener un índice de masa corporal superior a 40.
  • Tienen determinadas enfermedades crónicas, como asma, enfisema, enfermedad cardíaca, diabetes, enfermedad neuromuscular, o enfermedad renal, hepática o de la sangre.
  • Se encuentran inmunodeprimidas debido a ciertos medicamentos o al virus de inmunodeficiencia humana.
  • Son indígenas de los Estados Unidos o indígenas estadounidenses del territorio de Alaska.

Estilo de vida y remedios caseros

Si contraes cualquier tipo de influenza, estas medidas pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • Bebe mucho líquido. Elige agua, jugos y sopas calientes para prevenir la deshidratación.
  • Descansa. Duerme más para ayudar a tu sistema inmunitario a combatir la infección.
  • Considera si debes tomar analgésicos. Toma analgésicos de venta libre para aliviar el dolor, como paracetamol (Tylenol u otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros), con precaución. Además, ten cuidado cuando les des aspirinas a los niños o a los adolescentes.

Si bien el uso de la aspirina está aprobado en niños mayores de 3 años, los niños y adolescentes que se están recuperando de una varicela o de síntomas similares a los de la gripe nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye.

Recuerda que los analgésicos pueden hacer que te sientas mejor, pero no harán que los síntomas desaparezcan más rápido, y tienen efectos secundarios. El ibuprofeno puede causar dolor abdominal, sangrado y úlceras. Si lo tomas por un período largo o en dosis más altas que las recomendadas, el paracetamol puede ser tóxico para el hígado.

Last Updated Mar 16, 2019


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