Liquen nítido

Perspectiva general

El liquen nítido es un trastorno extraño de la piel que por lo general aparece como pequeños bultos brillantes del color de la piel en la superficie de esta. El liquen nítido es producido por una actividad inflamatoria anormal en las células de la piel, pero se desconoce la causa de la inflamación.

Aunque el liquen nítido puede afectar a cualquier persona, por lo general se produce en niños y adultos jóvenes. En raras ocasiones, el liquen nítido causa molestias y, por lo general, desaparece solo y sin tratamiento.

El liquen nítido no aumenta el riesgo de padecer cáncer de piel y no es una enfermedad infecciosa que pueda propagarse a otras personas.

Fotografía del liquen nítido

El liquen nítido es una enfermedad inflamatoria de la piel poco común. Se manifiesta como protuberancias abultadas y pequeñas del color de la piel (pápulas).

Síntomas

El liquen nítido aparece como grupos de pequeños bultos brillantes (pápulas). Las características de los bultos son las siguientes:

  • Tamaño. Los bultos varían de tamaño, pueden ser como la punta de un alfiler o como la cabeza de este.
  • Forma. Son planos en la parte superior y redondos.
  • Color. Por lo general, los bultos tienen el mismo color que la piel. Pueden ser levemente rosas en las personas que tienen piel más clara o más claros que el color normal de la piel de las personas que tienen piel más oscura.
  • Ubicación. Los bultos del liquen nítido suelen aparecer en el pecho, el abdomen, los brazos y las zonas genitales, incluso el pene. En raras ocasiones, aparecen en las palmas de las manos, en las plantas de los pies o en las uñas. El liquen nítido puede desaparecer de un lugar del cuerpo, pero después aparecer en otro.
  • Picazón. En casos poco frecuentes, los bultos del liquen nítido pueden picar, a veces, de manera intensa. Pueden aparecer en una línea donde haya un rasguño, una arruga o una presión constante en la piel, como un pliegue de piel en el abdomen o la arruga de piel en el interior del codo o de la muñeca.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si aparecen pequeños bultos o una afección similar a una erupción en la piel sin razón aparente, como una reacción alérgica conocida o por el contacto con la hiedra venenosa. Dada la cantidad de afecciones que pueden causar reacciones en la piel, es mejor obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Obtén atención médica de inmediato si la enfermedad de la piel está acompañada por otros signos y síntomas, como los siguientes:

  • Fiebre
  • Picazón
  • Pus o supuración de una erupción

Causas

Se desconoce la causa del liquen nítido. Las pápulas que aparecen son el resultado de una inflamación controlada por un grupo de glóbulos blancos llamados «linfocitos T». Por lo general, esos glóbulos trabajan para curar enfermedades o lesiones, como un corte en el dedo. Los médicos e investigadores no saben qué provoca que los linfocitos T se activen en el liquen nítido.

Factores de riesgo

Al parecer, es más probable que el liquen nítido se desarrolle en niños y adultos jóvenes.

Asociación con otras enfermedades

Como el liquen nítido es poco frecuente, la mayoría de la información sobre el trastorno se conoce por casos individuales o por estudios pequeños. No se comprenden bien las relaciones entre el liquen nítido y otras enfermedades, pero pueden ser:

  • El liquen plano, una afección inflamatoria que suele caracterizarse por zonas de bultos rojos o morados que tienen la parte superior plana y que pican sobre la piel, o manchas blancas reticuladas sobre las membranas mucosas de la boca
  • La dermatitis atópica (eccema), una enfermedad inflamatoria de la piel, caracterizada a menudo por erupciones secas y con picazón en el rostro, dentro del codo, detrás de las rodillas y en las manos y los pies
  • La enfermedad de Crohn, inflamación del revestimiento del tubo digestivo, que puede producir dolor abdominal, diarrea intensa y desnutrición
  • La artritis reumatoide juvenil, una enfermedad inflamatoria que causa dolor, hinchazón y rigidez persistentes en las articulaciones
  • La tuberculosis, una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a los pulmones

Complicaciones

El liquen nítido es una afección inocua que no provoca problemas de la piel ni complicaciones médicas a largo plazo. Sin embargo, el aspecto del liquen nítido puede hacer que una persona sienta timidez o vergüenza.

Diagnóstico

El médico o el dermatólogo realiza un diagnóstico de liquen nítido u otro trastorno de la piel conforme a la información que proporcionas sobre los síntomas y una examinación minuciosa de la anormalidad de la piel.

Es posible que el médico utilice una lupa para observar la piel. También podría tomar una muestra pequeña de tejido (biopsia) y observarla bajo un microscopio.

Tratamiento

En la mayoría de las personas, el liquen nítido dura de unos meses a un año. Por lo general, el trastorno desaparece solo sin tratamiento. Luego de que desaparezca, el aspecto de la piel, generalmente, es normal sin cicatrices ni cambios permanentes en el color de la piel.

Si el liquen nítido causa picazón o si te preocupa tu aspecto o el aspecto de tu hijo, el médico puede recetarte uno de los siguientes tratamientos:

  • Los corticoesteroides pueden reducir la inflamación asociada con el liquen nítido. Los efectos secundarios varían dependiendo de si se usa como un ungüento aplicado directamente sobre la piel (tópico) o si se toma como una tableta (oral). El uso a largo plazo de corticoesteroides tópicos puede causar el debilitamiento de la piel, una disminución del efecto del tratamiento y otros problemas en la piel. La toma a largo plazo de los corticoesteroides orales puede causar debilitamiento en los huesos (osteoporosis), diabetes, presión arterial alta y niveles altos de colesterol.
  • El retinoide es una versión sintética de la vitamina A que puede ser un tratamiento oral o tópico. El tratamiento tópico no causa efectos secundarios asociados con los corticoesteroides, pero puede irritar la piel.

    Debido a que el retinoide puede causar defectos congénitos, las mujeres embarazadas o que podrían quedar embarazadas no deben usarlo. El médico puede aconsejarte acerca de las precauciones necesarias.

  • Otros medicamentos tópicos. Un medicamento tópico llamado «tacrólimus» (Protopic) ayuda a inhibir la respuesta inmunitaria y puede ser útil para el liquen nítido. Los posibles efectos secundarios comprenden escozor, ardor y picazón en el sitio donde se coloca el medicamento. Este medicamento no puede usarse junto con la fototerapia. Limita la exposición solar mientras utilizas tacrólimus y no uses camas solares durante el tratamiento.
  • Los antihistamínicos actúan contra una proteína llamada «histamina» que está involucrada en la actividad inflamatoria. Un antihistamínico oral o tópico puede aliviar la picazón asociada con el liquen nítido.
  • La fototerapia, un tipo de terapia con luz, puede ayudar a que el liquen nítido desaparezca. Un tipo usa la luz ultravioleta A (UVA), que penetra la piel en profundidad. Por lo general, esta terapia se usa en combinación con un medicamento que hace que la piel sea más sensible a la luz UVA. Otro tipo utiliza la luz ultravioleta B (UVB) de banda estrecha. Es importante evitar la exposición al sol por un par de días luego de someterse a la fototerapia. Además, tienes que usar gafas de sol especiales que absorban los rayos UV por un par de días para proteger los ojos.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences consultando con el pediatra de tu hijo o con tu médico de cabecera si tú o tu hijo tienen una enfermedad de la piel. Luego, se te puede derivar a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Los síntomas que tienen tú o tu hijo, aun los que parezcan no tener relación con el motivo por el que programaste la consulta
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que toman tú o tu hijo
  • Preguntas para hacerle al médico

Para el liquen nítido, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Cuánto puedo esperar que dure esta enfermedad?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • ¿Hay restricciones sobre los tipos de productos que uso en la piel?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste la aparición de los pequeños bultos por primera vez?
  • ¿Dónde se encuentran las manchas de bultos?
  • ¿Han cambiado de aspecto las manchas de bultos con el tiempo?
  • ¿Pican los bultos? ¿Cuánto o con qué frecuencia?
  • ¿Hay algo que irrita la zona, como ciertos jabones o lociones?
  • ¿Sabes si tienes alergias?
  • ¿Tú o tus familiares directos tienen antecedentes de eccema atópico, asma o rinitis alérgica (fiebre del heno)?

Last Updated Sep 20, 2018


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use