Picaduras de arañas

Perspectiva general

Las mordidas de araña suelen ser inocuas. Muchas picaduras que se les atribuyen a las arañas resultan haber sido infligidas por otros insectos. También se confunden infecciones de la piel con picaduras de araña.

Solo algunos tipos de arañas tienen colmillos lo suficientemente largos como para atravesar la piel humana y un veneno lo suficientemente fuerte como para dañar al ser humano. En los Estados Unidos, estas incluyen la araña viuda negra y la araña reclusa parda.

Las picaduras de araña pueden causar enrojecimiento, dolor e hinchazón, o es posible que no las notes en absoluto. Las picaduras de la araña viuda negra también pueden causar dolor abdominal severo o calambres. Las picaduras de la araña reclusa parda pueden causar un dolor agudo o punzante, como una picadura de abeja. En casos de picaduras graves, la piel circundante puede morir en pocas horas. Ambos tipos de arañas generalmente viven en áreas no perturbadas, tales como áticos o cobertizos. No pican a menos que se vean amenazadas.

Araña viuda negra

La araña viuda negra es conocida por la mancha roja en forma de reloj de arena en su abdomen.

Araña reclusa marrón

La araña reclusa marrón es conocida por su marca en forma de violín en el lomo.

Síntomas

Comúnmente, una picadura de araña se parece a cualquier otra picadura de insecto —una protuberancia roja, inflamada, a veces con comezón o dolorosa en la piel— y puede incluso pasar desapercibida. Las mordeduras inofensivas de araña, por lo general, no producen ningún otro síntoma.

Mordeduras de la araña viuda negra

Las señales y síntomas de la mordedura de la araña viuda negra pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor e hinchazón. Puede tener dolor e hinchazón alrededor de la mordedura, la cual se puede diseminar al vientre, la espalda o el pecho.
  • Cólicos. Puedes tener cólicos estomacales intensos, los cuales algunas veces se confunden con apendicitis o una ruptura del apéndice.
  • Sudoración. Puede presentar escalofríos, náuseas o sudoración.

Mordeduras de la araña reclusa parda

Comúnmente, el dolor asociado con la mordedura de una araña reclusa parda aumenta durante las primeras ocho horas después de la mordedura. También puedes tener fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo. La mordedura, por lo general, se cura por sí sola en aproximadamente una semana. A veces, la piel en el centro de la mordedura se torna de color azul oscuro o púrpura y luego forma una llaga abierta (úlcera) que se agranda a medida que la piel alrededor de ella muere. Por lo general, la úlcera deja de crecer dentro de los 10 días después de la mordedura, pero la cicatrización completa puede tomar meses.

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica inmediata en las siguientes situaciones:

  • No tienes la certeza de que la picadura sea de una araña venenosa.
  • La persona que fue picada experimenta dolor intenso, cólicos abdominales o una úlcera que comienza a crecer en el sitio de la picadura.
  • La persona que fue picada está teniendo problemas para respirar.

El médico te puede recomendar una vacuna antitetánica de refuerzo si no te has vacunado en los últimos cinco años.

Causas

Los síntomas de mordeduras severas de araña se producen como consecuencia del veneno que la araña inyecta. La gravedad de los síntomas depende del tipo de araña, la cantidad de veneno inyectado y la sensibilidad del cuerpo al veneno.

Factores de riesgo

Habitar en áreas donde viven las arañas y perturbar sus hábitats naturales son factores de riesgo que predisponen a las picaduras. La viuda negra y la reclusa parda prefieren los climas cálidos, y los lugares oscuros y secos.

Hábitat de la viuda negra

La araña viuda negra puede ser encontrada en los Estados Unidos, excepto en Alaska y el extremo norte. Prefieren vivir en:

  • Cobertizos
  • Garajes
  • Macetas y equipo de jardinería sin usar
  • Pilas de madera
  • Clósets y armarios durante el clima frío

Hábitat de la araña reclusa parda

La araña reclusa parda se encuentra más comúnmente en el sur del Medio Oeste y en áreas limitadas del sur. Las arañas reclusas se llaman así porque les gusta esconderse en áreas tranquilas. Prefieren vivir en el interior, en lugares como los siguientes:

  • El desorden de sótanos o áticos
  • Detrás de estanterías y aparadores
  • En armarios poco utilizados

Afuera, buscan lugares oscuros y silenciosos, como debajo de las rocas o en los tocones de los árboles.

Complicaciones

En muy raras ocasiones, la mordedura de la araña viuda negra o de la araña reclusa parda puede ser mortal, particularmente en niños.

Prevención

Las arañas en general, incluidas la viuda negra y la reclusa parda, pican solo para defenderse, cuando quedan atrapadas entre tu piel y otro objeto.

Para prevenir las picaduras de araña:

  • Obtén información sobre las características de las arañas peligrosas y su hábitat preferido.
  • Usa una camisa de manga larga, sombrero, pantalones largos metidos dentro de los calcetines, guantes y botas cuando manejes leña o cajas almacenadas, y cuando limpies cobertizos, garajes, sótanos, áticos y espacios entre plantas.
  • Inspecciona y sacude los guantes, las botas y la ropa de jardinería antes de usarlos.
  • Aplica repelente de insectos, como los que contienen dietiltoluamida (DEET), en la ropa y el calzado.
  • Para mantener los insectos y las arañas fuera de la casa, instala mosquiteros con cierre hermético en las ventanas y puertas, sella las grietas por donde pueden entrar las arañas y usa insecticidas de interior seguros.
  • Quita las pilas de piedras o madera que se hayan acumulado alrededor de tu casa y evita almacenar leña contra la casa.
  • Asegúrate de que las camas no estén apoyadas contra la pared y que solo las patas de la cama toquen el suelo. No guardes objetos debajo de la cama y no dejes que la ropa de cama toque el suelo.
  • Aspira las arañas y telarañas, y deséchalas en una bolsa sellada en el exterior para evitar que vuelvan a entrar a la casa.
  • Si hay una araña en la piel, retírala con el dedo en lugar de aplastarla contra la piel.
  • Cuando limpies los recintos de las tarántulas, usa guantes, mascarilla quirúrgica y protección para los ojos.

Diagnóstico

El médico puede sospechar de una picadura de araña en función de tus antecedentes y tus signos y síntomas. El proceso puede involucrar hablar con alguien que vio la picadura, hacer que un experto identifique la araña y descartar otras posibles causas de los síntomas.

Identificación de la viuda negra

Algunas de las pistas para identificar la araña viuda negra incluyen las siguientes:

  • Cuerpo de color negro brillante con patas largas.
  • Reloj de arena de color rojo en la parte inferior del área abdominal.
  • El cuerpo entero, con las patas incluidas, tiene alrededor de 1 pulgada (2,5 centímetros) de diámetro.

Identificación de las reclusas pardas

Algunas de las pistas para identificar las arañas reclusas pardas son las siguientes:

  • Cuerpo de color dorado o marrón oscuro con patas largas
  • Forma oscura de violín en la parte superior del segmento de fijación de las patas
  • Seis ojos (un par al frente y un par en ambos lados) en lugar del patrón arácnido habitual de ocho ojos en dos filas de cuatro
  • Cuerpo central de 0,25 a 0,75 pulgadas (6 a 19 mm) de largo
Araña viuda negra

La araña viuda negra es conocida por la mancha roja en forma de reloj de arena en su abdomen.

Araña reclusa marrón

La araña reclusa marrón es conocida por su marca en forma de violín en el lomo.

Tratamiento

El tratamiento para las mordeduras de araña suele incluir los siguientes pasos:

  • Limpia la mordedura con agua y jabón suave. Aplica un ungüento antibiótico para ayudar a prevenir la infección.
  • Aplica un paño húmedo y frío a la mordedura. Esto ayuda a reducir el dolor y la hinchazón.
  • Si la mordedura es en un brazo o una pierna, elévalo.
  • Toma un analgésico de venta libre según sea necesario.
  • Observa si hay signos de infección en la mordedura.

El médico también te puede recomendar una vacuna de refuerzo contra el tétano si no te has colocado una en los últimos cinco años. Puedes necesitar antibióticos si la mordedura se infecta.

Antídoto para picaduras de viuda negra

Si la mordedura de una viuda negra causa dolor intenso o síntomas potencialmente mortales, el médico puede recomendar un antídoto, que se puede inyectar en un músculo del muslo o administrarse a través de una vena (por vía intravenosa). El antídoto puede causar reacciones alérgicas graves, por lo que debe usarse con precaución.

Preparación antes de la cita

Si te ha picado una araña y crees que podría tratarse de una viuda negra o de una araña reclusa parda, llama a tu médico de cabecera o acude a una clínica de atención inmediata. Si tu médico tiene conexión a Internet, también puedes enviarle una foto de la araña por correo electrónico.

Qué puedes hacer

Para ayudar a tu médico a entender tus síntomas y cómo podrían relacionarse con una picadura de araña, puedes hacer lo siguiente:

  • Traer la araña o una foto de la araña contigo
  • Anotar cualquier síntoma que estés experimentando
  • Hacer una lista de preguntas para hacerle a tu médico

Algunas preguntas básicas que podrías querer hacer incluyen lo siguiente:

  • Si esta es una mordedura de araña peligrosa, ¿cuál es el siguiente mejor paso?
  • Si no se trata de una picadura de araña, ¿cuáles son las posibles causas de mis síntomas o afección?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Cuánto tiempo durarán mis síntomas?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué estabas haciendo durante las horas previas al inicio de los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoraron?
  • ¿Algo alivió los síntomas o los empeoró?

Last Updated Sep 13, 2019


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