Urticaria crónica

Perspectiva general

La urticaria es una serie de ronchas rojas que pican, que resultan de una reacción de la piel Las ronchas varían en tamaño y aparecen y se desvanecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso.

Se considera que la afección es urticaria crónica si las ronchas se presentan por más de seis semanas y reaparecen con frecuencia durante meses o años. A menudo no está claro cuál es la causa de la urticaria crónica.

Pero la enfermedad puede ser muy incómoda e interferir con el sueño y las actividades diarias. Para muchas personas, los medicamentos antihistamínicos y contra la picazón brindan alivio.

Urticaria en piel oscura

La urticaria son ronchas enrojecidas que pican y que pueden desencadenarse por la exposición a ciertos alimentos, medicamentos u otras sustancias.

Urticaria en piel clara

La urticaria puede estar acompañada de angioedema, que causa ronchas rojas e hinchadas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la urticaria crónica incluyen:

  • Grupos de ronchas rojas o del color de la piel que pueden presentarse en cualquier lugar en el cuerpo
  • Ronchas que varían en tamaño, cambian de forma y aparecen y se desvanecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso
  • Picazón, que puede ser intensa
  • Hinchazón dolorosa (angioedema) de los labios, los párpados, y el interior de la garganta
  • Tendencia a que los signos y síntomas se exacerben con desencadenantes como calor, ejercicio y estrés
  • Tendencia a que los signos y síntomas continúen por más de seis semanas y reaparezcan con frecuencia y de manera impredecible, algunas veces por meses o años

La urticaria de corta duración (aguda) puede aparecer súbitamente y desaparecer en unas semanas.

Cuándo consultar con el médico

Visita al médico si tienes urticaria intensa o urticaria que continúa apareciendo durante varios días.

Busca atención médica de urgencia

La urticaria crónica no te pone a ningún riesgo súbito de una reacción alérgica grave (anafilaxia). Pero si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir: mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de los labios, los párpados, y la lengua.

Angioedema

El angioedema puede causar ronchas grandes debajo de la superficie de la piel, especialmente en ojos y labios. El angioedema también puede afectar las manos, pies y garganta.

Causas

Las ronchas que acompañan la urticaria surgen cuando ciertas células liberan histamina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo.

Frecuentemente, los médicos no pueden identificar la razón de la urticaria crónica, o por qué a veces se convierte en un problema a largo plazo. La reacción cutánea puede estar desencadenada por:

  • Analgésicos
  • Insectos o parásitos
  • Infección
  • Rascarse
  • Calor o frío
  • Estrés
  • Luz solar
  • Ejercicio
  • Alcohol o alimentos
  • Presión sobre la piel, como ropa con una cintura ajustada

En algunos casos, la urticaria crónica puede estar relacionada con una enfermedad no aparente, como un trastorno de la tiroides, o, en raras ocasiones, cáncer.

Complicaciones

La urticaria crónica no te pone a ningún riesgo súbito de una reacción alérgica grave (anafilaxia). Pero si tienes urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de emergencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir: mareos, dificultad para respirar, e hinchazón de los labios, los párpados, y la lengua.

Diagnóstico

El médico te realizará una exploración física y te hará una serie de preguntas para intentar comprender cuál podría ser la causa de los signos y síntomas. También puede pedirte que lleves un diario para registrar lo siguiente:

  • Tus actividades
  • Todos los medicamentos, remedios a base de hierbas o suplementos que tomes
  • Lo que comes y lo que bebes
  • Dónde aparece la urticaria y cuánto tarda una roncha en desaparecer
  • Si tu urticaria se presenta con una hinchazón dolorosa

Si el examen físico y la historia clínica sugieren que la urticaria está causada por otro problema no aparente, tu doctor quizás sugiera que te hagas otras pruebas, como análisis de sangre o pruebas de la piel.

Tratamiento

Es probable que el médico te recomiende tratar los síntomas con remedios caseros, como antihistamínicos de venta libre. Si las medidas de cuidados personales no ayudan, habla con el médico para buscar un medicamento o combinación de medicamentos recetados que funcione mejor para ti. Generalmente se puede encontrar un tratamiento eficaz.

Antihistamínicos

Tomar a diario píldoras antihistamínicas que no producen somnolencia ayuda a bloquear la liberación de histamina que provoca los síntomas. Tienen pocos efectos secundarios. Por ejemplo:

  • Loratadina (Claritin)
  • Fexofenadina (Allegra)
  • Cetirizina (Zyrtec)
  • Desloratadina (Clarinex)

Si los antihistamínicos que no producen somnolencia no te ayudan, tu doctor puede aumentar la dosis o intentar con el tipo que tiende a dar sueño y que tomas al acostarte. Los ejemplos incluyen pamoato de hidroxicina (Vistaril) y doxepina (Zonalon).

Consulta con tu médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos si estás embarazada o amamantando, tienes una enfermedad crónica o tomas otros medicamentos.

Otros medicamentos

Si los antihistamínicos solos no alivian los síntomas, otros medicamentos pueden ayudar. Por ejemplo:

  • Bloqueadores de la histamina (H-2). Estos medicamentos, también denominados antagonistas de receptores H-2, pueden inyectarse o administrarse por vía oral. Algunos ejemplos son la cimetidina (Tagamet HB) y la famotidina (Pepcid).
  • Medicamentos antiinflamatorios. Los corticosteroides orales, como la prednisona, pueden ayudar a disminuir la hinchazón, el enrojecimiento y la picazón. Generalmente se usan para el control a corto plazo de urticaria o angioedema grave porque pueden causar efectos secundarios graves si se toman a largo plazo.
  • Antidepresivos. El antidepresivo tricíclico doxepina (Zonalon) en forma de crema puede ayudar a aliviar la picazón. Este medicamento puede causar mareos y somnolencia.
  • Medicamentos para el asma con antihistamínicos. Los medicamentos que interfieren con la acción de los modificadores de leucotrieno pueden ayudar cuando se los toma junto con antihistamínicos. Son ejemplos montelukast (Singulair) y zafirlukast (Accolate).
  • Anticuerpos (monoclonales) sintéticos. El medicamento omalizumab (Xolair) es altamente efectivo contra un tipo de urticaria crónica difícil de tratar. Es un medicamento inyectable que generalmente se administra una vez por mes.
  • Medicamentos inmunosupresores. Las opciones incluyen ciclosporina (Gengraf, Neoral, otros) y tacrolimus (Astagraft XL, Prograf, Protopic).

Estilo de vida y remedios caseros

La urticaria crónica puede durar meses y años. Puede interferir con el sueño, el trabajo, y otras actividades. Las siguientes precauciones pueden ayudarte a prevenir o aliviar las reacciones cutáneas recurrentes de urticaria crónica:

  • Usa ropa suelta y ligera.
  • Evita rascarte o usar jabones fuertes.
  • Calma el área afectada con un baño, un ventilador, un paño frío, loción, o crema contra la picazón.
  • Lleva un diario donde anotes el momento y el lugar en que se produce la urticaria, qué estabas haciendo, que estabas comiendo, etc. Esto puede ayudarles a ti y a tu médico a identificar los desencadenantes.
  • Evita los factores desencadenantes conocidos.
  • Ponte bloqueador solar antes de salir al exterior.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences con una visita a tu médico de atención primaria. El doctor te puede derivar a un médico que se especialice en enfermedades de la piel (dermatólogo) o a un especialista en alergia.

En el caso de urticaria crónica, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo durará esta urticaria?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Estos tratamientos tienen efectos secundarios?
  • ¿Necesito medicamentos con receta o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la enfermedad?
  • ¿El medicamento que me receta tiene una versión genérica?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿El tratamiento que recomienda es compatible con esos trastornos?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo comenzaste a tenerlos?
  • ¿Tienes opresión en el pecho o la garganta, náuseas o dificultad para respirar?
  • ¿Has tenido recientemente alguna infección viral o bacteriana?
  • ¿Qué medicamentos, remedios de hierbas y suplementos tomas?
  • ¿Has probado alimentos nuevos recientemente?
  • ¿Has viajado a algún lugar nuevo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de urticaria o angioedema?
  • ¿Hay algo que, al parecer, haga mejorar o empeorar tus síntomas?

Last Updated Apr 14, 2020


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