Análisis de VIH

Perspectiva general

El análisis del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) determina si estás infectado con VIH, un virus que debilita el sistema inmunitario y puede producir el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).

Algunas pruebas de VIH detectan los anticuerpos que el sistema inmunitario produce como reacción a la infección por VIH. Otras pruebas de VIH buscan evidencia del virus en sí. Las pruebas rápidas pueden producir resultados antes de los 20 minutos.

Por qué se debe hacer

El análisis de VIH es fundamental para aminorar la propagación de la infección por VIH. Muchas personas no son conscientes de que tienen infección por VIH, por lo tanto, es menos probable que tomen medidas de precaución para tratar de prevenir la propagación del virus a otros. El diagnóstico temprano suele traducirse en un tratamiento temprano con medicamentos que pueden retrasar la progresión del sida.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las personas entre 13 y 64 años de edad se hagan el análisis del VIH. El análisis se puede hacer durante una visita a un proveedor de atención médica o en los centros de análisis de VIH locales.

El análisis del VIH tiene especial importancia para las mujeres embarazadas, porque pueden transmitirles el virus a sus bebés durante el embarazo o el parto, o a través del amamantamiento. Tomar medicamentos para combatir el VIH durante el embarazo y el parto disminuye significativamente el riesgo de trasmisión del virus a tu bebé.

¿Con qué frecuencia debes hacerte el análisis?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan como mínimo un análisis de VIH para todas las personas entre 13 y 64 años de edad. Se recomienda un análisis anual si presentas un alto riesgo de infección. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos se realicen análisis cada tres a seis meses.

Considera la posibilidad de realizarte un análisis de VIH anualmente y antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja en los siguientes casos:

  • Has tenido relaciones sexuales vaginales, orales o anales sin protección con más de una pareja sexual o con una pareja desconocida desde el último análisis de detección
  • Eres un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres
  • Si utilizas medicamentos intravenosos (i.v.), como esteroides, hormonas o silicona
  • Si te diagnosticaron tuberculosis o una infección de transmisión sexual, tales como hepatitis o sífilis
  • Cambias sexo por dinero o drogas
  • Si tuviste relaciones sexuales sin protección con una persona de las categorías anteriores

También considera hacerte el análisis en los siguientes casos:

  • Si sufriste abuso sexual
  • Si estás embarazada o planeas quedar embarazada

Cómo prepararte

Para la prueba de VIH no es necesaria ninguna preparación especial. Es posible que tengas que llamar al médico para programar una consulta. Puedes acudir a algunas clínicas de salud públicas sin turno y pedir que te hagan la prueba de VIH.

Lo que puedes esperar

Por lo general, el VIH se diagnostica por medio de un análisis de sangre o una muestra de células tomada del interior de la mejilla con un hisopo en busca de la presencia de anticuerpos contra el virus.

Algunas pruebas del VIH no son precisas inmediatamente después de que haya ocurrido la infección, debido a que al cuerpo le toma tiempo producir anticuerpos contra el virus. Una persona puede tardar de 3 a 12 semanas en producir anticuerpos suficientes para que una prueba de anticuerpos detecte la infección por VIH.

Sin importar el tipo de análisis para detección utilizado, un resultado positivo requerirá un análisis de seguimiento para determinar un diagnóstico de VIH. Si el análisis del VIH te dio positivo tanto en el nivel inicial como en el análisis de seguimiento, esto significa que eres seropositivo. Por lo general toma de unos pocos días a algunas semanas obtener los resultados de un análisis de VIH, aunque algunas pruebas rápidas del VIH pueden producir resultados en unos 20 minutos.

Cómo prepararte

Análisis rápidos del VIH

Varias pruebas rápidas ofrecen información altamente precisa en tan solo 20 minutos. Estas pruebas se llevan a cabo para buscar anticuerpos contra el VIH usando una muestra de sangre, obtenida de una vena o de un pinchazo en el dedo, o de líquidos recogidos en una compresa tratada que se frota en la encía superior e inferior. El resultado positivo de una prueba rápida requiere un análisis de sangre de confirmación.

Lo que puedes esperar

Análisis domésticos del VIH

Los análisis domésticos comprenden dos opciones:

  • Enviar por correo una muestra de sangre a un centro de análisis y llamar para obtener los resultados
  • Recoger una muestra de líquidos bucales en el hogar y usar un kit para hacer la prueba tú mismo

Ambos métodos aseguran el anonimato y ofrecen asesoramiento confidencial y derivación a centros para análisis de seguimiento en el caso de que el resultado sea positivo.

Análisis de detección temprana del VIH

Algunas pruebas permiten detectar una infección por VIH de forma más temprana, antes de que los anticuerpos sean detectables en un análisis estándar del VIH. En las pruebas de detección temprana, se evalúa la sangre en busca de material genético del virus o de proteínas que se desarrollan dentro de las primeras semanas después de ocurrir la infección.

Las pruebas que detectan una infección por VIH antes de que hayas desarrollado anticuerpos contra el virus pueden costar más que los análisis estándar del VIH y puede que no se encuentren tan disponibles. Aun así, también necesitarás un análisis estándar de anticuerpos posterior para confirmar los resultados, ya que es posible obtener resultados falsos positivos y falsos negativos.

Resultados

Resultados negativos del análisis de VIH

Un resultado negativo del análisis de VIH puede significar una de dos cosas: No tienes VIH o todavía es demasiado pronto para identificarlo.

Si últimamente estuviste expuesto al VIH, el análisis puede dar negativo para los anticuerpos del VIH porque tu cuerpo todavía no tuvo tiempo de crearlos. Tal vez quieras volver a realizarte el análisis para los anticuerpos de VIH en unos meses u optar por una de las pruebas de detección temprana.

Resultados positivos del análisis de VIH

Aunque no existe una cura para el VIH/sida, el tratamiento ha recorrido un largo camino en las últimas décadas, y ha mejorado y prolongado la calidad de vida de muchas personas. Si el VIH se trata adecuadamente, las personas infectadas pueden tener una expectativa de vida casi normal. El tratamiento temprano puede ayudar a mantenerte bien y retrasar la aparición del sida. Cuéntale a tu cónyuge si el análisis del VIH te dio positivo porque también tendrá que someterse a evaluaciones y, posiblemente, a un tratamiento.

Last Updated Dec 28, 2017


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