Abuso de drogas recetadas

Perspectiva general

El abuso de medicamentos recetados es el uso con fines no previstos por el profesional de salud que los recetó. El abuso de medicamentos recetados o su uso problemático comprende desde tomar un analgésico de tu amigo para el dolor de espalda hasta inhalar o inyectarte píldoras molidas para drogarte. El abuso de drogas puede hacerse crónico y compulsivo, a pesar de las consecuencias negativas.

El abuso de medicamentos recetados, un problema cada vez mayor, puede afectar a todos los grupos etarios, incluidos los adolescentes. Los medicamentos recetados de abuso más frecuente incluyen analgésicos opioides, sedantes, medicamentos ansiolíticos y estimulantes.

La identificación precoz del abuso de medicamentos recetados y la intervención temprana pueden evitar que el problema se convierta en una adicción.

Síntomas

Los signos y síntomas de abuso de medicamentos recetados dependen del medicamento específico. Debido a sus propiedades para afectar la mente, los medicamentos recetados de los que se abusa con más frecuencia son los siguientes:

  • Los opioides que se usan para tratar el dolor, por ejemplo, los medicamentos que contienen oxicodona, como Oxycontin y Percocet, y los que contienen hidrocodona, como Norco.
  • Los medicamentos ansiolíticos y sedantes, como el alprazolam (Xanax) y el diazepam (Valium), y los hipnóticos, como el zolpidem (Ambien), que se usan para tratar trastornos de ansiedad y del sueño.
  • Los estimulantes, como el metilfenidato (Ritalin, Concerta y otros), la dexanfetamina y la anfetamina (Adderall XR, Mydayis), y la dexanfetamina (Dexedrine), que se usan para tratar el trastorno de hiperactividad-déficit de atención y algunos trastornos del sueño.
Signos y síntomas del abuso de medicamentos recetados
Opioides Medicamentos ansiolíticos y sedantes Estimulantes
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Ánimo excitado (euforia)
  • Frecuencia respiratoria lenta
  • Somnolencia
  • Confusión
  • Poca coordinación
  • Necesidad de mayores dosis para aliviar el dolor
  • Empeoramiento o mayor sensibilidad al dolor con dosis más altas (hiperalgesia)
  • Somnolencia
  • Confusión
  • Inestabilidad al caminar
  • Habla incomprensible
  • Problemas de concentración
  • Mareos
  • Problemas con la memoria
  • Respiración lenta
  • Aumento de la sensación de alerta
  • Ánimo excitado
  • Latido cardíaco irregular
  • Presión arterial alta
  • Temperatura corporal alta
  • Disminución del apetito
  • Insomnio
  • Agitación
  • Ansiedad
  • Paranoia

Otros signos incluyen los siguientes:

  • Robar, falsificar o vender recetas
  • Tomar dosis más altas que las recetadas
  • Cambios de humor excesivos u hostilidad
  • Aumento o disminución de las horas de sueño
  • Toma de decisiones poco acertadas
  • Mostrarse con el ánimo excitado, estar inusualmente energético o acelerado, o sedado
  • Solicitar reposiciones anticipadas o "perder" constantemente las recetas, por lo que es necesario emitir más recetas
  • Solicitar recetas a más de un médico

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con el médico si crees que puedes tener un problema con el uso de medicamentos recetados. Puede avergonzarte hablar del tema, pero recuerda que los profesionales médicos están capacitados para ayudarte, no para juzgarte. Es más fácil ocuparse del tema con anticipación antes de que se convierta en una adicción y genere un problema más grave.

Causas

Los adolescentes y los adultos abusan de medicamentos de venta bajo receta por diversas razones, como las siguientes:

  • Sentirse bien o drogarse
  • Relajarse o aliviar tensiones
  • Reducir el apetito o aumentar el estado de alerta
  • Experimentar los efectos mentales de la sustancia
  • Mantener una adicción y prevenir la abstinencia
  • Ser aceptados por los pares o socializar
  • Intentar mejorar la concentración y el desempeño académico o laboral

Factores de riesgo

Algunas personas temen convertirse en adictos a los medicamentos de prescripción para enfermedades médicas, como los analgésicos indicados luego de una cirugía. Pero puedes reducir el riesgo siguiendo estrictamente las indicaciones de tu médico sobre cómo tomar los medicamentos.

Si bien el abuso de medicamentos de prescripción puede presentarse a cualquier edad, con frecuencia comienza en los adolescentes o adultos jóvenes.

Los factores de riesgo del abuso de medicamentos de prescripción comprenden:

  • Adicciones a otras sustancias ocurridas en el pasado o en el presente, como alcoholismo y tabaquismo.
  • Una historia clínica familiar de problemas de consumo de sustancias
  • Determinadas enfermedades psiquiátricas preexistentes
  • Exposición a la presión social o un entorno social donde existe el consumo de medicamentos.
  • Fácil acceso a medicamentos de prescripción, como la presencia de estos medicamentos en el botiquín del hogar.
  • Falta de información sobre los medicamentos recetados y su daño potencial.

Los adultos mayores y el abuso de medicamentos recetados

El abuso de medicamentos recetados en adultos mayores es un problema cada vez mayor, especialmente cuando combinan los medicamentos con alcohol. Los adultos mayores que tienen varios problemas de salud y toman varios medicamentos pueden correr el riesgo de tomar los medicamentos de forma inadecuada o de volverse adictos.

Complicaciones

El abuso de medicamentos con receta puede provocar algunos problemas. Los medicamentos con receta pueden ser muy peligrosos (e incluso causar la muerte) cuando se toman en dosis altas, cuando se combinan con otros medicamentos con receta o ciertos medicamentos de venta libre, o cuando se toman con alcohol o drogas ilegales o recreativas.

Consecuencias médicas

A continuación, se presentan ejemplos de las graves consecuencias del abuso de medicamentos recetados:

  • Los opioides pueden provocar presión arterial baja, una frecuencia cardíaca lenta y tienen la capacidad de detener la respiración o de provocar un coma. La sobredosis tiene un riesgo de muerte significativo.
  • Los medicamentos contra la ansiedad y los sedantes pueden provocar problemas de memoria y ralentizar la respiración. La sobredosis puede provocar un coma o la muerte. Dejar de tomar una medicación de manera abrupta puede causar síntomas de abstinencia que incluyen hiperactividad en el sistema nervioso y convulsiones.
  • Los estimulantes pueden provocar temperatura corporal peligrosamente alta, problemas cardíacos, presión arterial alta, convulsiones o temblores, alucinaciones, agresividad y paranoia.

Dependencia física y adicción

Debido a que los medicamentos recetados que suelen ser consumidos de manera indebida activan el sistema de recompensa del cerebro, es posible desarrollar dependencia física y adicción.

  • Dependencia física. La dependencia física (también denominada tolerancia) es la respuesta del cuerpo al consumo prolongado. Es posible que las personas que dependen físicamente de un medicamento necesiten dosis mucho más altas para conseguir los mismos efectos y experimenten síntomas de abstinencia al reducir o interrumpir el medicamento de forma repentina. La dependencia física también puede volverse evidente si se detiene de forma repentina un medicamento al que el cuerpo se adapta con el tiempo, incluso sin cambio de dosis.
  • Adicción. Las personas que son adictas a un medicamento pueden tener dependencia física, pero también lo buscan de forma compulsiva y siguen usándolo incluso cuando este causa problemas importantes en sus vidas.

Otras consecuencias

Otras posibles consecuencias incluyen las siguientes:

  • Participar en comportamientos riesgosos debido a un deterioro del juicio
  • Consumir drogas ilícitas o recreativas
  • Involucrarse en un delito
  • Accidentes automovilísticos
  • Deterioro del desempeño académico o laboral
  • Relaciones problemáticas

Prevención

El abuso de medicamentos recetados puede ocurrir en personas que necesitan analgésicos, sedantes o estimulantes para tratar un trastorno médico. Si estás tomando un medicamento del que se abusa con frecuencia, puedes realizar lo siguiente para reducir tu riesgo:

  • Asegúrate de que estás tomando el medicamento correcto. Asegúrate de que el médico entienda claramente tu condición y los signos y síntomas. Habla con tu médico sobre todas las recetas, los medicamentos de venta libre, hierbas y suplementos que tomas, así como también sobre el consumo de alcohol y otras drogas. Pregunta a tu médico si hay algún medicamento alternativo con ingredientes que tengan menos potencial para la adicción.
  • Consulta con tu médico. Habla con tu médico regularmente para asegurarte de que el medicamento que estás tomando funciona y que estás tomando la dosis correcta.
  • Sigue las instrucciones atentamente. Toma los medicamentos de la manera en que te los recetaron. No interrumpas o cambies la dosis de un medicamento por tu cuenta si parece que no está funcionando sin hablar antes con el médico. Por ejemplo, si estás tomando un medicamento para el dolor que no está controlando adecuadamente tu dolor, no tomes más.
  • Conoce el efecto de tus medicamentos. Pregúntale al médico o al farmacéutico acerca de los efectos de tu medicamento, para que sepas qué esperar. También averigua si otras drogas, productos de venta libre o alcohol deben evitarse al tomar este medicamento.
  • Nunca uses la receta de otra persona. Todos somos diferentes. Aunque tengas una enfermedad parecida, es posible que no sea el medicamento o la dosis adecuada para ti.
  • No compres medicamentos recetados en línea, a menos que sean de una farmacia confiable. Algunos sitios web venden medicamentos recetados y de venta libre falsos que podrían ser peligrosos.

Prevención del abuso de medicamentos recetados por parte de adolescentes

Los medicamentos de venta bajo receta son sustancias generalmente mal usadas por los jóvenes. Sigue estos pasos para ayudar a evitar que tu hijo adolescente cometa abuso de medicamentos de venta bajo receta.

  • Habla sobre los peligros. Enfatízale a tu hijo adolescente que el hecho de que los medicamentos hayan sido recetados por un médico no hace que sean seguros, especialmente si se los recetaron a terceros o si tu hijo ya consume otros medicamentos de venta bajo receta.
  • Establece reglas. Hazle saber a tu hijo que no está bien compartir medicamentos con terceros o consumir medicamentos recetados a terceros. Enfatiza la importancia de tomar la dosis recetada y hablar con el médico antes de hacer cambios.
  • Habla sobre los peligros del consumo de bebidas alcohólicas. El consumo de bebidas alcohólicas en conjunto con medicamentos puede aumentar el riesgo de una sobredosis accidental.
  • Mantén los medicamentos de venta bajo receta en un lugar seguro. Haz un seguimiento de las cantidades y mantén los medicamentos en un botiquín bajo llave.
  • Asegúrate de que tu hijo no esté pidiendo medicamentos en línea. Algunos sitios web venden medicamentos peligrosos y falsificados que posiblemente no requieran receta.
  • Desecha los medicamentos de la manera adecuada. No dejes medicamentos sin usar o vencidos por ahí. Verifica el prospecto o la guía de información para pacientes para obtener instrucciones sobre cómo desecharlos, o pídele al farmacéutico que te aconseje al respecto.

Diagnóstico

Por lo general, los médicos basan un diagnóstico de abuso de medicamentos recetados en la historia clínica y las respuestas a otras preguntas. En algunos casos, determinados signos y síntomas también proporcionan indicios.

Los análisis de sangre u orina pueden detectar muchos tipos de medicamentos. Estos análisis también pueden ayudar a hacer un seguimiento de la evolución de una persona que recibe tratamiento.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el abuso de medicamentos recetados varían, según el tipo de medicamento consumido y tus necesidades. Sin embargo, el asesoramiento, o a veces psicoterapia, suele ser una parte esencial del tratamiento. Es posible que el tratamiento también requiera abstinencia (desintoxicación), medicamentos para la adicción y respaldo de recuperación.

Asesoramiento psicológico

Un terapeuta certificado en abuso de drogas y alcohol y otros especialistas en adicciones pueden ofrecer asesoramiento psicológico individual, grupal o familiar. Este asesoramiento puede ayudarte con lo siguiente:

  • Determinar qué factores pueden haberte llevado al consumo excesivo de medicamentos recetados, como un problema de salud mental oculto o problemas en las relaciones.
  • Conocer las habilidades necesarias para resistirte a los deseos de consumo, evitar el abuso de medicamentos y ayudar a prevenir la recurrencia de problemas con los medicamentos recetados.
  • Aprender estrategias para desarrollar relaciones positivas.
  • Identificar formas de involucrarte en actividades saludables que no estén relacionadas con las drogas.
  • Conocer los pasos a seguir tienes una recaída.

Abstinencia

Según el medicamento recetado y el uso, la desintoxicación puede ser necesaria como parte del tratamiento. La abstinencia puede ser peligrosa y debe realizarse bajo la supervisión de un médico.

  • Abstinencia de opioides. La disminución gradual de opioides implica reducir de a poco la dosis de la medicación hasta que ya no se use. Otros medicamentos, como la clonidina (Catapres), un medicamento que se usa principalmente para tratar la presión arterial alta, puede ayudar a controlar los síntomas de abstinencia de los opioides. Los médicos pueden usar buprenorfina, buprenorfina con naloxona (Suboxone) o metadona en condiciones específicas, legalmente reguladas y controladas a fin de aliviar los síntomas de abstinencia de los analgésicos opioides. Los medicamentos administrados mediante inyección una vez al mes por un profesional de salud pueden ayudar a las personas a mantenerse alejadas de los opioides durante su recuperación. Entre los ejemplos se incluyen Vivitrol, una preparación del medicamento naltrexona, o Sublocade, una preparación del medicamento buprenorfina.
  • Abstinencia de medicamentos ansiolíticos y sedantes. Si has consumido sedantes o ansiolíticos recetados durante un tiempo prolongado, puede llevar semanas disminuir la dosis de estos medicamentos. Debido a los síntomas de abstinencia, el cuerpo puede tardar tanto en adaptarse a las dosis bajas de la medicación y luego acostumbrarse a no tomar ninguna. Es posible que necesites otros tipos de medicamentos para estabilizar el estado de ánimo, controlar las fases finales de disminución gradual o ayudar con la ansiedad. Deberás trabajar en estrecha colaboración con el médico.
  • Abstinencia de estimulantes. No existen medicamentos aprobados por la FDA para tratar la abstinencia de estimulantes. El tratamiento se suele enfocar en disminuir gradualmente la medicación y aliviar los síntomas de la abstinencia; por ejemplo, problemas para dormir, cansancio y depresión.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Superar el abuso de medicamentos de venta bajo receta puede ser difícil y estresante, y en ocasiones requiere el apoyo de familiares, amigos u organizaciones. A continuación, te recomendamos dónde buscar ayuda:

  • Familiares y amigos de confianza
  • El médico, que te puede recomendar recursos
  • Grupos de autoayuda, como el programa de 12 pasos
  • Tu iglesia o grupo religioso
  • El consejero escolar o el personal de enfermería
  • Grupos de apoyo, ya sea en persona o de un sitio web confiable
  • Programa de asistencia para empleados, que puede ofrecerte servicios de asesoramiento para problemas de consumo de sustancias

Es posible que te avergüence pedir ayuda o que te dé miedo que tus familiares se enojen o te juzguen. Quizás te preocupe que tus amigos se distancien de ti. Sin embargo, a largo plazo, las personas que realmente se preocupan por ti apreciarán tu honestidad y tu decisión de pedir ayuda.

Ayudar a un ser querido

Puede ser difícil abordar a un ser querido sobre el abuso de medicamentos recetados. La negación y la ira son reacciones comunes, y puede que te preocupe generar conflictos o dañar tu relación con esa persona.

Sé comprensivo y paciente. Hazle saber a la persona que te importa su bienestar. Anima a tu ser querido a ser honesto sobre el consumo de drogas y a aceptar ayuda si es necesario. Es más probable que una persona responda a los comentarios de alguien en quien confía. Si el problema continúa, es posible que se necesite una mayor intervención.

Intervención

Ayudar a un ser querido que lucha contra problemas con drogas u otro comportamiento destructivo es un verdadero reto. Las personas que luchan con comportamientos adictivos a menudo lo niegan y no están dispuestas a buscar tratamiento. Además, quizás no reconozcan los efectos negativos que su comportamiento tiene sobre ellas o los demás. Una intervención puede motivar a alguien para que busque ayuda para tratar sus comportamientos adictivos.

Una intervención es un proceso planeado de forma cuidadosa que incluye a la familia y a los amigos y a otras personas que se interesan en una persona que lucha con la adicción. Realizar una consulta con un profesional de intervenciones (interventor), un especialista en adicciones, un psicólogo o un consejero de salud mental puede ayudarte a organizar una intervención efectiva.

Esta es una oportunidad para confrontar a la persona acerca de las consecuencias de la adicción y pedirle que acepte un tratamiento. Pensar en una intervención es darle una oportunidad clara a un ser querido para que realice cambios antes de que las cosas lleguen a un punto muy malo.

Preparación antes de la cita

Tu médico de atención primaria puede ayudarte a superar un problema de abuso de medicamentos recetados. Sin embargo, si tienes una adicción, tu médico puede derivarte a un especialista en adicciones o a un centro que se especialice en ayudar a las personas a dejar las drogas.

Lo que puedes hacer

Para prepararte para la consulta, elabora una lista de lo siguiente:

  • Todos los medicamentos que tomes, incluidos los medicamentos de venta libre, las hierbas y suplementos, así como las dosis y la frecuencia con que los tomas
  • Cualquier síntoma que experimentes
  • Información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Las preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo tarda el tratamiento en funcionar?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Cómo puedo controlar mis otras enfermedades durante el tratamiento?
  • ¿Tiene algunos folletos u otros recursos impresos que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué medicamentos de venta bajo receta tomas? ¿Cuánto tomas y con qué frecuencia?
  • ¿Cuánto tiempo hace que tienes este problema?
  • ¿Qué lo provocó?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes de abuso de drogas o adicción?
  • ¿Consumes alcohol o drogas recreativas? ¿Fumas?
  • ¿Algún familiar tiene antecedentes de abuso de drogas o adicción?

Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. Preparar y anticipar las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con el médico.

Last Updated Oct 19, 2018


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