Alergia a los mariscos

Perspectiva general

La alergia a los mariscos es una respuesta anormal del sistema inmunitario a las proteínas presentes en algunos animales marinos. Los animales marinos en la categoría de mariscos incluyen crustáceos y moluscos, como camarones, cangrejos, langostas, calamares, ostras, vieiras y otros.

Algunas personas alérgicas a los mariscos reaccionan con todos ellos, y otras solamente reaccionan a ciertos tipos. Las reacciones abarcan desde síntomas leves (como urticaria o nariz congestionada) hasta graves e incluso potencialmente mortales.

Si crees que tienes alergia a los mariscos, habla con el médico. Hay análisis con los que se puede confirmar la alergia para que puedas adoptar medidas para evitar reacciones en el futuro.

Síntomas

Los síntomas de la alergia a los mariscos generalmente aparecen en el plazo de unos minutos a una hora después de haber ingerido mariscos. Pueden ser algunos de los siguientes:

  • Ronchas, picazón o eccema (dermatitis atópica).
  • Hinchazón en los labios, el rostro, la lengua u otras partes del cuerpo.
  • Sibilancias, congestión nasal o dificultad para respirar.
  • Dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos.
  • Mareos, aturdimiento o desmayos.

Las alergias pueden provocar una reacción grave potencialmente fatal conocida como anafilaxia. Una reacción anafiláctica a los mariscos o a cualquier otra cosa constituye una emergencia médica que requiere tratamiento con una inyección de epinefrina (adrenalina) y una visita a la sala de emergencias.

Los signos y síntomas de la anafilaxia incluyen los siguientes:

  • Inflamación de la garganta o nudo en la garganta (constricción de la vía aérea) que dificulta la respiración.
  • Choque, con un fuerte descenso de la presión arterial.
  • Mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento.

Cuándo debes consultar con un médico

Busca tratamiento de emergencia si manifiestas signos o síntomas de anafilaxia.

Consulta con un médico o especialista en alergias si presentas síntomas de alergia alimentaria poco tiempo después de comer.

Causas

Todas las alergias a los alimentos tienen como causa una reacción exagerada del sistema inmunitario. En el caso de la alergia a los mariscos, tu sistema inmunitario identifica erróneamente una determinada proteína en los mariscos como dañina, lo que desencadena la producción de anticuerpos contra esta proteína de los mariscos (alérgeno). La próxima vez que entres en contacto con el alérgeno, tu sistema inmunitario liberará histamina y otras sustancias químicas que causarán los síntomas de la alergia.

Tipos de mariscos

Hay varios tipos de mariscos, cada uno con diferentes proteínas:

  • Los crustáceos, como cangrejos, langostas, camarones y langostinos.
  • Los moluscos, como calamares, caracoles, almejas, ostras y vieiras.

Algunas personas son alérgicas a un solo tipo de mariscos, pero pueden comer otros. Otras personas con alergia a los mariscos deben evitar todos los mariscos.

Factores de riesgo

Tienes mayor riesgo de manifestar alergia a los mariscos si las alergias de cualquier tipo son frecuentes en tu familia.

Aunque las personas de cualquier edad pueden manifestar alergia a los mariscos, es más frecuente entre los adultos. Entre los adultos, la alergia a los mariscos es más frecuente en las mujeres. Entre los niños, la alergia a los mariscos es más frecuente en los varones.

Complicaciones

En casos graves, la alergia a los mariscos puede provocar anafilaxia, una reacción alérgica peligrosa marcada por una inflamación de la garganta (constricción de las vías respiratorias), pulso rápido, choque y mareos o aturdimiento. La anafilaxia puede poner su vida en peligro.

Cuando tienes alergia a los mariscos, puedes correr un mayor riesgo de anafilaxia si sucede lo siguiente:

  • Tienes asma
  • Tienes reacciones alérgicas a cantidades muy pequeñas de mariscos (sensibilidad extrema)
  • Tienes antecedentes de anafilaxia inducida por alimentos

La anafilaxia se puede tratar como una emergencia con una inyección de epinefrina (adrenalina). Si corres el riesgo de tener una reacción alérgica grave a los mariscos, siempre debes llevar epinefrina inyectable (EpiPen, Adrenaclick u otros).

Prevención

Si tienes alergia a los mariscos, la única forma de evitar una reacción alérgica es evitar todos los mariscos y los productos que los contengan. Aún las trazas de mariscos pueden ocasionar una reacción grave para algunas personas.

Evita los mariscos

  • Ten cuidado cuando comas fuera de casa. Cuando comas en restaurantes, asegúrate de que las sartenes, el aceite y los utensilios usados para cocinar los mariscos no se usan también para preparar otros alimentos y crear así contaminación cruzada. Quizás debas evitar los restaurantes de mariscos, donde existe mayor riesgo de contaminación cruzada.
  • Lee las etiquetas. La contaminación cruzada ocurre en tiendas donde se procesan, se exhiben o se fabrican alimentos cerca de mariscos. Lee atentamente las etiquetas de los alimentos.

    Los mariscos no suelen ser un ingrediente oculto pero pueden encontrarse en el caldo de pescado o los saborizantes de mariscos. Las empresas están obligadas a colocar etiquetas en cualquier producto que contenga mariscos u otros alimentos que puedan causar reacciones alérgicas, pero los reglamentos no se aplican a los moluscos como las almejas, las ostras y las vieiras.

  • Mantén distancia. Quizás sea necesario que evites por completo aquellos lugares donde se preparan o se procesan mariscos. Algunas personas tienen reacciones al tocar los mariscos o inhalar el vapor en el cual se cocinan.

Si tienes alergia a los mariscos, habla con el médico sobre llevar una dosis de epinefrina de emergencia. También considera usar un brazalete de alerta médica que informe a los demás sobre la alergia alimentaria.

No debes preocuparte por ser alérgico también al yodo o al tinte de contraste radiactivo que se usa en algunos estudios de diagnóstico por imágenes. Aunque los mariscos contienen pequeñas cantidades de yodo, la alergia a los mariscos no está relacionada con las reacciones que algunas personas presentan al material de radiocontraste o al yodo.

Diagnóstico

El médico te preguntará sobre los síntomas y quizás te realice un examen físico para determinar o descartar otros problemas médicos. Es posible que también te recomiende una o ambas de las siguientes pruebas:

  • Prueba cutánea. En esta prueba, se pincha la piel y se expone a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en los mariscos. Si tienes alergia, tendrás en la piel un bulto elevado (roncha) en el lugar donde se realizó la prueba.
  • Análisis de sangre. También llamado prueba de la inmunoglobulina E (IgE) alérgeno-especifica o prueba de radioalergoabsorbencia (RAST), este análisis puede medir la respuesta de tu sistema inmunitario a las proteínas de mariscos al medir la cantidad de determinados anticuerpos, conocidos como anticuerpos inmunoglobulina E (IgE), en el torrente sanguíneo.

Los antecedentes de reacciones alérgicas poco después de la exposición a mariscos pueden ser un signo de alergia a los mariscos, pero el análisis de alergia es la única manera segura de saber lo que causa los síntomas y para descartar otras posibilidades, como una intoxicación por alimentos. Se pueden realizar exposiciones a alimentos supervisadas por un médico si aún hay dudas sobre el diagnóstico.

Tratamiento

La única manera segura de prevenir una reacción alérgica a los mariscos es evitarlos. Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos, es posible que entres en contacto con mariscos.

El médico puede indicarte que trates una reacción alérgica leve a los mariscos con medicamentos como antihistamínicos para reducir los signos y los síntomas, como un sarpullido y la picazón.

Si tienes una reacción alérgica grave a los mariscos (anafilaxia), es probable que necesites una inyección de emergencia de epinefrina (adrenalina). Si te encuentras en riesgo de tener una reacción grave, lleva epinefrina inyectable (EpiPen, Adrenaclick u otras) contigo todo el tiempo.

Si te encuentras en riesgo de anafilaxia a los mariscos, es posible que el médico te indique que te administres epinefrina incluso ante el primer signo de una reacción alérgica. Luego de administrarte epinefrina, busca atención médica de emergencia, incluso si ya te sientes mejor.

Preparación antes de la cita

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. O bien, es posible que te deriven de inmediato a un especialista en alergias.

Lo que puedes hacer

Anota lo siguiente para prepararte para tu consulta:

  • Síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con una alergia.
  • Antecedentes familiares de alergias y asma, incluidos los tipos específicos de alergias si los conoces.
  • Medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Las preguntas relacionadas con la alergia a los mariscos incluyen las siguientes:

  • ¿Es probable que mis síntomas se deban a una alergia?
  • ¿Necesitaré pruebas de alergia?
  • ¿Debo consultar con un alergista?
  • ¿Necesito llevar epinefrina?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales educativos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda? 

No dudes en realizar también otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga preguntas, tales como:

  • ¿Qué síntomas tienes? ¿Cuán graves son?
  • ¿Cuándo notaste tus síntomas?
  • ¿Has tenido alguna reacción alérgica a los mariscos en el pasado?
  • ¿Qué tipo de mariscos ingeriste?
  • ¿Cuánto tiempo después de haber ingerido los mariscos aparecieron tus síntomas?
  • ¿Qué otros alimentos ingeriste durante la comida? No te olvides de las salsas, las bebidas y las guarniciones.
  • ¿Otras personas que comieron contigo tuvieron síntomas similares?
  • ¿Hay antecedentes de alergia en tu familia?
  • ¿Tienes otras alergias, como fiebre?
  • ¿Tienes asma o eccema (dermatitis atópica)?

Qué puedes hacer mientras tanto

Evita comer cualquier tipo de marisco antes de la consulta.

Last Updated Apr 13, 2019


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