Alergia al látex

Perspectiva general

La alergia al látex es una reacción a ciertas proteínas que se encuentran en el látex de caucho natural, un producto fabricado a partir del árbol de caucho. Si tienes alergia al látex, tu cuerpo se equivoca y reacciona como si fuese una sustancia dañina.

La alergia al látex puede provocar picazón de la piel y urticaria o incluso anafilaxia, una afección que puede poner en riesgo la vida y que puede causar hinchazón de la garganta y dificultad grave para respirar. El médico puede determinar si tienes alergia al látex o si tienes riesgo de contraerla.

Comprender qué es la alergia al látex y conocer las fuentes comunes de látex puede ayudarte a prevenir reacciones alérgicas.

Síntomas

Si tienes alergia al látex, es probable que tengas síntomas después de tocar productos de caucho de látex, como guantes o globos. También puedes tener síntomas si inhalas partículas de látex liberadas al aire cuando alguien se quita los guantes de látex.

Los síntomas de alergia al látex oscilan entre leves e intensos. La reacción depende de cuánta sensibilidad tengas al látex y de la cantidad de látex que toques o inhales. La reacción puede empeorar con cada exposición adicional al látex.

Síntomas leves

Algunos síntomas de alergia al látex son los siguientes:

  • Picazón
  • Enrojecimiento de la piel
  • Urticaria o erupción cutánea

Síntomas más graves

Algunos de ellos son los siguientes:

  • Estornudos
  • Moqueo
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Garganta irritada
  • Dificultad para respirar
  • Silbido al respirar
  • Tos

Síntomas que pueden poner en riesgo la vida: Anafilaxia

La reacción alérgica más grave al látex es la anafilaxia, que puede ser mortal. La reacción anafiláctica se manifiesta inmediatamente después de la exposición al látex en el caso de las personas sumamente sensibles, pero rara vez ocurre en la primera exposición.

Algunos de los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Urticaria o hinchazón
  • Náuseas y vómitos
  • Silbido al respirar
  • Caída de la presión arterial
  • Mareos
  • Pérdida del conocimiento
  • Confusión
  • Pulso débil o rápido

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica de urgencia si tienes o crees que tienes una reacción anafiláctica.

Si tienes reacciones menos graves después de la exposición al látex, habla con tu médico. De ser posible, consulta con el médico cuando tengas una reacción para facilitar el diagnóstico.

Causas

Si tienes alergia al látex, el sistema inmunitario identifica el látex como una sustancia perjudicial y activa determinados anticuerpos para combatirlo. La próxima vez que te expongas al látex, estos anticuerpos le indicarán al sistema inmunitario que libere histamina y otras sustancias químicas al torrente sanguíneo, lo cual producirá una variedad de signos y síntomas de alergia. Cuanto más te expongas al látex, es probable que el sistema inmunitario responda con más fuerza. Esto se denomina «sensibilización».

La alergia al látex puede ocurrir por estos motivos:

  • Contacto directo. La causa más frecuente de alergia al látex supone el contacto con productos que tengan látex, entre ellos, guantes de látex, preservativos y globos.
  • Inhalación. Los productos con látex, en especial, los guantes, liberan partículas de látex, que puedes inhalar cuando están en el aire. La cantidad de látex en el aire proveniente de los guantes difiere, en gran medida, según la marca de los guantes que se utilicen.

Es posible tener otras reacciones en la piel al usar látex. Estas son algunas de ellas:

  • Dermatitis alérgica de contacto. Esta reacción se produce a causa de los aditivos químicos que se utilizan durante la fabricación. El principal signo es una erupción cutánea con formación de ampollas que se manifiesta de 24 a 48 horas después de la exposición y es similar a la erupción por hiedra venenosa.
  • Dermatitis irritativa de contacto. Esta irritación cutánea, que no es una alergia, se produce por el uso de guantes de goma o por la exposición al polvo que hay dentro de ellos. Algunos de los signos y síntomas son zonas secas, irritadas, con picazón, generalmente, en las manos.

No todos los productos con látex están hechos con materias primas naturales. Los productos que tienen látex fabricado por el hombre (sintético), como la pintura de látex, probablemente, no provoquen una reacción.

Factores de riesgo

Ciertas personas presentan un gran riesgo de desarrollar una alergia al látex:

  • Personas con espina bífida. El riesgo de alergia al látex es mayor en personas con espina bífida, un defecto de nacimiento que afecta el desarrollo de la espina dorsal. Las personas con este trastorno a menudo están expuestas a productos de látex a través del frecuente y temprano cuidado de la salud. Las personas con espina bífida deben evitar siempre los productos de látex.
  • Las personas sometidas a múltiples cirugías o procedimientos médicos. La exposición reiterada a los guantes y productos médicos de látex aumenta el riesgo de padecer alergia al látex.
  • Trabajadores del cuidado de la salud. Si trabajas en el cuidado de la salud, corres un mayor riesgo de padecer alergia al látex.
  • Trabajadores de la industria del caucho. La exposición repetitiva al látex puede aumentar la sensibilidad.
  • Personas con antecedentes personales o familiares de alergias. Presentas mayor riesgo de alergia al látex si ya tienes otras alergias, tales como rinitis alérgica (fiebre del heno) o alergia alimentaria, o si son frecuentes en tu familia.

Conexión entre alergia alimentaria y alergia al látex

Algunas frutas contienen los mismos alérgenos que se encuentran en el látex. Estos son algunos de ellos:

  • Aguacate
  • Banana
  • Castaña
  • Kiwi
  • Maracuyá

Si eres alérgico al látex, tienes una mayor probabilidad de ser también alérgico a estos alimentos.

Prevención

Muchos productos de uso frecuente tienen látex, pero, por lo general, se puede encontrar una alternativa adecuada. Puedes prevenir una reacción alérgica al látex evitando estos productos:

  • Guantes para lavar
  • Algunos tipos de alfombras
  • Globos
  • Juguetes de caucho
  • Bolsas de agua caliente
  • Tetinas de biberones para bebés
  • Algunos pañales desechables
  • Gomas elásticas
  • Borradores
  • Preservativos
  • Diafragmas
  • Gafas de natación
  • Mangos de raquetas
  • Empuñaduras de motocicletas o bicicletas
  • Brazaletes para tomar la presión arterial
  • Estetoscopios
  • Tubos intravenosos
  • Jeringas
  • Respiradores
  • Discos de electrodos
  • Máscaras quirúrgicas
  • Barreras dentales

En muchos centros para el cuidado de la salud, se utilizan guantes que no son de látex. Sin embargo, debido a que otros productos médicos pueden tener látex o caucho, asegúrate de informar a los médicos, personal de enfermería, dentistas y otros trabajadores del cuidado de la salud acerca de tu alergia antes de todos los exámenes o procedimientos. Un brazalete de alerta médica puede indicar a otras personas que tienes alergia al látex.

Diagnóstico

A veces, el diagnóstico es un desafío. El médico te examinará la piel y te hará preguntas sobre tus síntomas y tu historia clínica. Informa al médico acerca de tus reacciones al látex y si has tenido otros signos y síntomas de alergia. El médico también te hará preguntas para descartar otros motivos de los síntomas.

Una prueba cutánea puede ayudar a determinar si la piel reacciona a la proteína del látex. El médico usará una aguja diminuta para colocar una pequeña cantidad de látex debajo de la superficie de la piel en el antebrazo o en la espalda. Si eres alérgico al látex, se formará un pequeño bulto. Esta prueba solo debe realizarla un alergólogo u otro médico con experiencia en pruebas cutáneas.

También se pueden realizar análisis de sangre para verificar la sensibilidad al látex.

Tratamiento

Si bien existen medicamentos para reducir los síntomas, la alergia al látex no tiene cura. La única forma de prevenir una reacción alérgica al látex es evitar usar productos que contengan ese material.

A pesar de que hagas tu mayor esfuerzo, es posible que tengas contacto con el látex. Si tuviste una reacción alérgica grave al látex, tal vez necesites llevar contigo una inyección de epinefrina en todo momento. Si tienes una reacción anafiláctica, necesitarás ir a la sala de urgencias para recibir una inyección de adrenalina (epinefrina) de inmediato.

Para reacciones de menor gravedad, el médico puede recetarte antihistamínicos o corticoesteroides, que puedes tomar después de la exposición al látex para controlar la reacción y ayudar a aliviar las molestias.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar al médico de familia o a un médico general. Sin embargo, es posible que te deriven a un médico que se especializa en alergias (alergólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta.
  • Lleva un registro de todas las exposiciones al látex, cuándo ocurrieron y qué tipo de reacción tuviste.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Ellos pueden recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas antes de la consulta te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Algunas preguntas básicas sobre la alergia al látex para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Cómo puedo evitar el contacto con el látex?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas también.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Tienes otras alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno) o alergias a ciertos alimentos?
  • ¿Hay antecedentes de alergias en tu familia?
  • ¿Estuviste expuesto a productos de látex?
  • Si tuviste síntomas después de usar guantes de látex, ¿cuánto tardaron en manifestarse?
  • ¿Qué cirugías te realizaron y cuándo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si sospechas que tienes alergia al látex, intenta evitar el contacto con todo lo que tenga ese material.

Last Updated May 30, 2019


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