Alergias

Perspectiva general

Las alergias aparecen cuando el sistema inmunitario reacciona ante una sustancia extraña (como el polen, el veneno de abejas o la caspa de las mascotas) o un alimento que no provoca una reacción en la mayoría de las personas.

Tu sistema inmunitario produce sustancias conocidas como «anticuerpos». Cuando tienes alergias, tu sistema inmunitario produce anticuerpos que identifican a un alérgeno en particular como dañino, incluso si no lo es. Cuando entras en contacto con el alérgeno, la reacción de tu sistema inmunitario puede hacer que la piel, los senos paranasales, las vías respiratorias o el aparato digestivo se inflamen.

La gravedad de las alergias varía según la persona y puede ir desde una irritación menor hasta anafilaxis (una situación de emergencia potencialmente mortal). Si bien la mayoría de las alergias no tienen cura, los tratamientos pueden ayudarte a aliviar los síntomas de alergia.

Síntomas

Los síntomas de la alergia, que dependen de la sustancia involucrada, pueden afectar las vías respiratorias, los senos y fosas nasales, la piel y el aparato digestivo. Las reacciones alérgicas pueden ir de leves a graves. En algunos casos graves, las alergias pueden desencadenar una reacción que puede poner en riesgo la vida, la cual se conoce como «anafilaxia».

La fiebre del heno, también llamada «rinitis alérgica», puede provocar:

  • Estornudos
  • Picazón en la nariz, en los ojos o el paladar
  • Mocos, nariz congestionada
  • Ojos llorosos, irritados o hinchados (conjuntivitis)

Una alergia alimentaria puede causar:

  • Hormigueo en la boca
  • Hinchazón en los labios, lengua, rostro o garganta
  • Urticaria
  • Anafilaxia

Una alergia por una picadura de insecto puede causar:

  • Una zona de una gran hinchazón (edema) en el lugar de la picadura
  • Picazón o urticaria en todo el cuerpo
  • Tos, opresión en el pecho, sibilancia o falta de aire
  • Anafilaxia

Una alergia a un medicamento puede causar:

  • Urticaria
  • Picazón en la piel
  • Erupción cutánea
  • Hinchazón en la cara
  • Sibilancia
  • Anafilaxia

La dermatitis atópica, trastorno alérgico de la piel también llamado «eccema», puede provocar:

  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Hojuelas o escamas

Anafilaxia

Algunos tipos de alergias, como las alergias a alimentos y a picaduras de insectos, pueden desencadenar una reacción grave conocida como «anafilaxia». La anafilaxia, una emergencia médica que pone en riesgo la vida, puede hacer que entres en estado de choque. Algunos de los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:

  • Pérdida del conocimiento
  • Caída de la presión arterial
  • Grave dificultad para respirar
  • Erupción cutánea
  • Aturdimiento
  • Pulso rápido y débil
  • Náuseas y vómitos

Cuándo consultar al médico

Podrías consultar con un médico si tienes síntomas que crees que son a causa de una alergia y los medicamentos de venta libre para la alergia no brindan alivio suficiente. Si tienes síntomas después de comenzar a tomar un medicamento nuevo, llama de inmediato al médico que te lo recetó.

En el caso de una reacción alérgica grave (anafilaxia), llama al 911 o al número local de emergencias o busca ayuda de emergencia médica. Si llevas contigo epinefrina autoinyectable (Auvi-Q, EpiPen u otros), inyéctate de inmediato.

Incluso si tus síntomas mejoran después de una inyección de epinefrina, debes ir al departamento de emergencia para asegurarte de que los síntomas no regresen cuando se pasen los efectos de la inyección.

Si anteriormente has tenido un ataque alérgico grave o cualquier signo o síntoma de anafilaxia, pide una consulta para ver a tu médico. La evaluación, el diagnóstico y el control de la anafilaxia son complicados, por lo que seguramente deberás ver a un médico especialista en alergias e inmunología.

Causas

Una alergia comienza cuando tu sistema inmunitario confunde una sustancia normalmente inofensiva con un invasor peligroso. El sistema inmunitario produce anticuerpos que permanecen alertas con respecto a ese alérgeno en particular. Cuando vuelves a estar expuesto al alérgeno, estos anticuerpos pueden liberar una cantidad de químicos del sistema inmunitario, como la histamina, que causan síntomas de alergia.

Algunos de los causantes más frecuentes de alergia son:

  • Alérgenos aéreos, como el polen, la caspa de mascotas, los ácaros del polvo y el moho
  • Ciertos alimentos, en especial el maní, frutos secos, trigo, soja, pescado, mariscos, huevos y leche
  • Picaduras de insectos, como las de abeja o de avispa
  • Medicamentos, en especial la penicilina o antibióticos basados en la penicilina
  • Látex u otras sustancias que toques, que pueden causar reacciones alérgicas en la piel

Factores de riesgo

Es más probable tengas una alergia si ocurre lo siguiente:

  • Tienes antecedentes familiares de asma o alergias, como rinitis alérgica (fiebre del heno), urticaria o eccema
  • Eres un niño
  • Tienes asma u otra afección alérgica

Complicaciones

Tener alergia aumenta el riesgo de padecer otros problemas médicos como los siguientes:

  • Anafilaxia. Si tienes alergias graves, tienes un riesgo mayor de tener esta reacción grave inducida por la alergia. Los alimentos, los medicamentos y las picaduras de insectos son los detonantes más comunes de la anafilaxia.
  • Asma. Si tienes alergia, tienes mayor probabilidad de tener asma, una reacción del sistema inmunitario que afecta las vías respiratorias y la respiración. En muchos casos, el asma se desencadena por la exposición a un alérgeno en el entorno (asma inducido por la alergia).
  • Sinusitis e infecciones de los oídos o pulmones. El riesgo de contraer estas afecciones es mayor si tienes fiebre del heno o asma.

Prevención

La prevención de las reacciones alérgicas depende del tipo de alergia que tengas. Algunas medidas generales son las siguientes:

  • Evita los detonantes conocidos. Incluso si estás tratando tus síntomas de la alergia, intenta evitar los detonantes. Por ejemplo, si eres alérgico al polen, durante las épocas de mayor polinización, permanece puertas adentro, con las puertas y las ventanas cerradas. Si eres alérgico a los ácaros del polvo, desempolva, usa una aspiradora y lava las sábanas a menudo.
  • Escribe un diario. Cuando intentes identificar qué causa o empeora tus síntomas alérgicos, registra tus actividades, lo que comes, cuándo ocurren los síntomas y qué parece ayudar. Esto puede ayudarles a ti y a tu médico a identificar los detonantes.
  • Utiliza un brazalete de alerta médica. Si has sufrido una reacción alérgica grave, un brazalete (o un collar) de alerta médica sirve para advertir a los demás que sufres alergia grave, en el caso de que tengas una reacción que te impida comunicarte.

Diagnóstico

Para evaluar si tienes alguna alergia, es probable que el médico haga lo siguiente:

  • Hacer preguntas detalladas sobre los signos y síntomas
  • Realizar una exploración física
  • Pedirte que lleves un registro detallado de los síntomas y posibles detonantes

Si tienes una alergia alimentaria, es probable que el médico haga lo siguiente:

  • Pedirte que lleves un registro detallado de los alimentos que consumes
  • Preguntarte si has dejado de comer el alimento sospechoso durante la evaluación de la alergia

El médico también podría recomendarte una o ambas de las siguientes pruebas. No obstante, ten en cuenta que estas pruebas para la detección de alergias pueden tener resultado falso positivo o falso negativo.

  • Prueba de piel. El médico o la enfermera te punzarán la piel y te expondrán a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en potenciales alérgenos. Si eres alérgico, es posible que desarrolles un bulto elevado (urticaria) en el lugar de la piel donde se realizó la prueba.
  • Análisis de sangre. El análisis de sangre de inmunoglobulina E específica, comúnmente llamado «prueba de radioalergoadsorción» o «ImmunoCAP», mide la cantidad de anticuerpos que causan alergia en el torrente sanguíneo, conocidos como anticuerpos de inmunoglobulina E. Se envía una muestra de sangre a un laboratorio médico, donde se puede analizar la evidencia de sensibilidad a posibles alérgenos.

Si el médico sospecha que tus problemas se deben a otra causa distinta de una alergia, otras pruebas podrían ayudar a identificar (o descartar) otros problemas de salud.

Tratamiento

Los tratamientos de alergias comprenden lo siguiente:

  • Evitar los alérgenos. El médico te ayudará a identificar y evitar los detonantes de tu alergia. Generalmente, este es el paso más importante para prevenir las reacciones alérgicas y reducir los síntomas.
  • Medicamentos. Según tu alergia, los medicamentos pueden ayudar a reducir la reacción de tu sistema inmunitario y aliviar los síntomas. El médico puede sugerir medicamentos de venta libre o con receta en forma de pastillas o líquidos, aerosoles nasales o gotas para los ojos.
  • Inmunoterapia. Para las alergias graves o las que no se alivian por completo con otro tratamiento, el médico puede recomendar la inmunoterapia con alérgenos. Este tratamiento implica una serie de inyecciones de extractos de alérgenos purificados, usualmente administrados durante un período que dura unos años.

    Otra forma de inmunoterapia es una tableta que se coloca debajo de la lengua (sublingual) hasta que se disuelve. Los medicamentos sublinguales se usan para tratar algunas alergias al polen.

  • Epinefrina de emergencia. Si tienes una alergia grave, es probable que siempre debas llevar contigo una inyección de epinefrina de emergencia. Administrada para las reacciones alérgicas graves, una inyección de epinefrina (Auvi-Q, EpiPen u otros) puede reducir los síntomas hasta que consigas tratamiento de emergencia.

Estilo de vida y remedios caseros

Algunos síntomas de la alergia mejoran con el tratamiento en casa.

  • Congestión de los senos nasales y síntomas de la fiebre del heno. Estos síntomas suelen mejorar con la irrigación nasal salina: el enjuague de los senos paranasales con una solución de agua y sal. Puedes usar un Neti Pot o una botella flexible especialmente diseñada para limpiar la mucosidad espesa y los irritantes de la nariz. Sin embargo, el uso inadecuado de un Neti Pot u otro dispositivo puede causar una infección.
  • Síntomas de alergia aérea del hogar. Reduce tu exposición a ácaros del polvo o a la caspa de las mascotas lavando frecuentemente la ropa de cama y los juguetes de felpa con agua caliente, manteniendo una baja humedad en el ambiente, usando una aspiradora con un filtro fino como los filtros de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) y reemplazando el alfombrado por pisos duros.
  • Síntomas de alergia al moho. Reduce la humedad en zonas húmedas como el baño y la cocina usando extractores de aire y deshumidificadores. Repara las filtraciones dentro y fuera de tu hogar.

Medicina alternativa

Las pautas de prácticas clínicas sugieren que algunas personas con rinitis alérgica pueden beneficiarse de la acupuntura.

Preparación antes de la cita

Si tienes síntomas que podrían aparecer debido a alergias, consulta con tu médico de cabecera o con un médico general. Pueden derivarte a un médico que se especialice en el tratamiento de las alergias (alergólogo).

Qué puedes hacer

Pregunta si deberías dejar de tomar algún antialérgico antes de tu consulta y durante cuánto tiempo. Por ejemplo, los antihistamínicos pueden afectar los resultados de una prueba cutánea de alergia.

Prepara una lista que comprenda:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con las alergias, y cuándo comenzaron
  • Tus antecedentes familiares de alergias y asma, como los tipos específicos de alergias, si los conoces
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesitaré pruebas de alergia?
  • ¿Debería consultar a un especialista en alergias?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿De qué síntomas de emergencia deberían estar al tanto mis amigos y familiares?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tuviste recientemente un resfrío u otra infección respiratoria?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinados momentos del día?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran en determinadas áreas de tu casa o en el trabajo?
  • ¿Tienes mascotas y entran en las habitaciones?
  • ¿Hay humedad o daños a causa del agua en tu casa o lugar de trabajo?
  • ¿Fumas, eres fumador pasivo o estás expuesto a otros contaminantes?
  • ¿Qué tratamientos has probado hasta ahora? ¿Te han ayudado?

Last Updated Jan 6, 2018


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