Alveolitis seca

Perspectiva general

La alveolitis seca (osteítis alveolar) es una enfermedad dental dolorosa que, en ocasiones, aparece después de haberse extraído definitivamente un diente permanente. La alveolitis seca ocurre cuando el coágulo sanguíneo que hay en el lugar de la extracción dental no se desarrolla, se desplaza o se disuelve antes de que la herida haya cicatrizado.

Normalmente, se forma un coágulo sanguíneo en el lugar de la extracción dental. Este coágulo sanguíneo funciona como capa protectora sobre el hueso que está debajo y sobre las terminaciones nerviosas de la cavidad dental vacía. El coágulo también proporciona la base para el crecimiento de un hueso nuevo y para el desarrollo de tejido blando sobre el coágulo.

La exposición del hueso y los nervios ocultos provocan dolor intenso, no solo en la cavidad sino también a lo largo de los nervios que se extienden hacia el costado del rostro. La cavidad se inflama y puede llenarse de restos de alimentos, lo cual puede contribuir a que se produzca el dolor. Si comienzas a padecer alveolitis seca, el dolor suele comenzar de uno a tres días después de la extracción del diente.

La alveolitis seca es la complicación más frecuente que surge de las extracciones dentales, como la extracción de los terceros molares (las muelas de juicio). Los medicamentos de venta libre por sí solos no son suficientes para tratar el dolor de la alveolitis seca. El dentista o el cirujano dental puede ofrecer tratamientos para aliviar el dolor.

Síntomas

Los signos y los síntomas de la alveolitis seca pueden comprender:

  • Dolor intenso unos días después de una extracción dental
  • Pérdida parcial o total del coágulo sanguíneo en el lugar de la extracción dental, que lo podrás notar como una cavidad de aspecto vacío (seca)
  • Hueso visible en la cavidad
  • Dolor que se extiende desde la cavidad hasta los oídos, los ojos, la sien o el cuello, del mismo lado del rostro donde se produjo la extracción
  • Mal aliento u olor desagradable proveniente de la boca
  • Sabor desagradable en la boca

Cuándo consultar al médico

Es normal sentir cierto grado de dolor y de malestar después de una extracción dental. Sin embargo, tienes que poder controlar el dolor normal con el analgésico recetado por el dentista o por el cirujano dental, y así debería disminuir con el tiempo.

Si tienes otro dolor o este empeora en los días posteriores a la extracción dental, comunícate de inmediato con el dentista o con el cirujano dental.

Causas

La causa exacta de la alveolitis seca sigue siendo objeto de estudio. Los investigadores sospechan que ciertos tejidos pueden estar involucrados, entre ellos:

  • Contaminación bacteriana del alvéolo
  • Traumatismo en el lugar de la cirugía después de una extracción complicada, al igual que con una muela de juicio retenida

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de sufrir alveolitis seca comprenden los siguientes:

  • Tabaquismo. Las sustancias químicas de los cigarrillos u otras formas de tabaco pueden impedir o retrasar la cicatrización y contaminar el lugar de la herida. La acción de aspirar el humo de un cigarrillo puede desplazar el coágulo de sangre de forma prematura.
  • Anticonceptivos orales. Los altos niveles de estrógenos de los anticonceptivos orales pueden alterar los procesos normales de cicatrización y aumentar el riesgo de contraer alveolitis seca.
  • Cuidados inadecuados en el hogar. No cumplir con las pautas de atención en el hogar y tener una mala higiene bucal pueden aumentar el riesgo de contraer alveolitis seca.
  • Haber padecido una alveolitis seca. Si has padecido alveolitis seca, es más probable que la contraigas después de otra extracción.
  • Infección de los dientes o las encías. Las infecciones actuales o anteriores alrededor del diente extraído aumentan el riesgo de padecer alveolitis seca.

Complicaciones

La alveolitis seca dolorosa rara vez produce infección o complicaciones graves. Sin embargo, las posibles complicaciones pueden incluir retrasos en la cicatrización, infección en la cavidad o evolución a una infección ósea crónica (osteomielitis).

Prevención

Lo que puedes hacer antes de la cirugía

Puedes tomar estas medidas para ayudar a prevenir la alveolitis seca:

  • Busca a un dentista o a un cirujano dental con experiencia en extracciones dentales.
  • Si corresponde, trata de dejar de fumar antes de la extracción, ya que fumar y consumir otros productos derivados del tabaco aumentan el riesgo de padecer alveolitis seca. Considera hablar con el médico o dentista sobre un programa para ayudarte a dejar de fumar de forma permanente.
  • Habla con el dentista o cirujano dental sobre cualquier medicamento o suplemento de venta libre que estés tomando, ya que estos pueden obstaculizar la coagulación de la sangre.

Lo que el dentista o cirujano dental puede hacer

El dentista o cirujano dental tomará una serie de medidas para garantizar una cicatrización correcta de la cavidad y para prevenir la alveolitis seca. Estas medidas pueden incluir la recomendación de uno o más de estos medicamentos, los cuales pueden ayudar a prevenir la alveolitis seca:

  • Enjuagues bucales o geles con antibiótico inmediatamente antes y después de la cirugía
  • Antibióticos orales, particularmente si tienes un sistema inmunitario deprimido
  • Soluciones antisépticas aplicadas a la herida
  • Vendajes con medicamentos aplicados después de la cirugía

Lo que puedes hacer después de la cirugía

Recibirás instrucciones sobre qué esperar durante el proceso de cicatrización después de una extracción dental y sobre cómo tratar la herida. Los cuidados adecuados en el hogar después de una extracción dental favorecen la cicatrización y evitan daños en la herida. Es probable que estas instrucciones solucionen los siguientes problemas, que pueden ayudar a evitar la alveolitis seca:

  • Actividad. Después de la cirugía, planifica descansar durante el resto del día. Sigue las recomendaciones del dentista o del cirujano dental sobre cuándo retomar las actividades normales y sobre cuánto tiempo debes evitar hacer actividad física y deportes exigentes que puedan provocar el desplazamiento del coágulo sanguíneo en la cavidad.
  • Tratamiento del dolor. Colócate las compresas frías sobre el rostro durante el primer día después de la extracción y compresas calientes después de eso para ayudar a disminuir el dolor y la inflamación. Sigue las instrucciones del dentista o del cirujano dental sobre la aplicación de frío o calor en el rostro. Toma los analgésicos según lo recetado.
  • Bebidas. Bebe mucha agua después de la cirugía. Evita consumir bebidas alcohólicas, calientes, carbonatadas o con cafeína durante el tiempo que lo recomiende el dentista o el cirujano dental. No bebas con pajilla durante al menos una semana, porque la acción de succión podría mover el coágulo sanguíneo en la cavidad.
  • Alimentos. El primer día, come solo alimentos blandos, como yogur o compota de manzana. Ten cuidado con los líquidos calientes y fríos o de no morderte las mejillas hasta que pase el efecto de la anestesia. Comienza a comer alimentos semiblandos cuando puedas tolerarlos. Evita masticar del lado de la boca donde se realizó la cirugía.
  • Limpieza de la boca. Después de la cirugía, puedes enjuagarte suavemente la boca y cepillarte los dientes, pero evita el lugar de la extracción durante las primeras 24 horas. Después de las primeras 24 horas, enjuágate suavemente la boca con agua salada tibia varias veces por día durante una semana luego de la cirugía. Mezcla 1/2 cucharadita (2,5 mililitros) de sal de mesa en 8 onzas (237 mililitros) de agua. Sigue las instrucciones del dentista o del cirujano dental.
  • Consumo de tabaco. Si fumas o consumes tabaco, no lo hagas durante al menos 48 horas después de la cirugía y, transcurrido ese lapso, durante la mayor cantidad de tiempo que puedas. El consumo de productos derivados del tabaco después de la cirugía bucal puede retrasar la curación y aumentar el riesgo de complicaciones.

Diagnóstico

Por lo general, el dolor intenso después de una extracción dental es suficiente para que el dentista o el cirujano dental sospeche de la presencia de una alveolitis seca. Él también te preguntará si tienes algún otro síntoma y te examinará la boca para ver si tienes un coágulo sanguíneo en la cavidad dental y si tienes el hueso expuesto.

Es posible que tengas que hacerte una radiografía de la boca y de los dientes para descartar otras enfermedades, como una infección ósea (osteomielitis) o pequeños fragmentos de raíces o huesos restantes en la herida después de la cirugía.

Tratamiento

El tratamiento de la alveolitis seca se centra en la reducción de los síntomas, particularmente, en la disminución del dolor. El tratamiento de la alveolitis seca puede comprender:

  • Enjuagar la cavidad. Si te enjuagas la cavidad, puedes eliminar las partículas de alimentos u otros residuos que puedan contribuir a causar el dolor o la posible infección.
  • Vendajes con medicamentos. El dentista o el cirujano dental puede rellenar la cavidad con medicamentos en gel o en pasta, y vendajes con medicamentos. Esto puede aliviar el dolor de forma relativamente rápida. La gravedad del dolor y de otros síntomas determinará si necesitarás un cambio de vendaje y con qué frecuencia, o si necesitas otro tratamiento.
  • Analgésicos. Consulta cuál sería el mejor analgésico para tu situación. Es probable que necesites un analgésico recetado.
  • Cuidado personal. Una vez que se retire el vendaje, es posible que necesites enjuagarte la cavidad en casa para favorecer la cicatrización y eliminar los residuos. Por lo general, recibirás instrucciones y una jeringa de plástico con una punta curva para rociar agua, agua salada o un enjuague recetado dentro de la cavidad. Es probable que debas continuar con el enjuague hasta que la cavidad ya no acumule residuos.

Una vez iniciado el tratamiento, es posible que pronto se alivie parte del dolor. El dolor y los demás síntomas seguirán aliviándose y probablemente desaparecerán en unos días. Sin embargo, programa consultas con el dentista o el cirujano dental para los cambios de vendaje y otros cuidados.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes ayudar a favorecer la cicatrización y reducir los síntomas durante el tratamiento de la alveolitis seca siguiendo las instrucciones del dentista o del cirujano dental para el cuidado personal. Es probable que te digan que hagas lo siguiente:

  • Toma los analgésicos según lo recetado
  • Evita fumar o consumir productos derivados del tabaco
  • Bebe muchos líquidos transparentes para mantenerte hidratado y para prevenir las náuseas que pueden producir algunos analgésicos
  • Enjuágate suavemente la boca con agua salada varias veces al día
  • Cepíllate los dientes suavemente alrededor de la zona de la alveolitis seca
  • Ten precaución al comer o beber, evita las bebidas carbonatadas y fumar o usar pajillas para evitar que se desplace el vendaje

Preparación antes de la cita

Pide una consulta con el dentista o el cirujano dental tan pronto como sea posible si tienes un dolor nuevo o que empeora después de una extracción dental.

Lo que tú puedes hacer

Para prepararte para la consulta, haz una lista de lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que tengas, incluso los que no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal relevante, como alguna enfermedad que estés padeciendo
  • Todos los medicamentos que tomes, incluso las vitaminas, las hierbas u otros suplementos y sus dosis
  • Preguntas que puedes hacerle al dentista o cirujano dental para sacar el máximo provecho del tiempo con él

Algunas preguntas que puedes hacerle al dentista o cirujano dental pueden ser:

  • ¿Cuáles son las causas probables de mi dolor?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesitaré para mejorar los síntomas?
  • ¿Qué puedo tomar para aliviar el dolor?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaron?
  • ¿Cuán pronto me sentiré mejor?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para comer o beber después de este procedimiento?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda tener?
  • ¿Hay algún sitio web que me recomiendes?

No dudes en realizar otras preguntas durante tu consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor intenso?
  • ¿El dolor aparece de forma espontánea o se produce cuando bebes o te tocas la zona?
  • ¿Cómo calificarías el dolor en una escala del 1 al 10, en la que 10 es el dolor más intenso?
  • ¿Dónde se ubica el dolor?
  • ¿Tomaste analgésicos? ¿Qué dosis y con qué frecuencia?
  • ¿Te ayudaron en alguna medida?
  • ¿Tienes otros síntomas que parezcan no estar relacionados con el dolor dental?
  • ¿Has tenido fiebre?

Last Updated Jan 25, 2017


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