Amnesia global transitoria

Perspectiva general

La amnesia total transitoria es un episodio repentino y temporal de pérdida de memoria que no puede atribuirse a un trastorno neurológico más frecuente, como la epilepsia o el accidente cerebrovascular.

Durante un episodio de amnesia total transitoria, el recuerdo de acontecimientos recientes simplemente desaparece, por lo que no puedes recordar dónde estás ni cómo llegaste hasta allí. Además, es posible que no recuerdes nada de lo que está sucediendo en ese preciso momento. Por lo tanto, puedes seguir repitiendo las mismas preguntas porque no recuerdas las respuestas que acabas de recibir. También puedes tener la mente en blanco cuando se te pide que recuerdes cosas que sucedieron un día, un mes o incluso un año atrás.

El trastorno afecta generalmente a personas de edad mediana o avanzada. Cuando padeces amnesia total transitoria, puedes recordar quién eres e identificar a las personas que conoces bien. Los episodios de amnesia total transitoria siempre mejoran de manera gradual en unas pocas horas. Durante la recuperación, es posible que comiences a recordar acontecimientos y circunstancias. La amnesia total transitoria no es grave, pero puede ser aterradora.

Síntomas

La amnesia total transitoria se identifica por su síntoma principal, que es la incapacidad para formar nuevos recuerdos y para recordar el pasado reciente. Una vez que se confirma ese síntoma, es importante descartar otras causas posibles de amnesia.

A continuación se presentan los signos y síntomas que deben estar presentes para diagnosticar la amnesia total transitoria:

  • Aparición repentina de pérdida de la memoria, verificada por un testigo
  • Retención de la identidad personal a pesar de la pérdida de memoria
  • Cognición normal, como la capacidad para reconocer y nombrar objetos familiares y seguir instrucciones simples
  • Ausencia de signos que indiquen daño en un área particular del cerebro, como parálisis en las extremidades, movimiento involuntario o reconocimiento de palabras deteriorado

Síntomas adicionales e historia clínica que pueden ayudar a diagnosticar la amnesia total transitoria:

  • Duración de no más de 24 horas y por lo general menos
  • Regreso gradual de la memoria
  • Ausencia de lesión en la cabeza reciente
  • Ausencia de evidencia de convulsiones durante el período de amnesia
  • Ausencia de historia clínica de epilepsia activa

Junto con estos signos y síntomas, una característica común de la amnesia total transitoria incluye la repetición de preguntas, por lo general la misma pregunta; por ejemplo, “¿qué hago aquí?” o “¿cómo llegué hasta aquí?”

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica de inmediato si una persona pasa de un estado de conciencia normal sobre la realidad presente a un estado de confusión sobre lo que acaba de ocurrir. Si la persona que experimentó la pérdida de memoria se encuentra demasiado confundida para llamar a una ambulancia, llama tú.

Si bien la amnesia global transitoria no es perjudicial, no es fácil distinguirla de enfermedades potencialmente mortales que también causan una pérdida de memoria repentina.

Causas

Se desconoce la causa no diagnosticada de la amnesia total transitoria. Parece haber una conexión entre la amnesia total transitoria y los antecedentes de migrañas, aunque no se comprenden del todo los factores ocultos que contribuyen a ambos trastornos. Otra causa posible es la sobrecarga de sangre en las venas debido a algún tipo de obstrucción u otra anomalía relacionada con el flujo sanguíneo (congestión venosa).

Si bien la probabilidad de padecer amnesia total transitoria después de estos sucesos es muy baja, los siguientes son algunos sucesos habitualmente informados que pueden provocarla:

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente
  • Actividad física extenuante
  • Relaciones sexuales
  • Procedimientos médicos, como angiografía o endoscopia
  • Traumatismos craneales leves
  • Angustia emocional intensa, como aquella que podrían provocar las malas noticias, los conflictos o el trabajo excesivo

Factores de riesgo

Es interesante señalar que la presión arterial alta y el colesterol alto, que están estrechamente relacionados con los accidentes cerebrovasculares, no son factores de riesgo para la amnesia total transitoria. Es puede deberse a que la amnesia total transitoria no representa enfermedades en los vasos sanguíneos relacionadas con el envejecimiento. El sexo tampoco parece afectar el riesgo.

Los factores de riesgo más claros son los siguientes:

  • La edad. Las personas mayores de 50 años tienen un riesgo más alto de tener amnesia total transitoria que las personas más jóvenes.
  • Antecedentes de migrañas. Si tienes migrañas, el riesgo de tener amnesia total transitoria es considerablemente mayor que el de una persona que no las tiene.

Complicaciones

La amnesia total transitoria no tiene complicaciones directas. No es un factor de riesgo para tener un accidente cerebrovascular o epilepsia. Es posible tener un segundo episodio de amnesia total transitoria, pero es extremadamente raro tener más de dos.

Sin embargo, incluso la pérdida temporal de la memoria puede causar angustia emocional. Para mayor tranquilidad, puedes pedirle al médico que revise contigo los resultados del examen neurológico y las pruebas de diagnóstico.

Prevención

Debido a que se desconoce la causa de la amnesia total transitoria y la tasa de recurrencia es baja, no existe una manera de prevenir el trastorno.

Diagnóstico

El diagnóstico de amnesia global transitoria se basa en la exclusión de afecciones más graves, como un accidente cerebrovascular, una convulsión o una lesión en la cabeza, las cuales pueden causar el mismo tipo de pérdida de memoria.

Examen físico

El proceso comienza con un examen neurológico, una exploración de los reflejos, el tono muscular, la fuerza muscular, la función sensorial, la marcha, la postura, la coordinación y el equilibrio. El médico también puede hacer preguntas para evaluar el pensamiento, el juicio y la memoria.

Pruebas del cerebro y de diagnóstico por imágenes

El siguiente paso es realizar pruebas para detectar anomalías en la actividad eléctrica y el flujo sanguíneo del cerebro. El médico puede indicar una de estas pruebas o una combinación de ellas:

  • Resonancia magnética. Esta técnica utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes de sección transversal detalladas del cerebro. La máquina de resonancia magnética puede combinar estos cortes para producir imágenes 3D que pueden verse desde muchos ángulos diferentes.
  • Tomografía computarizada. Con un equipo de rayos X especial, el médico obtiene imágenes desde varios ángulos diferentes y los combina para mostrar imágenes de sección transversal del cerebro y el cráneo. Las tomografías computarizadas pueden revelar anomalías en la estructura del cerebro, por ejemplo, vasos sanguíneos obstruidos, demasiado estirados o rotos y accidentes cerebrovasculares anteriores.
  • Electroencefalograma. Un electroencefalograma registra la actividad eléctrica del cerebro a través de electrodos que se fijan en el cuero cabelludo. Las personas con epilepsia generalmente tienen cambios en las ondas cerebrales, incluso cuando no tienen una convulsión. Esta prueba generalmente se indica si has tenido más de un episodio de amnesia total transitoria, o si el médico sospecha que tienes convulsiones.

Tratamiento

No se requiere tratamiento para la amnesia total transitoria. Se resuelve por sí sola y no tiene efectos duraderos conocidos.

Preparación antes de la cita

Cualquier persona que experimente pérdida de la memoria súbita de todos los acontecimientos previos al momento presente necesitará atención médica de emergencia. Llama de inmediato al 911 o al número de emergencia local.

Si un amigo o un familiar manifiestan estos síntomas en tu presencia, acompáñalos al hospital. Puesto que no pueden recordar acontecimientos recientes, deberás proporcionar información importante al médico.

Lo que puedes hacer

  • Permanece con la persona durante toda la evaluación médica. La pérdida repentina de la memoria puede indicar un problema de salud grave. Participa activamente en la toma de notas de la información que proporciona el médico y colabora en la toma de decisiones sobre los próximos pasos.
  • Comparte con los miembros del personal las situaciones estresantes a nivel físico y emocional que precedieron la pérdida de la memoria. Los detalles importantes incluyen los conflictos o la ansiedad en el trabajo o en el hogar, la actividad física extenuante o la inmersión repentina en agua caliente o fría, cualquier situación que le haya provocado inquietud o tensión a la persona.
  • Presta atención a cualquier signo o síntoma presente, como entumecimiento, debilidad o temblores.
  • Comunica información médica importante, incluida cualquier otra enfermedad que se le ha diagnosticado a la persona. También incluye todos los medicamentos que está tomando.
  • Escribe las preguntas que quieres hacerle al médico. Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico en nombre de la persona. Si bien las personas que padecen amnesia total transitoria pueden pensar y hablar, es posible que sientan una angustia intensa. Para la amnesia total transitoria, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:
    • ¿Cuál es la causa más probable de los síntomas?
    • ¿Cuáles son las otras causas posibles de estos síntomas?
    • ¿Qué tipo de pruebas recomienda?
    • ¿Se necesita algún tratamiento en este momento?
    • ¿A qué signos o síntomas debería estar atento en casa?
    • ¿Ante qué signos o síntomas debo llamar al 911 o a la asistencia para emergencias médicas?
    • ¿Cuándo cree que mejorarán los síntomas?
    • ¿Cree en la posibilidad de una recuperación completa?
    • ¿Existen algunas medidas que se puedan tomar para prevenir la reaparición del problema?
    • ¿Cuál es el riesgo de las complicaciones a largo plazo de esta enfermedad?

Además de las preguntas que has preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle preguntas a medida que surjan durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Es posible que el médico te haga a ti y a la persona con amnesia una serie de preguntas sobre los síntomas y el periodo previo a la pérdida de memoria.

El médico puede preguntarle a tu ser querido lo siguiente:

  • ¿Qué es lo último que recuerdas?
  • ¿Sabes quién eres?
  • ¿Conoces a la persona que vino contigo?
  • ¿Tienes otros síntomas además de la pérdida de memoria?
  • ¿Te sientes mareado?
  • ¿Tienes problemas con el equilibrio o la coordinación?
  • ¿Sientes debilidad o entumecimiento en cualquiera de los lados del cuerpo?
  • ¿Tienes algún problema visual?
  • ¿Tus síntomas incluyen dolores de cabeza?

Para determinar la magnitud de la pérdida de memoria, es posible que el médico compruebe los conocimientos que posee tu ser querido sobre información general — como el nombre del presidente actual — y evalúe su capacidad para recordar una lista de palabras aleatorias.

El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzó la pérdida de memoria de la persona?
  • ¿La pérdida de memoria se manifestó de manera gradual o repentina?
  • ¿Le ha pasado algo similar anteriormente?
  • ¿Qué sucedió justo antes de la pérdida de memoria?
  • ¿La persona sufrió algún accidente que haya ocasionado una lesión en su cabeza?
  • ¿La persona ha experimentado en los últimos días un estrés significativo, un conflicto o una pérdida?
  • ¿Tuvo convulsiones desde la aparición de los síntomas?
  • ¿Le han diagnosticado otros trastornos médicos?
  • ¿Tiene una historia clínica de migrañas?
  • ¿Se ha sometido a algún procedimiento médico o cirugía recientemente?
  • ¿Qué medicamentos toma, incluidos los medicamentos de venta libre, recetados, hierbas y suplementos?

Last Updated Jan 15, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use