Apnea central del sueño

Perspectiva general

La apnea central del sueño es un trastorno en el que la respiración se detiene y vuelve a comenzar de forma repetida durante el sueño.

La apnea central del sueño ocurre porque el cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos que controlan la respiración. Esta afección es diferente a la apnea del sueño obstructiva, en la que no se produce la respiración normal a causa de una obstrucción de las vías respiratorias superiores. La apnea central del sueño es menos común que la apnea del sueño obstructiva.

La apnea central del sueño puede estar causada por otras afecciones, como la insuficiencia del corazón y los accidentes cerebrovasculares. La apnea central del sueño también puede ocurrir cuando se duerme a una gran altitud.

Los tratamientos para la apnea central del sueño tratan las afecciones existentes, utilizan un dispositivo para ayudar a la respiración o usan oxígeno adicional.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes de la apnea central del sueño incluyen los siguientes:

  • Episodios observados de pausas en la respiración o patrones de respiración irregular al dormir.
  • Despertar brusco con falta de aliento.
  • Falta de aliento que se calma al sentarse.
  • Dificultad para permanecer dormido (insomnio)
  • Somnolencia diurna excesiva (hipersomnia)
  • Dolor en el pecho por la noche
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza por la mañana.
  • Ronquidos
  • Menor tolerancia para ejercitar

Aunque los ronquidos indican un cierto grado de obstrucción de las vías aéreas, también están presentes en los casos de apnea central del sueño. Sin embargo, los ronquidos de la apnea central del sueño no son tan notorios como los de la apnea del sueño obstructiva.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con un profesional médico si presentas, o si tu pareja observa, cualquier signo o síntoma de apnea central del sueño, en particular los siguientes:

  • Falta de aliento que te despierta.
  • Pausas intermitentes en la respiración durante el sueño
  • Problemas para mantenerse dormido.
  • Somnolencia excesiva en el día que puede causar que te quedes dormido en el trabajo, viendo televisión o incluso manejando

Pregúntale al médico acerca de cualquier problema del sueño que te deje fatigado, somnoliento e irritable de manera crónica. La somnolencia diurna excesiva puede deberse a otros trastornos, como no dormir lo suficiente por la noche (privación crónica del sueño), ataques repentinos de sueño (narcolepsia) o apnea obstructiva del sueño.

Causas

La apnea central del sueño ocurre cuando el cerebro deja de transmitir señales a los músculos de la respiración.

La causa de la apnea central del sueño puede encontrarse en algunas enfermedades que afectan la habilidad del tronco cerebral (que conecta al cerebro con la columna vertebral y controla funciones como el pulso y la respiración) para controlar la respiración.

La causa es diferente según el tipo de apnea central del sueño que sufras. Los tipos incluyen los siguientes:

  • Respiración de Cheyne-Stokes. Este tipo de apnea central del sueño se asocia en general con la insuficiencia cardíaca congestiva o con accidentes cerebrovasculares.

    La respiración de Cheyne-Stokes se caracteriza por un aumento y una disminución graduales del esfuerzo para respirar y el flujo de aire. Durante el esfuerzo de respiración más débil, se puede producir una falta total del flujo de aire (apnea central del sueño).

  • Apnea causada por medicamentos. Algunos medicamentos como los opioides —que incluyen la morfina (Ms Contin, Kadian y otros), la oxicodona (Roxicodone, Oxycontin y otros) o la codeína— pueden ocasionar que tu respiración sea irregular, que aumente o disminuya en patrones regulares o que se detenga por completo por momentos.
  • Respiración periódica de gran altitud. Puede haber un patrón de respiración de Cheyne-Stokes si te encuentras a una gran altitud. El cambio de oxígeno a esta altitud es la razón para la respiración rápida (hiperventilación) alternada con una frecuencia respiratoria baja.
  • Apnea central del sueño emergente por tratamiento. Algunas personas que sufren apnea del sueño obstructiva desarrollan apnea central del sueño al usar una máscara de presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) para tratar la apnea del sueño. Esta afección se conoce como apnea central del sueño emergente por tratamiento y es una combinación de apneas obstructivas y centrales del sueño.
  • Apnea central del sueño causada por una afección médica. Varias afecciones médicas, la enfermedad renal terminal y el accidente cerebrovascular inclusive, pueden dar lugar a apnea central del sueño del tipo no Cheyne-Stokes.
  • Apnea central del sueño idiopática (primaria). No se conoce la causa de este tipo de apnea central del sueño poco común.

Factores de riesgo

Algunos factores aumentan tus riesgos de tener apnea central del sueño:

  • Sexo. Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar apnea central del sueño que las mujeres.
  • La edad. La apnea central del sueño es más común en los adultos mayores, en especial si tienen más de 65 años, quizás porque padecen otras afecciones médicas o tienen patrones de sueño que pueden causar la apnea central del sueño.
  • Trastornos cardíacos. Las personas con latidos cardíacos irregulares (fibrilación auricular) o cuyos músculos cardíacos no bombean suficiente sangre para las necesidades del cuerpo (insuficiencia cardíaca congestiva) tienen mayor riesgo de padecer apnea central del sueño.
  • Accidente cerebrovascular, tumor cerebral o una lesión estructural del tronco encefálico. Estas afecciones cerebrales pueden dañar la habilidad del cerebro para regular la respiración.
  • Gran altitud. Dormir a una altitud mayor a la acostumbrada puede aumentar el riesgo de padecer apnea del sueño. La apnea del sueño a gran altitud ya no es un problema unas semanas después de regresar a una altitud más baja.
  • Uso de opiáceos. Los medicamentos opioides pueden aumentar el riesgo de sufrir apnea central del sueño.
  • CPAP. Algunas personas que sufren apnea del sueño obstructiva desarrollan apnea central del sueño al usar una máscara de presión positiva continua de la vía aérea (CPAP). Esta afección se conoce como apnea central del sueño emergente por tratamiento. Es una combinación de apneas obstructivas y centrales del sueño.

    Para la mayoría de las personas, la apnea central del sueño emergente por tratamiento desaparece con el uso continuo de un dispositivo CPAP. Otras personas reciben tratamientos con otros tipos de terapia de presión aérea positiva.

Complicaciones

La apnea central del sueño es un trastorno médico grave. Algunas de sus complicaciones incluyen:

  • Fatiga. Los despertares recurrentes asociados con apnea del sueño hacen que un sueño normal y reparador sea imposible. A menudo, las personas con apnea central del sueño experimentan fatiga extrema, somnolencia durante el día e irritabilidad.

    Es posible que tengas dificultad al concentrarte y que te quedes dormido en el trabajo, mientras ves televisión o incluso al manejar.

  • Problemas cardiovasculares. Además, los descensos repentinos de los niveles de oxígeno en la sangre que ocurren durante la apnea central del sueño pueden afectar de forma negativa la salud del corazón.

    Si hay una enfermedad del corazón de fondo, estos múltiples y repetidos episodios de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia o hipoxemia) empeoran el pronóstico y aumentan el riesgo de tener ritmos cardiacos anormales.

Diagnóstico

El doctor puede evaluarte según tus signos y síntomas o te puede remitir a un especialista del sueño en un centro de trastornos del sueño.

El especialista del sueño puede ayudarte a decidir si necesitas más evaluaciones. Esas evaluaciones a veces incluyen monitoreo de la respiración y de otras funciones corporales en un estudio que se llama polisomnografía que se realiza durante el sueño.

Para realizar una polisomnografía, te conectan a un equipo que monitorea la actividad del corazón, de los pulmones y del cerebro, los patrones de respiración, los movimientos de los brazos y las piernas, y los niveles de oxígeno en sangre mientras duermes. El estudio puede realizarse durante una noche completa o media noche.

En el estudio de media noche, te controlarán durante la primera mitad de la noche. Si se te diagnostica apnea central del sueño, el personal podrá despertarte y suministrarte presión positiva en las vías respiratorias durante la segunda mitad de la noche.

La polisomnografía puede ayudar al médico a diagnosticar la apnea central del sueño. También puede ayudar al médico a descartar otros trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, los movimientos repetitivos durante el sueño (movimientos periódicos de las extremidades) o los ataques repentinos de sueño (narcolepsia), que pueden causar somnolencia diurna excesiva, pero que requieren un tratamiento diferente.

Médicos capacitados en enfermedades del sistema nervioso (neurólogos), enfermedades del corazón (cardiólogos) y otros pueden ser parte de la evaluación de tu afección. Los médicos también pueden pedir imágenes de la cabeza o el corazón para buscar afecciones contribuyentes.

Tratamiento

Los tratamientos para la apnea central del sueño incluyen lo siguiente:

  • Evaluación de los problemas médicos asociados. Las causas posibles de la apnea central del sueño incluyen otros trastornos cuyo tratamiento puede ayudar con la apnea central del sueño. Por ejemplo, la terapia para la insuficiencia cardíaca puede mejorar la apnea central del sueño.
  • Reducción de los medicamentos opioides. Si la apnea central del sueño tiene origen en los medicamentos opioides, el doctor puede reducir la dosis de forma gradual.
  • Presión positiva continua en las vías respiratorias. Este método, que también se usa para tratar la apnea obstructiva del sueño, consiste en usar una máscara sobre la nariz o la nariz y la boca al dormir. La presión positiva continua en las vías respiratorias suele ser el primer tratamiento que se administra para la apnea central del sueño.

    La máscara está conectada a una pequeña bomba que provee una cantidad continua de aire presurizado para mantener las vías aéreas abiertas. La presión positiva continua en las vías respiratorias puede prevenir el cierre de las vías respiratorias que puede desencadenar la apnea central del sueño.

    De la misma manera que con la apnea del sueño obstructiva, es importante usar el dispositivo tal como te lo recomendaron. Habla con el médico si la máscara es incómoda o si la presión de aire se siente muy fuerte. Existen diferentes tipos de máscaras disponibles. Los médicos también pueden ajustar la presión del aire.

  • Servoventilación adaptativa. Si la presión positiva continua en las vías respiratorias no ha tratado efectivamente la afección, se te puede administrar servoventilación adaptativa. Al igual que la presión positiva continua en las vías respiratorias, la servoventilación adaptativa suministra aire presurizado.

    A diferencia de la presión positiva continua en las vías respiratorias, la servoventilación adaptativa ajusta la cantidad de presión durante la inhalación en función de cada respiración para suavizar el patrón de respiración. El dispositivo también ofrece una inhalación automática si no has inhalado en una cierta cantidad de segundos.

  • La servoventilación adaptativa no se recomienda para personas con insuficiencia cardíaca sintomática.

  • Presión positiva binivel en las vías respiratorias (BPAP). Al igual que la servoventilación adaptativa, la presión positiva binivel en las vías respiratorias administra presión cuando inhalas y una cantidad distinta de presión cuando exhalas. A diferencia de la servoventilación adaptativa, la presión al aspirar es fija en lugar de variable. La presión positiva binivel en las vías respiratorias también puede configurarse para ofrecer una inhalación automática si no has inhalado en una cierta cantidad de segundos.

    La presión positiva binivel en las vías respiratorias podría empeorar la apnea central del sueño en personas con insuficiencia cardíaca. Asegúrate de hablar con el médico acerca de los riesgos potenciales de la presión positiva binivel en las vías respiratorias si el médico está considerando esta terapia y tienes insuficiencia cardíaca.

  • Oxígeno complementario. La administración de oxígeno durante el sueño puede ayudarte cuando tienes apnea central del sueño. Existen varios dispositivos que llevan oxígeno a tus pulmones.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos, como la acetazolamida (Diamox) o la teofilina (Theo-24, Theocron), se usan para estimular la respiración de las personas que padecen apnea central del sueño.

    Estos medicamentos se pueden recetar para ayudarte a respirar mientras duermes si no puedes tolerar la presión positiva en las vías respiratorias. Estos medicamentos también se pueden usar para prevenir la apnea central del sueño en grandes altitudes.

Cirugía u otros procedimientos

Una nueva terapia para las personas con insuficiencia cardíaca sintomática que tienen apnea del sueño de moderada a grave implica la estimulación del nervio que va desde el cerebro hasta el diafragma (estimulación transvenosa del nervio frénico). Un estimulador nervioso, que se implanta en el pecho, actúa como un marcapasos para ayudarte a respirar normalmente durante el sueño. El dispositivo monitorea tu respiración y estimula el nervio frénico para generar una respiración si has pasado demasiado tiempo sin respirar durante el sueño.

Máscara de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

Para eliminar los ronquidos y prevenir la apnea del sueño, el médico puede recomendar un aparato que se llama máquina de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). Una máquina CPAP emite la cantidad justa de presión de aire a una máscara para mantener tus vías aéreas superiores abiertas y así prevenir los ronquidos y la apnea.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por ver a tu médico de atención primaria. Sin embargo, después serás canalizado con un especialista del sueño.

Ya que las consultas pueden ser breves y a menudo hay mucho de qué hablar, es una buena idea prepararte bien para ellas. A continuación te ofrecemos información para ayudarte a prepararte para tu consulta y para saber qué esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

  • Lleva los resultados de estudios del sueño o de otros estudios anteriores, o pide que se los den al especialista del sueño.
  • Pídele a alguien, como un cónyuge o una pareja, que te haya visto dormir que te acompañe a la consulta. Probablemente ellos puedan darle información adicional al médico.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico puede ser limitado, por lo que preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar el tiempo al máximo. Para los casos de apnea central del sueño, algunas preguntas básicas para el médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • ¿Cómo afectará a mi salud el tratamiento, o la falta de tratamiento, para la apnea central del sueño ahora y en el futuro?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas fueron constantes o aparecían y desaparecían?
  • ¿Puedes describir tu horario de sueño típico?
  • ¿Cuánto duermes? ¿Duermes profundamente? ¿Cuántas veces te despiertas durante la noche?
  • ¿Sabes si roncas?
  • ¿Cómo te sientes al despertar? ¿Te falta el aliento?
  • ¿Te duermes fácilmente durante el día?
  • ¿Alguien te dijo que dejas de respirar cuando duermes?
  • ¿Te falta el aliento cuando te despiertas por la noche?
  • ¿Tienes problemas cardíacos? ¿Has sufrido un accidente cerebrovascular?
  • ¿Qué medicamentos estás tomando?

Last Updated Jun 25, 2019


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