Arrugas

Perspectiva general

Las arrugas, una parte natural del envejecimiento, son más prominentes en la piel expuesta al sol, como la cara, el cuello, las manos y los antebrazos.

Si bien la genética es la que determina principalmente la estructura y la textura de la piel, la exposición solar es una de las causas principales de la aparición de arrugas, en especial, en las personas de piel clara. Los contaminantes y el tabaquismo también contribuyen a la aparición de arrugas.

Si las arrugas te molestan, tienes más opciones que nunca para ayudar a alisarlas o hacerlas menos visibles. Los medicamentos, las técnicas de exfoliación, los rellenos y la cirugía están entre los tratamientos para las arrugas más eficaces.

Arrugas en la cara

Las arrugas, en especial aquellas alrededor de los ojos, la boca y el cuello, son comunes a medida que envejeces, ya que la piel en estas zonas se vuelve más fina, más seca y menos elástica.

Síntomas

Las arrugas son líneas y pliegues que se forman en la piel. Algunas arrugas se pueden volver grietas o surcos profundos y pueden ser particularmente notorias alrededor de los ojos, la boca y en el cuello.

Cuándo debes consultar a un médico

Si te preocupa el aspecto de tu piel, consulta con un dermatólogo. Este puede hacer una evaluación de la piel y ayudarte a crear un plan de atención médica personalizada. Un dermatólogo también puede recomendar tratamientos médicos para las arrugas.

Arrugas profundas en el cuello

Cuando uno se expone de manera repetida al sol, las arrugas pueden volverse muy pronunciadas y profundas, en especial en la nuca.

Causas

Las arrugas son el resultado de una combinación de factores, puedes controlar algunos y otros no:

  • Edad. Con el paso de los años, la piel naturalmente se torna menos elástica y más frágil. La disminución de la producción de aceites naturales seca la piel y la hace parecer más arrugada.

    Disminuye la cantidad de grasa en las capas más profundas de la piel. Esto hace que la piel se vea floja y flácida, y que las líneas y surcos sean más pronunciados.

  • Exposición a luz ultravioleta (UV). La radiación ultravioleta, que acelera el proceso de envejecimiento natural, es la causa principal de la aparición de arrugas precoces. La exposición a la luz ultravioleta rompe el tejido conectivo de la piel, compuesto por colágeno y fibras de elastina, que se encuentra en la capa más profunda de la piel (dermis).

    Sin el tejido conectivo de sostén, la piel pierde fuerza y flexibilidad. Después, la piel empieza a debilitarse y a arrugarse de forma prematura.

  • Tabaquismo. Fumar puede acelerar el proceso de envejecimiento normal de la piel, lo que contribuye a la formación de arrugas. Esto puede deberse al efecto del tabaco sobre el colágeno.
  • Expresiones faciales repetitivas. Los movimientos y expresiones faciales, como entrecerrar los ojos y sonreír, producen líneas finas y arrugas. Cada vez que utilizas un músculo facial, se forma un surco debajo de la superficie de la piel. Y, a medida que la piel envejece, pierde flexibilidad y ya no recupera su forma. Estos surcos se convierten en características permanentes del rostro.

Prevención

Aquí hay algunos consejos para proteger tu piel y minimizar la aparición de arrugas:

  • Protege tu piel del sol. Limita el tiempo que pasas al sol, especialmente al mediodía, y usa siempre ropa protectora, como sombreros de ala ancha, camisas de manga larga y gafas de sol. Además, usa protector solar todo el año cuando estés al aire libre.

    Elije un producto para el cuidado de la piel con un factor de protección solar (SPF) de al menos 15. La American Academy of Dermatology (Academia Estadounidense de Dermatología) recomienda usar un protector solar de amplio espectro con SPF de 30 o más. Aplícate abundante cantidad de protector solar, y vuelve a aplicarlo cada dos horas, o con más frecuencia si estás nadando o transpirando.

  • Usa productos con protector solar incorporado. Al seleccionar los productos para el cuidado de la piel, elige aquellos con un protector solar de amplio espectro, lo que significa que bloquea tanto los rayos UVA como los UVB.
  • Humecta la piel. La piel seca arruga las células turgentes de la piel, lo que puede provocar líneas delgadas y arrugas prematuras. La hidratación atrapa el agua en la piel, lo que ayuda a enmascarar las pequeñas líneas y pliegues. Pueden pasar algunas semanas de uso regular del producto antes de que notes alguna mejora en tu piel.
  • No fumes. Aunque hayas fumado durante años o fumes mucho, puedes mejorar el tono y la textura de tu piel y prevenir las arrugas dejando de fumar.
  • Sigue una dieta saludable. Existen algunas pruebas de que ciertas vitaminas en tu dieta ayudan a proteger tu piel. Se necesita estudiar más el rol de la nutrición, pero es bueno consumir muchas frutas y vegetales.

Tratamiento

Existen varios tratamientos disponibles para las arrugas que ayudan a alisarlas para que sean menos evidentes.

Medicamentos

  • Retinoides tópicos. Los medicamentos de venta con receta que contienen retinoides, derivados de la vitamina A, pueden reducir las arrugas finas, las manchas y las asperezas cuando se aplican a la piel. Es posible que tengas que usar el producto durante unas semanas o meses antes de notar mejoras. Los productos incluyen tretinoína (Renova, Retin-A) y tazaroteno (Avage, Tazorac), y una versión sintética llamada adapaleno también es una opción. Los retinoides pueden causar picazón, enrojecimiento, ardor o sequedad temporal.

    Dado que los retinoides pueden hacer que la piel se queme con mayor facilidad, es necesario utilizar diariamente un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30 y usar ropa protectora.

  • Cremas antiarrugas de venta libre. La eficacia de las cremas antiarrugas depende, en parte, de los ingredientes activos. El retinol, los antioxidantes y algunos péptidos pueden generar mejoras leves o modestas en las arrugas.

    Con las cremas antiarrugas de venta libre, los resultados, si los hay, son limitados y generalmente de corta duración porque estas cremas contienen menos ingredientes activos que las cremas recetadas.

Procedimientos quirúrgicos y otras técnicas

Se utilizan diversos procedimientos para suavizar las arrugas. Algunos estudios indican que una combinación de tratamientos puede producir los resultados más satisfactorios. Habla con el médico sobre lo que es importante para ti y sobre el enfoque que mejor satisfaga tus necesidades y expectativas en cuanto al tiempo de recuperación y los resultados.

  • Exfoliación por láser. En la exfoliación por láser ablativa (que provoca laceración), un rayo láser destruye la capa externa de la piel (epidermis) y calienta la que se encuentra debajo (dermis). Esto estimula el crecimiento de nuevas fibras de colágeno. A medida que la herida cicatriza, se forma una piel más suave y más firme. La exfoliación por láser no puede eliminar el exceso de piel ni la piel flácida.

    La exfoliación por láser puede realizarse como un procedimiento ambulatorio, generalmente con un anestésico local. Puede que la sedación sea completa para una exfoliación por láser extensa. Pueden pasar varios meses hasta que la piel cicatrice por completo después de la exfoliación por láser. Un nuevo método que utiliza láseres fraccionados tiene un tiempo de recuperación más corto. Algunos de los riesgos son que queden cicatrices y que el color de la piel se torne más claro o más oscuro.

    Una técnica llamada exfoliación fraccionada con láser no ablativo tiene un tiempo de recuperación más corto y menos riesgos que la técnica ablativa. El láser no ablativo es mejor para las personas que tienen arrugas moderadas porque los resultados son sutiles. Este tratamiento debe repetirse con mayor frecuencia que el tratamiento ablativo. Este método también se puede hacer con un láser fraccionado.

  • Rejuvenecimiento fotodinámico. La terapia fotodinámica puede tratar las arrugas finas causadas por la exposición al sol. Es posible que necesites repetir los tratamientos, pero la recuperación de la terapia fotodinámica es más corta que con la exfoliación con láser.
  • Exfoliación química. El médico aplica una solución química a la piel para eliminar las capas superiores. La piel que vuelve a crecer después de una exfoliación química es más lisa. Dependiendo de la profundidad de la exfoliación, puedes necesitar varios tratamientos antes de ver una diferencia en la piel. El enrojecimiento dura varias semanas. Los posibles efectos secundarios incluyen cicatrices, infección y aclaración u oscurecimiento del color de la piel.
  • Dermoabrasión. La dermoabrasión lija la capa superficial de la piel con un cepillo de rotación rápida. En su lugar crece nueva piel. Es posible que tengas que someterte al procedimiento más de una vez.

    Los posibles efectos secundarios incluyen enrojecimiento, costras e hinchazón temporales. Es posible que pasen varios meses hasta que el color rosa desaparezca y hasta que veas resultados.

  • Microdermoabrasión. Similar a la dermoabrasión, esta técnica solo elimina una capa fina de piel. Necesitarás una serie de tratamientos durante meses para obtener resultados modestos y temporales. Si tienes rosácea o pequeñas venas rojas en la cara, esta técnica podría empeorar la afección.

    Quizá percibas un leve enrojecimiento o una sensación de ardor en las zonas tratadas.

  • Toxina botulínica tipo A (bótox). Cuando se inyecta en pequeñas dosis en músculos específicos, el bótox evita que los músculos se contraigan. Cuando los músculos no pueden contraerse, la piel tiene un aspecto más suave y menos arrugado.

    El bótox funciona bien para las arrugas que están entre las cejas y a lo largo de la frente, y para las patas de gallo que se hacen en las comisuras de los ojos. Lleva de uno a tres días ver los resultados. El efecto suele durar unos pocos meses. Para mantener los resultados, es necesario repetir las inyecciones.

  • Rellenos de tejido blando. Los rellenos de tejido blando, que contienen grasa, colágeno y ácido hialurónico (Restylane, Juvederm y otros), pueden inyectarse en las arrugas del rostro. Rellenan y alisan tanto las arrugas como los surcos. Puedes experimentar hinchazón temporal, enrojecimiento y hematomas en la zona tratada. El efecto de la mayoría de los productos es temporal.
  • Estiramiento facial. El procedimiento de estiramiento facial consiste en tensar el músculo y los tejidos subyacentes. Puede hacerse en un hospital o en un centro quirúrgico ambulatorio, con anestésico local, sedación o anestesia general. Los períodos de cicatrización pueden ser prolongados después de un estiramiento facial. Casi siempre, los hematomas y la hinchazón son visibles durante varias semanas después de la cirugía.

    Los resultados del estiramiento facial no son permanentes. Puedes elegir someterte a otro estiramiento facial varios años después.

Ten en cuenta que los resultados varían según la ubicación y la profundidad de las arrugas. Nada detiene el proceso de envejecimiento de la piel, por lo que es probable que necesites repetir los tratamientos para mantener los beneficios.

A menudo, el seguro no cubre estos procedimientos. Además, cualquiera de los procedimientos puede tener efectos secundarios, así que asegúrate de analizarlos con tu médico. Asegúrate de que el dermatólogo o cirujano plástico esté especialmente capacitado y tenga experiencia en la técnica que estás considerando.

Medicina alternativa

Muchas cremas y lociones antiarrugas de venta libre prometen reducir las arrugas y evitar o revertir el daño provocado por el sol. Pero hay pruebas limitadas de estudios clínicos que indiquen que estos productos pueden hacer una diferencia notable en la piel.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) clasifica estas cremas y lociones como cosméticos, que se definen como carentes de valor médico. Por lo tanto, la FDA las regula de manera menos estricta que a los medicamentos. Esto significa que los productos no tienen que someterse a pruebas rigurosas de seguridad y eficacia antes de la aprobación para ingresar al mercado.

Debido a que la FDA no evalúa la eficacia de los productos cosméticos, no existe ninguna garantía de que un producto de venta libre reducirá las arrugas.

Preparación antes de la cita

Cuando pides una consulta con un dermatólogo, es aconsejable prepararse armando una lista de las preguntas que deseas hacerle al médico. Para los casos de arrugas, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento, y cuáles son las ventajas y las desventajas de cada una?
  • ¿Cuánto costarán los tratamientos? Por lo general, ¿el seguro médico cubre estos tratamientos?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?
  • ¿Con qué frecuencia será necesario repetir el tratamiento?
  • ¿Qué clase de seguimiento, si lo hubiera, tendré?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué productos, como limpiadores faciales y humectantes, usas en la piel?
  • ¿Usas protector solar?
  • ¿Solías exponer la piel al sol cuando eras más joven?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez?

Last Updated May 5, 2020


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