Botulismo

Perspectiva general

El botulismo es un trastorno poco frecuente pero grave que se produce por las sustancias tóxicas de la bacteria llamada Clostridium botulinum.

Las tres formas comunes del botulismo son las siguientes:

  • Botulismo transmitido por los alimentos. Las bacterias dañinas se reproducen y producen la sustancia tóxica en ambientes con poco oxígeno, como las conservas caseras.
  • Botulismo de las heridas. Si las bacterias entran en una herida cortante, pueden provocar una infección peligrosa que produce la sustancia tóxica.
  • Botulismo infantil. Es la forma más común de botulismo y comienza cuando las esporas de la bacteria Clostridium botulinum crecen en el tracto intestinal del bebé. Suele ocurrir a los bebés de 2 a 8 meses de edad.

Todos los tipos de botulismo pueden ser mortales y se consideran emergencias médicas.

Síntomas

Botulismo alimentario

Por lo general, los signos y síntomas del botulismo transmitido por alimentos comienzan entre 12 y 36 horas después de que la toxina ingresa al cuerpo. Sin embargo, según la cantidad de toxina consumida, el inicio de los síntomas puede variar desde unas pocas horas hasta unos pocos días. Entre los signos y los síntomas del botulismo transmitido por alimentos se pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Boca seca
  • Debilidad facial en ambos lados del rostro
  • Visión borrosa o doble
  • Caída de los párpados
  • Problemas para respirar
  • Náuseas, vómitos y calambres abdominales
  • Parálisis

Botulismo por herida

Lo signos y síntomas del botulismo por herida aparecen alrededor de 10 días después de que la sustancia tóxica haya ingresado al cuerpo. Entre los signos y síntomas del botulismo por herida se incluyen los siguientes:

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Debilidad facial en ambos lados de la cara
  • Visión borrosa o doble
  • Párpados caídos
  • Tienes dificultad para respirar
  • Parálisis

La herida puede o no mostrarse roja e inflamada.

Botulismo infantil

Si el botulismo infantil está relacionado con los alimentos, como la miel, los problemas generalmente comienzan dentro de las 18 a 36 horas después de que la toxina ingresa al cuerpo del bebé. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Estreñimiento, que suele ser el primer signo
  • Movimientos flojos debido a la debilidad muscular y problemas para controlar la cabeza
  • Llanto débil
  • Irritabilidad
  • Babeo
  • Párpados caídos
  • Cansancio
  • Dificultad para succionar o alimentarse
  • Parálisis

Ciertos signos y síntomas usualmente no ocurren con el botulismo. Por ejemplo, el botulismo generalmente no aumenta la presión arterial ni la frecuencia cardíaca, ni causa fiebre o confusión. A veces, sin embargo, el botulismo por una herida puede causar fiebre.

Cuándo debes consultar con un médico

Si sospechas que tienes botulismo, busca atención médica de urgencia. El tratamiento temprano aumenta tus posibilidades de supervivencia y disminuye el riesgo de complicaciones.

La búsqueda de atención médica con prontitud también puede alertar a las autoridades de salud pública. Es posible que luego puedan evitar que otras personas coman alimentos contaminados. El botulismo no se contagia de persona a persona.

Causas

Botulismo alimentario

El origen del botulismo alimentario son alimentos enlatados en casa que son bajos en ácido, como las frutas, las verduras y el pescado. Sin embargo, la enfermedad también se ha producido a partir de pimientos picantes (chiles), papas al horno envueltas en papel de aluminio y aceites infusionados con ajo.

Cuando comes alimentos que contienen la toxina, se interrumpe la función nerviosa, causando parálisis.

Botulismo por herida

Cuando la bacteria C. botulinum ingresa por un corte, provocado posiblemente por una lesión que quizá no habías advertido, puede multiplicarse y producir toxinas. El botulismo por herida ha aumentado en las últimas décadas en aquellas personas que se inyectan heroína, que puede contener esporas de la bacteria. De hecho, este tipo de botulismo es más frecuente en las personas que se inyectan heroína de alquitrán negro.

Botulismo infantil

Los bebés contraen botulismo infantil tras ingerir esporas de la bacteria, que luego crecen y se multiplican en sus tractos intestinales y producen toxinas. La fuente del botulismo infantil puede ser la miel, pero es más probable que sea la exposición al suelo contaminado con la bacteria.

¿La toxina botulínica tiene beneficios?

Te puedes preguntar como algo tan tóxico puede ser beneficioso, pero los científicos descubrieron que el efecto paralizante de la toxina botulínica puede ser útil en algunas circunstancias.

La toxina botulínica se ha utilizado para reducir las arrugas faciales al prevenir la contracción de los músculos debajo de la piel y para tratar trastornos médicos, como espasmos en los párpados y dolores de cabeza graves. Sin embargo, hubo eventos poco frecuentes de efectos secundarios graves, como parálisis muscular más allá del área tratada, con el uso de la toxina botulínica por razones médicas. Asegúrate de consultar con un médico certificado para realizar procedimientos cosméticos o médicos con onabotulinumtoxinA (Bótox).

Complicaciones

Debido a que afecta el control muscular en el cuerpo, la toxina botulínica puede causar varias complicaciones. El peligro más inmediato es perder la capacidad de respirar, que es la causa más común de la muerte por botulismo. Otras complicaciones, que pueden requerir hacer rehabilitación, pueden incluir:

  • Dificultad para hablar
  • problemas para tragar
  • Debilidad persistente
  • Dificultad para respirar

Prevención

Emplea las técnicas de enlatado adecuadas

Asegúrate de emplear las técnicas adecuadas para enlatar los alimentos en el hogar para favorecer la destrucción de los gérmenes que causan botulismo en los alimentos:

  • Cocina esos alimentos a presión, a 121 °C (250 °F) durante entre 20 y 100 minutos, según el alimento.
  • Considera hervir estos alimentos durante 10 minutos antes de servirlos.

Prepara y conserva los alimentos de forma segura.

  • No comas alimentos en conserva si el envase está hinchado o si tiene un olor desagradable. Sin embargo, el sabor y el olor no siempre revelan la presencia de C. botulinum. Algunas cepas no hacen que la comida huela mal o tenga un sabor extraño.
  • Si envuelves patatas en aluminio antes de cocinarlas, cómelas calientes o afloja el aluminio y consérvalas en el refrigerador, no a temperatura ambiente.
  • Conserva infusiones de aceite con ajo o con hierbas en el refrigerador.

Botulismo infantil

Para reducir el riesgo de botulismo infantil, no les des miel (ni siquiera un poquito) a niños menores de 1 año.

Botulismo por herida

Para prevenir el botulismo de heridas y otras enfermedades graves transmitidas por la sangre, nunca te inyectes o inhales drogas ilegales.

Diagnóstico

Para diagnosticar botulismo, el médico comprobará los signos de debilidad muscular o parálisis, como párpados caídos y voz débil. El médico también te preguntará sobre los alimentos que consumiste en los últimos días y si existe la posibilidad de que te hayas expuesto a bacterias a través de una herida.

En casos de posible botulismo infantil, el médico puede preguntarte si el niño ha comido miel recientemente y si ha tenido estreñimiento o pereza.

Los análisis de sangre, de heces o de vómitos para buscar evidencia de la toxina pueden ayudar a confirmar el diagnóstico de botulismo infantil o alimentario. Sin embargo, debido a que estas pruebas pueden demorar días, el examen del médico es el principal medio para diagnosticar botulismo.

Tratamiento

Para los casos de botulismo alimentario, en ocasiones los médicos inducen el vómito y administran medicamentos para inducir la acción intestinal a fin de limpiar el sistema digestivo. Si tienes botulismo en una herida, es posible que el médico deba quitar quirúrgicamente el tejido infectado.

Antitoxina

Si te diagnostican botulismo alimentario o por herida en forma temprana, la antitoxina inyectada reduce el riesgo de padecer complicaciones. La antitoxina se adhiere a la toxina que sigue circulando por el torrente sanguíneo y evita que esta última dañe los nervios.

Sin embargo, la antitoxina no puede revertir el daño que ya está hecho. Por suerte, los nervios se regeneran. Muchas personas se recuperan por completo, pero puede llevar meses y una terapia de rehabilitación extendida.

Un tipo diferente de antitoxina, conocida como inmunoglobulina botulínica, se utiliza para tratar a los bebés.

Antibióticos

Para el tratamiento del botulismo por herida, se recomienda el uso de antibióticos. Sin embargo, estos medicamentos no se aconsejan para otros tipos de botulismo, dado que pueden acelerar la liberación de toxinas.

Asistencia respiratoria

Si tienes dificultad para respirar, probablemente necesites un respirador mecánico durante varias semanas a medida que los efectos de la toxina disminuyan de manera gradual. El respirador envía aire a los pulmones mediante un tubo que se introduce en las vías respiratorias a través de la nariz o la boca.

Rehabilitación

A medida que te recuperas, es posible que también necesites terapia para mejorar el habla, la deglución y otras funciones que se ven afectadas por la enfermedad.

Preparación antes de la cita

Es posible que primero consultes con un médico de atención primaria. Sin embargo, probablemente te enviarán al hospital para brindarte tratamiento inmediato. En el hospital, es probable que te atiendan varios médicos, incluidos médicos especializados en neurología (neurólogos) y en enfermedades infecciosas.

Lo que puedes hacer

  • Lleva contigo todos los medicamentos que tomes, e infórmale al médico acerca de las vitaminas o los suplementos que estás tomando.
  • Anota preguntas para hacerle al médico. Si bien es posible que no tengas tiempo para escribir preguntas antes de la primera consulta, escribe todas las preguntas que quieras hacer en las consultas de seguimiento.

Para el botulismo, las siguientes son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cómo contraje botulismo?
  • ¿Me dejará secuelas?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Existen restricciones en la alimentación que tenga que seguir?
  • ¿Cómo puedo evitar que esto vuelva a suceder?

No dudes en realizar otras preguntas pertinentes al médico.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a presentar síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Tú o tu hijo han comido alimentos envasados en el hogar en los últimos días?
  • Si tu niño se siente enfermo, ¿ha consumido miel?
  • ¿Alguien más ha comido ese alimento que se sospecha te ha hecho sentir enfermo?

Last Updated Jan 15, 2019


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