Caída del cabello

Perspectiva general

La caída del cabello puede afectar solo el cuero cabelludo o todo el cuerpo. Puede ser consecuencia de factores hereditarios, cambios hormonales, una enfermedad o medicamentos. Cualquier persona puede tener caída del cabello, pero es más común en los hombres.

Por lo general, la calvicie alude a la caída del cabello excesiva del cuero cabelludo. La causa más frecuente de la calvicie es el factor hereditario junto con la edad. Algunas personas prefieren dejar que la calvicie siga su curso sin tratarla ni intentar ocultarla. Otras pueden taparla con peinados, maquillaje, sombreros o bufandas. Otras incluso eligen uno de los tratamientos disponibles para evitar que continúe la caída del cabello y restaurar su crecimiento.

Antes de iniciar un tratamiento para la caída del cabello, habla con el médico acerca de la causa y sobre las mejores opciones de tratamiento.

Síntomas

La pérdida del cabello puede aparecer de muchas maneras, según la causa. Puede aparecer de repente o de forma gradual, y afectar solamente al cuero cabelludo o a todo el cuerpo. Algunos tipos de pérdida del cabello son temporales mientras que otros son permanentes.

Entre los signos y los síntomas de la pérdida del cabello se pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida del grosor del cabello gradual en la parte superior de la cabeza. Este es el tipo más frecuente de pérdida del cabello, y afecta tanto a hombres como a mujeres a medida que envejecen. En los hombres, la línea del cabello comienza a retroceder desde la frente en una línea que se asemeja a la letra M. Las mujeres suelen conservar la línea del cabello en la frente pero presentan un ensanchamiento en la separación del cabello.
  • Puntos de calvicie circulares o en parches. En algunas personas se hacen presentes puntos de calvicie suaves, del tamaño de monedas. Este tipo de pérdida del cabello suele afectar solamente al cuero cabelludo, pero en ocasiones también se produce en la barba o las cejas. En algunos casos, puede existir picazón o dolor en la piel antes de que se caiga el cabello.
  • Pérdida repentina del cabello. Un choque físico o emocional puede aflojar el cabello. Es posible que se caigan mechones de cabello al peinarse o lavarse el cabello, o incluso luego de tirarlo con suavidad. Este tipo de pérdida del cabello suele causar el afinamiento general del cabello en lugar de parches de calvicie.
  • Pérdida del cabello en todo el cuerpo. Algunos trastornos y tratamientos médicos como la quimioterapia contra el cáncer pueden ocasionar la pérdida del cabello en todo el cuerpo. Por lo general, el cabello vuelve a crecer.
  • Parches de descamación que se diseminan en el cuero cabelludo. Este es un signo de tiña. Puede estar acompañado de cabellos quebrados, enrojecimiento, inflamación y, en ocasiones, secreciones.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico si tú o tu hijo se afligen a causa de la pérdida del cabello y quieren obtener tratamiento. También habla con el médico si notas pérdida del cabello repentina o en parches, o si hay más pérdida de cabello de la habitual al peinar o lavar tu cabello o el de tu hijo. La pérdida repentina del cabello puede ser signo de una enfermedad oculta que puede requerir tratamiento.

Fotografía de la calvicie de distribución masculina

La calvicie de distribución masculina aparece primero en el nacimiento del cabello o en la parte superior de la cabeza. Puede resultar en una calvicie parcial o completa.

Fotografía de la calvicie de distribución femenina

La calvicie de distribución femenina suele comenzar con el afinamiento y el acortamiento del cabello a medida que envejeces. Muchas mujeres comienzan a experimentar el afinamiento y la caída del cabello en la línea de división y en la zona superior central de la cabeza.

Fotografía de alopecia por tracción

La pérdida de cabello puede ocurrir si usas colas de caballo, trenzas o trenzas cocidas, o si utilizas rulos apretados. Esto se denomina alopecia por tracción.

Fotografía que muestra una pérdida del cabello irregular (alopecia areata)

En el tipo de pérdida del cabello irregular, conocida como alopecia areata, la pérdida del cabello ocurre de repente y, generalmente, comienza con una o más zonas de calvicie circulares que pueden coincidir.

Causas

Las personas suelen perder unos 100 cabellos al día. Esto no suele causar que disminuya el cabello en el cuero cabelludo ya que, al mismo tiempo, crecen cabellos nuevos. La pérdida del cabello se produce cuando el ciclo de crecimiento y caída del cabello se ve alterado o cuando el folículo piloso se destruye y es reemplazado con tejido cicatrizado.

La pérdida del cabello por lo general está relacionada con uno o más de los siguientes factores:

  • Antecedentes familiares (predisposición genética). La causa más frecuente de la pérdida del cabello es un trastorno hereditario llamado calvicie de patrón masculino o calvicie de patrón femenino. Tiende a aparecer de forma gradual a medida que se envejece y en patrones predecibles: una línea capilar en retroceso y zonas de calvicie entre los hombres, y reducción del grosor del cabello entre las mujeres.
  • Cambios hormonales y trastornos médicos. Varios trastornos pueden ocasionar la pérdida temporal o permanente del cabello, los cuales incluyen los cambios hormonales del embarazo, el parto, la menopausia y los problemas de tiroides. Los trastornos médicos incluyen la alopecia areata, que causa la caída del cabello en parches, las infecciones del cuero cabelludo como la tiña, y un trastorno de tirones de cabello llamado tricotilomanía.
  • Medicamentos y suplementos. La pérdida del cabello puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos, como aquellos usados para tratar el cáncer, la artritis, la depresión, los problemas cardíacos, la gota y la presión arterial alta.
  • Radioterapia de la cabeza. Es posible que el cabello no vuelva a crecer como antes.
  • Un evento muy estresante. Muchas personas notan una reducción del grosor del cabello meses después de sufrir un choque físico o emocional. Este tipo de pérdida del cabello es temporal.
  • Ciertos estilos y tratamientos del cabello. El modelado excesivo o los peinados que tiran mucho del cabello (como las colas de caballo o las trenzas africanas) pueden causar un tipo de pérdida de cabello llamado alopecia por tracción. Los tratamientos con aceite caliente o de permanente pueden inflamar los folículos y causar la pérdida del cabello. Si hay cicatrización, la pérdida de cabello puede ser permanente.

Factores de riesgo

Una serie de factores pueden aumentar el riesgo de perder el cabello, como los siguientes:

  • Antecedentes familiares de calvicie por parte de cualquier lado de la familia
  • Edad
  • Pérdida de peso significativa
  • Algunos trastornos médicos, como la diabetes y el lupus
  • Estrés

Prevención

La mayoría de los casos de calvicie son causados por motivos genéticos (calvicie de patrón masculino y calvicie de patrón femenino). No hay prevención para este tipo de pérdida del cabello.

Estos consejos pueden ayudarte a evitar ciertos tipos de pérdida del cabello:

  • Evita los peinados tirantes como las trenzas, los rodetes o las colas de caballo.
  • Evita retorcerte el cabello, frotarlo o tirarlo de forma compulsiva.
  • Trata con suavidad tu cabello cuando lo laves y cepilles. Con un peine de dientes anchos se pueden evitar los tirones del cabello.
  • Evita los tratamientos fuertes como los rizadores calientes, las planchas para el cabello, los tratamientos con aceite caliente y las permanentes.
  • Evita tomar medicamentos o suplementos que causen la pérdida del cabello.
  • Protege el cabello de la luz del sol y de otras fuentes de luz ultravioleta.
  • Deja de fumar. En algunos estudios se ha demostrado una relación entre el tabaquismo y la calvicie entre los hombres.
  • Si te sometes a tratamiento con quimioterapia, consulta con el médico sobre un gorro de frío. Estos gorros reducen el riesgo de que se pierda el cabello durante la quimioterapia.

Diagnóstico

Antes de establecer un diagnóstico, el médico probablemente te hará un examen físico y te pregunte sobre tu historia clínica y antecedentes familiares. También puede realizarte pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Esto puede ayudar a descubrir enfermedades relacionadas con la caída del cabello.
  • Prueba de tracción. El médico tira suavemente de varios cabellos para ver cuántos salen. Esto ayuda a determinar la etapa del proceso de desprendimiento.
  • Biopsia del cuero cabelludo. El médico toma muestras de la piel o de algunos cabellos arrancados del cuero cabelludo para examinar las raíces del cabello. Esto puede ayudar a determinar si lo que está causando la caída del cabello es una infección.
  • Microscopia óptica. El médico utiliza un instrumento especial para examinar los cabellos recortados en las bases. La microscopia ayuda a descubrir posibles trastornos del tallo del cabello.

Tratamiento

Se encuentran disponibles algunos tratamientos eficaces para la caída del cabello. Podrás revertir la caída del cabello, o al menos impedir su debilitamiento. En algunas enfermedades, como la caída del cabello irregular (alopecia areata), el cabello puede volver a crecer sin tratamiento en el plazo de un año.

Los tratamientos para la caída del cabello incluyen medicamentos y cirugías para promover el crecimiento del cabello y retrasar su caída.

Medicamentos

Si la pérdida de cabello es consecuencia de una enfermedad no diagnosticada, será necesario el tratamiento para esa enfermedad. Esto puede incluir medicamentos para reducir la inflamación e inhibir el sistema inmunitario, como la prednisona. Si un medicamento determinado causa la pérdida de cabello, es posible que el médico te aconseje interrumpirlo por al menos tres meses.

Existen medicamentos disponibles para tratar la calvicie en patrón (hereditaria). Algunas opciones son:

  • Minoxidil (Rogaine). Este es un medicamento de venta libre (sin receta) aprobado para hombres y mujeres. Viene en forma líquida o en espuma que se frota en el cuero cabelludo todos los días. Lávate las manos después de aplicarlo. Al principio es posible que pierdas cabellos. Es posible que el cabello nuevo sea más corto y más delgado que el cabello anterior. Se necesitan al menos seis meses de tratamiento para prevenir más pérdida de cabello y para que vuelva a crecer el cabello. Debes continuar con la aplicación del medicamento para conservar los beneficios.

    Entre los efectos secundarios posibles se incluyen irritación del cuero cabelludo, crecimiento de cabello no deseado en la piel cercana al rostro y las manos, y frecuencia cardíaca acelerada (taquicardia).

  • Finasteride (Propecia). Este es un medicamento de venta bajo receta aprobado para hombres. Se toma todos los días en forma de píldora. Muchos hombres que toman finasteride presentan una disminución de la pérdida del cabello, y es posible que algunos presenten crecimiento de cabellos nuevos. Debes continuar con la toma del medicamento para conservar los beneficios. Es posible que el finasteride no funcione con la misma eficacia en hombres mayores de 60 años.

    Entre los efectos secundarios poco frecuentes del finasteride se incluyen la disminución del deseo sexual y de la función sexual, y el aumento del riesgo de presentar cáncer de próstata. Las mujeres embarazadas o con probabilidad de estar embarazadas deben evitar el contacto con tabletas trituradas o rotas.

  • Otros medicamentos. Para hombres, una opción es el medicamento oral dutasteride. Para mujeres, el tratamiento puede incluir anticonceptivos orales y espironolactona.

Cirugía de trasplante capilar

En el tipo más común de pérdida permanente de cabello, solo se afecta la parte superior de la cabeza. Un trasplante de cabello o una cirugía de restauración capilar pueden ayudarte a aprovechar al máximo el cabello que te queda.

Durante un procedimiento de trasplante de cabello, un dermatólogo o cirujano estético extrae pequeños parches de piel, cada uno con uno o varios pelos, de la parte posterior o lateral de tu cuero cabelludo. A veces, se toma una tira más grande de piel que contiene varios grupos de cabello. Luego, el médico implanta el cabello, folículo por folículo, en las secciones calvas. Algunos médicos recomiendan usar minoxidil después del trasplante para ayudar a minimizar la pérdida de cabello. Es posible que necesites más de una cirugía para obtener el resultado que deseas. Con el tiempo, la pérdida de cabello hereditaria continuará avanzando a pesar de la cirugía.

Los procedimientos quirúrgicos para tratar la calvicie son costosos y pueden ser dolorosos. Los posibles riesgos incluyen sangrado y cicatrices.

Terapia con láser

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el uso de un dispositivo láser de bajo nivel como tratamiento para la pérdida de cabello hereditaria presente en hombres y mujeres. En algunos estudios pequeños, se ha demostrado que mejora la densidad del cabello. Se necesitan más estudios para demostrar los efectos a largo plazo.

Trasplante capilar para pérdida de cabello hereditaria

Un trasplante de cabello típico consiste en quitar de la cabeza zonas de cabello y reinsertar el folículo capilar por el folículo en las secciones de calvicie.

Estilo de vida y remedios caseros

Tal vez quieras intentar con rasurarte, utilizar otros productos o técnicas de peinado, pañuelos, una peluca o un peluquín. Habla con estilistas en busca de ideas. Estas soluciones no médicas se pueden utilizar para cubrir la pérdida de cabello de forma permanente o temporal.

Si la pérdida de cabello se debe a un trastorno médico, es posible que el seguro cubra el costo de una peluca.

Preparación antes de la cita

Es probable que primero le informes al médico de cabecera acerca de tus inquietudes. Es probable que te derive con un médico especializado en el tratamiento de enfermedades de la piel (dermatólogo).

Lo que puedes hacer

  • Anota tu información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. En relación con la pérdida de cabello, estas son algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi pérdida de cabello?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿La pérdida de cabello es permanente o volverá a crecer? ¿Cuánto tiempo llevará?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista? ¿Cuánto costará eso? ¿Mi seguro cubrirá la consulta con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener pérdida del cabello?
  • ¿La pérdida de cabello ha sido continua u ocasional?
  • ¿Has notado que te crece poco el cabello, se quiebra o se cae?
  • ¿La pérdida de cabello ha sido general o en zonas?
  • ¿Has tenido un problema similar en el pasado?
  • ¿Algún familiar cercano ha tenido pérdida del cabello?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas con regularidad?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar la caída del cabello?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar la caída del cabello?

Last Updated Feb 12, 2019


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