Celulitis

Perspectiva general

La celulitis es una afección de la piel muy común e inofensiva que provoca la aparición de protuberancias y hoyuelos en los muslos, las caderas, los glúteos y el abdomen. La afección prevalece más en las mujeres.

Muchas personas intentan, con éxito variable, la pérdida de peso, el ejercicio, el masaje y las cremas comercializadas como solución a la celulitis para mejorar el aspecto de la piel. También existen opciones de tratamiento médicamente comprobadas, aunque los resultados no son inmediatos ni duraderos.

Anatomía de la celulitis

A medida que las células grasas aumentan, se empujan contra la piel. Sin embargo, los tejidos de conexión largos y resistentes empujan hacia abajo. Esto crea una superficie irregular u hoyuelos, a menudo conocidos como celulitis.

Síntomas

La celulitis o piel de naranja se parece a la piel con hoyuelos o con protuberancias. A veces se describe como tener una textura de queso cottage o cáscara de naranja.

Puedes ver la celulitis leve solo si te pellizcas la piel en un área donde tienes celulitis, como los muslos. La celulitis más severa hace que la piel se vea arrugada y rugosa con áreas de picos y valles.

La celulitis es más común alrededor de los muslos y los glúteos, pero también se puede encontrar en los senos, la parte inferior del abdomen y la parte superior de los brazos.

Cuándo debes consultar al médico

No es necesario el tratamiento. Pero si te preocupa la apariencia de tu piel, habla con tu médico de atención primaria, o con un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) o en cirugía plástica sobre las opciones de tratamiento.

Causas

Se sabe poco sobre las causas de la celulitis. Afecta a los cordones conectivos fibrosos que sujetan la piel al músculo subyacente, con la grasa entre ellos. A medida que las células grasas se acumulan, estas empujan hacia arriba contra la piel, mientras que los cordones largos y duros tiran hacia abajo. Esto crea una superficie irregular u hoyuelos.

Además, los factores hormonales juegan un papel importante en la aparición de la celulitis, y la genética determina la estructura de la piel, la textura de la piel y el tipo de cuerpo. Otros factores, como el peso y el tono muscular, afectan el hecho de tener celulitis, aunque incluso las personas en buena forma pueden tenerla.

Factores de riesgo

La celulitis es mucho más común en las mujeres que en los hombres. De hecho, la mayoría de las mujeres desarrollan algo de celulitis después de la pubertad. Esto se debe a que la grasa de las mujeres se distribuye generalmente en los muslos, las caderas y los glúteos: las áreas comunes para la celulitis. La celulitis también es más común con el envejecimiento, cuando la piel pierde elasticidad.

El aumento de peso puede hacer que la celulitis sea más notoria, pero algunas personas delgadas también tienen celulitis. Tiende a ser hereditaria, por lo que la genética podría desempeñar el papel más importante en el desarrollo de la celulitis. Un estilo de vida inactivo también puede aumentar tus probabilidades de tener celulitis, al igual que el embarazo.

Tratamiento

Hay una variedad de enfoques de tratamiento disponibles para mejorar la apariencia de la celulitis, al menos temporalmente. Cada uno tiene su propio conjunto de resultados potenciales y efectos secundarios. Algunos estudios indican que una combinación de tratamientos puede producir los resultados más satisfactorios.

  • Tratamientos con láser y radiofrecuencia. Existen varios tratamientos con láser para heridas (ablativo) para tratar la celulitis. En un método, se desliza una fibra delgada debajo de la piel para propagar el calor del láser que destruye las bandas fibrosas que unen la grasa. Este enfoque ha demostrado que reduce la aparición de celulitis durante seis meses a un año. Se necesitan estudios adicionales.

    También hay un dispositivo que utiliza calor (radiofrecuencia) para el tratamiento no ablativo que mejora el aspecto de la piel. Es probable que necesites varias sesiones antes de notar una mejoría en la apariencia de la piel. Los tratamientos no ablativos típicamente deben repetirse con más frecuencia que los tratamientos ablativos.

  • Criolipólisis. Con la criolipólisis (CoolSculpting), la grasa debajo de la piel se reduce con un dispositivo que utiliza succión al vacío para elevar el tejido en contacto con las placas de enfriamiento. Necesitarás múltiples tratamientos. Los resultados aparecen progresivamente en dos o tres meses.
  • Terapia de ondas acústicas. Con esta técnica, un técnico aplica gel a la piel afectada y pasa un pequeño dispositivo manual (transductor) sobre el área. El transductor envía ondas sonoras a tu cuerpo, y descompone la celulitis. Es probable que necesites varias sesiones antes de notar una mejoría en la apariencia de la piel.
  • Cirugía. El médico puede ofrecer uno de los diversos procedimientos que utilizan agujas, bisturís u otras herramientas especiales para separar las bandas fibrosas debajo de la piel (subcisión) en un esfuerzo por alisar la piel. Un método también utiliza el injerto de grasa para mejorar la apariencia de la piel. Los resultados de estas técnicas pueden durar de dos a tres años.

    Las complicaciones de estas técnicas pueden incluir dolor y sangrado debajo de la piel.

Los tratamientos para la celulitis no suelen estar cubiertos por el seguro. Además, cualquiera de los procedimientos puede tener efectos secundarios, así que asegúrate de analizarlos con tu médico. Asegúrate de que tu dermatólogo o cirujano plástico esté especialmente capacitado y tenga experiencia en la técnica que estás considerando.

Posibles tratamientos futuros

Los investigadores están estudiando posibles tratamientos médicos. Algunos que muestran potencial utilizan una combinación de liposucción y ultrasonido o láser. La liposucción por sí sola no eliminará la celulitis y puede empeorar el aspecto de tu piel. Pero cuando se combina con ultrasonido o tratamiento con láser, podría ser eficaz para reafirmar la piel. Es necesario realizar estudios adicionales.

Medicina alternativa

Algunos tratamientos para la celulitis o piel de naranja se basan en el concepto de que un masaje vigoroso aumentará el flujo linfático, eliminará toxinas y reducirá el exceso de líquido en las zonas propensas a la celulitis o piel de naranja. Un método en particular, Endermologie (que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos como un dispositivo médico con poco potencial de causar daño), utiliza una máquina portátil para amasar la piel entre los rodillos. Es posible que observes una ligera mejoría en la piel, pero los resultados son generalmente de corta duración.

Estilo de vida y remedios caseros

El autocuidado puede marcar una gran diferencia para mejorar la apariencia de tu piel.

  • Cremas medicinales. La aplicación de una crema de retinol al 0,3 % ha demostrado mejorar el aspecto de la celulitis. El retinol ayuda a engrosar la piel, lo que reduce la formación de hoyuelos. Estos productos se aplican una o dos veces al día. Cualquier efecto de una crema de retinol no se notará durante seis meses o más.
  • Pierde peso. Si estás cargando peso extra, perder peso y tonificar los músculos pueden ayudar a mejorar la apariencia de la piel con hoyuelos.
  • Actividad física. Las actividades que tonifican los músculos pueden ayudar a mejorar la apariencia de la piel con hoyuelos. También ayudan con la circulación y el drenaje linfático. Busca una o más actividades que disfrutes y que se ajusten a tu rutina, como yoga, Pilates, natación, caminatas, ciclismo, subir escaleras y bailar.
  • Dieta de desintoxicación. Esta dieta implica consumir menos alcohol, cafeína, alimentos refinados, carbohidratos y grasas saturadas, y evitar fumar, píldoras dietéticas, pastillas para dormir, laxantes y diuréticos. Fomenta una dieta basada en verduras y frutas frescas, agua, alimentos integrales, alimentos ricos en fibra, y nutrientes esenciales y ácidos grasos. Esta dieta por sí sola no curará tu celulitis, pero podría ayudar.
  • Cremas anticelulíticas. Varias cremas y otros tratamientos tópicos son promovidos como capaces de reducir los hoyuelos en la piel de la celulitis al mejorar la textura de la piel y rellenar la piel. El efecto de aplicar estas cremas en la piel afectada es probablemente indirecto y de corta duración. Si deseas probar tales cremas, busca productos que incluyan cafeína, retinol, y alfahidroxiácidos y aminofilina.

Preparación antes de la cita

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Con respecto a la celulitis, algunas preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuáles serían las mejores medidas a tomar?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento y cuáles son las ventajas y desventajas de cada una?
  • ¿Cuánto costarán los tratamientos?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?
  • ¿Qué clase de seguimiento, si lo hubiera, tendré?

Last Updated Mar 3, 2020


Content from Mayo Clinic ©1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use