Chinches

Perspectiva general

Las chinches son pequeños insectos parásitos de color marrón rojizo que pican la piel expuesta de los seres humanos y de los animales que están dormidos para alimentarse con su sangre. Aunque las chinches no son conocidas por propagar enfermedades, pueden causar otros problemas económicos y de salud pública.

Como tienen aproximadamente el tamaño de una semilla de manzana, las chinches se esconden en las grietas y los somieres, así como en las fisuras, las cabeceras, las estructuras de las camas y cualquier otro objeto que esté alrededor de estas. El riesgo de encontrar chinches aumenta si pasas tiempo en lugares con volúmenes altos de huéspedes nocturnos, como los hoteles, los hospitales o los refugios para las personas sin hogar.

Si tienes chinches en tu casa, se recomienda el exterminio realizado por profesionales.

Una chinche

Las chinches son de color marrón rojizo, presenta una apariencia ovalada y plana, y son del tamaño de una semilla de manzana. Durante el día, se esconden en las grietas y en las fisuras de las camas, los somieres, las cabeceras y las estructuras de las camas.

Síntomas

Puede ser difícil distinguir las picaduras de chinches de otras picaduras de insectos o de erupciones. En general, los lugares de las picaduras de chinches suelen tener las siguientes características:

  • Son rojos, a menudo, con una mancha roja más oscura en el medio
  • Son pruriginosos
  • Están dispuestos en una línea áspera o en grupo
  • Están ubicados en el rostro, el cuello, los brazos y las manos

Algunas personas no tienen reacción a las picaduras de chinches, mientras que otras experimentan una reacción alérgica que puede producir picazón, ampollas o urticaria graves.

Cuándo consultar al médico

Si experimentas reacciones alérgicas o reacciones cutáneas graves a las picaduras de chinches, consulta con el médico para recibir tratamiento profesional.

Picaduras de chinches

Puede resultar difícil distinguir las picaduras de chinches de las de otros tipos de insectos. Sin embargo, suelen provocar picazón y pueden aparecer agrupadas o en líneas irregulares.

Causas

Las infestaciones de chinches pueden estar relacionadas con:

  • Aumento de los viajes internacionales
  • Cambios en las prácticas de control de plagas
  • Resistencia a los insecticidas

¿Dónde se esconden?

Por lo general, las infestaciones de chinches ocurren alrededor o cerca de donde la gente duerme. Se esconden en las grietas y en las fisuras de:

  • Colchones
  • Somieres
  • Estructura de la cama
  • Cabeceras de las camas
  • Objetos o desorden cerca de las camas

También se las puede encontrar:

  • Debajo de la pintura descascarada y del papel tapiz flojo
  • Debajo del alfombrado que se encuentra cerca de los zócalos
  • En las costuras de los muebles tapizados
  • Debajo de las placas de los interruptores de luz o de los tomas eléctricos

¿Cómo se propagan?

Las chinches se pueden desplazar de un sitio a otro en artículos como ropa, equipaje, muebles, cajas y ropa de cama.

Se pueden arrastrar tan rápido como una mariquita y pueden viajar fácilmente entre pisos y habitaciones en hoteles o complejos de apartamentos.

¿Señal de falta de limpieza?

A las chinches no les importa si el ambiente está limpio o sucio. Lo único que necesitan es un anfitrión cálido y un montón de escondites.

Factores de riesgo

Las chinches son más frecuentes en establecimientos hacinados que tienen alta rotación en la ocupación, como los siguientes:

  • Complejos de departamentos
  • Residencias estudiantiles
  • Refugios para personas sin hogar
  • Hoteles
  • Cruceros
  • Trenes y ómnibus
  • Campamentos de refugiados

Prevención

Prevención de las picaduras

  • Cúbrete. Debido a que las chinches no tienden a meterse bajo la ropa, puedes evitar las picaduras usando pijamas que protejan la mayor parte del cuerpo posible.
  • Repelente para insectos. Los repelentes de insectos diseñados para proteger contra los mosquitos o las garrapatas no son muy eficaces contra las chinches.
  • Mosquitero. Un mosquitero para la cama impregnado con el pesticida permetrina puede ayudar a protegerte contra las picaduras de chinches mientras duermes. Sin embargo, esta práctica puede ayudar a las chinches a crear una resistencia a este pesticida.

Prevención de infestaciones

  • Artículos de segunda mano. Inspecciona con cuidado los elementos de la cama y los muebles tapizados antes de llevarlos a tu casa.
  • Precauciones para las estadías en hoteles. Revisa las costuras del colchón para comprobar si hay excremento de chinche y coloca el equipaje en mesas o en cómodas en vez de dejarlo en el piso.
  • Pájaros y murciélagos. Elimina los hábitats cercanos de pájaros y de murciélagos que puedan funcionar como refugio para las chinches.

Diagnóstico

Si sospechas que las chinches te picaron, inspecciona de inmediato tu casa para encontrarlas. Examina minuciosamente las grietas en las paredes, los colchones y los muebles. Es posible que tengas que realizar la inspección por la noche cuando las chinches estén activas.

Busca estas señales:

  • Manchas oscuras. Por lo general, estas manchas se encuentran a lo largo de las costuras del colchón y son excremento de chinche.
  • Exoesqueletos vacíos. Las chinches cambian la piel cinco veces antes de convertirse en adultas. Esas pieles vacías son de color amarillo pálido.
  • Manchas oxidadas o rojizas. Puedes encontrar pequeñas manchas de sangre en las sábanas de la cama donde aplastaste una chinche por accidente.

Tratamiento

Las manchas rojas con comezón asociadas con las picaduras de chinches suelen desaparecer solas en una o dos semanas. Puedes recuperarte más rápidamente si usas lo siguiente:

  • Una crema para la piel que contenga hidrocortisona (Cortaid)
  • Un antihistamínico oral, como la difenhidramina (Benadryl)

Si contraes una infección de la piel al rascarte las picaduras de chinches, el médico puede recetarte un antibiótico.

Tratamiento de tu casa

Una vez que se tratan los síntomas, debes hacer frente a la infestación oculta. Esto puede ser difícil porque las chinches se ocultan muy bien y pueden vivir varios meses sin comer. La mejor decisión puede ser contratar a un exterminador profesional, que puede usar una combinación de pesticidas y tratamientos no químicos.

Los tratamientos no químicos comprenden lo siguiente:

  • Pasar la aspiradora. Una limpieza a fondo de las grietas y las fisuras con la aspiradora puede eliminar físicamente las chinches en una zona. Después de cada uso, vacía la aspiradora.
  • Lavado. Lavar y secar las prendas en una secadora a altas temperaturas matará a las chinches que haya en la ropa.
  • Congelación. Las chinches también son vulnerables a temperaturas inferiores a 32 °F (0 °C), pero es necesario dejar las prendas al aire libre o en el congelador durante varios días.

Algunos exterminadores profesionales usan dispositivos portátiles para elevar la temperatura de una habitación a un valor mortal para las chinches. Las chinches en todas las etapas se pueden matar a 122 °F (50 °C). En algunos casos, tendrás que tirar los elementos muy infestados, tales como colchones o sofás.

Preparación antes de la cita

La mayoría de las picaduras de chinches no requiere ningún tratamiento médico. Habla con el médico si experimentas una reacción alérgica a las picaduras o si tienes una infección en la piel después de rascarte las picaduras.

Qué puedes hacer

Es conveniente que prepares una lista que contenga lo siguiente:

  • Una descripción detallada de tus síntomas
  • Antecedentes de viajes recientes al extranjero
  • Antecedentes de estancias recientes en hoteles
  • Todos los medicamentos y los suplementos que tomes

Qué esperar del médico

El médico examinará cuidadosamente las zonas de las picaduras y te hará preguntas acerca de los tipos de insectos a los que podrías haber estado expuesto recientemente.

Last Updated Oct 10, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use