Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza

Perspectiva general

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos o por efecto rebote son provocados por el uso prolongado y habitual de medicamentos para tratar los dolores de cabeza, como las migrañas. Los analgésicos alivian los dolores de cabeza ocasionales. Pero si los tomas por más de un par de días a la semana, estos pueden desencadenar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Si tienes un trastorno de dolor de cabeza, cualquier medicamento que tomes para aliviar dicho dolor puede provocar dolores de cabeza por efecto rebote. Los analgésicos administrados regularmente para otras enfermedades, como la artritis, no han demostrado causar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos en personas que nunca han sufrido un trastorno de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos suelen detenerse cuando dejas de tomar el medicamento. Es difícil a corto plazo, pero el médico puede ayudarte a vencer los dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos a largo plazo.

Síntomas

Los signos y los síntomas del dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos pueden variar según el tipo de dolor de cabeza original que se estaba tratando y los medicamentos utilizados. Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos tienen las siguientes características:

  • Ocurren todos los días o casi todos los días, y con frecuencia te despiertan temprano en la mañana.
  • Mejoran con analgésicos, pero regresan cuando pasa el efecto de la medicación.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Irritabilidad

Cuándo debes consultar con un médico

Los dolores de cabeza ocasionales son comunes. Sin embargo, es importante tomar los dolores de cabeza en serio. Algunos tipos de dolores de cabeza pueden ser potencialmente mortales.

Busca atención médica inmediata si el dolor de cabeza:

  • Es repentino e intenso
  • Está acompañado por fiebre, rigidez en el cuello, sarpullido cutáneo, confusión, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Se produce luego de una lesión en la cabeza
  • Empeora a pesar del descanso y la medicación para el dolor
  • Es un tipo nuevo que es persistente, especialmente en personas mayores de 50 años
  • Ocurre con dificultad para respirar
  • Se presenta cuando estás erguido, pero se va si estás recostado

Consulta con el médico en los siguientes casos:

  • Tienes, por lo general, dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas analgésicos para los dolores de cabeza más de dos veces por semana
  • Necesitas más de la dosis recomendada de analgésicos de venta libre para aliviar los dolores de cabeza
  • Tu patrón de dolor de cabeza cambia

Causas

Los médicos aún no saben exactamente por qué el consumo excesivo de medicamentos provoca dolores de cabeza por efecto rebote. El riesgo de padecer dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos varía según el medicamento, pero cualquier medicamento para el dolor de cabeza intenso tiene la capacidad de provocar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos, que incluyen los siguientes:

  • Analgésicos simples. Los analgésicos comunes, como las aspirinas y el paracetamol (Tylenol, otros) pueden contribuir a los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, especialmente si excede las dosis diarias recomendadas. Los analgésicos como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y el naproxeno sódico (Aleve) tienen un bajo riesgo de contribuir a generar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos.
  • Combinación de analgésicos. Los analgésicos de venta libre que combinan cafeína, aspirinas y acetaminofeno (Excedrin, otros) son las causas más comunes.

    Este grupo también incluye medicamentos recetados, como Fiorinal, que contiene butalbital sedante. Los compuestos que contienen butalbital presentan un riesgo especialmente alto de causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, por lo que es mejor no tomarlos para tratar los dolores de cabeza.

  • Medicamentos para la migraña. Varios medicamentos para la migraña se han relacionado con dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos, incluidos los triptanos (Imitrex, Zomig, otros) y determinados alcaloides del cornezuelo de centeno como la ergotamina (Ergomar, otros). Estos medicamentos presentan un riesgo moderado de causar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos. El alcaloide del cornezuelo de centeno dihidroergotamina (DHE 45) parece tener una menor probabilidad de derivar en este problema.
  • Opiáceos. Los analgésicos derivados del opio o de los compuestos sintéticos de opio incluyen combinaciones de codeína y paracetamol (Tylenol con codeína n.º 3 y n.º 4, entre otros). Estos medicamentos suponen un riesgo alto de causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

Las dosis diarias de cafeína, proveniente del café, los refrescos, los analgésicos y otros productos que contienen este estimulante suave, también pueden estimular los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos. Lee las etiquetas de los productos para asegurarte de que no estás proporcionándo a tu sistema más cafeína de la que crees.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer dolores de cabeza por abuso de medicamentos incluyen los siguientes:

  • Historia clínica de dolores de cabeza crónicos. Corres riesgo si tienes una historia clínica de dolores de cabeza crónicos, en especial, de migrañas.
  • Consumo frecuente de medicamentos para el dolor de cabeza. El riesgo aumenta si consumes una combinación de analgésicos, ergotamina o triptanes durante 10 o más días en el mes, o si tomas analgésicos simples durante más de 15 días al mes (sobre todo si este consumo regular continúa durante tres meses o más).

Prevención

Para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos ten en cuenta lo siguiente:

  • Toma los medicamentos para el dolor de cabeza según lo recetado.
  • Si necesitas un medicamento para el dolor de cabeza más de dos veces por semana, comunícate con el médico.
  • Evita los medicamentos que contengan butalbital u opiáceos.
  • Usa analgésicos de venta libre menos de 15 días al mes.
  • Limita el uso de triptanos o analgésicos combinados a no más de nueve días al mes.

Si te cuidas, puedes prevenir la mayoría de dolores de cabeza.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Si no sabes qué desencadena tus dolores de cabeza, lleva un registro diario con detalles sobre cada dolor de cabeza que tengas. Con el tiempo, observarás un patrón.
  • Duerme lo suficiente. Acuéstate y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • No te saltees comidas. Comienza el día con un desayuno saludable. Almuerza y cena a la misma hora aproximadamente todos los días.
  • Permanece hidratado. Asegúrate de beber suficiente agua u otros líquidos sin cafeína.
  • Haz actividad física con regularidad. La actividad física hace que el cuerpo libere sustancias químicas que bloquean las señales de dolor enviadas al cerebro. Con la aprobación del médico, elige actividades que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Reduce el estrés. Organízate. Simplifica tu agenda y planifica con anticipación. Intenta tener una actitud positiva.
  • Baja de peso. La obesidad puede favorecer la aparición del dolor de cabeza, por eso si tratas de bajar de peso, busca un programa que sea adecuado para ti.
  • Deja de fumar. Si fumas, habla con el médico sobre cómo dejar de fumar. El tabaquismo está vinculado con un mayor riesgo de dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Diagnóstico

El médico, generalmente, puede diagnosticar los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos en función de una historia clínica de dolores de cabeza crónicos y el consumo frecuente de medicamentos. Por lo general, el análisis no es necesario.

Tratamiento

Para romper el ciclo de dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos, deberás restringir la medicación para el dolor. Según el medicamento que estés tomando, el médico puede recomendarte que dejes de tomar el medicamento de inmediato o que reduzcas gradualmente la dosis.

Romper el ciclo

Cuando dejes de tomar el medicamento, debes esperar que empeoren los dolores de cabeza antes de que mejoren. La dependencia de los medicamentos puede ser un factor de riesgo para los medicamentos que causan dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, y es posible que presentes síntomas de abstinencia como los siguientes:

  • Nerviosismo
  • Inquietud
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Insomnio
  • Estreñimiento

Estos síntomas generalmente duran de dos a 10 días, pero pueden persistir durante varias semanas.

El médico te puede recetar varios tratamientos para ayudar a aliviar el dolor de cabeza y los efectos secundarios asociados con la abstinencia de los medicamentos. Esto se conoce como terapia de transición o puente. Los tratamientos pueden incluir medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, corticoesteroides o dihidroergotamina, un alcaloide del cornezuelo de centeno que se puede administrar por vía intravenosa.

Existe un debate sobre la cantidad de beneficios que puede ofrecer la terapia puente, y si un medicamento es más efectivo o no. Los dolores de cabeza por abstinencia tienden a mejorar en menos de una semana.

Hospitalización

En ocasiones, es mejor estar en un ambiente controlado cuando dejas de tomar medicamentos para el dolor. Se puede recomendar una hospitalización breve en los siguientes casos:

  • Tienes otras afecciones, como depresión o ansiedad
  • Estás tomando dosis altas de medicamentos que contengan opiáceos o el sedante butalbital
  • Abusas de sustancias como tranquilizantes, opioides o barbitúricos

Medicamentos preventivos

Los medicamentos preventivos pueden ayudarte a romper el ciclo de dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos. Colabora con tu médico para evitar recaídas y encontrar una manera más segura de controlar tus dolores de cabeza. Durante o después de la abstinencia, tu médico puede recetar cualquiera de los siguientes medicamentos preventivos diarios:

  • Un anticonvulsivo como el topiramato (Topamax, Qudexy XR, Trokendi XR)
  • Un antidepresivo tricíclico como la amitriptilina o la nortriptilina (Pamelor)
  • Un bloqueador beta como el propranolol (Inderal, Innopran XL)
  • Un bloqueador de canales de calcio, como el verapamilo (Calan, Verelan, otros)

Estos medicamentos pueden ayudar a controlar el dolor sin correr el riesgo de padecer dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos. Si eres cuidadoso, es posible que puedas tomar un medicamento específicamente para el dolor durante futuros ataques de dolor de cabeza. Asegúrate de tomar los medicamentos exactamente como lo indica la receta.

Inyecciones

Las inyecciones de onabotulinumtoxina (Botox) pueden ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza experimentados al mes, así como la gravedad del dolor de cabeza.

Terapia cognitivo-conductual (TCC).

Durante esta terapia de conversación, aprendes cómo enfrentar tus dolores de cabeza. En la TCC también se trabaja sobre los hábitos de vida saludables y se hace un seguimiento de los dolores de cabeza.

Medicina alternativa

Para muchas personas, las terapias alternativas o complementarias ofrecen alivio del dolor de cabeza. Sin embargo, no todas las terapias alternativas o complementarias se han estudiado como tratamientos para el dolor de cabeza, y otras requieren más investigación. Analiza con el médico los riesgos y beneficios de la terapia complementaria.

Entre las posibles terapias se incluyen las siguientes:

  • Acupuntura. Esta técnica ancestral emplea agujas delgadas para promover la liberación de analgésicos naturales y otras sustancias químicas del sistema nervioso central. Esta terapia puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación te enseña a controlar determinadas respuestas del cuerpo que ayudan a reducir el dolor. En una sesión, te conectan a dispositivos que te controlan y suministran información sobre tus funciones corporales, como la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Luego, aprendes a reducir la tensión muscular y a desacelerar la frecuencia cardíaca y la respiración para relajarte, lo cual puede ayudarte a afrontar el dolor.
  • Hierbas, vitaminas y minerales. Algunos suplementos nutricionales, como el magnesio, la riboflavina (vitamina B2), la magarza y la coenzima Q10, parecen ayudar a prevenir o tratar algunos tipos de dolores de cabeza, pero aún hay poco respaldo científico para afirmarlo. Si estás considerando usar suplementos, consulta con el médico. Algunos suplementos pueden interferir en otros medicamentos que tomas o tener otros efectos nocivos.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Te puede ser útil hablar a otras personas que hayan tenido la misma experiencia que tú. Pregúntale a tu médico si hay algún grupo de apoyo en tu zona, o comunícate con la Fundación Nacional de la Cefalea en www.headaches.org o al 888-643-5552.

Preparación antes de la cita

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. A continuación, quizás te deriven a un médico que se especialice en trastornos del sistema nervioso (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Lleva un diario de las cefaleas. Anota tus síntomas, incluidos aquellos que parezcan no tener relación alguna con las cefaleas. Escribe qué estabas haciendo, comiendo o bebiendo antes de que comenzara la cefalea, cuánto duró y los medicamentos y las cantidades que tomaste para tratar las cefaleas.
  • Anota información personal clave, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la cefalea por uso excesivo de medicamentos, estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cómo es posible que haya causado una cefalea con los medicamentos que tomé para tratar la cefalea?
  • ¿Podría haber otros motivos que causaron las cefaleas?
  • ¿Cómo puedo detener estas cefaleas?
  • ¿Existen alternativas al enfoque que me indica?
  • Si mis cefaleas originales regresan, ¿cómo puedo tratarlas?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No tengas miedo de hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué esperar de tu médico

El médico te hará preguntas sobre los dolores de cabeza, como cuándo comenzaron y cómo se sienten. Cuanto más sepa el médico sobre tus dolores de cabeza y los medicamentos que tomas, mejor podrá brindarte su servicio. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué tipo de dolor de cabeza tienes regularmente?
  • ¿Tus dolores de cabeza han cambiado en los últimos seis meses?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Qué medicamentos para el dolor de cabeza tomas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Has aumentado la cantidad de medicamentos o la frecuencia con la que los tomas?
  • ¿Qué efectos secundarios te han causado los medicamentos?
  • ¿Existe algo que ayude a mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Hasta el momento de la consulta, toma los medicamentos según te lo ha indicado el médico y cuídate. Tener hábitos de vida saludables, como dormir lo suficiente, comer muchas frutas y verduras y realizar ejercicio de forma regular, puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Evita cualquier factor desencadenante de dolor de cabeza que conozcas.

Un diario donde registres los dolores de cabeza puede ser muy útil para el médico. Haz un seguimiento de cuándo ocurre el dolor de cabeza, su gravedad y su duración, escribe qué estabas haciendo cuando comenzó y cuál fue tu respuesta al dolor de cabeza.

Last Updated Feb 5, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use