Degeneración macular seca

Perspectiva general

La degeneración macular no exudativa es un trastorno ocular frecuente entre las personas mayores de 50 años. Provoca visión central borrosa o reducida debido al adelgazamiento de la mácula. La mácula es la parte de la retina responsable de que la visión sea clara en la línea directa de visión.

La degeneración macular no exudativa puede desarrollarse primero en un ojo y luego afectar a ambos. Con el tiempo, la visión puede empeorar y afectar la capacidad de hacer ciertas cosas, como leer, conducir o reconocer rostros. Pero esto no significa que perderás la vista por completo.

La detección temprana y las medidas de cuidado personal pueden retrasar la pérdida de la vista por degeneración macular no exudativa.

Representación de visión normal y visión con degeneración macular

A medida que se desarrolla la degeneración macular, la visión normal y clara (imagen de la izquierda) se ve afectada por una imagen borrosa y distorsionada con áreas faltantes. Con la degeneración macular avanzada, se forma una mancha ciega, por lo general en el centro del campo visual (imagen de la derecha).

Síntomas

Los síntomas de la degeneración macular seca por lo general se desarrollan gradualmente y sin dolor. Pueden ser algunos de los siguientes:

  • Distorsiones visuales, como líneas rectas que parecen dobladas
  • Reducción de la visión central en uno o ambos ojos
  • La necesidad de luz más brillante al leer o realizar trabajos minuciosos
  • Mayor dificultad para adaptarse a los niveles bajos de luz, como al ingresar a un restaurante poco iluminado
  • Mayor visión borrosa de las palabras impresas
  • Disminución de la intensidad o el brillo de los colores
  • Dificultad al reconocer rostros

La degeneración macular seca por lo general afecta ambos ojos. Si un solo ojo es el afectado, es posible que no notes ningún cambio en la visión debido a que el ojo sano puede compensar la debilidad del otro ojo. Y como el trastorno no afecta la visión lateral (periférica), es muy raro que cause la pérdida de la visión total.

La degeneración macular seca es uno de los dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad. Puede progresar a la degeneración macular (neovascular) húmeda, que se caracteriza por el hecho de que los vasos sanguíneos crecen debajo de la retina y gotean. La degeneración seca es más frecuente, pero por lo general progresa lentamente (durante años). Es más probable que la de tipo húmedo cause un cambio relativamente repentino en la visión lo cual da como resultado una pérdida grave de esta.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico en los siguientes casos:

  • Notas cambios en tu visión central
  • Tu capacidad para ver colores y detalles precisos se ve alterada

Estos cambios pueden ser el primer indicador de la degeneración macular, especialmente si tienes más de 50 años de edad.

Causas

Nadie sabe exactamente qué causa la degeneración macular seca. No obstante, la investigación indica que puede estar relacionada con una combinación de factores hereditarios y ambientales, entre ellos, el fumar y la dieta.

La enfermedad se desarrolla a medida que los ojos envejecen. La degeneración macular afecta la mácula: la parte de la retina responsable de la visión clara en tu línea directa de visión. Con el tiempo, el tejido de la mácula puede adelgazar y romperse.

Partes del ojo interno

Ubicada en la parte posterior del ojo, en el centro de la retina, una mácula sana permite una agudeza visual central normal. La mácula está compuesta por células fotosensibles agrupadas en gran cantidad llamadas conos y bastones. Los conos son responsables de la visión del color, y los bastones te permiten ver tonos de gris.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer degeneración macular son los siguientes:

  • La edad. Esta enfermedad es más común en personas mayores de 50 años.
  • Antecedentes familiares y genéticas. La enfermedad tiene un componente hereditario. Los investigadores han identificado varios genes que están relacionados con el desarrollo del trastorno.
  • Raza. La degeneración macular es más común en personas de origen caucásico.
  • Tabaquismo. Fumar o estar expuesto de manera regular al humo del cigarrillo aumenta significativamente el riesgo de degeneración macular.
  • Obesidad. Las investigaciones indican que ser obeso puede aumentar la probabilidad de que la degeneración macular temprana o intermedia progrese a la forma más grave de la enfermedad.
  • Enfermedad cardiovascular. Si has padecido enfermedades que afectaron tu corazón y tus vasos sanguíneos, es posible que tengas un mayor riesgo de degeneración macular.

Complicaciones

Las personas cuya degeneración macular seca ha avanzado hasta causar la pérdida de la visión central tienen mayores riesgos de sufrir depresión y aislamiento social. En los casos de pérdida de vista profunda, las personas pueden experimentar alucinaciones visuales (síndrome de Charles Bonnet). Además, la degeneración macular seca puede progresar a una degeneración macular húmeda, que puede causar una pérdida rápida de la vista si no se trata.

Prevención

Es importante hacerse exámenes oculares de rutina para identificar los primeros signos de degeneración macular. Las siguientes medidas te ayudan a reducir el riesgo de desarrollar una degeneración macular seca:

  • Controla tus otras enfermedades. Por ejemplo, si tienes una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta, toma tu medicamento y sigue las instrucciones del médico para controlar la enfermedad.
  • No fumes. Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar degeneración macular que los no fumadores. Pídele a tu médico que te ayude a dejar de fumar.
  • Mantén un peso saludable y haz ejercicio de forma regular. Si necesitas bajar de peso, reduce la cantidad de calorías que comes y aumenta la cantidad de actividad física que haces por día.
  • Elige una dieta rica en frutas y vegetales. Elige una dieta saludable con gran variedad de frutas y vegetales. Estas comidas contienen vitaminas antioxidantes que reducen el riesgo de desarrollar degeneración macular.
  • Agrega pescado a tu dieta. Los ácidos grasos omega 3, que se encuentran en el pescado, reducen el riesgo de padecer degeneración macular. Los frutos secos, como las nueces, también contienen ácidos grasos omega 3.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar tu trastorno revisando tu historia clínica y los antecedentes familiares y realizando un examen completo de ojos. También puede hacer otras pruebas, entre ellas:

  • Examen de la parte trasera del ojo. Tu oculista te colocará gotas en los ojos para dilatarlos y utilizará un instrumento especial para examinar la parte trasera del ojo. Buscará un aspecto moteado que se genera por drusas (depósitos amarillos que se forman debajo de la retina). Las personas con degeneración macular, por lo general, tienen muchas drusas.
  • Pruebas para detectar defectos en el centro de la visión. Durante un examen de la vista, el oculista puede usar una rejilla de Amsler para verificar los defectos en el centro de la visión. La degeneración macular puede provocar que algunas de las líneas rectas de la rejilla se vean descoloridas, rotas o distorsionadas.
  • Angiografía fluoresceínica. Durante esta prueba, tu médico inyecta un tinte de color en una vena del brazo. El tinte se desplaza hasta los vasos sanguíneos del ojo y los resalta. Una cámara especial toma varias fotos a medida que el tinte se desplaza a través de los vasos sanguíneos. Las imágenes mostrarán si tienes cambios anormales en los vasos sanguíneos o en la retina.
  • Angiografía con verde de indocianina. Al igual que la angiografía fluoresceínica, en esta prueba se utiliza un tinte inyectado. Se puede usar para confirmar los resultados de una angiografía con fluoresceína o para identificar tipos específicos de degeneración macular.
  • Tomografía de coherencia óptica. Esta prueba por imágenes no invasiva muestra imágenes transversales detalladas de la retina. Identifica zonas de adelgazamiento, engrosamiento o inflamación de la retina. Estas pueden generarse por acumulaciones de líquido que se filtra de los vasos sanguíneos dentro y debajo de la retina.
Grilla de Amsler

Al observar una grilla de Amsler en una degeneración macular avanzada, es posible que veas líneas de la cuadrícula distorsionadas o un espacio en blanco cerca del centro de la grilla (derecha).

Máculas que muestran drusas

La aparición de drusas —depósitos amarillos— en la retina indica el desarrollo de una degeneración macular seca en etapa temprana (izquierda). A medida que la afección progresa a la etapa avanzada (derecha), las drusas aumentan de tamaño, se presenta sangrado y las células sensibles a la luz que componen la mácula desarrollan cicatrices.

Tratamiento

Hasta el momento, no existe un tratamiento para la degeneración macular seca. Si se realiza un diagnóstico temprano de la enfermedad, puedes tomar algunas medidas para ayudar a retrasar su avance, como tomar suplementos vitamínicos, tener una dieta saludable y no fumar.

Rehabilitación de baja visión

La degeneración macular asociada con la edad no afecta tu visión lateral (periférica) y por lo general no causa ceguera total. Pero puede reducir o eliminar la visión central, que es necesaria para manejar un automóvil, leer o reconocer los rostros de las personas. Puede resultarte beneficioso trabajar con un especialista en rehabilitación para la visión reducida, un terapeuta ocupacional, tu oftalmólogo y otros médicos capacitados en la rehabilitación para la visión reducida. Ellos pueden ayudarte a encontrar maneras de adaptarte a tu visión cambiante.

Cirugía para implantar una lente telescópica

En determinadas personas con una degeneración macular seca avanzada en ambos ojos, una opción para mejorar la vista es una cirugía para implantar una lente telescópica en un ojo. La lente telescópica, que parece un pequeño tubo de plástico, está equipada con lentes que aumentan el campo de visión. El implante de la lente telescópica puede mejorar la visión de cerca y a la distancia, pero tiene un campo de visión muy reducido. Es particularmente útil en un ambiente urbano como ayuda para identificar los carteles indicadores.

Estilo de vida y remedios caseros

Incluso después de recibir un diagnóstico de degeneración macular seca, puedes tomar medidas para reducir la pérdida de la vista.

  • No fumes. Si fumas, pídele a tu médico que te ayude a dejar.
  • Opta por una dieta saludable. Las vitaminas antioxidantes que hay en las frutas y los vegetales contribuyen a mantener la salud de los ojos. Las verduras como col rizada, espinaca, brócoli, calabaza y otras tienen altos niveles de antioxidantes, como luteína y zeaxantina, que pueden beneficiar a las personas con degeneración macular. Los alimentos con altos niveles de cinc también son especialmente valiosos en pacientes con degeneración macular. Estos comprenden comidas con alto contenido de proteínas, como carne de res, cerdo y cordero. Los alimentos que no son de carne comprenden leche, queso, yogur, cereales de grano entero y pan de trigo integral.

    Otra buena elección son las grasas insaturadas saludables, como el aceite de oliva. Y las investigaciones han demostrado que una dieta alta en ácidos grasos omega 3, como los que hay en el salmón, el atún y las nueces, reduce el riesgo de una degeneración macular avanzada. Pero no se demuestra el mismo beneficio si se toman suplementos con omega 3, como las píldoras con aceite de pescado.

  • Controla tus otras enfermedades. Si, por ejemplo, tienes una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta, toma tu medicamento y sigue las instrucciones del médico para controlar la enfermedad.
  • Mantén un peso saludable y haz ejercicio de forma regular. Si necesitas bajar de peso, reduce la cantidad de calorías que comes y aumenta la cantidad de actividad física que haces por día.
  • Hazte exámenes de la vista de rutina. Pregúntale a tu oculista sobre el programa recomendado para hacerse exámenes de seguimiento. Entre una y otra revisión, puedes hacerte una autoevaluación de la vista usando la rejilla de Amsler. Estas medidas te ayudarán a identificar si tu trastorno se convierte en una degeneración macular húmeda, que puede tratarse con medicamentos.

Suplementos vitamínicos

La American Academy of Ophthalmology (Academia Estadounidense de Oftalmología) sostiene que para las personas con una forma intermedia o avanzada de la enfermedad, tomar una dosis alta de vitaminas y minerales antioxidantes ayuda a reducir el riesgo de pérdida de la vista. La investigación muestra beneficios en una formulación que consta de:

  • 500 miligramos (mg) de vitamina C
  • 400 unidades internacionales de vitamina E
  • 10 mg de luteína
  • 2 mg de zeaxantina
  • 80 mg de zinc (como óxido de zinc)
  • 2 mg de cobre (como óxido de cobre)

La evidencia no muestra ningún beneficio de estos suplementos en las personas con una degeneración macular seca en estadio temprano. Además, altas dosis de vitamina E pueden aumentar el riesgo de una insuficiencia cardíaca y otras complicaciones. Consulta con tu médico si tomar suplementos es adecuado para ti.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Estos consejos pueden ayudarte a sobrellevar los cambios en la vista:

  • Pídele a tu oftalmólogo que revise tus anteojos recetados. Si usas lentes de contacto o anteojos, asegúrate de que la receta esté actualizada. Si las gafas nuevas no ayudan, pide una derivación a un especialista en visión deficiente.
  • Usa lentes de aumento. Una variedad de dispositivos de aumento pueden ayudarte con la lectura y otros trabajos de primer plano, como la costura. Dichos dispositivos incluyen lentes de aumento de mano o lentes de aumento para utilizarlos como anteojos.
  • También puedes usar un sistema de televisión de circuito cerrado con una cámara de vídeo para ampliar el material de lectura y proyectarlo en una pantalla de vídeo.

  • Cambia la pantalla de tu computadora y agrega sistemas de audio. Ajusta el tamaño de fuente en la configuración de tu computadora. y ajusta tu monitor para mostrar más contraste. También puedes agregar sistemas de salida de voz u otras tecnologías a tu computadora.
  • Utiliza ayudas de lectura electrónica y la interfaz de voz. Prueba libros de letras grandes, tabletas y audiolibros. Algunas aplicaciones de la tableta y el teléfono inteligente están diseñadas para ayudar a las personas con poca vista. Además, muchos de estos dispositivos incluyen un sistema de reconocimiento de voz, que puede ser una ayuda útil para las personas con poca vista.
  • Selecciona aparatos especiales hechos para las personas con poca vista. Algunos relojes, radios, teléfonos y otros aparatos tienen números extragrandes. Es posible que te resulte más fácil ver un televisor con una pantalla de alta definición más grande, o puede que desees sentarte más cerca de la pantalla.
  • En tu hogar, usa luces más brillantes. Una mejor iluminación ayuda con la lectura y otras actividades diarias, y también puede reducir el riesgo de sufrir caídas.
  • Considera tus opciones de transporte. Si manejas, consulta con tu médico para ver si es seguro continuar haciéndolo. Tenga mucho cuidado en ciertas situaciones, como conducir de noche, con mucho tráfico o con mal tiempo. Usa el transporte público o pide ayuda a los miembros de la familia, especialmente con la conducción nocturna. Haz arreglos para usar los servicios locales de camionetas o traslados, redes de conducción de voluntarios o viajes compartidos.
  • Obtén apoyo. Tener degeneración macular puede ser difícil y es posible que debas hacer cambios en tu vida. Puedes atravesar muchas emociones a medida que te adaptas. Considera hablar con un consejero o unirte a un grupo de apoyo. Pasa tiempo con familiares y amigos que te apoyen.

Preparación antes de la cita

Para verificar la degeneración macular, es necesario realizar un examen ocular con la pupila dilatada. Pide una consulta con un especialista en el cuidado de los ojos: un optometrista o un oftalmólogo. El médico puede realizar un examen ocular completo.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta:

  • Cuando programes la consulta, pregunta si necesitas hacer algo para prepararte.
  • Anota todo síntoma que estés experimentando, incluso los que parezcan no tener relación con el problema de visión.
  • Anota todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes, incluso las dosis.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La dilatación de las pupilas para el examen de la vista afectará tu visión durante un tiempo; por lo tanto, es posible que necesites a alguien para que conduzca o para que te acompañe después de la consulta.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Las preguntas para hacerle al médico acerca de la degeneración macular pueden comprender:

  • ¿Tengo degeneración macular seca o húmeda?
  • ¿Qué tan avanzada está la degeneración macular?
  • ¿Es seguro que yo conduzca?
  • ¿Experimentaré una mayor pérdida de la visión?
  • ¿Mi enfermedad puede tratarse?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Tomar vitaminas o suplementos minerales ayudará a prevenir una mayor pérdida de la visión?
  • ¿Cuál es la mejor forma de controlar los cambios en la visión?
  • ¿Qué cambios en mis síntomas indican que debo llamarte?
  • ¿Qué dispositivo de ayuda para poca visión puede ser útil?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en mi estilo de vida para proteger la visión?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste tu problema de visión por primera vez?
  • ¿Te afecta un solo ojo o ambos?
  • ¿Tienes dificultades para ver las cosas cerca de ti, que están lejos o ambas?
  • ¿Fumas o fumabas? Si es así, ¿en qué medida?
  • ¿Qué tipo de alimentos comes?
  • ¿Tienes algún otro problema médico, como colesterol alto, presión arterial alta o diabetes?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de degeneración macular?

Last Updated Jun 28, 2019


Content from Mayo Clinic ©1998-2020 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use