Dermatitis del pañal

Perspectiva general

La dermatitis del pañal es una forma frecuente de inflamación de la piel (dermatitis) que aparece como manchas de color rojo intenso en las nalgas del bebé.

La dermatitis del pañal generalmente está relacionada con los pañales húmedos o que se cambian con poca frecuencia, la sensibilidad de la piel y el roce del pañal. Generalmente afecta a los bebés, aunque cualquier persona que use pañales regularmente puede presentar el trastorno.

La dermatitis del pañal puede alarmar a los padres y molestar a los bebés. Pero generalmente se cura con tratamientos simples en el hogar, como secado con aire, cambios de pañal más frecuentes y ungüentos.

Síntomas

La dermatitis del pañal se caracteriza por lo siguiente:

  • Signos en la piel. La dermatitis del pañal se caracteriza por piel enrojecida y de aspecto sensible en la zona del pañal (glúteos, muslos y genitales).
  • Cambios en la predisposición del bebé. Es posible que notes que tu bebé parece más molesto de lo normal, especialmente, cuando le cambias el pañal. Un bebé con dermatitis del pañal normalmente se queja o llora cuando le lavan o tocan la zona del pañal.

Cuándo consultar al médico

Si la piel del bebé no mejora luego de unos días de tratamiento en casa, habla con tu médico. En ocasiones, tendrán que recetarte medicamentos para tratar la dermatitis del pañal.

Lleva a tu hijo para un examen si la erupción:

  • Es grave o inusual
  • Empeora a pesar del tratamiento en casa
  • Sangra, pica o supura
  • Causa ardor o dolor al orinar o al evacuar los intestinos
  • Está acompañada por fiebre

Causas

La dermatitis del pañal se puede asociar con gran cantidad de fuentes, tales como:

  • Irritación por las heces y por la orina. La exposición prolongada a la orina o a las heces puede irritar la piel sensible del bebé. Tu bebé puede ser más propenso a tener dermatitis del pañal, si está experimentando evacuaciones intestinales o diarreas frecuentes, debido a que las heces causan más irritación que la orina.
  • Rozadura o frotamiento. Los pañales y la ropa muy ajustados que se frotan contra la piel pueden ocasionar una erupción cutánea.
  • Irritación por el uso de un producto nuevo. La piel del bebé puede reaccionar a las toallitas húmedas, una marca nueva de pañales desechables, o un detergente, blanqueador o suavizante para ropa que se usa para lavar los pañales de tela. Otras sustancias que también pueden ser causa del problema son los ingredientes de las lociones, los polvos y los aceites para bebé.
  • Infección bacteriana o por hongos (fúngica). Lo que comienza como una simple infección de la piel puede esparcirse al lugar que la rodea. El área que cubre el pañal —glúteos, muslos y genitales— es especialmente vulnerable porque es cálida y húmeda, lo que la convierte en el ambiente ideal para el crecimiento de bacterias y de hongos. Estas erupciones se pueden encontrar dentro de las arrugas de la piel, y es posible que haya puntos rojos dispersos alrededor de las arrugas.
  • Introducción de alimentos nuevos. A medida que los bebés comienzan a comer alimentos sólidos, el contenido de las heces cambia. Esto aumenta la probabilidad de que sufran dermatitis del pañal. Los cambios en la dieta de tu bebé también pueden aumentar la frecuencia de las heces, que, a su vez, puede ocasionar dermatitis del pañal. Si amamantas a tu bebé, él puede manifestar la dermatitis del pañal debido a algo que comiste.
  • Piel sensible. Los bebés que tienen enfermedades de la piel, como dermatitis atópica o dermatitis seborreica (eccema), pueden ser más propensos a contraer dermatitis del pañal. Sin embargo, la piel irritada a causa de dermatitis atópica y del eccema afecta principalmente áreas distintas a la del pañal.
  • Uso de antibióticos. Los antibióticos combaten las bacterias, tanto las buenas como las malas. Cuando un bebé toma antibióticos, las bacterias que mantienen el crecimiento de hongos bajo control pueden mermar, lo que ocasiona una dermatitis del pañal como consecuencia de la infección por hongos. El uso de antibióticos también incrementa el riesgo de tener diarrea. Los bebés alimentados con leche materna cuyas madres toman antibióticos también tienen mayor riesgo de sufrir dermatitis del pañal.

Prevención

La mejor forma de prevenir la dermatitis del pañal es mantener la zona limpia y seca. Hay algunas estrategias simples que pueden ayudarte a disminuir la probabilidad de dermatitis del pañal en la piel de tu bebé.

  • Cambia los pañales con frecuencia. Quita los pañales mojados o sucios de inmediato. Si tu hijo va a un centro de cuidado infantil, pídele al personal que haga lo mismo.
  • En cada cambio de pañal, enjuaga las nalgas del bebé con agua tibia. Para esto, puedes usar un lavabo, una bañera o una botella de agua. Los paños húmedos, las bolas de algodón y las toallitas húmedas pueden ayudar con la limpieza de la piel, pero úsalos con cuidado. No uses toallitas que contengan alcohol o perfume. Si deseas usar jabón, elige uno suave y sin perfume.
  • Seca la piel con golpecitos usando una toalla limpia o deja secar al aire. No frotes las nalgas de tu bebé. Si lo haces, puedes irritar aún más la piel.
  • No coloques los pañales demasiado ajustados. Los pañales ajustados evitan que el aire ingrese en el área del pañal, lo cual genera un ambiente húmedo que es favorable para la dermatitis del pañal. Los pañales ajustados también pueden causar irritación en la cintura o en los muslos.
  • Deja que tu bebé permanezca sin pañal durante más tiempo. Cuando sea posible, deja a tu bebé sin pañal. Exponer la piel al aire es una forma natural y delicada de dejar que se seque. Para evitar los accidentes desastrosos, intenta acostar a tu bebé sobre una toalla grande y juega con él mientras está sin pañal.
  • Considera usar ungüento regularmente. Si tu bebé tiene erupciones frecuentes, aplica un ungüento protector en cada cambio de pañal para prevenir la irritación de la piel. La jalea de petróleo y el óxido de cinc son ingredientes de eficacia comprobada de muchos ungüentos para el cambio de pañales.
  • Después de cambiar pañales, lávate bien las manos. Lavarte las manos puede prevenir la propagación de bacterias o de hongos a otras partes del cuerpo del bebé, a ti o a otros niños.

En el pasado, era frecuente usar polvos, como el almidón de maíz o el talco, para proteger la piel del bebé y absorber el exceso de humedad. Los médicos ya no lo recomiendan. El polvo inhalado puede irritar los pulmones del bebé.

¿Pañales de tela o desechables?

Muchos padres se preguntan qué tipo de pañales usar. Cuando se trata de prevenir la dermatitis del pañal, no hay pruebas convincentes de que los pañales de tela sean mejores que los desechables o viceversa.

Debido a que no existe un pañal mejor que otro, usa el que funcione mejor para ti y para el bebé. Si una marca de pañales desechables irrita la piel de tu bebé, prueba otra. Si el jabón que usas para lavar los pañales de tela, al parecer, causa dermatitis del pañal, cambia de producto.

Sin importar si usas pañales de tela, desechables o ambos, siempre cambia a tu bebé inmediatamente después de que moja o ensucia el pañal para mantener las nalgas bien limpias y secas.

Lavado de pañales de tela

Si usas pañales de tela, el lavado cuidadoso puede ayudar a evitar la dermatitis del pañal. Los métodos de lavado varían, y muchos procedimientos funcionan bien. La clave está en limpiar, desinfectar y eliminar los restos de jabón. El siguiente es un método efectivo:

  • Remoja los pañales de tela que estén muy sucios en agua fría.
  • Lava los pañales en agua caliente con un detergente suave y con blanqueador. Este último mata los gérmenes. También puedes agregar vinagre al ciclo de lavado para eliminar los olores y enjuagar lo restos de jabón.
  • Enjuagar los pañales en agua fría dos veces para eliminar restos de sustancias químicas y de jabón.
  • No uses suavizante para telas ni toallitas para secadoras porque pueden tener perfume e irritar la piel del bebé.

Tratamiento

El mejor tratamiento para la dermatitis del pañal es mantener la piel de tu bebé tan limpia y seca como sea posible. Si la dermatitis del pañal persiste a pesar del tratamiento casero, el médico podría recetar lo siguiente:

  • Una crema de hidrocortisona (esteroide) suave
  • Una crema antifúngica, si el bebé tiene una infección por hongos
  • Antibióticos orales o tópicos, si tu bebé tiene una infección bacteriana

Usa cremas o ungüentos con esteroides únicamente si el pediatra o dermatólogo de tu bebé los recomiendan; los esteroides fuertes o el uso frecuente pueden causar problemas adicionales.

La dermatitis del pañal generalmente tarda varios días en mejorar, y puede volver repetidamente. Si la erupción persiste a pesar del tratamiento recetado, el médico podría recomendarte que lleves al bebé a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo).

Estilo de vida y remedios caseros

En general, la dermatitis del pañal puede tratarse en casa con estos procedimientos:

  • Mantener la zona del pañal limpia y seca. La mejor forma de mantener en el bebé la zona del pañal limpia y seca es cambiar los pañales de inmediato cuando estén mojados o sucios. Hasta que la erupción cutánea mejore, eso podría implicar levantarse a la noche para cambiar el pañal.

    Una vez que hayas limpiado y secado suavemente la piel del bebé, aplica crema, pomada o ungüento. Ciertos productos, como el óxido de cinc y la vaselina, son buenos para proteger la piel de la humedad. En el siguiente cambio de pañales, no trates de quitar esa capa protectora frotándola, ya que eso podría dañar la piel del bebé aun más. Si quieres quitarla, usa un algodón con aceite mineral.

  • Aumentar la exposición al aire. Para ayudar a curar la dermatitis del pañal, haz todo lo que puedas para aumentar la exposición al aire de la zona del pañal. Los siguientes consejos pueden ayudarte:
    • Ventila la piel del bebé y déjalo sin pañal y crema por períodos breves, tal vez tres veces al día durante 10 minutos cada vez, por ejemplo, durante sus siestas.
    • Evita los pañales o protectores de plástico que impidan la ventilación.
    • Usa pañales que sean más grandes de lo normal hasta que la erupción cutánea desaparezca.
  • Aplica un ungüento, pomada, crema o loción. Existen varios medicamentos de venta libre disponibles para la dermatitis del pañal. Habla con tu médico o farmacéutico para pedir recomendaciones específicas. Algunos productos populares de venta libre son A + D, Balmex, Desitin, Triple Paste y Lotrimin (para candidosis vaginal).

    El óxido de cinc es el ingrediente activo en varios productos para la dermatitis del pañal. Generalmente, se aplican sobre la erupción durante el transcurso del día para aliviar y proteger la piel del bebé. No es necesario aplicar demasiado; una capa fina será suficiente. El producto puede aplicarse sobre cremas medicadas, como antifúngicos o esteroides, cuando sea necesario. También puedes aplicar vaselina por encima, para evitar que el pañal se pegue a la crema.

    Los ungüentos, pomadas o cremas pueden ser menos irritantes que las lociones. Pero los ungüentos y pomadas crean una barrera sobre la piel y no permiten que reciba aire. Las cremas se secan sobre la piel y permiten que pase el aire. Habla con tu médico sobre qué producto es mejor para la erupción de tu bebé.

    Como regla general, utiliza siempre productos diseñados para bebés. Evita productos que contengan bicarbonato de sodio, ácido bórico, alcanfor, fenol, benzocaína, difenhidramina o salicilatos. Estos ingredientes pueden ser tóxicos para los bebés.

  • Bañar al bebé todos los días. Hasta que la erupción desaparezca, baña al bebé todos los días. Usa agua tibia y un jabón suave sin fragancia.

Medicina alternativa

Los siguientes tratamientos alternativos han funcionado para algunas personas:

  • Hamamelis (floración invernal), una planta con flor. Un estudio mostró que la aplicación de un ungüento hecho con hamamelis mejoró la dermatitis del pañal. El estudio se realizó en 309 niños.
  • Leche materna. Los resultados no son concluyentes con respecto a si la aplicación de leche materna es mejor que otros tratamientos para la dermatitis del pañal. Un estudio mostró que aplicar leche materna a la zona con dermatitis del pañal es un tratamiento efectivo y seguro. Los bebés con dermatitis del pañal fueron tratados con ungüento de hidrocortisona al 1 por ciento o con leche materna. El estudio se realizó en 141 bebés. El tratamiento con leche materna fue tan efectivo como el ungüento solo.

    Otro estudio comparó la leche materna con una crema con óxido de cinc y aceite de hígado de bacalao. Los recién nacidos con dermatitis del pañal fueron tratados con la crema o con leche materna. El estudio se realizó en 63 recién nacidos. El tratamiento con la crema fue más efectivo.

  • Caléndula y aloe vera. Un estudio comparativo del aloe vera y la caléndula para el tratamiento de la dermatitis del pañal en niños determinó que ambos son un tratamiento efectivo para este problema.
  • Arcilla en champú (bentonita). Un estudio mostró que la arcilla en champú fue efectiva para curar la dermatitis del pañal y que actuó más rápidamente que la caléndula. El estudio se realizó en 60 bebés.
  • Otras sustancias. Se han probado otros remedios naturales, como la onagra y una mezcla de miel, aceite de oliva y cera de abejas. Se requieren más estudios para demostrar su eficacia en el tratamiento de la dermatitis del pañal. Algunas de estas sustancias pueden promover el crecimiento bacteriano.

Preparación antes de la cita

En general, la dermatitis del pañal puede tratarse satisfactoriamente en casa. Pide una consulta con el médico de tu bebé si la erupción empeora luego de varios días de tratamiento en casa, si es grave o si el bebé también tiene fiebre.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Prepara una lista de los signos y síntomas de tu bebé y anota durante cuánto tiempo los ha tenido.
  • Anota información clave sobre las enfermedades de tu bebé y su ingesta de alimentos. Por ejemplo: ¿tu bebé recibió tratamiento por alguna enfermedad o algún medicamento recientemente? ¿Ha cambiado la dieta del bebé? Si el bebé se alimenta de leche materna, también anota los medicamentos a los que el bebé pudo haber estado expuesto a través de la leche materna, así como los cambios en la dieta de la madre, como un aumento de los alimentos a base de tomate.
  • Prepara una lista de todos los productos que tienen contacto con la piel de tu bebé. El médico de tu bebé querrá información sobre la marca de pañales, detergente para ropa, jabones, lociones, talcos y aceites que usas para tu bebé. Si sospechas que uno o más productos pueden estar causando la dermatitis del pañal de tu bebé, puedes llevarlos a la consulta para que el médico lea la etiqueta.
  • Anota preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la dermatitis del pañal.

  • ¿Cuál es la causa más probable de la erupción de mi bebé?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a que la piel de mi bebé sane?
  • ¿Qué ungüentos, pomadas, cremas o lociones recomiendas para mi bebé?
  • ¿Cuándo debería usar un ungüento o una pomada en lugar de una crema o loción?
  • ¿Sugieres algún otro tratamiento?
  • ¿Qué productos o ingredientes debería evitar usar en mi bebé?
  • ¿Debería evitar la exposición de mi bebé a ciertos alimentos, ya sea a través de la leche materna o de su dieta?
  • ¿En cuánto tiempo crees que mejorarán los síntomas de mi bebé?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar que esta afección se repita?
  • ¿La erupción podría ser un signo de otro problema interno?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas te puede dejar tiempo para repasar los puntos que quieras abordar en detalle. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez los signos y síntomas en tu bebé?
  • ¿Qué tipo de pañal usa tu bebé normalmente?
  • ¿Cada cuánto tú o la persona a cargo del cuidado del bebé cambian sus pañales?
  • ¿Qué tipo de jabón y toallas usas para limpiar a tu bebé?
  • ¿Usas productos para el cuidado de la piel de tu bebé, como lociones, talcos, cremas y aceites?
  • ¿El bebé se alimenta de leche materna? Si es así, ¿la madre toma antibióticos? ¿Hubo cambios en la dieta de la madre?
  • ¿Has comenzado a darle alimentos sólidos al bebé?
  • ¿Qué tratamientos probaste hasta ahora para la erupción del bebé? ¿Alguno ha sido de ayuda?
  • ¿Tu bebé tuvo recientemente alguna otra afección, como enfermedades que le causaron diarrea?
  • ¿Tu bebé ha tomado recientemente algún medicamento nuevo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Durante el período previo a la consulta, evita los productos que pienses que ocasionan la erupción de tu bebé. Después de cada cambio de pañal, lava las nalgas del bebé con agua. Evita usar jabones y toallas que contengan alcohol o fragancias.

Deja que tu bebé permanezca sin pañales por el mayor tiempo posible, para que su piel pueda mantenerse seca y comenzar a sanar. Cuando use pañales, cámbialos con frecuencia y aplica una crema, loción, pomada o ungüento para la dermatitis del pañal que actúe como barrera entre la piel del bebé y el pañal sucio.

Last Updated Apr 21, 2018


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use