Distonía

Perspectiva general

La distonía es un trastorno del movimiento en el que los músculos se contraen involuntariamente y causan movimientos repetitivos o de torsión.

La enfermedad puede afectar una parte del cuerpo (distonía focal), dos o más partes adyacentes (distonía segmentaria) o todas las partes del cuerpo (distonía general). Los espasmos musculares pueden ser de leves a intensos. Pueden ser dolorosos e interferir con la realización de las tareas diarias.

No existe una cura para la distonía. Pero los medicamentos pueden mejorar los síntomas. A veces se utiliza la cirugía para desactivar o regular los nervios o determinadas regiones del cerebro en las personas con distonía grave.

Síntomas

La distonía afecta a diferentes personas de diferentes maneras. Las contracciones musculares podrían:

  • Comenzar en una sola zona, como la pierna, el cuello o el brazo. La distonía focal que comienza después de los 21 años, generalmente, comienza en el cuello, el brazo o la cara y tiende a permanecer focal o segmentaria.
  • Ocurrir durante una acción específica, como al escribir a mano.
  • Empeorar con el estrés, la fatiga o la ansiedad.
  • Hacerse más notable con el tiempo.

Las zonas del cuerpo que pueden verse afectadas incluyen las siguientes:

  • Cuello (distonía cervical). Las contracciones hacen que la cabeza se tuerza y gire hacia un lado, o se mueva hacia adelante o hacia atrás, en ocasiones causar dolor.
  • Los párpados. El parpadeo rápido o los espasmos involuntarios hacen que los ojos se cierren (blefaroespasmo) y dificultan la visión. Generalmente, los espasmos no son dolorosos, pero pueden aumentar cuando te encuentras en condiciones de luz brillante, bajo estrés o interactuando con personas. Los ojos pueden sentirse secos.
  • Mandíbula o lengua (distonía oromandibular). Puedes tener problemas para hablar, salivar, masticar y tragar. La distonía oromandibular puede ser dolorosa y, con frecuencia, ocurre en combinación con distonía cervical o blefaroespasmos.
  • Laringe y cuerdas vocales (distonía espasmódica). Es posible que tengas una voz tensa o susurrante.
  • Mano y antebrazo. Algunos tipos de distonía ocurren solo mientras realizas una actividad repetitiva, como escribir (distonía del escritor) o tocas un instrumento musical específico (distonía del músico).

Cuándo consultar al médico

Los primeros signos de distonía suelen ser leves, presentarse ocasionalmente y estar vinculados con una actividad específica. Consulta al médico si tienes contracciones musculares involuntarias.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la distonía. Pero puede relacionarse con una alteración en la comunicación de las células nerviosas en varias regiones del cerebro. Algunas formas de distonía se heredan.

La distonía además puede ser un síntoma de otra enfermedad o afección, entre ellas:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Wilson
  • Lesión cerebral traumática
  • Lesión de nacimiento
  • Accidente cerebrovascular
  • Tumor cerebral o determinados trastornos que se manifiestan en algunas personas con cáncer (síndromes paraneoplásicos)
  • Falta de oxígeno o intoxicación con monóxido de carbono
  • Infecciones, como la tuberculosis o la encefalitis
  • Reacciones a determinados medicamentos o envenenamiento por metales pesados

Complicaciones

Según el tipo de distonía, las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Discapacidades físicas que afectan el desempeño de las actividades cotidianas o de tareas específicas
  • Dificultad en la visión que afecta los párpados
  • Dificultad para mover la mandíbula, tragar o hablar
  • Dolor y fatiga, debido a la contracción constante de los músculos
  • Depresión, ansiedad y aislamiento social

Diagnóstico

Para diagnosticar la distonía, tu médico comenzará con la historia clínica y la exploración física.

Para determinar si afecciones ocultas causan tus síntomas, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Análisis de sangre u orina. Estos análisis pueden revelar signos de toxinas o de otras enfermedades.
  • Exploración por RM o TC. Estas pruebas de diagnóstico por imágenes pueden identificar alteraciones en el cerebro, como tumores, lesiones o evidencia de accidente cerebrovascular.
  • Electromiografía. Esta prueba mide la actividad eléctrica dentro de los músculos.

Tratamiento

Para controlar las contracciones musculares, tu médico podría recomendarte una combinación de medicamentos, tratamiento o cirugía.

Medicamentos

Las inyecciones de onabotulinumtoxina (Botox) en ciertos músculos podrían reducir o eliminar las contracciones musculares y mejorar las posturas anómalas. Normalmente, las inyecciones se repiten cada tres o cuatro meses.

Generalmente, los efectos secundarios son leves y moderados. Pueden incluir debilidad, sequedad en la boca o cambios en la voz.

Otros medicamentos atacan las sustancias químicas en el cerebro (neurotransmisores) que influyen en el movimiento muscular. Entre las opciones se incluyen las siguientes:

  • Carbidopa-levodopa (Duopa, Rytary y otros). Este medicamento puede aumentar los niveles del neurotransmisor dopamina.
  • Trihexifenidilo y benztropina (Cogentin). Estos medicamentos actúan sobre los neurotransmisores, excepto por la dopamina. Los efectos secundarios pueden incluir la pérdida de memoria, la visión borrosa, la somnolencia, la sequedad en la boca y el estreñimiento.
  • Tetrabenazina (Austedo, Xenazine). Este medicamento bloquea la dopamina. Los efectos secundarios pueden incluir la sedación, el nerviosismo, la depresión o el insomnio.
  • Diazepam (Valium), clonazepam (Klonopin) y baclofeno (Lioresal, Gablofen). Estos medicamentos reducen la neurotransmisión y pueden ayudar en algunos tipos de distonía. Pueden causar efectos secundarios, como somnolencia.

Terapia

El médico podría recomendar lo siguiente:

  • Fisioterapia, terapia ocupacional o ambas para ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la función
  • Terapia del habla si la distonía afecta la voz
  • Estiramiento o masajes para aliviar el dolor muscular

Cirugía

Si tus síntomas son graves, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Estimulación cerebral profunda. Mediante una intervención quirúrgica, se implantan electrodos en una parte específica del cerebro y se conectan a un generador implantado en el pecho. El generador envía impulsos eléctricos al cerebro que pueden ayudar a controlar las contracciones musculares. La configuración del generador se puede ajustar para tratar tu afección en particular.
  • Cirugía de denervación selectiva. Este procedimiento, que consiste en cortar los nervios que controlan los espasmos musculares, podría ser una opción de tratamiento de ciertos tipos de distonía que no respondieron satisfactoriamente a otras terapias.

Estilo de vida y remedios caseros

La distonía no tiene cura, pero puedes realizar algunas cosas para minimizar sus efectos:

  • Trucos sensoriales para reducir los espasmos. Tocar determinadas partes del cuerpo puede hacer que los espasmos se detengan de forma temporal.
  • Calor o frío. Aplicar calor o frío puede ayudar a aliviar el dolor muscular.
  • Manejo del estrés. Aprende la capacidad de enfrentar desafíos o situaciones de forma efectiva para controlar el estrés, como respiración profunda, apoyo social y charla positiva contigo mismo.

Medicina alternativa

No se han estudiado bien los tratamientos alternativos para la distonía. Pregunta a tu médico acerca de tratamientos complementarios antes de comenzar. Considera hacer lo siguiente:

  • Meditación y respiración profunda. Es posible que ambas alivien el estrés que puede empeorar los espasmos.
  • Biorretroalimentación. Un terapeuta usa dispositivos electrónicos para controlar las funciones del cuerpo, como la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Luego, aprendes a controlar las respuestas del cuerpo, lo que podría ayudar a reducir la tensión muscular y el estrés.
  • Yoga. El yoga combina posturas físicas, técnicas de respiración y meditación o relajación.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Vivir con distonía puede resultar difícil y frustrante. Es posible que tu cuerpo no siempre se mueva como deseas y que te sientas incómodo en situaciones sociales. A ti y tu familia les podría resultar útil hablar con un terapeuta o ingresar en un grupo de apoyo.

Preparación antes de la cita

Pueden derivarte a un médico especializado en trastornos del sistema nervioso (neurólogo).

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle a tu médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar de estos tratamientos?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿A alguien de tu familia le diagnosticaron distonía?

Last Updated Jan 15, 2019


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