Dolor de cabeza sinusal

Perspectiva general

Los dolores de cabeza de los senos paranasales son dolores de cabeza que se perciben como una infección en los senos paranasales (sinusitis). Puedes sentir presión alrededor de los ojos, las mejillas y la frente. Es posible que sientas un latido en la cabeza.

Sin embargo, muchas personas que creen que tienen dolores de cabeza por sinusitis, incluso muchos pacientes que recibieron ese diagnóstico, en realidad, tienen migrañas o dolores de cabeza tensionales.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la cefalea sinusal, cualquiera sea la causa, se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor, presión e hinchazón en las mejillas, las cejas o la frente
  • Empeoramiento del dolor al inclinarse hacia adelante o al recostarse
  • Congestión nasal
  • Fatiga
  • Sensación de dolor en los dientes superiores

¿Sinusitis o migraña?

Es fácil confundir las migrañas con los dolores de cabeza causados por la sinusitis ya que los signos y síntomas de los dos tipos de dolor de cabeza pueden coincidir.

Tanto los dolores de cabeza causados por la sinusitis como la migraña empeoran cuando te inclinas hacia adelante. La migraña también puede estar acompañada por varios signos y síntomas nasales como la congestión nasal, la presión en el rostro, y secreciones nasales transparentes y acuosas. De hecho, en algunos estudios se ha demostrado que aproximadamente el 90 por ciento de las personas que consultan con el médico a causa de dolor en los senos nasales en realidad padecen migrañas.

La sinusitis, sin embargo, no suele estar asociada con las náuseas o los vómitos, ni se agrava con el ruido y las luces brillantes; todas estas son características de las migrañas.

La sinusitis suele ocurrir después de una infección respiratoria superior viral o de un resfriado, e incluye la presencia de mucosidad nasal sin color, disminución del olfato y dolor en una mejilla o en los dientes superiores. Los dolores de cabeza debidos a la sinusitis suelen durar días o períodos más prolongados mientras que aquellos causados por la migraña por lo común duran desde unas horas hasta un día o dos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Los síntomas del dolor de cabeza aparecen más de 15 días al mes o requieren el uso frecuente de analgésicos de venta libre.
  • Tienes un dolor de cabeza intenso que no desaparece con los analgésicos de venta libre.
  • Debes faltar a la escuela o al trabajo debido a los dolores de cabeza frecuentes, o los dolores de cabeza afectan tu vida cotidiana.

Causas

Los dolores de cabeza de los senos paranasales suelen asociarse con migrañas u otros tipos de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza de los senos paranasales se asocian con dolor y presión en el rostro y los senos paranasales, y pueden provocar síntomas nasales. La mayoría de estos dolores de cabeza no se debe a infecciones de los senos paranasales, y no hay que tratarlos con antibióticos.

Factores de riesgo

Los dolores de cabeza de los senos paranasales pueden afectar a cualquier persona, pero tienes más probabilidades si tienes las siguientes características:

  • Antecedentes de migrañas o de dolores de cabeza
  • Antecedentes familiares de migrañas o de dolores de cabeza
  • Cambios hormonales asociados con los dolores de cabeza

Prevención

Ya sea que tomes o no medicamentos preventivos, puedes beneficiarte de los cambios en el estilo de vida que pueden ayudarte a reducir la cantidad y la intensidad de los dolores de cabeza. Una o más de las siguientes recomendaciones pueden serte útiles:

  • Evita los factores desencadenantes. Si determinados alimentos u olores parecen haber desencadenado los dolores de cabeza en el pasado, evítalos. Es posible que tu médico te recomiende que reduzcas la ingesta de cafeína y de alcohol, y que evites el tabaco.

    En general, establece una rutina diaria con patrones de sueño y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.

  • Haz ejercicio regularmente. Hacer ejercicios aeróbicos de forma regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Si tu médico está de acuerdo, elige cualquier ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.

    Sin embargo, haz un precalentamiento lento porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza.

    Se cree que la obesidad también es un causante de los dolores de cabeza, por lo que el ejercicio regular puede ayudarte a mantener un peso saludable o a bajar de peso.

  • Reduce los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene dolores de cabeza y el estrógeno parece desencadenar o empeorar los dolores de cabeza, tendrías que evitar o reducir los medicamentos que tomas que contienen estrógeno.

    Esos medicamentos comprenden las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis que sean más adecuadas para ti.

Diagnóstico

Puede ser difícil determinar la causa de los dolores de cabeza. El médico te preguntará sobre los dolores de cabeza y realizará una exploración física.

El médico puede realizar pruebas de diagnóstico por imágenes para determinar la causa del dolor de cabeza, tales como las siguientes:

  • Tomografía computarizada (TC). Las exploraciones por tomografía computarizada utilizan una computadora para crear imágenes del cerebro y de la cabeza (incluso los senos paranasales) combinando imágenes a partir de una unidad de radiografía que gira alrededor del cuerpo.
  • Resonancia magnética (RM). Con las imágenes por resonancia magnética, se utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras del cerebro.

Tratamiento

Las mayorías de las personas que suponen que tienen sinusitis, en realidad tienen migrañas o cefaleas de tipo tensional.

Las migrañas y los dolores de cabeza crónicos o recurrentes pueden tratarse con medicamentos con receta que se toman todos los días para reducir o prevenir los dolores de cabeza o al comienzo del dolor de cabeza para evitar que empeore.

Para tratar estos tipos de dolores de cabeza, tu médico puede recomendar lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre. Las migrañas y otros tipos de dolores de cabeza se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol u otros), naproxeno sódico (Aleve) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB).
  • Triptanes. Muchas personas con ataques de migraña usan triptanes para aliviar el dolor. Los triptanes promueven la constricción de los vasos sanguíneos y bloquean las vías de dolor en el cerebro.

    Los medicamentos incluyen sumatriptán (Imitrex), rizatriptán (Maxalt), almotriptán (Axert), naratriptán (Amerge), zolmitriptán (Zomig), frovatriptán (Frova) y eletriptán (Relpax). Algunos triptanes están disponibles como aerosoles nasales e inyecciones, además de tabletas.

    La combinación de una sola tableta de sumatriptán y naproxeno sódico (Treximet) ha demostrado ser más eficaz para aliviar los síntomas de la migraña que cada medicamento por sí solo.

  • Alcaloides del cornezuelo de centeno. Los medicamentos combinados con ergotamina y cafeína (Migergot, Cafergot) son menos eficaces que los triptanes. Los alcaloides del cornezuelo de centeno son más efectivos para quienes sufren un dolor de más de 72 horas de duración.

    La ergotamina puede provocar náuseas o vómitos agravados, que están relacionados con las migrañas y otros efectos secundarios, y también puede causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

    La dihidroergotamina (D.H.E. 45, Migranal) es un derivado de los alcaloides del cornezuelo de centeno más eficaz y tiene menos efectos secundarios que la ergotamina. Está disponible como aerosol nasal y en solución inyectable. Este medicamento puede causar menos efectos secundarios que la ergotamina y es menos probable que cause dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

  • Medicamentos contra las náuseas. Como las migrañas suelen venir acompañadas de náuseas, con o sin vómitos, los medicamentos para las náuseas son adecuados y, por lo general, se combinan con otros medicamentos. Los medicamentos que se recetan con frecuencia son clorpromazina, metoclopramida (Reglan) o proclorperazina (Compazine).
  • Glucocorticoides (dexametasona). Se puede utilizar un glucocorticoide en combinación con otros medicamentos para mejorar el alivio del dolor. Debido al riesgo de la toxicidad esteroide, los glucocorticoides no deben usarse con frecuencia.

Preparación antes de la cita

Probablemente empieces viendo a tu médico de cabecera o un médico general. Es posible que te deriven a un neurólogo que se especialice en dolores de cabeza y migrañas.

A continuación, presentamos información para ayudarte a prepararte para la consulta y para que sepas qué debes esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que presentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o un amigo que te acompañe, de ser posible. La persona que te acompañe podría ayudarte a recordar la información que te dé el médico.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico. Para el dolor de cabeza originado en los senos nasales, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué puede haber causado mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Mi enfermedad es temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cómo puedo controlarlas de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que tengas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo tuviste por primera vez el dolor de cabeza y cómo se sintió?
  • ¿El dolor de cabeza ha sido continuo u ocasional?
  • ¿Algún familiar cercano ha tenido migrañas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar el dolor de cabeza?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar el dolor de cabeza?

Last Updated Sep 21, 2018


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