Dolores de cabeza del tipo trueno

Perspectiva general

Los dolores de cabeza en trueno hacen honor a su nombre: ocurren de forma repentina, como un trueno. Estos dolores de cabeza graves llegan a su máxima intensidad dentro de los 60 segundos.

Los dolores de cabeza en trueno son poco frecuentes, pero pueden ser un signo de advertencia de afecciones que ponen en riesgo la vida, a menudo asociadas al sangrado dentro del cerebro o alrededor de este. Busca atención médica de urgencia si padeces dolores de cabeza en trueno.

Síntomas

Los dolores de cabeza en trueno son muy fuertes. Los síntomas comprenden dolores con estas características:

  • Se produce de manera repentina e intensa
  • Llega a su máxima intensidad dentro de los 60 segundos
  • Puede presentarse acompañado de náuseas o vómitos

Los dolores de cabeza en trueno suelen estar acompañados de otros signos y síntomas, como los siguientes:

  • Alteración del estado mental
  • Fiebre
  • Convulsiones

Estos signos y síntomas podrían reflejar la causa de fondo.

Cuándo consultar al médico

Cuando tengas un dolor de cabeza que comience de manera repentina e intensa, busca atención médica de inmediato.

Causas

No existe una causa evidente para algunos dolores de cabeza en trueno. En otros casos, las causas son diversas afecciones que pueden poner en riesgo la vida, como las siguientes:

  • Sangrado entre el cerebro y las membranas que lo recubren (hemorragia subaracnoidea)
  • Una rotura de un vaso sanguíneo del cerebro
  • Un desgarro en el revestimiento de una arteria que le suministra sangre al cerebro
  • Filtración de líquido cefalorraquídeo, que, a menudo, se debe a un desgarro en el revestimiento de la raíz de un nervio de la espina dorsal
  • Muerte de tejido o sangrado en la hipófisis
  • Un coágulo en el cerebro
  • Aumento grave de la presión arterial (crisis hipertensiva)
  • Una infección, como meningitis o encefalitis
  • Accidente cerebrovascular isquémico

Diagnóstico

Las siguientes pruebas se usan con frecuencia para intentar determinar la causa de los dolores de cabeza en trueno.

  • Tomografía computarizada de la cabeza. Las exploraciones por tomografía computarizada toman rayos X que crean imágenes transversales en forma de rebanadas del cerebro y de la cabeza. Una computadora combina esas imágenes para crear una imagen completa del cerebro. A veces, se emplea un medio de contraste a base de yodo para aumentar la imagen.
  • Punción lumbar (punción espinal). El médico extrae una pequeña cantidad del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Se puede analizar la muestra de líquido cefalorraquídeo para detectar signos de sangrado o de infección.
  • Resonancia magnética (RM). En algunos casos, este estudio de diagnóstico por imágenes puede llevarse a cabo a fin de hacer una evaluación adicional. Se usa un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de las estructuras del cerebro.
  • Angiografía por resonancia magnética. Las máquinas de resonancia magnética pueden usarse para mapear el flujo sanguíneo que está dentro del cerebro en una prueba denominada «angiografía por resonancia magnética».

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo resolver la causa de los dolores de cabeza, si es que se puede encontrar una.

Preparación antes de la cita

Los dolores de cabeza en trueno con frecuencia se diagnostican en la sala de emergencias. Sin embargo, si llamas para programar una cita médica con tu propio médico, tal vez te deriven de inmediato a un médico especializado en el cerebro y el sistema nervioso (neurólogo).

Si tienes tiempo de prepararte para tu cita médica, la siguiente información te ayudará a hacerlo.

Qué puedes hacer

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con los dolores de cabeza, y cuándo comenzaron
  • Información personal más importante, como los factores de estrés principales, los cambios recientes en tu vida y tu historia clínica
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, lleva a un familiar o a un amigo que te ayude a recordar la información que recibes.

Estas son algunas de las preguntas para hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando los dolores de cabeza?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis dolores de cabeza?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te pregunte lo siguiente:

  • ¿Tuviste dolores de cabeza del tipo trueno?
  • ¿Tienes antecedentes de otros dolores de cabeza?
  • Si tuviste otros dolores de cabeza, ¿fueron continuos u ocasionales?
  • Describe tus dolores de cabeza y sus síntomas
  • ¿Cuán intensos son los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los dolores de cabeza?

Last Updated Jun 13, 2018


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