Dolores de cabeza por ejercicio

Perspectiva general

Los dolores de cabeza por esfuerzo físico ocurren durante o después de los ejercicios constantes y extenuantes. Algunas actividades relacionadas con los dolores de cabeza por esfuerzo físico comprenden correr, remar, jugar al tenis, nadar y levantar pesas.

Los médicos dividen los dolores de cabeza por esfuerzo físico en dos categorías. Por lo general, los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico no son perjudiciales, no están relacionados con ningún problema no diagnosticado y, con frecuencia, pueden prevenirse con medicamentos.

Los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico ocurren por un problema no diagnosticado que suele ser grave, ya sea dentro del cerebro (como sangrado o tumor) o fuera del cerebro (como la enfermedad de las arterias coronarias). Los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico pueden requerir atención médica de urgencia.

Síntomas

Dolor de cabeza primario por esfuerzo físico

Características de estos dolores de cabeza:

  • Generalmente se describen como pulsátiles
  • Ocurren durante un ejercicio extenuante o después de este
  • En la mayoría de los casos, afecta ambos lados de la cabeza

Dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico

Estos dolores de cabeza pueden provocar:

  • Los mismos síntomas que los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico
  • Vómitos
  • Pérdida del conocimiento
  • Visión doble
  • Rigidez de cuello

Los dolores de cabeza primarios por esfuerzo físico en general duran entre cinco minutos y 48 horas, mientras que los dolores de cabeza secundarios por esfuerzo físico suelen durar al menos un día y a veces persisten varios días o más.

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor de cabeza durante el ejercicio o después de este, consulta con un médico. Llama al médico de inmediato si el dolor comienza de manera abrupta o si es el primer dolor de cabeza de este tipo.

Causas

Dolor de cabeza primario por esfuerzo físico

Se desconoce la causa exacta del dolor de cabeza primario por esfuerzo físico. Una teoría indica que el esfuerzo físico extenuante dilata los vasos sanguíneos que se encuentran en el cráneo.

Dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico

La causa del dolor de cabeza secundario por esfuerzo físico es un problema no diagnosticado, como alguno de los siguientes:

  • Sangrado en la zona que se encuentra entre el cerebro y las membranas delgadas que lo recubren (hemorragia subaracnoidea)
  • Anomalías en un vaso sanguíneo que llega al cerebro o que está dentro de este
  • Tumores cancerosos o no cancerosos
  • Obstrucción del flujo del líquido cefalorraquídeo
  • Infección de los senos paranasales
  • Anomalías estructurales en la cabeza, en el cuello o en la columna vertebral

Factores de riesgo

En los siguientes casos, puedes tener más riesgo de dolores de cabeza por esfuerzo físico:

  • Realizas ejercicios en clima caluroso
  • Haces ejercicios a altitudes elevadas
  • Tienes antecedentes personales o familiares de migraña

Prevención

Los dolores de cabeza por esfuerzo físico suelen aparecer con más frecuencia cuando el tiempo es cálido y húmedo, o si haces ejercicios a grandes altitudes. Si tienes tendencia a los dolores de cabeza por esfuerzo físico, tal vez desees evitar los ejercicios en estas condiciones.

Algunas personas tienen dolores de cabeza por esfuerzo físico solamente cuando hacen ciertas actividades, por lo tanto, pueden prevenir los dolores de cabeza si las evitan. Hacer un precalentamiento antes de un ejercicio extenuante también puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza por esfuerzo físico.

Diagnóstico

Tu médico, probablemente, te recomiende un estudio de diagnóstico por imágenes, en especial, en los siguientes casos:

  • Si el dolor de cabeza dura más de unas cuantas horas
  • Si el dolor de cabeza aparece repentinamente, como un trueno
  • Si tienes más de 40 años
  • Si tienes otros signos y síntomas, como náuseas, vómitos o problemas de la visión

En estos casos, existen diferentes pruebas de diagnóstico por imágenes que le servirán a tu médico para verificar si tienes una variedad inofensiva del dolor de cabeza por esfuerzo físico, y no el tipo provocado por anomalías estructurales o vasculares.

  • Resonancia magnética (RM). Esta prueba utiliza un campo magnético de ondas de radio para crear imágenes transversales de las estructuras internas del cerebro.
  • Angiografía por resonancia magnética y angiografía por tomografía computarizada. Estos estudios visualizan los vasos sanguíneos que se dirigen al cerebro o que están en su interior.
  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada usa rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro. Este estudio puede mostrar un sangrado fresco o reciente dentro del cerebro o alrededor de él, y se lo suele indicar si se presentó un dolor de cabeza en las últimas 48 horas.

A veces también se necesita una punción lumbar (punción espinal), sobre todo si el dolor de cabeza comenzó en forma abrupta y reciente, y si la imagen del cerebro parece normal.

Tratamiento

Si no tienes un problema estructural o vascular de fondo que cause los dolores de cabeza por esfuerzo físico, tu médico puede recomendarte que tomes medicamentos en forma regular para prevenir los dolores de cabeza.

  • La indometacina (Indocin, Tivorbex), medicamento antiinflamatorio, se receta con frecuencia.
  • El propranolol (Inderal, Innopran XL), medicamento para tratar la presión arterial, también se utiliza para prevenir los dolores de cabeza por esfuerzo físico.

Se demostró que otras terapias, como el naproxeno (Naprosyn), la fenelzina (Nardil) y la ergometrina, son eficaces en algunas personas.

Si puedes predecir los dolores de cabeza por esfuerzo físico, puedes tomar el medicamento una o dos horas antes de un evento programado, como un partido de tenis o una caminata a alturas elevadas. Si los dolores de cabeza por esfuerzo físico son frecuentes e impredecibles, podrías tener que tomar el medicamento preventivo todos los días.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar al médico de familia o a un médico general. En algunos casos, es posible que te deriven a un neurólogo. Es conveniente que estés preparado para tu consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso las enfermedades y las operaciones que hayas tenido en el pasado, los principales factores de estrés o los cambios recientes en tu vida, así como cualquier problema de salud que sea hereditario.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que se te pasó por alto o que olvidaste.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico en caso de dolores de cabeza por esfuerzo físico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que te surja durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar dolores de cabeza por esfuerzo físico?
  • ¿Han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Tuviste un problema similar en el pasado?
  • ¿Tuviste otros tipos de dolor de cabeza? Descríbelos.
  • ¿Algún familiar cercano tuvo migrañas o dolores de cabeza por esfuerzo físico?
  • ¿Existe algo que, al parecer, alivie los dolores de cabeza?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?

Last Updated Apr 26, 2018


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