Enfermedad de Chagas

Perspectiva general

La enfermedad de Chagas es una enfermedad inflamatoria e infecciosa causada por el parásito Trypanosoma cruzi, que se encuentra en las heces de los insectos triatominos (Reduviidae). La enfermedad de Chagas es frecuente en América del Sur, América Central y México, el hogar principal de los triatominos. También se han hallado casos extraños de enfermedad de Chagas en el sur de los Estados Unidos.

También denominada «tripanosomiasis americana», la enfermedad de Changas puede infectar a cualquier persona. Si no se trata, la enfermedad de Chagas puede causar problemas cardíacos y digestivos graves.

El tratamiento para la enfermedad de Chagas se centra en eliminar el parásito durante la infección aguda y en controlar los signos y síntomas en las fases posteriores. También puedes tomar medidas para prevenir la infección.

Síntomas

La enfermedad de Chagas puede causar una enfermedad breve y repentina (aguda) o puede convertirse en un trastorno duradero (crónico). Los síntomas pueden ser leves y graves, aunque muchas personas no presentan síntomas hasta que llegan a la etapa crónica.

Fase aguda

La fase aguda de la enfermedad de Chagas, que dura semanas o meses, generalmente, no presenta síntomas. Cuando los signos y síntomas aparecen, estos suelen ser leves. Algunos de ellos son:

  • Hinchazón en el sitio de la infección
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Erupción cutánea
  • Dolor generalizado
  • Hinchazón en los párpados
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas, diarrea o vómitos
  • Glándulas inflamadas
  • Agrandamiento del hígado o del bazo

Los signos y síntomas que se manifiestan durante la fase aguda, normalmente, desaparecen solos. Si no se trata, la infección persiste y, en ocasiones, avanza hasta la fase crónica.

Fase crónica

Los signos y síntomas de la fase crónica de la enfermedad de Chagas pueden presentarse de 10 a 20 años después de la infección inicial o pueden no manifestarse nunca. No obstante, en casos graves, los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas pueden comprender:

  • Latidos del corazón irregulares
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Paro cardíaco repentino
  • Dificultad para tragar debido al agrandamiento del esófago
  • Dolor abdominal o estreñimiento debido al agrandamiento del colon

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si vives o has viajado a una zona de riesgo de la enfermedad de Chagas y si tienes signos y síntomas de la enfermedad, como hinchazón en el lugar de la infección, fiebre, fatiga, dolor generalizado, erupción y náuseas.

Causas

La causa de la enfermedad de Chagas es el parásito Trypanosoma cruzi que transmite un insecto conocido como «insecto triatomino». Estos insectos pueden infectarse con T. cruzi cuando ingieren sangre de un animal infectado con el parásito.

Los insectos triatominos viven principalmente en chozas de barro, paja o adobe en México, América del Sur y América Central. Se ocultan en grietas en las paredes o el techo durante el día y salen por la noche, generalmente para alimentarse de las personas que están durmiendo.

Los insectos infectados defecan después de alimentarse, y dejan parásitos de T. cruzi en la piel. Los parásitos pueden ingresar al cuerpo a través de los ojos, la boca, un corte o una raspadura, o la herida de la picadura del insecto.

Rascarse o frotarse la zona de la picadura ayuda a los parásitos a ingresar al cuerpo. Una vez que ingresan al organismo, los parásitos se multiplican y se propagan.

También puedes infectarte:

  • Al comer alimentos sin cocinar contaminados con heces de insectos triatominos infectados con T. cruzi
  • Si al nacer tu madre estaba infectada con T. cruzi
  • Al recibir una transfusión sanguínea que contenga sangre contaminada
  • Al recibir un trasplante de órgano que contenga T. cruzi viable
  • Al trabajar en un laboratorio en el que exista una exposición accidental al parásito
  • Al estar en un bosque en el que haya animales salvajes infectados, como mapaches y comadrejas

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar el riesgo de contraer enfermedad de Chagas:

  • Vivir en zonas rurales empobrecidas de América Central, América del Sur y México
  • Vivir en una residencia que tenga insectos triatominos
  • Recibir una transfusión de sangre o un trasplante de órgano de una persona que tiene la infección

Es poco frecuente que las personas que viajan a las áreas en riesgo de América del Sur, América Central y México contraigan la enfermedad de Chagas, ya que los viajeros suelen permanecer en edificios bien construidos, como hoteles. Los insectos triatominos se encuentran generalmente en estructuras construidas con barro, adobe o paja.

Complicaciones

Si la enfermedad de Chagas progresa a la fase crónica, pueden producirse complicaciones digestivas o cardíacas graves. Estas pueden ser:

  • Insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca se produce cuando el corazón se vuelve tan débil o rígido que no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo.
  • Agrandamiento del esófago (megaesófago). Esta enfermedad poco frecuente es ocasionada por el ensanchamiento anormal (dilatación) del esófago, y esto puede provocar dificultad para tragar y digerir.
  • Agrandamiento del colon (megacolon). El megacolon se produce cuando el colon sufre una dilatación anormal, lo que causa dolor abdominal, distensión y estreñimiento grave.

Prevención

Si vives en una zona de alto riesgo de enfermedad de Chagas, estas medidas pueden ayudarte a prevenir la infección:

  • Evita dormir en casas de barro, de adobe o con techo de paja. Es más probable que este tipo de viviendas albergue insectos triatomíneos.
  • Coloca redes rociadas con insecticida sobre la cama cuando duermas en casas de barro, de adobe o con techo de paja.
  • Usa insecticidas para eliminar los insectos de tu vivienda.
  • Usa repelente de insectos sobre la piel expuesta.

Diagnóstico

El médico realizará una exploración física, te preguntará sobre tus síntomas y sobre los factores que te pusieron en riesgo de contraer la enfermedad de Chagas.

Si tienes los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas, los análisis de sangre pueden confirmar la presencia en la sangre del parásito T. cruzi o de las proteínas que crea tu sistema inmunitario (anticuerpos) para combatir al parásito.

Si te diagnostican la enfermedad de Chagas, es probable que te realicen exámenes adicionales para determinar si la enfermedad ha entrado en la fase crónica y ha provocado complicaciones cardíacas o digestivas. Estas son algunas de las pruebas:

  • Electrocardiograma, un procedimiento que registra la actividad eléctrica del corazón
  • Radiografía de tórax, que permite que el médico vea si el corazón está dilatado
  • Ecocardiograma, una prueba que emplea ondas sonoras para tomar imágenes en movimiento del corazón, lo que le permite al médico ver si hay cambios en el corazón o en su función
  • Radiografía abdominal, un procedimiento que emplea radiación para tomar imágenes del estómago, los intestinos y el colon
  • Endoscopia superior, un procedimiento en el que tragas un tubo delgado y luminoso (endoscopio) que transmite imágenes del esófago mediante una pantalla

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Chagas se centra en la eliminación del parásito y en el control de los signos y síntomas.

Durante la fase aguda de la enfermedad de Chagas, los medicamentos recetados benznidazol y nifurtimox pueden resultar beneficiosos. Si bien la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el benznidazol para el uso en niños de 2 a 12 años de edad, todavía no está disponible en las farmacias de los Estados Unidos. Actualmente, el nifurtimox no está aprobado por la FDA. Ambos medicamentos se encuentran disponibles en las regiones más afectadas por la enfermedad de Chagas. Sin embargo, en los Estados Unidos, los medicamentos se pueden obtener únicamente a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention).

Una vez que la enfermedad de Chagas alcanza la fase crónica, los medicamentos no curarán la enfermedad. No obstante, es posible que se les ofrezcan medicamentos a las personas de menos de 50 años de edad, dado que pueden ayudar a retrasar el avance de la enfermedad y sus complicaciones más graves.

El tratamiento adicional depende de los signos y síntomas específicos:

  • Complicaciones cardíacas. El tratamiento puede comprender medicamentos, un marcapasos u otros dispositivos para regular el ritmo cardíaco, cirugía o incluso un trasplante de corazón.
  • Complicaciones digestivas. El tratamiento puede consistir en una modificación de la dieta, medicamentos, corticoesteroides o, en casos graves, cirugía.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar con tu médico de familia. De acuerdo con sus conclusiones, el médico puede derivarte a un especialista en enfermedades infecciosas.

Es una buena idea estar bien preparado para la consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, como viajes a otros países, lo que te genera más estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso de la enfermedad de Chagas, algunas preguntas básicas para hacerle al médico comprenden las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Es probable que otros que viajaron conmigo estén infectados?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has vivido o viajado a otros lugares, como México, donde el insecto triatomino o la enfermedad de Chagas es frecuente?

Last Updated Oct 3, 2017


Content from Mayo Clinic ©1998-2019 Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). All rights reserved. Terms of Use