Enfermedad de la válvula aórtica

Perspectiva general

La enfermedad de la válvula aórtica es una afección en la cual la válvula que se encuentra entre la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo) y la arteria principal del cuerpo (aorta) no funciona de manera correcta. La enfermedad de la válvula aórtica puede estar presente desde el nacimiento (enfermedad cardíaca congénita) o puede tener otras causas.

Algunos de los tipos de enfermedad de la válvula aórtica son los siguientes:

Estenosis de la válvula aórtica

En el caso de esta afección, las valvas (aletas) de la válvula aórtica pueden engrosarse y volverse rígidas o bien pueden fusionarse. Esto produce estrechamiento de la abertura de la válvula aórtica. La válvula estrechada no puede abrirse totalmente, lo que reduce u obstruye el flujo sanguíneo del corazón a la aorta y hacia el resto del cuerpo.

Insuficiencia valvular aórtica

En el caso de esta enfermedad, la válvula aórtica no se cierra de forma correcta, lo que causa que la sangre fluya hacia atrás hasta el ventrículo izquierdo.

El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la enfermedad de la válvula aórtica. En algunos casos, es posible que se necesite una cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica.

Estenosis de la válvula aórtica

La estenosis valvular aórtica es un defecto que estrecha u obstruye la apertura de la válvula aórtica, lo que dificulta que el corazón bombee la sangre hacia la aorta. Quizás no tenga síntomas al principio, pero puede empeorar con el tiempo. Normalmente la válvula aórtica tiene tres cúspides (válvula aórtica tricúspide), pero algunas personas nacen con una válvula aórtica que tiene dos cúspides (válvula aórtica bicúspide).

Insuficiencia valvular aórtica

En el caso de la insuficiencia valvular, la válvula aórtica no se cierra correctamente, lo que provoca que la sangre se filtre en el sentido inverso desde la aorta hasta el ventrículo izquierdo.

Síntomas

Es posible que algunas personas con enfermedad de la válvula aórtica no experimenten síntomas durante muchos años. Estos son algunos de los signos y síntomas de la enfermedad de la válvula aórtica:

  • Sonido cardiaco anómalo (soplo cardiaco) que se escucha a través de un estetoscopio
  • Falta de aire, particularmente cuando has estado muy activo o cuando te acuestas
  • Mareos
  • Desmayo
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Ritmo cardiaco irregular
  • Fatiga después de estar activo o tener menos capacidad para estar activo
  • No comer lo suficiente (principalmente en niños con estenosis de la válvula aórtica)
  • No subir lo suficiente de peso (principalmente en niños con estenosis de la válvula aórtica)

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes un soplo cardíaco, el médico puede recomendarte que visites a un cardiólogo o que te hagas una prueba llamada ecocardiograma (ecografía del corazón). Si tienes algún síntoma que pueda sugerir una enfermedad de la válvula aórtica, consulta al médico.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección correcta. Estas válvulas incluyen la válvula mitral, la válvula tricúspide, la válvula pulmonar y la válvula aórtica. Cada válvula tiene aletas (cúspides o valvas) que se abren y cierran una vez durante cada latido del corazón. A veces, las válvulas no se abren o cierran correctamente, interrumpiendo el flujo sanguíneo a través del corazón y potencialmente perjudicando la capacidad de bombear sangre al cuerpo.

En la enfermedad de la válvula aórtica, la válvula aórtica entre la cámara inferior izquierda del corazón (ventrículo izquierdo) y la arteria principal que lleva la sangre del corazón al cuerpo (aorta) no funciona correctamente. Es posible que no se cierre correctamente, lo que provoca que la sangre se filtre hacia atrás al ventrículo izquierdo (regurgitación) o que la válvula se estreche (estenosis).

La enfermedad de la válvula aórtica puede ser causada por un defecto cardíaco presente al nacer (congénito). También puede ser causado por otras afecciones, incluidos cambios en el corazón relacionados con la edad, infecciones, presión arterial alta o lesiones en el corazón.

Cavidades y válvulas del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Estrechamiento de la válvula aórtica en la estenosis de la válvula aórtica

En la estenosis de la válvula aórtica, hay un estrechamiento progresivo de la abertura de la válvula aórtica (fila superior), que produce un aumento de la presión dentro del corazón y reduce la capacidad de bombear sangre al cuerpo. Esto es similar a colocar boquillas cada vez más pequeñas en el extremo de una manguera de jardín (fila inferior). El estrechamiento que producen las boquillas reduce el flujo de agua y produce una acumulación progresiva de presión dentro de la manguera.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la enfermedad de la válvula aórtica incluyen:

  • Edad avanzada
  • Ciertas afecciones cardíacas presentes al nacer (enfermedad cardíaca congénita)
  • Antecedentes de infecciones que pueden afectar al corazón
  • Enfermedad renal crónica
  • Antecedentes de radioterapia en el pecho

Complicaciones

La enfermedad de la válvula aórtica puede causar complicaciones, incluidas:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Coágulos sanguíneos
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Muerte

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad de la válvula aórtica, el médico puede revisar tus signos y síntomas, analizar tus antecedentes médicos y realizar un examen físico. El médico puede escuchar tu corazón con un estetoscopio para determinar si tienes un soplo cardíaco que pueda indicar una afección de la válvula aórtica. Un médico capacitado en enfermedades cardíacas (cardiólogo) puede evaluarte.

El médico puede solicitar varias pruebas para diagnosticar tu afección, por ejemplo:

  • Ecocardiografía. Esta prueba utiliza ondas de sonido para proporcionar imágenes de vídeo del corazón en movimiento. Durante esta prueba, los especialistas sostienen un dispositivo similar a una varita (transductor) sobre tu pecho. Los médicos pueden utilizar esta prueba para evaluar las cavidades del corazón, la válvula aórtica y el flujo sanguíneo a través del corazón.

    Esta prueba puede ayudar a los médicos a examinar con más detalle el estado de la válvula aórtica, y la causa y la gravedad de tu afección. También puede ayudar a los médicos a determinar si tienes otras afecciones de las válvulas cardíacas. Los médicos también pueden utilizar un ecocardiograma 3D.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma llamado ecocardiograma transesofágico para ver con más detalle la válvula aórtica. En esta prueba, se inserta un pequeño transductor conectado al extremo de un tubo que va desde la boca hasta el estómago (esófago).

  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba, los cables (electrodos) conectados a las almohadillas de la piel miden la actividad eléctrica del corazón. El electrocardiograma sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades cardíacas y anomalías en el ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede ayudar al médico a determinar si el corazón está agrandado, lo que puede indicar ciertos tipos de enfermedad de la válvula aórtica. También puede mostrar si tienes un vaso sanguíneo agrandado (aorta) que sale del corazón o alguna acumulación de calcio en la válvula aórtica. Una radiografía de tórax también puede ayudar a los médicos a determinar el estado de tus pulmones.
  • Exploración mediante tomografía computarizada del corazón. Una tomografía computarizada cardíaca utiliza una serie de rayos X para crear imágenes detalladas del corazón y las válvulas cardíacas. Los médicos pueden utilizar esta técnica de imágenes para medir el tamaño de la aorta y observar la válvula aórtica con más detalle.
  • Resonancia magnética cardíaca. La resonancia magnética cardíaca utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de tu afección y evaluar el tamaño de la aorta.
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las pruebas de ejercicio ayudan a los médicos a ver si tienes signos y síntomas de enfermedad de la válvula aórtica durante la actividad física, y estas pruebas pueden ayudar a determinar la gravedad de tu afección. Si no puedes hacer ejercicio, se pueden utilizar medicamentos que tengan efectos similares a los del ejercicio en el corazón.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se utiliza a menudo para diagnosticar la enfermedad de la válvula aórtica, pero se puede utilizar si las otras pruebas no pueden diagnosticar la afección o determinar su gravedad.

    En este procedimiento, el médico introduce un tubo delgado (catéter) a través de un vaso sanguíneo en el brazo o la ingle hasta una arteria del corazón e inyecta una sustancia de contraste a través del catéter para que la arteria sea visible en una radiografía. Esto le proporciona al médico una imagen detallada de las arterias del corazón y de cómo funciona el corazón. También puede medir la presión dentro de las cavidades del corazón para ayudar en la evaluación de la enfermedad de la válvula aórtica.

Tratamiento

El tratamiento para la enfermedad de la válvula aórtica depende de la gravedad de tu afección, de si estás experimentando o no signos y síntomas, y de si tu afección está empeorando.

Si la enfermedad de la válvula aórtica es leve o moderada, o si no presentas síntomas, tu médico puede controlar la afección con citas de seguimiento regulares. El médico puede recomendar que hagas cambios saludables en tu estilo de vida y que tomes medicamentos para tratar los síntomas o reducir el riesgo de complicaciones.

Es posible que eventualmente necesites una cirugía u otro procedimiento para reparar o reemplazar la válvula aórtica afectada. En algunos casos, el médico puede recomendar la cirugía aunque no tengas síntomas. Si tienes que someterte a otra cirugía cardiaca, los médicos pueden realizar una cirugía de la válvula aórtica al mismo tiempo.

Si tienes una enfermedad de la válvula aórtica, considera la posibilidad de ser evaluado y tratado en un centro médico con un equipo multidisciplinario de cardiólogos y otros médicos y personal médico capacitado y con experiencia en la evaluación y el tratamiento de la enfermedad de la válvula cardiaca. Este equipo puede trabajar estrechamente contigo para determinar el tratamiento más adecuado para tu afección.

La cirugía para reparar o reemplazar una válvula aórtica suele realizarse a través de un corte (incisión) en el pecho. En algunos casos, los médicos pueden realizar una cirugía cardiaca mínimamente invasiva, que implica el uso de incisiones más pequeñas que las de la cirugía a corazón abierto.

Las opciones quirúrgicas comprenden las siguientes:

Reparación de válvula aórtica

Para reparar una válvula aórtica, los cirujanos pueden llevar a cabo varios tipos de reparación, incluida la separación de las aletas de la válvula (cúspides) que se han fusionado, la eliminación del exceso de tejido de la válvula para que las cúspides puedan cerrarse herméticamente o emparchar los orificios de una válvula.

Los médicos pueden realizar un procedimiento con un tubo largo y delgado (catéter) para abrir una válvula con una abertura estrecha (estenosis de la válvula aórtica). En este procedimiento, llamado valvuloplastia con globo, un médico inserta un catéter con un balón en la punta en una arteria de la ingle y lo guía hasta la válvula aórtica. El médico luego infla el globo, lo que expande la apertura de la válvula. Después se desinfla el globo y se retiran el catéter y el globo.

El procedimiento puede tratar la estenosis de la válvula aórtica en bebés y niños. Sin embargo, la válvula tiende a estrecharse de nuevo en los adultos que se han sometido al procedimiento, por lo que normalmente solo se realiza en adultos que están demasiado enfermos para la cirugía o que están esperando un reemplazo de válvula, ya que normalmente necesitan procedimientos adicionales para tratar la válvula que se estrechó con el tiempo.

Los médicos también pueden utilizar un procedimiento de catéter para insertar un tapón o dispositivo para reparar una fuga alrededor de una válvula aórtica reemplazada.

Reemplazo de la válvula aórtica

El reemplazo de la válvula aórtica suele ser necesario para tratar la enfermedad de la válvula aórtica. En el reemplazo de la válvula aórtica, el cirujano retira la válvula dañada y la reemplaza con una válvula mecánica o una válvula hecha de tejido cardíaco de vaca, cerdo o ser humano (válvula de tejido biológico). A veces puede usarse otro tipo de reemplazo de válvula de tejido biológico que utiliza tu propia válvula pulmonar.

Las válvulas de tejido biológico se deterioran con el tiempo y es posible que, a la larga, deban reemplazarse. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. El médico hablará contigo acerca de los riesgos y beneficios de cada tipo de válvula y analizará qué válvula puede ser adecuada para ti.

Los médicos pueden realizar un procedimiento menos invasivo llamado reemplazo de la válvula aórtica transcatéter para reemplazar una válvula aórtica estrecha. El reemplazo de la válvula aórtica transcatéter puede ser una opción para las personas que se consideran en mayor riesgo de complicaciones por el reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica.

En el reemplazo de válvula aórtica transcatéter, los médicos insertan un catéter en la pierna o en el pecho y lo guían hasta el corazón. Luego, se inserta una válvula de reemplazo a través del catéter y se guía hasta el corazón. Un globo puede expandir la válvula, o algunas válvulas pueden autoexpandirse. Cuando se implanta la válvula, los médicos retiran el catéter del vaso sanguíneo.

Los médicos también pueden realizar un procedimiento de catéter para insertar una válvula de reemplazo en una válvula de tejido biológico defectuosa que ya no funciona correctamente. Se siguen investigando otros procedimientos de catéteres para reparar o reemplazar las válvulas aórticas.

Reemplazo con válvula biológica

En el reemplazo con válvula biológica, una válvula biológica o de tejido reemplaza la válvula dañada.

Reemplazo con válvula mecánica

En un reemplazo con válvula mecánica, se reemplaza la válvula dañada con una mecánica.

Sustitución de válvula aórtica mediante transcatéter

La sustitución de válvula aórtica mediante transcatéter (TAVR) es un procedimiento mínimamente invasivo que reemplaza una válvula aórtica estrecha que no puede abrirse adecuadamente (estenosis de válvula aórtica). En este procedimiento, los médicos insertan un catéter en tu pierna o pecho y lo guían hasta tu corazón. Se inserta una válvula de reemplazo mediante un catéter y se la guía hasta tu corazón. Se expande un balón para hacer presión sobre la válvula y que esta se posicione. Algunas válvulas de TAVR se autoexpanden.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás citas de seguimiento regulares con tu médico para controlar tu afección.

Tu médico puede sugerirte que incorpores varios cambios de estilo de vida saludables para el corazón en tu vida, incluidos:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Come una variedad de frutas y verduras, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, aves de corral, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Apunta a mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso o eres obeso, tu médico puede recomendarte que pierdas peso.
  • Hacer actividad física con regularidad. Intenta incluir unos 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, en tu rutina diaria de ejercicios.
  • Control del estrés. Encuentra maneras de ayudar a manejar tu estrés, como a través de actividades de relajación, meditación, actividad física y pasando tiempo con la familia y los amigos.
  • Evitar el consumo de tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregunta a tu médico sobre los recursos que te ayudarán a dejar de fumar. Unirse a un grupo de apoyo puede ser útil.

Para las mujeres con enfermedad de la válvula aórtica, es importante hablar con tu médico antes de quedar embarazada. Tu médico puede hablar contigo sobre qué medicamentos puedes tomar con seguridad y si puedes necesitar un procedimiento para tratar la afección de la válvula antes del embarazo.

Es probable que requiera un control estricto por parte de tu médico durante el embarazo. Los médicos pueden recomendar a las mujeres con afecciones valvulares graves que eviten el embarazo para evitar el riesgo de complicaciones.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Si tienes una enfermedad de la válvula aórtica, aquí tienes algunos pasos que pueden ayudarte a sobrellevar la situación:

  • Toma los medicamentos según la indicación médica. Toma los medicamentos respetando las indicaciones del médico.
  • Busca apoyo. El apoyo de tus familiares y amigos puede ayudarte a enfrentar tu afección. Pídele al médico que te brinde información sobre los grupos de apoyo que puedan ser útiles para ti.
  • Mantente activo. Apunta a mantenerte físicamente activo. Tu médico puede darte recomendaciones sobre cuánto ejercicio y qué tipo de actividad física son adecuados para ti.

Preparación antes de la cita

Si crees que tienes una enfermedad de la válvula aórtica, haz una cita para ver a tu médico. La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita.

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación.
  • Anota tus síntomas, incluso cualquiera que parezca no estar relacionado con la enfermedad valvular del corazón.
  • Anota información personal clave, incluso antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, y cualquier estrés importante o cambios recientes en la vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar información.
  • Prepárate para hablar sobre tus hábitos alimenticios y de actividad física. Si actualmente no te alimentas bien ni haces ejercicio, prepárate para consultar con tu médico sobre los desafíos que podrías enfrentar si comienzas a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

En el caso de la enfermedad de la válvula aórtica, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué análisis necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • Si necesito cirugía, ¿qué cirujano me recomienda para la cirugía de la válvula cardíaca?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetan?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cómo son de graves los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Last Updated May 5, 2020


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