Enfermedad de la válvula mitral

Perspectiva general

En el caso de la enfermedad de la válvula mitral, dicha válvula, que está ubicada entre las cavidades cardíacas del lado izquierdo (aurícula izquierda y ventrículo izquierdo), no funciona adecuadamente.

Los tipos de enfermedad de la válvula mitral comprenden los siguientes:

Insuficiencia de la válvula mitral

En las personas con esta afección, las aletas (valvas) de la válvula mitral no se cierran correctamente, lo que provoca fugas de sangre de regreso a la aurícula izquierda del corazón. Si no se trata, puede producir daño en el músculo cardíaco.

La causa más frecuente de esta enfermedad es el prolapso de la válvula mitral, que hace que las valvas sobresalgan hacia la aurícula izquierda cuando se contrae el corazón.

Estenosis mitral

En el caso de esta afección, las aletas de la válvula mitral se engrosan o se vuelven rígidas, y pueden fusionarse. Esto provoca una abertura estrecha de la válvula y una disminución del flujo sanguíneo de la aurícula izquierda hacia el ventrículo izquierdo.

El tratamiento para la enfermedad de la válvula mitral depende de la gravedad de la afección y de si está empeorando. Finalmente, el médico puede recomendarte que te sometas a una cirugía para reparar o reemplazar la válvula mitral.

Corazón que presenta prolapso e insuficiencia de la válvula mitral

La válvula mitral separa las dos cámaras (aurícula y ventrículo) del lado izquierdo del corazón. En un prolapso de la válvula mitral, las valvas de la válvula sobresalen (prolapsan) dentro de la aurícula izquierda como un paracaídas durante la contracción del corazón. En ocasiones, el prolapso de la válvula mitral provoca que se pierda sangre hacia el atrio del ventrículo, lo que se denomina insuficiencia valvular mitral.

Corazón normal y corazón con estenosis mitral

La estenosis de la válvula mitral, que se muestra en el corazón de la derecha, es una enfermedad por la cual se produce el estrechamiento de esta válvula del corazón. Esta válvula anormal no se abre adecuadamente y bloquea el flujo de sangre que ingresa al ventrículo izquierdo, la principal cavidad de bombeo del corazón. El corazón normal se muestra a la izquierda.

Síntomas

Es posible que algunas personas que padecen la enfermedad de la válvula mitral no tengan síntomas durante muchos años. Los signos y síntomas de la enfermedad de la válvula mitral pueden ser:

  • Sonido cardíaco anormal (soplo cardíaco) que se puede escuchar con un estetoscopio
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar, especialmente cuando estuviste muy activo o cuando te acuestas
  • Hinchazón en los tobillos y los pies
  • Latidos del corazón irregulares

Cuándo consultar al médico

Si tienes un soplo cardíaco, el médico puede recomendarte una consulta con un cardiólogo. Si tienes algún síntoma que pudiera indicar enfermedad de la válvula mitral, consulta de inmediato con el médico.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. Estas son las válvulas mitral, tricúspide, pulmonar y aórtica. Cada válvula tiene aletas (valvas) que se abren y se cierran una vez por cada latido del corazón. A veces, las válvulas no se abren o se cierran adecuadamente, lo cual altera el flujo de sangre que pasa por el corazón hacia el resto del cuerpo.

En la enfermedad de la válvula mitral, dicha válvula, que está ubicada entre la cavidad cardíaca superior izquierda (aurícula izquierda) y la cavidad cardíaca inferior izquierda (ventrículo izquierdo), no funciona correctamente. Puede ser que la válvula no se cierre como corresponde, lo cual provoca que la sangre se filtre en sentido inverso hacia la aurícula izquierda (insuficiencia), o que se haya estrechado (estenosis).

La enfermedad de la válvula mitral tiene muchas causas. Algunas formas de la enfermedad de la válvula mitral pueden estar presentes al momento del nacimiento (defecto cardíaco congénito).

La insuficiencia de la válvula mitral puede generarse a partir de problemas en la válvula mitral, también llamada «insuficiencia de la válvula mitral primaria». A menudo, la causa de la insuficiencia de la válvula mitral es el prolapso de la válvula mitral, en el cual las valvas (aletas) de la válvula mitral sobresalen hacia la aurícula izquierda. Las enfermedades del ventrículo izquierdo pueden provocar la insuficiencia de la válvula mitral secundaria.

En general, la causa de la estenosis mitral es la fiebre reumática, complicación de una infección por estreptococo que puede afectar el corazón.

Cámaras del corazón

Un corazón normal tiene dos cámaras superiores y dos cámaras inferiores. Las cámaras superiores, la aurícula derecha e izquierda, reciben la sangre. Las cámaras inferiores, los ventrículos derecho e izquierdo más musculares, bombean la sangre del corazón. Las válvulas cardíacas, que mantienen el flujo sanguíneo en la dirección adecuada, son puertas en las aperturas de las cámaras.

Factores de riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de presentar la enfermedad de la válvula mitral, entre ellos:

  • Edad avanzada
  • Antecedentes de ciertas infecciones que pueden afectar el corazón
  • Antecedentes de ciertas formas de enfermedad cardíaca o ataques cardíacos
  • Antecedentes de uso de ciertos medicamentos
  • Afecciones cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas)

Complicaciones

La enfermedad de la válvula mitral puede causar varias complicaciones, entre ellas:

  • Ritmo cardíaco irregular en las cavidades cardíacas superiores (fibrilación auricular)
  • Presión arterial alta que afecta los vasos sanguíneos de los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Coágulos sanguíneos
  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular

Diagnóstico

El médico podría evaluar tus signos y síntomas, y realizarte una exploración física. En la exploración física, es probable que el médico verifique si se escucha un soplo cardíaco, ya que puede ser un signo de una afección de la válvula mitral. Es posible que el médico solicite varias pruebas para diagnosticar tu enfermedad.

Estas son algunas de las pruebas:

  • Ecocardiografía. En esta prueba, las ondas sonoras dirigidas al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se apoya en el pecho proporcionan imágenes de video del movimiento del corazón. Esta prueba evalúa la estructura del corazón, las válvulas cardíacas y el flujo sanguíneo a través del corazón. También puede ayudar a los médicos a observar la presión en los vasos sanguíneos de los pulmones. El ecocardiograma ayuda al médico a observar de cerca la válvula mitral y a evaluar cómo funciona. Además, los médicos pueden utilizar un ecocardiograma tridimensional.

    Los médicos pueden realizar otro tipo de ecocardiograma que se denomina «ecocardiograma transesofágico». En esta prueba, un pequeño transductor adherido a la punta de un tubo se inserta en el tubo que va de la boca al estómago (esófago). Esta prueba les permite a los médicos observar más de cerca la válvula mitral en comparación con un ecocardiograma común.

  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba, los cables (electrodos) insertados en parches adheridos a la piel miden los impulsos eléctricos del corazón. El electrocardiograma sirve para detectar si hay agrandamiento de las cavidades cardíacas, enfermedades del corazón y alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede ayudar al médico a determinar si tienes el corazón agrandado, lo que puede indicar ciertos tipos de enfermedad de las válvulas cardíacas. Una radiografía de tórax también puede ayudar a los médicos a determinar el estado de los pulmones.
  • Resonancia magnética cardíaca. La resonancia magnética cardíaca utiliza campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón. Esta prueba puede utilizarse para determinar la gravedad de la enfermedad.
  • Pruebas de ejercicio o pruebas de esfuerzo. Las distintas pruebas de ejercicio pueden servir para medir tu tolerancia a la actividad y controlar la respuesta de tu corazón a la exigencia física. Si no puedes hacer ejercicio, es posible utilizar medicamentos para imitar el efecto del ejercicio en tu corazón.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no se suele usar para diagnosticar la enfermedad de la válvula mitral, pero puede utilizarse cuando otras pruebas no permiten diagnosticar la afección o para verificar la presencia de una enfermedad de las arterias coronarias. Los médicos pueden usar esta prueba para planificar el tratamiento adecuado para la afección.

    En este procedimiento, un médico inserta una sonda delgada (catéter) en un vaso sanguíneo del brazo o de la ingle, la guía hasta una arteria del corazón e inyecta un tinte a través del catéter para que la arteria sea visible en una radiografía. Esto le proporciona al médico una imagen detallada de las arterias y del funcionamiento del corazón. También sirve para medir la presión dentro de las cavidades cardíacas.

Tratamiento

El tratamiento para la enfermedad de la válvula mitral depende de la gravedad de tu afección, de si tienes signos y síntomas, así como de si la afección está empeorando.

La atención médica estará a cargo de un médico especializado en enfermedades cardíacas (cardiólogo). Si padeces la enfermedad de la válvula mitral, considera la posibilidad de que te evalúen y te traten en un centro médico que cuente con un equipo multidisciplinario de médicos y personal médico capacitado y con experiencia tanto en la evaluación como en el tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas. Este equipo puede trabajar estrechamente contigo para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad.

El médico puede sugerirte que controles tu trastorno mediante consultas de seguimiento periódicas. El médico también te puede recomendar que realices cambios saludables en tu estilo de vida y que tomes medicamentos para tratar los síntomas. Si tienes un ritmo cardíaco irregular denominado «fibrilación auricular», tal vez, debas tomar anticoagulantes para reducir el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos.

Es posible que, tarde o temprano, necesites una reparación o un reemplazo de la válvula mitral. Los médicos podrían sugerir una reparación o un reemplazo de la válvula mitral incluso si no presentas síntomas, ya que, de este modo, se pueden prevenir complicaciones y mejorar los resultados. Si necesitas realizarte una cirugía por otra afección cardíaca, el médico puede reparar o reemplazar la válvula mitral afectada en el mismo procedimiento.

La cirugía de válvula mitral se suele llevar a cabo a través de un corte (incisión) en el pecho. En algunos casos, los médicos pueden realizar una cirugía cardíaca mínimamente invasiva que supone incisiones más pequeñas que las que se realizan en una cirugía a corazón abierto.

Los médicos de algunos centros médicos pueden realizar una cirugía cardíaca asistida por robot, que es un tipo de cirugía cardíaca mínimamente invasiva en la que los cirujanos utilizan brazos robóticos para llevar a cabo el procedimiento.

Las opciones de cirugía comprenden las siguientes:

Reparación de la válvula mitral

Por lo general, es posible que el médico te recomiende reparar la válvula mitral cuando sea posible, dado que este procedimiento preserva la válvula cardíaca y puede preservar el funcionamiento del corazón. Para reparar una válvula mitral, los cirujanos podrían emparchar los orificios de una válvula, reconectar las aletas (valvas), separar las valvas de la válvula que se hayan fusionado, reemplazar las cuerdas que sujetan la válvula, o eliminar el exceso de tejido de la válvula para que las valvas puedan cerrarse bien. A menudo, los cirujanos pueden tensar o reforzar el anillo que está alrededor de una válvula (anillo) mediante el implante de un anillo artificial.

La válvula mitral puede repararse con un tubo largo y delgado (catéter), grapas, conectores u otros dispositivos. En un procedimiento con un catéter, los médicos insertan un catéter que tiene conectado una grapa en una arteria de la ingle y lo guían hasta la válvula mitral. Los médicos usan la grapa para remodelar la válvula mitral. Las personas que tienen síntomas graves de insuficiencia de la válvula mitral y no son candidatos para someterse a una cirugía o tienen riesgos quirúrgicos altos pueden ser consideradas para este procedimiento.

En otro procedimiento con catéter, los médicos pueden reparar una válvula mitral reemplazada anteriormente que tenga pérdidas colocando un dispositivo para obstruir la filtración.

Los médicos también pueden realizar un procedimiento con un tubo largo y delgado (catéter) para reparar una válvula mitral con una abertura estrechada. En este procedimiento, el médico inserta un catéter con un balón en la punta dentro de una arteria del brazo o de la ingle y lo guía hasta la válvula.

Luego el médico infla el balón, que expande la abertura de la válvula. A continuación, se desinfla el balón y se retira, junto con el catéter. Es posible que necesites procedimientos adicionales para tratar el estrechamiento de la válvula con el tiempo.

Reemplazo de la válvula mitral

Si la válvula mitral no puede repararse, los cirujanos pueden reemplazarla. En un reemplazo de la válvula mitral, el cirujano extrae la válvula dañada y la reemplaza con una válvula mecánica o de tejido de corazón humano, de vaca o de cerdo (válvula de tejido biológico).

Las válvulas de tejido biológico se deterioran con el tiempo y muchas veces, a la larga, deben reemplazarse. Las personas con válvulas mecánicas necesitarán tomar medicamentos anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. El médico hablará contigo acerca de los riesgos y beneficios de cada tipo de válvula y analizará qué válvula puede ser adecuada para ti.

Los médicos continúan investigando procedimientos con catéter para reparar o reemplazar válvulas mitrales. Algunos centros médicos pueden ofrecer el reemplazo de la válvula mitral durante un procedimiento con catéter como parte de un ensayo clínico para las personas con la enfermedad grave de la válvula mitral que no son buenos candidatos para una cirugía. También se puede utilizar un procedimiento con catéter para cambiar una válvula de reemplazo de tejido biológico existente cuando ya no funciona de manera adecuada.

Cirugía cardíaca mínimamente invasiva

En un tipo de cirugía de corazón mínimamente invasiva, los cirujanos hacen pequeñas incisiones a un costado del pecho, entre las costillas, para llegar al corazón. Los cirujanos realizan el procedimiento utilizando instrumentos largos.

Reparación de la válvula mitral

En la reparación de la válvula mitral, el cirujano extrae y repara parte de la válvula mitral dañada para que la válvula se cierre por completo y deje de filtrar. El cirujano puede tensar o reforzar el anillo que está alrededor de una válvula colocando un anillo artificial (anillo de anuloplastia).

Reparación de la válvula mitral robótica

En la reparación de la válvula mitral, el médico extrae la porción de la válvula mitral que no se cierra adecuadamente, como se muestra en la imagen superior. Después, el médico sutura los dos bordes y ajusta la circunferencia de la válvula con un anillo de anuloplastia para sostener la válvula, como se muestra en la imagen inferior. La ilustración muestra la reparación de la válvula mitral con instrumentos robóticos.

Reparación de válvula reemplazada anteriormente

Los médicos pueden reparar una válvula mitral reemplazada anteriormente que tenga pérdidas colocando un dispositivo para obstruir la filtración.

Estilo de vida y remedios caseros

Tendrás consultas de seguimiento periódicas con el médico para controlar la enfermedad.

El médico puede sugerirte que incorpores varios cambios saludables para el corazón en tu estilo de vida, entre ellos:

  • Seguir una dieta saludable para el corazón. Consume una variedad de frutas y vegetales, lácteos con bajo contenido de grasa o sin grasa, carne de ave, pescado y cereales integrales. Evita las grasas saturadas y las grasas trans, y el exceso de sal y azúcar.
  • Mantener un peso saludable. Procura mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso u obesidad, el médico puede recomendarte que bajes de peso.
  • Realizar actividad física de forma regular. Intenta incorporar aproximadamente 30 minutos de actividad física, como caminatas rápidas, a tu rutina de ejercicio diaria.
  • Controla el estrés. Busca recursos que te ayuden a controlar el estrés, como actividades de relajación, meditación, actividad física y pasar tiempo con tu familia y tus amigos.
  • Evitar el tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. Pregúntale al médico acerca de recursos que te puedan ayudar a dejar de fumar. Unirte a un grupo de apoyo puede ser de ayuda.

Es importante que las mujeres que tienen enfermedad de la válvula mitral hablen con el médico antes de quedar embarazadas. El médico puede hablar contigo acerca de los medicamentos que puedes tomar de forma segura, y de si podrías necesitar un procedimiento para tratar la enfermedad valvular antes de quedar embarazada. Es probable que el médico deba realizarte un control minucioso durante el embarazo.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

A continuación, te ofrecemos algunas medidas que te pueden ayudar para enfrentar la enfermedad de la válvula mitral:

  • Toma los medicamentos según la indicación médica. Toma los medicamentos respetando las indicaciones del médico.
  • Busca apoyo. El apoyo de tus familiares y amigos puede ayudarte a enfrentar tu enfermedad. Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo que puedan ser útiles para ti.
  • Mantente activo. Mantenerse activo físicamente es una buena idea. El médico puede darte recomendaciones acerca de cuánto ejercicio y qué tipo de actividad física son adecuados para ti.

Preparación antes de la cita

Si crees que tienes la enfermedad de la válvula mitral, pide una consulta con tu médico. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso de los que parezcan no tener relación con la enfermedad de las válvulas cardíacas.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, y cualquier causa de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar información.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos de alimentación y ejercicio. Si no sigues una dieta o no tienes una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con el médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

En el caso de la enfermedad de la válvula mitral, algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • Si fuera necesario someterme a una cirugía, ¿qué cirujano me recomiendas para la cirugía de las válvulas cardíacas?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Last Updated May 17, 2019


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