Enfermedad mixta del tejido conjuntivo

Perspectiva general

La enfermedad mixta del tejido conjuntivo presenta signos y síntomas de una combinación de trastornos, principalmente lupus, esclerodermia y polimiositis. Por este motivo, la enfermedad mixta del tejido conjuntivo a menudo se conoce como una enfermedad de superposición.

En los casos de enfermedad mixta del tejido conjuntivo, los síntomas de las enfermedades por separado no suelen aparecen al mismo tiempo. En lugar de ello, suelen ocurrir como una secuencia durante varios años, lo cual complica aún más el diagnóstico.

Por lo general, los primeros signos y síntomas afectan las manos. Es posible que se inflamen los dedos y que las puntas de ellos se tornen blancas y pierdan sensibilidad, a menudo en respuesta a la exposición al frío. En las etapas más avanzadas, es posible que se vean afectados algunos órganos (como los pulmones, el corazón y los riñones).

No hay una cura para la enfermedad mixta del tejido conjuntivo. Los signos y síntomas se suelen tratar con algunos medicamentos, como la prednisona.

Síntomas

Los indicios tempranos de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo pueden incluir los siguientes:

  • Sensación general de malestar. El malestar puede estar acompañado de aumento del cansancio y una fiebre leve.
  • Dedos de las manos o pies fríos o adormecidos (enfermedad de Raynaud). En respuesta al frío o al estrés, los dedos de manos o pies pueden volverse blancos y luego azul amoratado. Luego de calentarlos, se tornan rojos.
  • Inflamación de los dedos o las manos. Algunas personas presentan inflamación en los dedos.
  • Dolor muscular o articular. Las articulaciones se inflaman, se hinchan o se deforman, de manera similar a lo que ocurre con la artritis reumatoidea.
  • Erupción en la piel o sarpullido. Pueden aparecer parches rojos o marró rojizo sobre los nudillos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico si los signos y síntomas interfieren con tu rutina diaria, en especial si ya tienes diagnóstico de lupus o de otras enfermedades del tejido conjuntivo.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Esta enfermedad es un trastorno autoinmunitario. En esos casos, el sistema inmunitario —que es el responsable de combatir las enfermedades— ataca por error las células sanas.

En la enfermedad mixta del tejido conjuntivo, el sistema inmunitario ataca las fibras que constituyen la estructura y el soporte del cuerpo. Los investigadores trabajan para identificar las proteínas que produce el sistema inmunitario y que podrían causar la enfermedad mixta del tejido conjuntivo.

Algunas personas que padecen la enfermedad mixta del tejido conjuntivo tienen antecedentes familiares de la enfermedad. Sin embargo, sigue siendo poco claro cómo influye la genética en la causa de la enfermedad.

Factores de riesgo

La enfermedad mixta del tejido conectivo puede suceder en personas de cualquier edad. Sin embargo, parece ser más común en mujeres menores de 50 años.

Complicaciones

La enfermedad del tejido conectivo mixto puede ocasionar complicaciones serias como las siguientes:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). Esta afección es la principal causa de muerte entre las personas que presentan una enfermedad del tejido conectivo mixto.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. Este grupo grande de trastornos puede ocasionar la cicatrización de los pulmones, lo cual afecta la capacidad para respirar.
  • Enfermedad cardíaca. Es posible que partes del corazón se agranden o que se produzca inflamación alrededor del corazón. La enfermedad cardíaca es la causa de muerte en aproximadamente el 20 por ciento de las personas que presentan una enfermedad del tejido conectivo mixto.
  • Daño renal. Aproximadamente un cuarto de las personas que presentan enfermedad del tejido conectivo mixto manifiestan problemas renales. En ocasiones, este daño puede provocar una insuficiencia renal.
  • Daños en el sistema digestivo. Es posible que te aparezca dolor abdominal y problemas para digerir los alimentos.
  • Anemia. Cerca del 75 por ciento de las personas que presentan enfermedad del tejido conectivo mixto tienen anemia por déficit de hierro.
  • Muerte del tejido (necrosis). Aquellas personas que tienen un grado grave de la enfermedad de Raynaud pueden tener gangrena en los dedos.
  • Pérdida de la audición. En un pequeño estudio se informó pérdida de la audición en casi la mitad de los pacientes que tenían la enfermedad del tejido conectivo mixto. Se deben hacer más investigaciones para entender esta relación.

Diagnóstico

Es probable que médico haga estas pruebas:

  • Exploración física para detectar si las manos están hinchadas y si las articulaciones duelen o están hinchadas
  • Análisis de sangre, que puede determinar si hay un anticuerpo específico en la sangre asociado a la enfermedad mixta del tejido conjuntivo

Tratamiento

No hay una cura para la enfermedad mixta del tejido conjuntivo. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a controlar los signos y síntomas.

Puede que necesites tratamiento solo durante los brotes. Si tienes una forma más grave de la enfermedad, puedes necesitar medicación continua.

El tipo de medicación que se recete depende de la gravedad de la enfermedad y los síntomas. Entre los medicamentos, se incluyen los siguientes:

  • Corticosteroides. Los medicamentos, como la prednisona, pueden ayudar a evitar que el sistema inmunitario ataque a las células sanas y a inhibir la inflamación. Los efectos secundarios pueden ser cambios en el estado de ánimo, aumento de peso, nivel alto de azúcar en sangre, incremento de la presión arterial, debilitamiento de los huesos y cataratas.
  • Medicamentos antipalúdicos. La hidroxicloroquina (Plaquenil) puede utilizarse para tratar la enfermedad mixta del tejido conjuntivo y para evitar las exacerbaciones.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Esta categoría de medicamentos, como el nifedipino (Procardia) y el amlodipino (Norvasc), ayuda a relajar los músculos de las paredes de los vasos sanguíneos y pueden utilizarse para tratar la enfermedad de Raynaud.
  • Otros inmunodepresores. El médico puede recetarte otros medicamentos según tus signos y síntomas específicos. Por ejemplo, si son similares a los del lupus, el médico podría recomendarte los medicamentos que normalmente se recetan a las personas que tienen esa enfermedad.
  • Medicamentos para la hipertensión pulmonar. Pueden recetarse bosentán (Tracleer) o sildenafil (Revatio, Viagra).

Es probable que el médico te controle atentamente para ver si hay signos de hipertensión pulmonar.

Estilo de vida y remedios caseros

Otras maneras de controlar los síntomas de la enfermedad mixta del tejido conjuntivo son las siguientes:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Estos medicamentos, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y el naproxeno sódico (Aleve) pueden aliviar el dolor y la inflamación si la enfermedad es leve.
  • Proteger las manos del frío. Usar guantes y adoptar otras medidas para mantener las manos calientes pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Raynaud.
  • Dejar de fumar. Fumar hace que los vasos sanguíneos se estrechen, lo que puede empeorar los efectos de la enfermedad de Raynaud.
  • Reducir el estrés. La enfermedad de Raynaud suele desencadenarse por el estrés. Las técnicas de relajación, como relajarse y centrarse en la respiración, pueden ayudar a reducir los niveles de estrés.

Preparación antes de la cita

Es posible que te deriven a un médico que se especialice en enfermedades de las articulaciones (reumatólogo).

Lo que puedes hacer

  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota tu información médica clave, incluidas otras enfermedades diagnosticadas.
  • Anota información personal esencial, incluso episodios de estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Averigua si alguien en tu familia ha tenido problemas similares.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen para ayudarte a recordar lo que diga el médico.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos sobre los que quieras hablar en profundidad. Es posible que te pregunten lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?

Last Updated Nov 20, 2018


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