Foliculitis

Perspectiva general

La foliculitis es una afección cutánea frecuente en la que los folículos pilosos se inflaman. Por lo general, se produce a causa de una infección bacteriana o fúngica. Al principio, puede manifestarse como pequeños bultos rojos o espinillas cabeciblancas alrededor de los folículos pilosos —las pequeñas bolsas desde donde crece cada cabello—. La infección puede propagarse y convertirse en úlceras escamosas y no curables.

La enfermedad no pone en riesgo la vida, pero puede causar picazón, dolor y vergüenza. Las infecciones graves pueden causar pérdida permanente del cabello y cicatrices.

Si tu caso es leve, es probable que se solucione en unos pocos días con medidas básicas de cuidado personal. En los casos en los que la foliculitis es más grave o recurrente, es posible que necesites consultar con un médico acerca de medicamentos de venta con receta.

Ciertos tipos de foliculitis se conocen como «foliculitis del jacuzzi», «vello encarnado» y «foliculitis de la barba».

Imagen de la foliculitis

Cuando se dañan los folículos capilares, es posible que los invadan los virus, bacterias y hongos, lo que produce infecciones como foliculitis. La foliculitis superficial afecta la parte superior del folículo capilar y la piel en contacto directo con el folículo. La foliculitis profunda afecta la parte más profunda del folículo y puede abarcar todo el folículo capilar.

Síntomas

Los signos y síntomas de la foliculitis son:

  • Grupos de pequeños bultos rojos o espinillas cabeciblancas que se forman alrededor de los folículos pilosos
  • Ampollas llenas de pus que se abren y forman costras
  • Picazón o ardor en la piel
  • Dolor o sensibilidad en la piel
  • Un gran bulto o protuberancia hinchados

Cuándo consultar al médico

Solicita una consulta con el médico si tu afección es generalizada o si los signos y síntomas no desaparecen después de unos días. Es posible que necesites un antibiótico o un medicamento antifúngico para ayudar a controlar la afección.

Tipos de foliculitis

Los dos tipos principales de foliculitis son la foliculitis superficial y la profunda. El tipo superficial afecta solo una parte del folículo, mientras el tipo profundo compromete todo el folículo y suele ser más grave.

Las formas de foliculitis superficial comprenden:

  • Foliculitis bacteriana. Este tipo frecuente se caracteriza por la presencia de bultos pruriginosos, blancos y llenos de pus. Se produce cuando los folículos pilosos se infectan con bacterias, por lo general, el Staphylococcus aureus (estafilococo). Los estafilococos viven en la piel todo el tiempo. Sin embargo, generalmente, causan problemas solo cuando entran en el cuerpo a través de un corte o de otra herida.
  • Foliculitis del jacuzzi (foliculitis por pseudomonas). Con este tipo de foliculitis, puedes presentar una erupción de bultos rojos y redondos que provocan picazón de uno a dos días después de haber estado expuesto a la bacteria que lo provoca. La foliculitis del jacuzzi se produce a causa de las bacterias pseudomonas que se encuentran en muchos lugares, como jacuzzis y piscinas climatizadas en las que los niveles de cloro y pH no están bien regulados.
  • Vello encarnado (pseudofoliculitis de la barba). Se trata de una irritación de la piel que se produce por los vellos encarnados. Principalmente, afecta a los hombres con cabello rizado que se afeitan mucho, y es más notoria en el rostro y en el cuello. Las personas que se depilan con cera la zona del bikini pueden padecer foliculitis de la barba en la zona de la ingle. Esta afección puede dejar cicatrices oscuras (queloides).
  • Foliculitis por Pityrosporum. Este tipo de foliculitis produce pústulas crónicas, rojas y pruriginosas tanto en la espalda como en el pecho, y, a veces, en el cuello, los hombros, la parte superior de los brazos y el rostro. Se genera a causa de una candidosis.

Los tipos de foliculitis profunda comprenden:

  • Sicosis de la barba. Este tipo afecta a los hombres que han comenzado a afeitarse.
  • Foliculitis gramnegativa. A veces, este tipo se produce si recibes una terapia antibiótica para el acné a largo plazo.
  • Forúnculos (diviesos) y ántrax. Estos se producen cuando los folículos pilosos se infectan profundamente con la bacteria estafilococo. Por lo general, un forúnculo aparece, de forma repentina, como un bulto doloroso de color rosa o rojo. Un ántrax es un grupo de forúnculos.
  • Foliculitis eosinofílica. Este tipo afecta principalmente a las personas que padecen VIH/sida. Los signos y síntomas comprenden picazón intensa, así como parches de bultos y espinillas recurrentes que se forman cerca de los folículos pilosos del rostro y la parte superior del cuerpo. Cuando se cura, la piel afectada puede quedar de un tono más oscuro que el que tenía anteriormente (hiperpigmentación). Se desconoce la causa de la foliculitis eosinofílica.
Imagen de la foliculitis de la tina

La foliculitis de la tina causa protuberancias rojas, circulares que pican y que se pueden desarrollar en pequeñas ampollas llenas de pus. Es probable que la erupción sea peor en las áreas donde tu traje de baño tenga agua contaminada en contacto con tu piel.

Imagen de la seudofoliculitis de la barba

El vello encarnado (pseudofoliculitis de la barba) afecta a hombres con barba rizada. Se manifiesta cuando el vello afeitado se curva hacia la piel, lo que provoca inflamación.

Imagen de un forúnculo

Un forúnculo es un grupo de protuberancias dolorosas llenas de pus que forman una zona conectada de infección debajo de la piel.

Causas

En la mayoría de los casos, la foliculitis se produce a causa de una infección de los folículos pilosos por la bacteria Staphylococcus aureus (estafilococo). La foliculitis también puede ser a causa de virus, de hongos e, incluso, de una inflamación por vellos encarnados.

Los folículos son más densos en el cuero cabelludo, y se producen en todas las partes del cuerpo, excepto las palmas de las manos, las plantas de los pies, los labios y las membranas mucosas.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer foliculitis. Sin embargo, ciertos factores te hacen más vulnerable a la enfermedad, entre ellos:

  • Padecer una enfermedad que reduzca tu resistencia a las infecciones, como la diabetes, la leucemia crónica y el VIH/sida
  • Tener acné o dermatitis
  • Tomar algunos medicamentos, como las cremas esteroides o la terapia con antibióticos a largo plazo para el acné
  • Ser hombre con cabello enrulado que se afeita
  • El uso frecuente de ropa que absorba el calor y el sudor, como los guantes de goma o las botas altas
  • Tomar baños de inmersión en hidromasajes que no tengan buen mantenimiento
  • Dañar los folículos pilosos al afeitarse, depilarse con cera o usar prendas ajustadas

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la foliculitis son:

  • Reaparición o propagación de la infección
  • Forúnculos debajo de la piel (furunculosis)
  • Daño permanente en la piel, como cicatrices o manchas oscuras
  • Destrucción de los folículos pilosos y pérdida permanente del cabello

Prevención

Estos consejos te ayudarán a evitar que la foliculitis vuelva:

  • Evita la ropa ajustada. Ayuda a reducir la fricción entre la piel y la ropa.
  • Seca los guantes de goma después de cada uso. Si usas guantes de goma con regularidad, dalos vuelta después de cada uso, lávalos con agua y jabón y sécalos bien.
  • Evita afeitarte si es posible. En el caso de los hombres que tienen vello encarnado por afeitarse (seudofoliculitis), dejarse crecer la barba puede ser una buena opción si no es necesario tener el rostro bien afeitado.
  • Aféitate con cuidado. Si te afeitas, adopta hábitos como los siguientes para ayudar a controlar los síntomas al reducir la cercanía del afeitado y el riesgo de dañar la piel:
    • Aféitate con menor frecuencia
    • Lava la piel con agua tibia y jabón antibacterial antes de afeitarte
    • Usa un paño de limpieza o una compresa limpiadora con movimientos circulares suaves para levantar el vello incrustado en la piel antes de afeitarte
    • Aplica una buena cantidad de loción de afeitar antes del afeitado
    • Aféitate en la dirección de crecimiento del vello, aunque un estudio observó que los hombres que se afeitan a contrapelo presentan menos protuberancias en la piel. Fíjate cuál funciona mejor para ti.
    • Evita el afeitado muy cercano a la piel mediante el uso de una afeitadora eléctrica o una hoja protegida y no estires la piel
    • Utiliza una hoja afilada y enjuágala con agua tibia después de cada pasada
    • Aplica una loción hidratante después de afeitarte
    • Evita compartir afeitadoras, toallas y paños de limpieza
  • Considera utilizar productos para eliminar el vello (depilatorios) u otros métodos de depilación. Sin embargo, es posible que estos también irriten la piel.
  • Utiliza solo jacuzzis y piscinas climatizadas limpios. Además, si tienes un jacuzzi o una piscina climatizada, límpialos con regularidad y agrégales cloro como se recomienda.
  • Habla con el médico. Según la situación y frecuencia de las reapariciones, el médico puede recomendarte que controles el crecimiento bacteriano en la nariz con un régimen de cinco días de ungüento antibiótico y el uso de un gel de ducha con clorhexidina (Hibiclens, Hibistat). Se requieren más estudios para demostrar la eficacia de estas medidas.

Diagnóstico

Es probable que el médico te diagnostique foliculitis al observarte la piel y revisar tu historia clínica. El médico puede utilizar una técnica para el examen microscópico de la piel (dermoscopia).

Si los tratamientos habituales no eliminan la infección, el médico puede usar un hisopo para tomar una muestra de la piel o el cabello infectados. La muestra se envía a un laboratorio para determinar la causa de la infección. En raras ocasiones, se hace una biopsia de la piel para descartar otras enfermedades.

Tratamiento

Los tratamientos para la foliculitis dependen del tipo y la gravedad de la enfermedad, de las medidas de cuidado personal que ya hayas probado y de tus preferencias. Las opciones incluyen medicamentos e intervenciones, como la depilación láser. Incluso si el tratamiento funciona, la infección puede reaparecer.

Medicamentos

  • Cremas o pastillas para controlar la infección. En los casos de infecciones leves, el médico puede recetarte una crema, una loción o un gel antibiótico. Por lo general, los antibióticos orales no se utilizan para la foliculitis. Sin embargo, en los casos de infección grave o recurrente, el médico puede recetarlos.
  • Cremas, champús o píldoras para combatir las infecciones fúngicas. Los antifúngicos son para las infecciones que se producen a causa de levaduras y no por bacterias. Los antibióticos no son útiles en el tratamiento de ese tipo de infecciones.
  • Cremas o píldoras para reducir la inflamación. Si tienes foliculitis eosinofílica leve, el médico puede recomendarte que pruebes una crema con esteroides para aliviar la picazón. Si tienes VIH/sida, es posible que veas una mejoría en los síntomas de la foliculitis eosinofílica después de la terapia antirretroviral.

Otras intervenciones

  • Cirugía menor. Si tienes un forúnculo de gran tamaño o ántrax, el médico puede hacerte una pequeña incisión para drenar el pus. Esto puede aliviar el dolor, acelerar la recuperación y disminuir la formación de cicatrices. Después el médico puede proteger la zona con gasa estéril en caso de que el pus continúe supurando.
  • Depilación láser. Si otros tratamientos fracasan, la depilación permanente con terapia láser puede curar la infección. Este método es costoso y suele requerir varias sesiones de tratamiento. Elimina los folículos pilosos de forma permanente, lo que reduce la densidad del vello en la zona tratada. Otros efectos secundarios posibles son manchas en la piel, formación de cicatrices y ampollas.

Estilo de vida y remedios caseros

Los casos leves de foliculitis suelen mejorar con cuidados en el hogar. Los siguientes enfoques pueden ayudar a aliviar el malestar, acelerar la curación y prevenir la propagación de una infección:

  • Aplica un paño o compresa húmeda y caliente. Haz esto varias veces al día para aliviar el malestar y ayudar a drenar la zona, si es necesario. Humedece la compresa con una solución de agua salada (1 cucharadita de sal de mesa en 2 tazas de agua).
  • Aplica antibióticos de venta libre. Prueba varios geles, cremas y jabones de venta libre para combatir la infección.
  • Aplica lociones calmantes. Trata de aliviar la picazón en la piel con una loción calmante o una crema de hidrocortisona de venta libre.
  • Limpia la piel afectada. Lava suavemente la piel infectada dos veces al día con jabón antibacteriano. Utiliza un paño y una toalla limpios cada vez que te laves, y no compartas las toallas ni los paños. Usa agua caliente y jabonosa para lavar estos elementos. También lava la ropa que ha estado en contacto con la zona afectada.
  • Protege la piel. Si es posible, deja de afeitarte, dado que la mayoría de los casos de foliculitis de la barba se resuelven unas semanas después de dejar de hacerlo.

Preparación antes de la cita

Es probable que primero veas a tu médico de cabecera. Seguramente te derivará a un médico que se especialice en trastornos de la piel (dermatólogo).

Para aprovechar al máximo la consulta, una buena idea es estar bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Anota todo síntoma que tengas, entre ellos, los que parezcan no tener relación con la enfermedad de la piel.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Anota todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

En los casos de foliculitis, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Necesito realizarme alguna prueba?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi enfermedad?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso relevante que me pueda llevar a casa? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que te surja durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Desde hace cuánto tiempo tienes esta infección cutánea?
  • ¿Tienes antecedentes de dermatitis?
  • ¿Tu trabajo o pasatiempo te expone las manos al calor y a la humedad, como lo hace el uso de guantes de goma?
  • ¿Estuviste en un jacuzzi o en una piscina climatizada un día o dos antes de notar la erupción cutánea?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Tienes picazón en la piel? ¿Te duele al tacto?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que los empeore?

Qué puedes hacer mientras tanto

A veces, la foliculitis desaparece sin tratamiento médico. Las medidas de cuidado personal, como las compresas calientes y las cremas contra la picazón, pueden ayudar a aliviar los signos y síntomas.

Last Updated Sep 21, 2018


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