Forúnculos y ántrax

Perspectiva general

Los forúnculos y el ántrax son bultos con pus dolorosos que se forman debajo de la piel cuando bacterias infectan e inflaman uno o más de los folículos pilosos.

Los forúnculos generalmente comienzan como bultos rojos que son dolorosos con la palpación. Los bultos rápidamente se llenan de pus, aumentan su tamaño y se vuelven más dolorosos hasta que se rompen y drenan. El ántrax es un grupo de forúnculos que forman una zona de infección conectada debajo de la piel.

Habitualmente, puedes brindar los cuidados necesarios para un único forúnculo en tu hogar. No obstante, no debes intentar pellizcarlo ni apretarlo, esto podría propagar la infección.

Imagen de un forúnculo

Un forúnculo es una protuberancia dolorosa y llena de pus debajo de tu piel; es el resultado de una infección bacteriana de uno o más folículos del vello.

Imagen de un forúnculo

Un forúnculo es un grupo de protuberancias dolorosas llenas de pus que forman una zona conectada de infección debajo de la piel.

Síntomas

Forúnculos

Los forúnculos pueden aparecer en cualquier lugar de la piel, pero principalmente en el rostro, el cuello, las axilas, los glúteos o los muslos internos, es decir, en áreas con cabello en las que es más probable que haya sudor o fricción. Los signos y síntomas de un forúnculo, por lo general, son:

  • Un bulto rojo y doloroso que aparece del tamaño de un guisante
  • Piel hinchada y enrojecida alrededor del bulto
  • Aumento del tamaño del bulto unos días después a medida que se llena de pus (en ocasiones llegan a tener el tamaño de una pelota de béisbol)
  • Aparición de una punta blanca amarillenta que a la larga se rompe y deja salir el pus

Ántrax

Un ántrax es un grupo de forúnculos que forman un área relacionada de infección. El ántrax a menudo ocurre en la parte de atrás del cuello, los hombros o los muslos. En comparación con los forúnculos, el ántrax provoca una infección más profunda y grave, y es más probable que deje una cicatriz. Las personas que tienen un ántrax a menudo no se sienten bien en general y pueden tener fiebre y escalofríos.

Cuándo consultar con el médico

Generalmente tú mismo puedes ocuparte de un solo forúnculo pequeño. Pero consulta con tu médico si tienes más de un forúnculo a la vez o si el forúnculo:

  • Aparece en tu cara
  • Empeora rápidamente o es extremadamente doloroso
  • Provoca fiebre
  • Mide más 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho
  • No se curó en dos semanas
  • Vuelve a aparecer

Causas

La mayoría de los forúnculos son producidos por Staphylococcus aureus, un tipo de bacteria que se encuentra frecuentemente en la piel y adentro de la nariz. Los forúnculos a veces se desarrollan en lugares donde la piel se ha abierto por una pequeña herida o la mordedura de un insecto, lo que facilita el acceso de la bacteria.

Factores de riesgo

Si bien cualquier persona puede tener forúnculos o ántrax, incluso las personas saludables, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo:

  • Contacto cercano con una persona que tiene una infección por estafilococos. Tienes más probabilidades de contraer una infección si convives con una persona que tiene ántrax o forúnculos.
  • Diabetes. Esta enfermedad puede dificultar que el cuerpo combata la infección, incluidas las infecciones bacterianas de la piel.
  • Otras afecciones de la piel. Debido a que los problemas de la piel, como el acné y el eczema, dañan su barrera protectora, te hacen más propenso a padecer forúnculos y ántrax.
  • Inmunidad comprometida. Si tu sistema inmunitario se encuentra debilitado por alguna razón, eres más propenso a padecer forúnculos y ántrax.

Complicaciones

En pocas ocasiones, las bacterias de un forúnculo o ántrax pueden ingresar al torrente sanguíneo y dirigirse a otras partes del cuerpo. La propagación de la infección, conocida con frecuencia como envenenamiento de la sangre (septicemia), puede provocar infecciones profundas en tu cuerpo, como el corazón (endocarditis) y los huesos (osteomielitis).

Prevención

No siempre es posible prevenir los forúnculos, especialmente, si tienes un sistema inmunitario debilitado. Sin embargo, las siguientes medidas pueden ayudarte a evitar las infecciones por estafilococos:

  • Lávate las manos regularmente con jabón suave. O bien utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol con frecuencia. El lavado de manos cuidadoso es tu mejor defensa contra los gérmenes.
  • Mantén las heridas cubiertas. Mantén los cortes y las abrasiones limpios y cubiertos con vendajes secos y estériles hasta que cicatricen.
  • No compartas tus elementos personales. Evita compartir elementos personales, como toallas, sábanas, afeitadoras, ropa y elementos deportivos. Las infecciones por estafilococos pueden propagarse a través de los objetos, así como de persona a persona. Si tienes un corte o una llaga, lava las toallas y la ropa de cama con detergente y agua caliente, y agrega blanqueador; luego, sécalas en una secadora de aire caliente.

Diagnóstico

Tu médico podría diagnosticar un furúnculo con solo observarlo. Es probable que te sugiera que envíes una muestra de pus para analizar en un laboratorio. Esto podría ser útil si tienes infecciones recurrentes o una infección que no ha respondido al tratamiento estándar.

Muchas variedades de la bacteria que causa los furúnculos se han vuelto resistentes a ciertos tipos de antibióticos. Los análisis de laboratorio ayudan a determinar qué tipo de antibiótico sería más eficiente en tu situación.

Tratamiento

Generalmente, puedes tratar los forúnculos pequeños en tu casa mediante la aplicación de compresas tibias para aliviar el dolor y fomentar el drenaje natural.

En el caso de forúnculos más grandes y ántrax, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Incisión y drenaje. El médico puede drenar un forúnculo grande o ántrax mediante una pequeña incisión en la punta. Las infecciones profundas que no se pueden drenar por completo se pueden llenar con gaza estéril para ayudar a absorber y quitar el pus adicional.
  • Antibióticos. A veces, el médico puede recetarte antibióticos para ayudar a curar las infecciones graves o recurrentes.

Estilo de vida y remedios caseros

Para los furúnculos pequeños, estas medidas pueden ayudar a que la infección se cure más rápido y evitar que se extienda

  • Compresas tibias. Aplica una compresa o toallita tibia sobre la zona de la piel afectada varias veces al día. Esto ayudará a que el furúnculo se abra y drene más rápidamente.
  • Nunca aprietes o lastimes un furúnculo tú mismo. Esto puede extender la infección.
  • Evitar la contaminación. Lávate bien las manos después de manipular el furúnculo. También deberás lavar la ropa, las toallas y las compresas que hayan tocado el área infectada, especialmente si tienes furúnculos recurrentes.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por consultar con tu médico de cabecera o un médico general. Él puede derivarte a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) o en enfermedades infecciosas.

Qué puedes hacer

Anota todos tus signos y síntomas, y el día que ocurrieron por primera vez. Registra la duración de las lesiones y si alguna se repitió. Haz una lista con todos los medicamentos que tomas, incluso las vitaminas, los suplementos a base de hierbas y los medicamentos de venta libre. Incluso es mejor si llevas los envases originales, y una lista de las dosis y las indicaciones.

En caso de forúnculos y ántrax, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Es necesario realizar pruebas para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaste?
  • ¿Puedo esperar a ver si la afección desaparece por sí sola?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar que la infección se propague?
  • ¿Qué rutina para el cuidado de la piel me recomiendas mientras la afección se cura?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Qué aspecto tenía el forúnculo cuando apareció por primera vez?
  • ¿Tus síntomas son dolorosos?
  • ¿Tuviste ántrax o forúnculos alguna vez?
  • ¿Tienes fiebre o escalofríos?
  • ¿Tienes válvulas artificiales en el corazón, articulaciones artificiales u otros dispositivos implantados?

Last Updated Mar 6, 2018


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