Fractura de muñeca

Perspectiva general

Una quebradura de muñeca es una fractura o fisura en uno o más huesos de la muñeca. Las lesiones más frecuentes se producen en la muñeca cuando las personas intentan sujetarse durante una caída y cuando caen al suelo con la mano extendida.

Puedes ser más propenso a tener una fractura de muñeca si practicas deportes como el patinaje en línea o el snowboard, o padeces una enfermedad en la que los huesos se hacen más delgados y más frágiles (osteoporosis).

Es importante tratar la fractura de muñeca tan pronto como sea posible. De lo contrario, los huesos podrían soldarse en la alineación incorrecta, lo que podría afectar tu capacidad para realizar actividades cotidianas, como escribir o abotonar una camisa. El tratamiento oportuno también ayuda a minimizar el dolor y la rigidez.

Huesos de la muñeca

La muñeca posee ocho huesos pequeños (huesos carpianos) y dos huesos largos en el antebrazo (radio y cúbito). El hueso carpiano que suele lesionarse con mayor frecuencia es el escafoides, que se ubica cerca de la base del pulgar.

Fractura de Colles

La fractura distal del radio es una de las fracturas de muñeca más frecuentes. Suele ocurrir cuando las personas se caen sobre una mano extendida.

Síntomas

Una muñeca fracturada puede causar los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor intenso que podría empeorar si se sujetan o aprietan cosas o si se mueve la mano o la muñeca
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Hematomas
  • Deformidad obvia, como una muñeca torcida

Cuándo tienes que llamar a un médico

Si crees que puedes tener una fractura de muñeca, consulta a un médico inmediatamente, especialmente si presentas entumecimiento, hinchazón o dificultad para mover los dedos. Un retraso en el diagnóstico y el tratamiento puede derivar en una curación deficiente, una disminución de la amplitud de movimiento y una disminución de la fuerza de agarre.

Causas

Las causas de una muñeca fracturada son las siguientes:

  • Caídas. Caerse sobre la mano extendida es una de las causas más frecuentes de una fractura de muñeca.
  • Lesiones deportivas. Muchas fracturas de muñeca se producen durante la práctica de deportes de contacto o de deportes en los que podrías caerte sobre la mano extendida, como el esquí en línea o el snowboarding.
  • Accidentes en vehículos motorizados. Los accidentes en vehículos motorizados pueden provocar la fractura de los huesos de la muñeca, a veces, en muchas partes, lo que suele requerir una reparación quirúrgica.

Factores de riesgo

Participar en determinadas actividades deportivas y tener osteoporosis, la enfermedad que afina los huesos, puede aumentar las probabilidades de fracturarse una muñeca.

Actividades deportivas

Los deportes de contacto y las actividades que aumentan el riesgo de caídas pueden incrementar el riesgo de fracturas en los huesos de la muñeca. Estos son algunos ejemplos:

  • Fútbol americano o sóccer, en especial, en césped artificial
  • Rugby
  • Equitación
  • Hockey
  • Esquí
  • Snowboarding
  • Patinaje en línea
  • Saltar en una cama elástica

Complicaciones

Las complicaciones de una fractura de muñeca son poco comunes, pero pueden incluir las siguientes:

  • Rigidez, dolor o discapacidad continuos. La rigidez, el dolor o la molestia en la zona afectada generalmente desaparecen después de que te retiran el yeso o después de la cirugía. Sin embargo, algunas personas tienen rigidez o dolor de forma permanente. Sé paciente con tu recuperación y habla con el médico sobre los ejercicios que podrían ayudarte o para obtener una derivación para realizar terapia física u ocupacional.
  • Osteoartritis. Las fracturas que se extienden dentro de una articulación pueden causar artritis años más tarde. Si la muñeca comienza a doler o inflamarse mucho después de un descanso, consulta a tu médico para que te realice una evaluación.
  • Daño a los nervios o vasos sanguíneos. El traumatismo de muñeca puede lesionar nervios y vasos sanguíneos adyacentes. Busca atención inmediata si experimentas entumecimiento o problemas de circulación.

Prevención

Es imposible prevenir los acontecimientos imprevistos que suelen provocar la fractura de muñeca. No obstante, estos consejos pueden ofrecer alguna protección.

Desarrolla la fuerza ósea

Para desarrollar huesos fuertes:

  • Lleva una alimentación rica en calcio y vitamina D
  • Haz mucho ejercicio con pesas, como caminar a paso ligero
  • Si fumas, abandona el hábito

Evita las caídas

La mayoría de las fracturas de muñeca se producen cuando las personas caen hacia adelante sobre una mano extendida. Para prevenir esta lesión común, haz lo siguiente:

  • Usa un calzado adecuado
  • Elimina todo aquello con lo que podrías tropezar en tu hogar, como las alfombras
  • Ilumina el espacio donde vives
  • Realiza un control de la vista y, si es necesario, haz que la corrijan
  • Instala barandas de apoyo en el baño
  • Coloca pasamanos en las escaleras
  • Evita las superficies resbaladizas, si es posible, como caminos cubiertos de nieve o hielo

Usa equipos de protección para realizar actividades deportivas

Usa muñequeras para realizar actividades de alto riesgo, tales como:

  • Patinaje
  • Snowboard
  • Rugby
  • Fútbol americano

Diagnóstico

En general, el diagnóstico de una fractura de muñeca comprende un examen físico de la mano afectada y radiografías.

Otras pruebas de diagnóstico por imágenes

En ocasiones, otras pruebas de diagnóstico por imágenes pueden proporcionarle más detalles al médico. Estas pruebas incluyen las siguientes:

  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Las tomografías computarizadas pueden descubrir fracturas de muñeca que las radiografías no detectan. Las lesiones en los tejidos blandos y los vasos sanguíneos se pueden ver en las tomografías computarizadas. Esta tecnología toma radiografías desde varios ángulos y las combina para representar cortes transversales de las estructuras internas del cuerpo.
  • RM. Al utilizar ondas de radio y un poderoso imán para producir imágenes detalladas de huesos y tejidos blandos, las RM son mucho más sensibles que las radiografías y pueden identificar fracturas muy pequeñas y lesiones en los ligamentos.

Tratamiento

Si los extremos quebrados del hueso no se encuentran alineados de manera correcta, podrían generarse espacios entre las piezas óseas o los fragmentos se podrían superponer. El médico deberá manipular las piezas y colocarlas en su lugar mediante un procedimiento que se denomina reducción. Según el dolor y la inflamación que tengas, es posible que necesites una anestesia local o general antes de este procedimiento.

Independientemente del tratamiento, es fundamental que muevas tus dedos de manera regular mientras la fractura se cura para prevenir la rigidez. Pregúntale al médico cómo debes moverlos. Si fumas, deja de hacerlo. Fumar puede retrasar o impedir que los huesos se curen.

Inmovilización

Es fundamental restringir el movimiento del hueso quebrado de la muñeca para que se suelde de manera adecuada. Para hacer esto, es probable que necesites una tablilla o un yeso. Te recomendarán que mantengas la mano por encima del nivel del corazón tanto como puedas para reducir la hinchazón y el dolor.

Medicamentos

Para reducir el dolor, el médico puede recomendarte un analgésico de venta libre. Si sufres dolor intenso, es posible que necesites un medicamento opioide, como la codeína.

Los AINE pueden ayudar a reducir el dolor, pero también podrían dificultar la sanación de los huesos, especialmente si se utilizan a largo plazo. Consulta con el médico si puedes tomarlos para aliviar el dolor.

Si tienes una fractura expuesta, con una herida o corte en la piel cerca de la herida, es probable que te den un antibiótico para evitar que se infecte el hueso.

Terapia

Después de que te retiren el yeso o la férula, es probable que necesites realizar ejercicios de rehabilitación o terapia física para reducir la rigidez y restablecer el movimiento en tu muñeca. La rehabilitación puede ayudar, pero puede llevar varios meses o más completar la curación.

Cirugías y otros procedimientos

Es posible que necesites cirugía para implantar clavos, placas, barras o tornillos para mantener los huesos en su lugar hasta que cicatricen. Se puede emplear un injerto óseo como ayuda para la cicatrización. Puedes necesitar estas opciones si tienes:

  • Una fractura abierta
  • Una fractura en la que las piezas óseas se mueven antes de la cicatrización
  • Fragmentos de hueso sueltos que podrían ingresar en una articulación
  • Daño en los ligamentos, nervios o vasos sanguíneos circundantes
  • Fracturas que se extienden a una articulación

Incluso luego de la reducción y de la inmovilización con un yeso o una férula, los huesos se pueden mover. Por lo que es probable que el médico controle el progreso mediante radiografías. Si los huesos se mueven, es posible que necesites cirugía.

En algunos casos, el cirujano inmoviliza la fractura con un dispositivo de fijación externa. Esto consiste en una estructura metálica con dos o más clavos que pasan a través de la piel hasta el hueso en ambos lados de la fractura.

Fijación externa de una muñeca fracturada

Con el uso de fijación externa, una estructura metálica que se coloca fuera del cuerpo inmoviliza la fractura con dos o más clavos que pasan a través de la piel hasta el hueso en uno de los lados de la fractura.

Preparación antes de la cita

Primero puedes buscar tratamiento para una fractura de muñeca en una sala de emergencias o en una clínica de atención de urgencias. Si las partes de hueso fracturado no están alineadas correctamente para permitir la curación con la inmovilización, es posible que te remitan a un médico especialista en cirugía ortopédica.

Qué puedes hacer

Puedes elaborar una lista que incluya lo siguiente:

  • una descripción de tus síntomas y cómo, dónde y cuándo se produjo la lesión;
  • información sobre tu historia clínica y tus antecedentes familiares;
  • todos los medicamentos y suplementos nutricionales que tomas, con las dosis correspondientes;
  • preguntas que desees hacerle al médico.

En el caso de una fractura de muñeca, estas son las preguntas que puedes hacer al médico:

  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Tendré que usar yeso? Si es así, ¿durante cuánto tiempo?
  • ¿Necesitaré fisioterapia cuando me saque el yeso?
  • ¿Existen restricciones que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?

Qué esperar del médico

El médico podría preguntarte lo siguiente:

  • ¿A qué te dedicas?
  • ¿La muñeca se encontraba doblada hacia adelante o hacia atrás al momento del golpe?
  • ¿Eres diestro o zurdo?
  • ¿Dónde te duele, y qué movimientos hacen que duela más o menos?
  • ¿Has tenido lesiones o cirugías en la muñeca previamente?

Last Updated Feb 5, 2019


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