Glioblastoma

Perspectiva general

El glioblastoma es un tipo de cáncer agresivo que se genera en el cerebro o la médula espinal. Los glioblastomas se forman a partir de células denominadas «astrocitos» que proporcionan apoyo a las neuronas.

El glioblastoma puede ocurrir a cualquier edad, pero es más frecuente en adultos mayores. Puede provocar dolores de cabeza que empeoran, náuseas, vómitos y convulsiones.

El glioblastoma, también conocido como «glioblastoma multiforme», puede ser muy difícil de tratar, y a veces no se puede curar. Los tratamientos pueden enlentecer la evolución del cáncer y reducir los signos y síntomas.

Tumor cerebral por glioblastoma

El glioblastoma es un tipo de cáncer agresivo que comienza en las células llamadas astrocitos que brindan sostén a las células nerviosas. Puede formarse en el cerebro o en la médula espinal. El glioblastoma también se conoce como glioblastoma multiforme.

Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar glioblastoma comprenden:

  • Examen neurológico. En el examen neurológico, el médico te preguntará acerca de tus signos y síntomas. Puede evaluar la vista, la audición, el equilibrio, la coordinación, la fuerza y los reflejos. Los problemas en uno o más de estos puntos pueden arrojar pistas sobre la parte del cerebro que podría verse afectada por un tumor cerebral.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ayudar al médico a determinar la ubicación y el tamaño del tumor cerebral. Se suelen utilizar resonancias magnéticas para diagnosticar tumores cerebrales, y se pueden utilizar en conjunto con exploraciones por resonancia magnética especiales, como una resonancia magnética funcional o una espectroscopia de resonancia magnética.

    Otras pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ser la tomografía computarizada y la tomografía por emisión de positrones.

  • Extracción de una muestra de tejido para analizar (biopsia). Se puede realizar una biopsia con una aguja antes de la cirugía o durante el procedimiento quirúrgico para eliminar el glioblastoma, en función de la situación particular y la ubicación del tumor. La muestra de tejido sospechoso se estudia en un laboratorio para determinar los tipos de células y su nivel de agresividad.

    Las pruebas especializadas de las células tumorales pueden indicar los tipos de mutaciones que adquirieron las células. Esta información le proporciona al médico indicios acerca del pronóstico y puede orientar las opciones de tratamiento.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento del glioblastoma comprenden:

  • Cirugía para extraer el glioblastoma. El cirujano cerebral (neurocirujano) trabajará para extraer el glioblastoma. El objetivo es extirpar la mayor cantidad posible del tumor. Pero dado que el glioblastoma crece en tejido cerebral normal, no es posible extraerlo por completo. Por este motivo, la mayoría de las personas recibe tratamientos adicionales después de la cirugía para atacar las células restantes.
  • Radioterapia. La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células cancerosas. Durante la radioterapia, te recuestas en una camilla mientras una máquina se mueve a tu alrededor y dirige haces a puntos determinados del cerebro.

    La radioterapia se suele recomendar después de la cirugía, y se puede combinar con quimioterapia. Para las personas que no se pueden someter a una cirugía, la radioterapia y la quimioterapia se pueden utilizar como tratamiento principal.

  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. En algunos casos, se pueden colocar obleas circulares delgadas que contienen medicamentos de quimioterapia en el cerebro durante la cirugía. Estas obleas se disuelven lentamente y liberan el medicamento para destruir las células cancerosas.

    Después de la cirugía, se suele utilizar el medicamento de quimioterapia temozolomida (Temodar), que se toma como una tableta, durante y después del tratamiento de radioterapia.

    Se pueden recomendar otros tipos de quimioterapia si el glioblastoma vuelve a aparecer. Estos tipos diferentes de quimioterapia se suelen administrar por vía intravenosa en el brazo.

  • Tratamiento con terapia de campo de tumores. La terapia de campo de tumores utiliza un campo eléctrico para alterar la capacidad de las células tumorales para multiplicarse. En la terapia de campo de tumores se aplican parches adhesivos en el cuero cabelludo. Los parches están conectados a un dispositivo portátil que genera el campo eléctrico.

    La terapia de campo de tumores se puede combinar con quimioterapia y se puede recomendar después de la radioterapia.

  • Terapia con medicamentos dirigidos. Los medicamentos dirigidos se enfocan en las anomalías específicas presentes en las células cancerosas que les permiten crecer y desarrollarse. Los medicamentos atacan esas anomalías, lo que provoca que las células cancerosas mueran.

    El bevacizumab (Avastin) se enfoca en las señales que las células de glioblastoma envían al cuerpo, las cuales provocan la formación de vasos sanguíneos nuevos y envían sangre y nutrientes a las células cancerosas. El bevacizumab puede ser una opción si el glioblastoma vuelve a aparecer y no responde a otros tratamientos.

  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios de tratamientos nuevos. Estos estudios te brindan la oportunidad de probar las últimas opciones de tratamiento, pero los riesgos y los efectos secundarios podrían no conocerse. Pregúntale al médico si podrías ser candidato para participar en un ensayo clínico.
  • Atención de apoyo (cuidados paliativos). Los cuidados paliativos consisten en atención médica especializada que se centra en proporcionar alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan contigo, tu familia y tus otros médicos para proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua. Puedes recibir cuidados paliativos mientras te sometes a otros tratamientos agresivos, como una cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Last Updated Jan 12, 2019


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