Hirsutismo

Perspectiva general

El hirsutismo es una afección en las mujeres que resulta en un crecimiento excesivo de vello oscuro o grueso en un patrón similar al de los hombres: cara, pecho y espalda.

Con el hirsutismo, el crecimiento extra de vello a menudo se debe al exceso de hormonas masculinas (andrógenos), principalmente la testosterona.

Los métodos de cuidado personal y las opciones de tratamiento eficaces están disponibles para las mujeres que desean tratar el hirsutismo.

Hirsutismo

El hirsutismo es el exceso de vello que, con más frecuencia, se nota alrededor de la boca y el mentón.

Síntomas

El hirsutismo es un vello corporal rígido u oscuro, que aparece en el cuerpo donde las mujeres no suelen tener vello, principalmente en la cara, el pecho, la parte inferior del abdomen, la cara interna de los muslos y la espalda. La gente tiene opiniones muy variadas sobre lo que se considera excesivo.

Cuando los niveles altos de andrógenos causan hirsutismo, otros signos pueden presentarse con el tiempo, un proceso llamado virilización. Los signos de virilización podrían incluir lo siguiente:

  • Engrosamiento de la voz
  • Calvicie
  • Acné
  • Disminución del tamaño de los senos
  • Aumento de la masa muscular
  • Agrandamiento del clítoris

Cuándo debes consultar con un médico

Si crees que tienes demasiado vello grueso en la cara o el cuerpo, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento.

El exceso de vello facial o corporal suele ser un síntoma de un problema médico de fondo. Consulta a tu médico para que lo evalúe si al cabo de unos meses experimentas un crecimiento intenso o rápido de vello en la cara o el cuerpo, o signos de virilización. Es posible que te remitan a un médico que se especialice en trastornos hormonales (endocrinólogo) o problemas de la piel (dermatólogo).

Causas

El hirsutismo puede ser causado por:

  • Síndrome del ovario poliquístico. Esta afección, que a menudo comienza con la pubertad, causa un desequilibrio de las hormonas sexuales. Con el paso de los años, el síndrome del ovario poliquístico puede provocar lentamente un crecimiento excesivo de vello, períodos irregulares, obesidad, infertilidad y a veces múltiples quistes en los ovarios.
  • Síndrome de Cushing. Esto ocurre cuando el cuerpo está expuesto a niveles altos de la hormona cortisol. Puede presentarse a partir de las glándulas suprarrenales que producen demasiado cortisol o por tomar medicamentos como la prednisona durante un período prolongado.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita. Esta afección hereditaria se caracteriza por la producción anormal de hormonas esteroides, incluidas cortisol y andrógeno, por parte de las glándulas suprarrenales.
  • Tumores. En raras ocasiones, un tumor que segrega andrógenos en los ovarios o en las glándulas suprarrenales puede causar hirsutismo.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar hirsutismo. Estos incluyen el minoxidil (Minoxidil, Rogaine); el danazol, que se utiliza para tratar a mujeres con endometriosis; la testosterona (Androgel, Testim); y la dehidroepiandrosterona (DHEA). Si tu pareja usa productos tópicos que contienen andrógenos, tú también puedes verte afectado por el contacto piel a piel.

A menudo el hirsutismo ocurre sin causa identificable.

Factores de riesgo

Varios factores pueden influir en tu probabilidad de tener hirsutismo, incluidos los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Varias afecciones que causan hirsutismo son hereditarias, como la hiperplasia suprarrenal congénita y el síndrome de ovario poliquístico.
  • Origen. Las mujeres de ascendencia mediterránea, del Oriente Medio y del sur de Asia son más propensas a tener más vello corporal sin causa identificable que otras mujeres.
  • Obesidad. Ser obeso causa un aumento en la producción de andrógenos, lo que puede empeorar el hirsutismo.

Complicaciones

El hirsutismo puede ser emocionalmente angustiante. Algunas mujeres se sienten cohibidas por tener vello no deseado. Algunas sufren depresión. Además, aunque el hirsutismo no causa complicaciones físicas, la causa de fondo de un desequilibrio hormonal sí puede.

Si tienes hirsutismo y periodos irregulares, podrías tener el síndrome del ovario poliquístico, el cual puede inhibir la fertilidad. Las mujeres que toman ciertos medicamentos para tratar el hirsutismo deben evitar el embarazo debido al riesgo de defectos congénitos.

Prevención

Por lo general, no es posible prevenir el hirsutismo. Sin embargo, bajar de peso si tienes sobrepeso podría ayudar a reducir el hirsutismo, particularmente si tienes síndrome de ovario poliquístico.

Diagnóstico

Los exámenes que miden la cantidad de ciertas hormonas en la sangre, incluidas la testosterona u hormonas similares a la testosterona, podrían ayudar a determinar si los niveles elevados de andrógenos están causando el hirsutismo.

El médico también podría examinarte el abdomen y hacerte un examen pélvico para buscar masas que puedan indicar la presencia de un tumor.

Tratamiento

El tratamiento del hirsutismo sin signos de trastorno endocrino no es necesario. Para las mujeres que sí necesitan o buscan tratamiento, esto puede implicar el tratamiento de cualquier trastorno prexistente, el desarrollo de una rutina de autocuidado para el vello no deseado y la prueba con diversas terapias y medicamentos.

Medicamentos

Si los métodos cosméticos o de cuidado personal de depilación no han funcionado para ti, habla con el médico acerca de los medicamentos que tratan el hirsutismo. Con estos medicamentos generalmente se tarda hasta seis meses, el ciclo de vida promedio de un folículo piloso, antes de que veas una diferencia significativa en el crecimiento del cabello. Estas son algunas opciones:

  • Anticonceptivos orales. Las píldoras anticonceptivas u otros anticonceptivos hormonales, que contienen estrógeno y progestina, tratan el hirsutismo causado por la producción de andrógenos. Los anticonceptivos orales son un tratamiento común para el hirsutismo en mujeres que no quieren quedar embarazadas. Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas y dolor de cabeza.
  • Antiandrógenos. Estos tipos de medicamentos impiden que los andrógenos se adhieran a sus receptores en el cuerpo. A veces se prescriben después de seis meses con anticonceptivos orales si los anticonceptivos orales no son lo suficientemente eficaces.

    El antiandrógeno más comúnmente usado para tratar el hirsutismo es la espironolactona (Aldactone, CaroSpir). Los resultados son modestos y tardan al menos seis meses en notarse. Los posibles efectos secundarios incluyen irregularidad menstrual. Debido a que estos medicamentos pueden causar defectos congénitos, es importante usar anticonceptivos mientras se toman.

  • Crema tópica. La eflornitina (Vaniqa) es una crema recetada específicamente para el vello facial excesivo en mujeres. Se aplica directamente en la zona afectada de la cara dos veces al día. Ayuda a retardar el crecimiento del cabello nuevo pero no elimina el cabello existente. Se puede utilizar con terapia con láser para mejorar la respuesta.

Procedimientos

Los métodos de depilación cuyos resultados pueden durar más tiempo que los métodos de cuidado personal, y que pueden combinarse con terapia médica, incluyen:

  • Terapia con láser. Se pasa un rayo de luz altamente concentrada (láser) sobre la piel para dañar los folículos pilosos y evitar que el vello crezca (fotodepilación). Es posible que necesites múltiples tratamientos. Para las personas cuyo vello no deseado es negro, castaño o castaño rojizo, la fotodepilación suele ser una mejor opción que la electrólisis.

    Habla con tu médico acerca de los riesgos y beneficios de los diversos láseres utilizados para este método de depilación. Las personas con piel bronceada o de pigmentación oscura tienen un mayor riesgo de sufrir los efectos secundarios de ciertos láseres, incluido el oscurecimiento o la aclaración de sus tonos de piel habituales, ampollas e inflamación.

  • Electrólisis. Este tratamiento consiste en insertar una pequeña aguja en cada folículo piloso. La aguja emite un pulso de corriente eléctrica para dañar y eventualmente destruir el folículo. Es posible que necesites múltiples tratamientos. Para las personas con cabello rubio o blanco natural, la electrólisis es una mejor opción que la terapia con láser.

    La electrólisis es eficaz pero puede ser dolorosa. Una crema anestésica esparcida sobre la piel antes del tratamiento puede reducir la incomodidad.

Estilo de vida y remedios caseros

Los métodos de cuidado personal como los siguientes eliminan o reducen temporalmente la visibilidad del vello facial y corporal no deseado. No hay pruebas de que la autodepilación del vello lleve a un crecimiento más abundante de este.

  • Quitar vello con pinzas. Quitar el vello con pinzas es un buen método para eliminar algunos pelos sueltos, pero no es útil para eliminar una gran área de vello. El pelo quitado con pinzas suele volver a crecer. Este método de depilación se puede realizar con pinzas pequeñas, hilos finos u otros dispositivos diseñados para este fin.
  • Afeitado. El afeitado es rápido y económico, pero es necesario repetirlo regularmente.
  • Depilación con cera. La depilación con cera implica aplicar cera tibia en la piel donde crece el vello no deseado. Una vez que la cera se endurece, se tira de esta para separarla de la piel y eliminar el vello. La depilación con cera elimina rápidamente el vello de una gran área, pero puede arder temporalmente y a veces causa irritación y enrojecimiento de la piel.
  • Depilación con sustancias químicas. Las sustancias de depilación químicas se aplican en la piel afectada, donde disuelven el vello. Estos productos están disponibles en una variedad de formas, como gel, crema o loción. Pueden irritar la piel y causar dermatitis. Necesitarás repetir la depilación regularmente para mantener el efecto.
  • Decoloración. La decoloración aclara el color del vello, haciéndolo menos notorio en personas con piel clara. Los productos para la decoloración, que generalmente contienen peróxido de hidrógeno, pueden causar irritación de la piel. Prueba primero cualquier producto en una pequeña área de la piel.

Preparación antes de la cita

Cuando hagas tu cita, pregunta si debes evitar quitarte el vello no deseado para que el médico pueda evaluar mejor tu afección. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Información personal clave, incluso sobre otras afecciones médicas y cambios en tu ciclo menstrual o deseo sexual
  • Todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

Para el hirsutismo, estas son algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico:

  • ¿Qué puede estar provocando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indicas?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo controlarlas mejor?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Notaste cambios en tu ciclo menstrual o dejaste de tener el período?
  • ¿Aumentaste de peso?
  • ¿Tienes acné de aparición reciente?
  • ¿Te cambió el tamaño de los senos?
  • ¿Otras personas han comentado sobre cambios en tu voz?
  • ¿Tienes planes de quedar embarazada pronto?

Last Updated Dec 14, 2019


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