Hongos en las uñas

Perspectiva general

Los hongos en las uñas son una infección común de la uña. Comienza como una mancha blanca o amarilla amarronada debajo de la punta de una uña de un dedo de la mano o del pie. A medida que la infección micótica se hace más profunda, la uña puede presentar decoloración, engrosamiento y deterioro en el borde. Los hongos en las uñas pueden afectar a muchas uñas.

Si la enfermedad es leve y no te molesta, es posible que no necesites tratamiento. Si el hongo en las uñas es doloroso y ya provocó engrosamiento en las uñas, hay medidas de cuidado personal y medicamentos que pueden ayudarte. No obstante, incluso si el tratamiento es exitoso, los hongos en las uñas generalmente regresan.

Los hongos en las uñas también se denominan onicomicosis. Cuando el hongo infecta las áreas que están entre los dedos de los pies, y la piel de estos se llama pie de atleta (tiña pedis).

Hongo en la uña

Los hongos en las uñas pueden provocar un engrosamiento, irregularidades o decoloración en las uñas. Es posible que una uña infectada se separe del lecho ungueal.

Síntomas

Los síntomas de hongos en las uñas incluyen la presencia de una o varias uñas con las siguientes características:

  • Engrosamiento.
  • Decoloración.
  • Fragilidad, descamación o irregularidad.
  • Deformidad.
  • Separación del lecho ungueal.
  • Mal olor.

Los hongos en las uñas pueden afectar las uñas de las manos, pero son más frecuentes en las uñas de los pies.

Cuándo debes consultar a un médico

Se recomienda que consultes a aun proveedor de atención médica si las medidas de cuidado personal no han funcionado y las uñas comienzan a decolorarse, engrosarse o deformarse notablemente. Habla con tu proveedor de atención médica si tienes los siguientes:

  • Diabetes y sospechas de que se están desarrollando hongos en las uñas
  • Sangrado alrededor de las uñas
  • Hinchazón o dolor alrededor de las uñas
  • Dificultad para caminar

Causas

Los hongos en las uñas son causados por varios organismos fúngicos (hongos). El más común es un tipo llamado “dermatofito”. Las levaduras, las bacterias y los mohos también pueden causar infecciones en las uñas. La decoloración que provoca una infección bacteriana suele ser verde o negra.

La infección por hongos en los pies (pie de atleta) se puede propagar a las uñas, y una infección por hongos en las uñas se puede propagar a los pies. También puedes contraer la infección por el contacto con espacios en los que pueden proliferar los hongos, como al caminar sobre las baldosas del suelo de la ducha de un gimnasio o al ponerte zapatos oscuros, sudorosos y húmedos.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer hongos en las uñas se incluyen los siguientes:

  • Edad avanzada
  • Usar calzado que provoque un exceso de sudoración en los pies
  • Haber padecido pie de atleta en el pasado
  • Caminar descalzo en lugares públicos húmedos, como piscinas, gimnasios o vestuarios
  • Tener una pequeña lesión en la piel o las uñas
  • Padecer una afección en la piel que afecte a las uñas, como psoriasis
  • Tener diabetes, problemas con el flujo sanguíneo o un sistema inmunitario debilitado

Complicaciones

Un caso grave de hongos en las uñas puede ser doloroso y podría causar un daño permanente en las uñas. También podría ocasionar otras infecciones graves que se extienden a otras zonas además de los pies si tienes un sistema inmunitario inhibido por causa de medicamentos, diabetes u otras afecciones.

Prevención

Los siguientes hábitos pueden ayudar a prevenir hongos en las uñas o reinfecciones y pie de atleta (que pueden producir hongos en las uñas):

  • Mantén las uñas limpias y secas. Lávate las manos y los pies regularmente. Lávate las manos después de tocar una uña infectada. Sécate bien las uñas e hidrátalas, y aplícate un talco antimicótico para pies. Considera la aplicación de un endurecedor de uñas, que puede ayudar a fortalecer las uñas y las cutículas.
  • Mantén las uñas cortas. Córtate las uñas en forma recta, suaviza los bordes con una lima y afina las áreas gruesas. Desinfecta el cortaúñas después de cada uso. Si te dejas crecer mucho las uñas, habrá más espacio para que los hongos se desarrollen.
  • Usa medias absorbentes o cámbiate las medias a lo largo del día.
  • Elige calzado de materiales que permitan la circulación de aire.
  • Desecha el calzado viejo, o trátalo con desinfectantes o talcos antimicóticos.
  • Usa calzado en las áreas de piscina y en los vestidores.
  • Elige un salón de uñas en el que usen instrumentos de manicura esterilizados para cada cliente. O bien, desinfecta los instrumentos que usas para hacerte la pedicura en casa.
  • No uses esmalte de uñas ni uñas postizas.
  • Si tienes pie de atleta, trátalo con un producto antimicótico.

Diagnóstico

El proveedor de atención médica te examinará las uñas y, quizás, cortará algunas o raspará las partículas debajo de estas. Estas muestras se enviarán al laboratorio para identificar la causa de los síntomas.

Algunas afecciones, como la psoriasis, pueden ser muy similares a una infección por hongos en las uñas. Los microorganismos, como las levaduras y las bacterias, también pueden infectar las uñas. Informarse sobre la causa de la infección ayuda a determinar cuál es el mejor tratamiento.

Tratamiento

No siempre es necesario recibir tratamiento para los hongos en las uñas de los pies. A veces, la infección desaparece con el cuidado personal y productos de venta libre. Habla con el proveedor de atención médica si esta afección no mejora. El tratamiento dependerá de la gravedad de la afección y el tipo de hongo que la cause. Los resultados pueden tardar meses en verse, y aunque la afección de la uña mejore, es común que la infección reaparezca.

Medicamentos

El proveedor de atención médica puede recetarte medicamentos antimicóticos que se toman por la boca (por vía oral) o se aplican en las uñas.

  • Medicamentos antimicóticos por vía oral. Con frecuencia, estos medicamentos son la primera opción. Una opción es el itraconazol (Sporanox). Estos medicamentos contribuyen a que crezca una nueva uña sin infección, que reemplaza lentamente la parte infectada.

    Por lo general, este tipo de medicamento se toma diariamente durante 6 a 12 semanas. Sin embargo, no verás el resultado final del tratamiento hasta que la uña vuelva a crecer por completo. Eliminar una infección puede demorar cuatro meses o más. Las tasas de éxito del tratamiento con estos medicamentos aparentemente son menores en adultos mayores de 65 años.

    Los medicamentos antimicóticos por vía oral pueden provocar efectos secundarios como sarpullido y daño hepático. O bien, pueden interferir con otros medicamentos de venta con receta médica. Es posible que necesites análisis de sangre de vez en cuando para verificar cómo te encuentras mientras tomas estos tipos de medicamentos. Los proveedores de atención médica pueden no recomendar los medicamentos antimicóticos por vía oral para personas con enfermedad hepática o insuficiencia cardíaca congestiva, o para personas que toman ciertos medicamentos.

  • Esmalte de uñas con medicamentos. El proveedor de atención médica puede recetarte un esmalte de uñas antimicótico llamado ciclopirox (Penlac). Se usa para pintar las uñas infectadas y la piel que las rodea una vez por día. Tras siete días, retiras las capas superpuestas con alcohol y vuelves a aplicar de nuevo. Es posible que debas usar este tipo de esmalte de uñas todos los días durante casi un año.
  • Crema para uñas con medicamentos. Es posible que el proveedor de atención médica te recete una crema antimicótica, como efinaconazol (Jublia) y tavaborol (Kerydin). Debes frotar este producto en las uñas infectadas después de remojarlas. Estas cremas pueden funcionar mejor si primero te limas las uñas para reducir su grosor. Esto ayuda a que el medicamento atraviese la superficie dura de la uña hasta llegar al hongo que se encuentra debajo.

    Para reducir el grosor de las uñas, debes aplicarte una loción de venta libre que contenga urea. O bien, el proveedor de atención médica puede reducir el grosor de la superficie de la uña (desbridamiento) con una lima u otra herramienta.

    Las cremas antimicóticas para uñas pueden causar efectos secundarios como sarpullido.

Cirugía

El proveedor de atención médica podría sugerir la extracción temporal de la uña para que el medicamento antimicótico se pueda aplicar directamente en la infección debajo de la uña.

La opción más eficaz, pero menos utilizada, es la cirugía para extirpar permanentemente la uña y su raíz.

Estilo de vida y remedios caseros

Con frecuencia, las infecciones micóticas de las uñas pueden curarse en casa:

  • Prueba con cremas y ungüentos antimicóticos para uñas de venta libre. Existen varios productos disponibles, como la terbinafina (Lamisil). Si observas marcas blancas en la superficie de las uñas, límalas, remójalas en agua, sécalas y aplícales la crema o la loción medicinal. Incluso si esto hace que los síntomas desaparezcan, es común que la infección regrese.
  • Recorta y afina las uñas. Esto ayuda a reducir el dolor, ya que disminuye la presión en las uñas. Además, si haces esto antes de aplicar un antimicótico, el medicamento puede alcanzar capas más profundas de la uña.

Antes de recortar las uñas o de usar una lima para afinar las uñas gruesas, ablándalas con cremas que contengan urea. Consulta a un proveedor de atención médica para el cuidado de los pies si tienes una afección que provoca un flujo sanguíneo deficiente en los pies.

Preparación antes de la cita

En primer lugar, puedes consultar a tu proveedor principal de atención médica. En algunos casos, cuando llames para pedir una cita, es posible que te remitan a un médico especialista en afecciones de la piel (dermatólogo) o a un especialista en trastornos de los pies (podólogo).

A continuación, encontrarás algunas medidas que puedes tomar para prepararte para la cita:

  • Haz una lista de los síntomas, incluidos aquellos que no parecen estar relacionados con los hongos de las uñas.
  • Anota la información personal esencial, lo que incluye episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estás tomando.
  • Haz una lista de preguntas para hacerle al proveedor de atención médica.

En el caso de hongos de las uñas, tus preguntas podrían incluir las siguientes:

  • ¿Cuál podría ser la causa de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas conjuntamente?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Recomienda alguna página web sobre los hongos de las uñas?

Last Updated Aug 23, 2022


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