Infección por shigela

Perspectiva general

La infección por Shigella (shigelosis) es una enfermedad intestinal producto de una familia de bacterias conocida como Shigella. El principal signo de la infección por Shigella es la diarrea, la cual a menudo contiene sangre.

La Shigella se puede transmitir a través del contacto directo con las bacterias en las heces. Por ejemplo, esto puede suceder en un entorno de cuidado infantil cuando los miembros del personal no se lavan las manos lo suficientemente bien después de cambiar pañales o ayudar a los niños pequeños a ir al baño. La bacteria Shigella también puede transmitirse a través de alimentos contaminados o al beber o nadar en agua contaminada.

Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de contraer la infección por Shigella, pero puede ocurrir a cualquier edad. Un caso leve, generalmente, se resuelve por sí solo dentro de una semana. Por lo general, cuando se necesita tratamiento los médicos prescriben antibióticos.

Síntomas

Los signos y síntomas de una infección por shigela suelen comenzar un día o dos después del contacto con la bacteria, pero pueden tardar hasta una semana en desarrollarse. Entre los signos y síntomas pueden encontrarse los siguientes:

  • Diarrea (a menudo con sangre o mucosa)
  • Dolor abdominal o calambres
  • Fiebre

Aunque algunas personas no presentan síntomas después de haberse infectado con shigela, es posible que sus heces aún sean contagiosas durante algunas semanas.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico o busca atención urgente si tú o tu hijo tiene diarrea con sangre o diarrea intensa que provoca pérdida de peso y deshidratación. Además, comunícate con el médico si tú o tu hijo tienen diarrea y fiebre de 38 °C (101 °F) o más alta.

Causas

La infección se produce cuando tragas accidentalmente la bacteria shigela. Esto puede suceder cuando:

  • Te tocas la boca. Si no te lavas bien las manos después de cambiarle el pañal a un niño que tiene una infección por shigela, puedes contagiarte. El contacto directo de persona a persona es la manera más frecuente en que se propaga la enfermedad.
  • Consumes alimentos contaminados. Las personas infectadas que manipulan alimentos pueden transmitir la bacteria a personas que ingieren la comida. La comida también se puede contaminar si crece en un campo que contiene aguas residuales.
  • Tragas agua contaminada. El agua se puede contaminar por las aguas residuales o por una persona con infección de shigela que nada en ella.

Factores de riesgo

  • La edad. Los niños menores de 5 años tienen mayor probabilidad de contraer una infección causada por Shigella, pero puede suceder a cualquier edad.
  • Condiciones de vida y actividades. El contacto cercano con otras personas propaga la bacteria de una persona a la otra. Los brotes de Shigella son frecuentes en los centros de cuidados infantiles, las piscinas comunitarias para niños, las casas de salud, las cárceles y los cuarteles militares.
  • Pasar el tiempo en áreas que carecen de saneamiento. Las personas que viven en países en desarrollo o que viajan a esos países tienen mayor probabilidad de contraer una infección causada por Shigella.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres tienen un mayor riesgo debido al contacto oral-anal directo o indirecto.

Complicaciones

La infección por shigela suele desaparecer sin complicaciones, aunque pueden pasar varias semanas o meses hasta que tus hábitos intestinales vuelvan a la normalidad.

Las complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Deshidratación. La diarrea continua puede provocar deshidratación. Los síntomas incluyen sensación de desvanecimiento, mareos, falta de lágrimas en los niños, ojos hundidos y pañales secos. La deshidratación grave puede producir el choque y la muerte.
  • Convulsiones. Algunos niños con fiebre alta por una infección por shigela tienen convulsiones. Se desconoce si las convulsiones son el resultado de la fiebre o la misma infección por shigela. Si tu hijo tiene una convulsión, comunícate con el médico de inmediato.
  • Prolapso rectal. En este trastorno, el esfuerzo durante la evacuación intestinal puede causar que la membrana mucosa o el revestimiento del recto salga por el ano.
  • Síndrome urémico hemolítico. Esta complicación poco frecuente de la shigela, causada en la mayoría de los casos por la bacteria llamada "E. coli", puede producir un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia hemolítica), recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia) e insuficiencia renal aguda.
  • Megacolon tóxico. Esta complicación poco frecuente sucede cuando el colon se paraliza, lo que impide que evacues los intestinos o despidas gases. Los signos y síntomas comprenden dolor e hinchazón abdominales, fiebre y debilidad. Si no recibes tratamiento para el megacolon tóxico, el colon puede abrirse (rotura) y causar peritonitis, una infección potencialmente fatal que requiere cirugía de emergencia.
  • Artritis reactiva. La artritis reactiva se manifiesta como respuesta a una infección. Los signos y síntomas comprenden dolor e inflamación articulares, por lo general, en tobillos, rodillas, pies y caderas; enrojecimiento, picazón y secreción en un ojo o en ambos (conjuntivitis); y dolor al orinar (uretritis).

Prevención

A pesar de que los investigadores siguen trabajando para desarrollar una vacuna contra la shigelosis, todavía no hay ninguna disponible. Para prevenir la propagación de la shigella:

  • Lávate las manos con frecuencia y de forma minuciosa
  • Supervisa a los niños pequeños cuando se lavan las manos
  • Desecha los pañales sucios adecuadamente
  • Desinfecta las áreas donde cambias los pañales después de usarlas
  • No prepares alimentos para otras personas si tienes diarrea
  • No lleves a los niños con diarrea a la guardería, a grupos de juegos ni a la escuela
  • Evita tragar agua de estanques, lagos o piscinas sin tratamiento
  • Evita la actividad sexual con alguien que tiene diarrea o que se recuperó recientemente de la diarrea

Diagnóstico

La diarrea o la diarrea con sangre pueden ser el resultado de varias enfermedades. Confirmar shigelosis implica extraer una muestra de las heces para analizarlas en un laboratorio y detectar la presencia de la bacteria shigela o sus toxinas.

Tratamiento

Por lo general la infección por shigela sigue su curso en cinco a siete días. Reemplazar el líquido perdido por la diarrea puede ser todo el tratamiento que necesitas, en particular si tu salud general es buena y la infección por shigela es leve.

Evita tomar medicamentos pensados para tratar la diarrea, como loperamida (Imodium) o atropina (Lomotil), porque pueden empeorar la enfermedad.

Antibióticos

Para la infección grave por shigela, los antibióticos pueden acortar la duración de la enfermedad. Sin embargo, algunas cepas de la shigela se han vuelto resistentes a los medicamentos. Por tal motivo, es mejor no tomar antibióticos, a menos que la infección por shigela sea grave.

Los antibióticos también pueden ser necesarios para los bebés, los adultos mayores y las personas con infección por VIH, así como también en los casos de riesgo alto de contagio de la enfermedad.

Reemplazo de líquido y sal

Para los adultos sanos en general, beber agua puede ser suficiente para contrarrestar los efectos de deshidratación de la diarrea.

Los niños pueden beneficiarse de una solución oral rehidratante, como Pedialyte, disponible en farmacias. Muchas farmacias tienen sus propias marcas.

Los niños y los adultos que presentan deshidratación grave necesitan tratamiento en una sala de emergencias de un hospital, donde pueden recibir sales y líquidos a través de una vena (vía intravenosa), en lugar de la boca. La hidratación intravenosa le proporciona agua y nutrientes esenciales al cuerpo mucho más rápido que las soluciones orales.

Preparación antes de la cita

La mayoría de las personas que tienen infección por shigela se reponen solas y no necesitan consultar con un médico. Si tú o tu hijo tienen síntomas agudos o fiebre alta, es posible que necesiten tratamiento.

Lo que puedes hacer

Antes de hablar con el médico, sería conveniente que hicieras una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tú o tu hijo han estado expuestos a la infección causada por Shigella?
  • ¿Tú o tu hijo tienen fiebre? En ese caso, ¿qué tan alta es?

Qué esperar de tu médico

Durante el examen físico, el médico puede presionar varias partes del abdomen para detectar dolor o sensibilidad. También puede usar un hisopo de algodón para obtener un cultivo de heces o proporcionarte instrucciones para que en tu hogar recolectes y transportes una muestra de heces a fin de examinarla en busca de evidencia de infección.

Last Updated Jan 15, 2019


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