Iritis

Perspectiva general

Iritis (i-RYE-tis) is inflammation that affects the colored ring around your eye's pupil (iris). The iris is a part of the middle layer of the eye (uvea), so iritis is a type of uveitis, also known as anterior uveitis.

Iritis, the most common type of uveitis, affects the front of your eye. The cause is often unknown. It can result from an underlying systemic condition or genetic factor.

If untreated, iritis could lead to glaucoma or vision loss. If you have symptoms of iritis, see your doctor as soon as possible.

La úvea: el lugar donde se produce la uveítis

La úvea es una capa de tejido debajo de la membrana blanca del ojo (esclerótica). Está compuesta por tres partes: el iris (la parte con color del ojo), la capa coroides (la capa de vasos sanguíneos y tejido conectivo entre la esclerótica y la retina) y el cuerpo ciliar (encargado de la segregación de un líquido transparente llamado humor acuoso en el ojo).

Síntomas

La iritis puede presentarse en uno o ambos ojos. Generalmente, aparece de repente y puede durar de seis a ocho semanas. Los signos y síntomas de iritis incluyen los siguientes:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Malestar o dolor del ojo afectado
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Disminución de la visión

A la iritis que aparece repentinamente en el transcurso de horas o días se la conoce como iritis aguda. Los síntomas que se manifiestan de manera gradual o que duran más de seis semanas indican que se trata de iritis crónica.

Cuándo consultar al médico

Consulta con un especialista en ojos lo antes posible si tienes síntomas de iritis. El tratamiento inmediato ayuda a prevenir las complicaciones graves. Si tienes dolor de ojos y problemas de visión, junto con otros signos y síntomas, tal vez necesites atención médica urgente.

Causas

Con frecuencia, no es posible determinar la causa de la iritis. En algunos casos, se puede asociar a la iritis con traumatismos oculares, factores genéticos o determinadas enfermedades. Las causas de la iritis incluyen lo siguiente:

  • Lesión en el ojo. Un traumatismo contuso, una herida penetrante o una quemadura producida por un producto químico, o por fuego pueden causar iritis.
  • Infecciones. La culebrilla (herpes zóster) en el rostro puede causar iritis. Otras enfermedades infecciosas, como la toxoplasmosis, la histoplasmosis, la tuberculosis y la sífilis pueden estar asociadas a otros tipos de uveítis.
  • Predisposición genética. Las personas que desarrollan ciertas enfermedades autoinmunitarias debido a una alteración genética que afecta sus sistemas inmunitarios también podrían tener iritis aguda. Las enfermedades abarcan la espondiloartritis anquilosante, el síndrome de Reiter, la enfermedad intestinal inflamatoria y la artritis psoriásica.
  • Enfermedad de Behcet. Una causa poco frecuente de iritis aguda en los países occidentales, esta afección también se caracteriza por los problemas articulares y por la presencia de úlceras bucales, y genitales.
  • Artritis reumatoide juvenil. La iritis crónica puede manifestarse en los niños que tienen esta afección.
  • Sarcoidosis. Esta enfermedad autoinmunitaria incluye el crecimiento de grupos de células inflamatorias (granulomas) en zonas del cuerpo, incluso en los ojos.
  • Determinados medicamentos. Algunos medicamentos, como el antibiótico rifabutina (Mycobutin) y el antiviral cidofovir, que se usan para tratar las infecciones por el VIH, pueden ser una causa poco frecuente de iritis. Generalmente, la suspensión de estos medicamentos detiene los síntomas de la iritis.

Factores de riesgo

El riesgo de padecer iritis aumenta si tú:

  • Tienes una alteración genética específica. Las personas que presentan un cambio específico en un gen esencial para el funcionamiento normal del sistema inmunitario tienen mayores probabilidades de padecer iritis. Este cambio se denomina HLA-B27.
  • Contraes una infección de transmisión sexual. Ciertas infecciones, como la sífilis o el VIH/SIDA, están relacionadas con el riesgo de iritis.
  • Tienes el sistema inmunitario debilitado o padeces un trastorno autoinmunitario. Esto incluye afecciones como la espondiloartritis anquilosante o la artritis reactiva.
  • Fumas tabaco. Ciertos estudios demostraron que fumar aumenta el riesgo de padecer iritis.

Complicaciones

Si no se la trata correctamente, la iritis podría llevar a:

  • Cataratas. La formación de una opacidad en el cristalino del ojo (catarata) es una complicación posible, en especial si has tenido inflamación durante mucho tiempo.
  • Pupila irregular. El tejido cicatricial puede hacer que el iris se adhiera al cristalino o a la córnea, lo que le da a la pupila una forma irregular y enlentece la reacción del iris a la luz.
  • Glaucoma.La iritis recurrente puede causar glaucoma, una enfermedad ocular grave que se caracteriza por el aumento de la presión dentro del ojo y la posible pérdida de la visión.
  • Depósitos de calcio en la córnea (queratitis en banda). Esto produce la degeneración de la córnea y podría disminuirte la visión.
  • Inflamación dentro de la retina (edema macular quístico). La inflamación y los quistes llenos de líquido que se forman en la retina en la parte posterior del ojo (retina macular) pueden causar la disminución de la visión o volverla borrosa.

Diagnóstico

El oculista te hará un examen ocular completo, que incluye:

  • Examen externo. El médico puede utilizar una minilinterna para examinarte las pupilas, observar el patrón de enrojecimiento en uno o ambos ojos, y controlar si hay signos de secreción.
  • Agudeza visual. El médico evalúa tu grado de agudeza visual mediante el uso de una tabla optométrica y otras pruebas estándar.
  • Examen con lámpara de hendidura. El médico va a observar el interior de tu ojo en busca de signos de iritis con un microscopio que tiene una luz incorporada. Al dilatarte las pupilas con gotas, el médico puede ver mejor el interior del ojo.

Si el oculista sospecha que una enfermedad o un trastorno te están causando la iritis, puede trabajar con el médico de atención primaria para precisar la causa no aparente. En ese caso, otras pruebas para identificar o descartar causas específicas pueden incluir análisis de sangre o radiografías.

Tratamiento

El tratamiento de la iritis se centra en preservar la vista, y aliviar el dolor y la inflamación. En el caso de la iritis asociada a una afección o enfermedad no aparente, también es necesario tratar esa afección.

En la mayoría de los casos, el tratamiento de la iritis incluye:

  • Gotas para los ojos con esteroides. Los medicamentos glucocorticoides, administrados en forma de gotas para los ojos, reducen la inflamación.
  • Gotas para dilatar la pupila. Las gotas utilizadas para dilatar la pupila pueden aliviar el dolor de la iritis. Estas gotas también te protegen contra las complicaciones que afectan el funcionamiento de la pupila.

Si los síntomas no desaparecen, o parecen empeorar, el oftalmólogo podría recetarte medicamentos por vía oral que contienen esteroides u otros agentes antiinflamatorios, según tu estado general de salud.

Preparación antes de la cita

Solicita una consulta con un médico especialista en el cuidado de los ojos — un optometrista o un oftalmólogo — que pueda evaluar la iritis y realizar un examen ocular completo.

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Haz una lista de:

  • Tus síntomas, incluyendo aquellos que puedan no parecer relacionados a tu problema de visión, y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Información personal clave, incluidos los traumatismos recientes o las lesiones, así como tus antecedentes familiares, y si algún miembro de tu familia tiene un trastorno autoinmune
  • Preguntas para hacerle al oculista

De ser posible, lleva a un familiar o amigo a la consulta para que te ayude a recordar la información proporcionada. Como la dilatación de las pupilas para el examen de la vista afectará tu visión durante un tiempo, será una buena idea que alguien te lleve a casa.

Algunas preguntas para hacerle a tu médico respecto a la iritis incluyen:

  • ¿La iritis puede afectarme permanentemente la visión?
  • ¿Debo regresar para que me realicen exámenes de seguimiento? ¿Cuándo?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas persisten o parecen empeorar?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web recomienda?

Qué esperar del médico oculista

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Tienes síntomas en ambos ojos, o solo en uno?
  • ¿Sientes dolor en el ojo cuando te tocas el párpado?
  • ¿Tienes dolores de cabeza?
  • ¿El dolor en el ojo empeora cuando la luz es brillante?
  • ¿Tienes la visión borrosa?
  • ¿Tienes síntomas de artritis, como dolor en las articulaciones?
  • ¿Tienes llagas en la boca o la zona genital?
  • ¿Te han diagnosticado con iritis alguna vez?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado con otros trastornos de los ojos?
  • En general, ¿cómo te sientes?

Last Updated Mar 7, 2018


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