Labilidad emocional

Perspectiva general

El síndrome pseudobulbar es una enfermedad que se caracteriza por episodios de risa o llanto repentinos, descontrolados y fuera de lugar. El síndrome pseudobulbar generalmente ocurre en personas con determinadas enfermedades o lesiones neurológicas que pueden afectar la manera en la que el cerebro controla la expresión emocional.

Si padeces el síndrome pseudobulbar, experimentarás emociones con normalidad, pero a veces las expresarás de manera exagerada o fuera de lugar. Como consecuencia, la enfermedad puede ser embarazosa y perturbadora para la vida cotidiana.

El síndrome pseudobulbar a menudo no se diagnostica o bien, se lo confunde con trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, cuando se lo diagnostica, el síndrome pseudobulbar se puede controlar con medicamentos.

Síntomas

Los signos primarios de labilidad emocional son los ataques frecuentes, involuntarios e incontrolables de llanto o risa que resultan exagerados o no están conectados con el estado emocional. La risa suele transformarse en lágrimas. Tu humor parecerá normal entre episodios, los que pueden producirse en cualquier momento. El llanto parece ser un signo más frecuente de labilidad emocional que la risa.

El grado de respuesta emocional causado por la labilidad emocional suele ser sorprendente, con un llanto o una risa que pueden durar varios minutos. Por ejemplo, te puedes reír sin control en respuesta a un comentario medianamente gracioso. O puedes reír o llorar en situaciones que otros piensan que no son graciosas o tristes. Por lo general, estas respuestas emocionales representan un cambio en cuanto a la forma en que habrías respondido anteriormente.

Debido a que la labilidad emocional muchas veces implica llanto, esta afección suele confundirse con depresión. Sin embargo, los episodios de labilidad emocional tienden a ser breves, mientras que la depresión provoca una sensación persistente de tristeza. Además, las personas con labilidad emocional con frecuencia carecen de ciertas características de la depresión, como trastornos del sueño o pérdida del apetito. No obstante, la depresión es frecuente entre aquellos que padecen labilidad emocional.

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si crees que tienes labilidad emocional. Si tienes una afección neurológica, puede que ya estés bajo tratamiento con un médico que pueda diagnosticar labilidad emocional. Los especialistas que pueden ayudarte incluyen, entre otros, neuropsicólogos, neurólogos y psiquiatras.

Se tiene la sospecha de que muchos casos de labilidad emocional no son informados y no se diagnostican correctamente debido a una falta de concientización sobre esta afección.

Causas

El síndrome pseudobulbar (PBA) normalmente se manifiesta en personas con afecciones o lesiones neurológicas como las siguientes:

  • Accidente cerebrovascular
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Lesión cerebral traumática
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Parkinson

Aunque se requiere más investigación, la causa del síndrome pseudobulbar se cree que incluye una lesión en las vías neurológicas que regulan la expresión emocional externa (sentimientos).

Complicaciones

Los síntomas graves de labilidad emocional (PBA) pueden causar vergüenza, aislamiento social, ansiedad y depresión. Este trastorno podría interferir con la capacidad de trabajar y realizar tareas diarias, en especial cuando ya tienes una enfermedad neurológica.

Diagnóstico

La labilidad emocional suele diagnosticarse durante una evaluación neurológica. Los especialistas que pueden diagnosticar la labilidad emocional incluyen internistas, neuropsicólogos, neurólogos y psiquiatras.

La labilidad emocional a veces se diagnostica incorrectamente como depresión, trastorno bipolar, trastorno de ansiedad generalizada, esquizofrenia, trastorno de personalidad y epilepsia. Para ayudar a tu médico en el diagnóstico de labilidad emocional, coméntale detalles específicos sobre tus ataques emocionales.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento del síndrome pseudobulbar (PBA) es reducir la gravedad y frecuencia de los ataques emocionales. Las opciones de medicamentos incluyen las siguientes:

  • Antidepresivos. Los antidepresivos, como los antidepresivos tricíclicos (ATC) y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de los episodios del síndrome pseudobulbar. Los antidepresivos para el tratamiento del síndrome pseudobulbar normalmente se recetan en dosis menores que los que se usan para tratar la depresión.
  • Dextrometorfano hidrobromuro y sulfato de quinidina (Nuedexta). Este es el único medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos diseñado para tratar específicamente el síndrome pseudobulbar. Un estudio en personas con EM y ELA reveló que las personas que toman el medicamento solo tuvieron alrededor de la mitad de todos los episodios de risa y llanto que aquellas personas que toman el placebo.

El médico te ayudará a elegir la mejor terapia y tendrá en cuenta los posibles efectos secundarios del medicamento y otras afecciones que tengas y los medicamentos que tomes.

Un terapeuta ocupacional también puede ayudarte a desarrollar maneras para poder realizar las tareas diarias a pesar del síndrome pseudobulbar.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Vivir con labilidad emocional puede ser vergonzoso y estresante. Podría ser útil explicarle a tu familia, tus amigos y tus compañeros de trabajo cómo te afecta este trastorno, a fin de que no se sorprendan ni desconcierten a raíz de tu comportamiento.

Hablar con otras personas que tienen labilidad emocional también podría ayudarte a sentirte comprendido; además, esto te dará la oportunidad de compartir consejos para sobrellevar el trastorno.

Para hacerle frente a un episodio, realiza lo siguiente:

  • Distráete
  • Respira hondo y despacio
  • Relaja tu cuerpo
  • Cambia de posición

Preparación antes de la cita

Qué puedes hacer

  • Escribe tus síntomas en un diario. Utiliza un cuaderno para anotar los detalles sobre tus arrebatos emocionales. ¿El arrebato ocurrió de manera voluntaria? ¿Cuánto duró? ¿Fue inapropiado? ¿Hubo un desencadenante que provocó el arrebato? ¿El arrebato reflejó tus emociones en ese momento? ¿Los arrebatos causan problemas en tus interacciones sociales?
  • Prepara la información más importante. Debes estar preparado para analizar los causantes de mucho estrés o cambios recientes en tu vida. Además, haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas, hierbas y suplementos que tomes. Lleva todas las evaluaciones y los resultados de pruebas formales anteriores, si es que los tienes.

Qué esperar del médico

Tienes que estar preparado para responder las preguntas de tu médico, tales como:

  • ¿Lloras con facilidad?
  • ¿Te hacen gracia muchas cosas o te ríes de cosas que en realidad no son graciosas?
  • ¿La risa a menudo se transforma en lágrimas?
  • ¿Puedes controlar el llanto o la risa? ¿Te cuesta reprimir las reacciones emocionales?
  • ¿Experimentas reacciones emocionales que a veces resultan exageradas o inapropiadas?
  • ¿Tus arrebatos emocionales reflejan lo que sientes en el momento?
  • ¿Evitas pasar tiempo con otras personas porque tienes miedo de tener un arrebato emocional?
  • ¿Tienes algún signo o síntoma de depresión u otros trastornos del estado de ánimo?

Last Updated May 16, 2018


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