Úlcera péptica

Perspectiva general

Las úlceras pépticas son llagas abiertas que se desarrollan en el revestimiento interno del estómago y en la parte superior del intestino delgado. El síntoma más frecuente de una úlcera péptica es el dolor de estómago.

Entre las úlceras pépticas se incluyen las siguientes:

  • Úlceras gástricas que ocurren en el interior del estómago
  • Úlceras duodenales que ocurren en el interior de la parte superior del intestino delgado (duodeno)

Las causas más frecuentes de úlceras pépticas son infecciones con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y el uso prolongado de aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) (Advil, Aleve, otros). El estrés y los alimentos picantes no causan úlceras pépticas. Sin embargo, pueden empeorar los síntomas.

Úlceras

Una úlcera péptica es una llaga en el revestimiento del estómago, el intestino delgado o el esófago. Una úlcera péptica en el estómago se denomina úlcera gástrica. Una úlcera duodenal es una úlcera péptica que se manifiesta en la primera parte del intestino delgado (duodeno). La úlcera de esófago se produce en la parte inferior del esófago.

Síntomas

  • Dolor por ardor estomacal
  • Sensación de estar lleno, inflamado y con gases.
  • Intolerancia a las comidas grasosas
  • Acidez estomacal
  • Náuseas

El síntoma más frecuente de la úlcera péptica es dolor por ardor estomacal. El ácido estomacal hace que empeore el dolor, al igual que tener el estómago vacío. El dolor a menudo se puede aliviar con ciertos alimentos que controlan la acidez estomacal o con medicamentos que reducen la acidez, pero luego puede reaparecer. El dolor puede ser peor entre las comidas y a la noche.

Cerca del 75 % de las personas que tienen úlceras pépticas no presenta síntomas.

Con menor frecuencia, las úlceras pueden causar signos o síntomas graves como los siguientes:

  • Vómitos o vómitos con sangre que puede ser de roja u oscura
  • Sangre oscura en las heces, o heces negras o alquitranosas
  • Tienes dificultad para respirar
  • Sensación de desmayo
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Cambios en el apetito

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico si tienes los signos o síntomas graves enumerados anteriormente. También consulta con tu médico si los antiácidos de venta libre y los bloqueadores de ácido alivian el dolor, pero este regresa.

Causas

Las úlceras pépticas se producen cuando el ácido del tracto digestivo carcome la superficie interna del estómago o el intestino delgado. El ácido puede crear una llaga abierta dolorosa que puede sangrar.

El tracto digestivo está revestido por una capa mucosa que normalmente lo protege del ácido. Pero si la cantidad de ácido aumenta o la cantidad de moco se reduce, puedes tener una úlcera. Entre las causas frecuentes se incluyen las siguientes:

  • Una bacteria. Las bacterias Helicobacter pylori frecuentemente viven en la capa mucosa que cubre y protege los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado. A menudo la bacteria H. pylori no provoca problemas pero pueden generar inflamación de la capa interior del estómago y producir una úlcera.

    No queda claro cómo se propaga la infección de la H. pylori. Puede transmitirse de una persona a la otra por contacto cercano, por ejemplo, al besar. Las personas también pueden contraer la H. pylori a través de los alimentos y el agua.

  • Uso habitual de determinados analgésicos. Tomar aspirina, como también otros analgésicos de venta libre y con receta llamados medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) puede irritar o inflamar el recubrimiento del estómago y el intestino delgado. Estos medicamentos incluyen el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros), el naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, entre otros) y el ketoprofeno y otros. No incluyen el paracetamol (Tylenol).

    Las úlceras pépticas son más frecuentes en adultos mayores que toman estos analgésicos con frecuencia o en personas que usan los medicamentos para la artrosis.

  • Otros medicamentos. Tomar otros medicamentos específicos junto con los AINE, tales como esteroides anticoagulantes, aspirina en dosis bajas, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), alendronato (Fosamax) y risedronato (Actonel), puede aumentar en gran medida las probabilidades de desarrollar úlceras.

Factores de riesgo

Además de tomar AINE, el riesgo de padecer úlceras pépticas se incrementa si ocurre algo de lo siguiente:

  • Fumas. El tabaquismo puede aumentar las probabilidades de tener úlceras pépticas en personas infectadas con H. pylori.
  • Bebes alcohol. El alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento mucoso del estómago, y aumentar la producción de ácido gástrico.
  • Sufrir de estrés no controlado.
  • Comer alimentos picantes.

Por sí solos, estos factores no provocan úlceras, pero pueden hacer que éstas empeoren o que se dificulte la curación.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras pépticas pueden dar como resultado:

  • Sangrado interno. El sangrado puede ocurrir como una pérdida de sangre lenta que conduce a la anemia o una pérdida de sangre grave que puede requerir hospitalización o una transfusión de sangre. La pérdida grave de sangre puede causar vómito negro o con sangre o heces negras o con sangre.
  • Infección. Las úlceras pépticas pueden hacer un agujero (perforar) a través de la pared del estómago o intestino delgado, lo que deriva en riesgo de una infección grave de la cavidad abdominal (peritonitis).
  • Obstrucción. Las úlceras pépticas pueden bloquear el paso de los alimentos a través del tracto digestivo, ya sea por la hinchazón de la inflamación o por la cicatrización, lo que causa una rápida sensación de estar lleno, vómitos y pérdida de peso.

Prevención

Puedes reducir el riesgo de presentar úlceras pépticas si sigues las mismas estrategias recomendadas como remedios caseros para tratar úlceras. También puede ayudar a:

  • Protegerte de infecciones. No se sabe cómo se propaga el H. pylori, pero hay pruebas que sostienen que podría transmitirse de una persona a otra, o mediante el consumo de agua o alimentos.

    Puedes tomar precauciones para protegerte de las infecciones, como por ejemplo el H. pylori, al lavarte las manos de manera frecuente con agua y jabón, y al comer alimentos que hayan sido cocidos por completo.

  • Ten cuidado con los analgésicos. Si utilizas regularmente analgésicos que aumentan el riesgo de presentar úlceras pépticas, toma medidas para reducir el riesgo de tener problemas estomacales. Por ejemplo, toma los medicamentos con las comidas.

    Colabora con el médico para encontrar la dosis más baja posible que pueda aliviar el dolor. Evita consumir alcohol cuando tomas medicamentos, ya que la combinación de ambos puede aumentar el riesgo de padecer malestar estomacal.

    Si necesitas un antiinflamatorio, tal vez también necesites tomar un medicamento adicional, como un antiácido, un inhibidor o bloqueador de ácido, o un agente citoprotector. Un tipo de antiinflamatorio, que se llama inhibidores de la COX-2, puede tener menos probabilidades de causar úlceras pépticas, pero puede aumentar el riesgo de tener un ataque cardíaco.

Diagnóstico

Para diagnosticar una úlcera, el médico puede, en primer lugar, preguntarte sobre tus antecedentes médicos y hacerte un examen físico. Luego, puedes necesitar pruebas de diagnóstico, como las siguientes:

  • Análisis de laboratorio para detectar la presencia de H. pylori. El médico puede recomendar pruebas para determinar si la bacteria H. pylori está presente en tu cuerpo. Puede pedir un análisis de sangre o heces, o la prueba del aliento, para detectar la bacteria H. pylori. La prueba del aliento es la más precisa. Por lo general, los análisis de sangre suelen ser poco precisos y normalmente no se los debería pedir.

    Para la prueba del aliento, tomas o comes algo que contiene carbono radioactivo. La bacteria H. pylori descompone la sustancia en tu estómago. Luego, soplas en una bolsa, la cual se sella. Si estás infectado con H. pylori, tu muestra de aliento contendrá el carbono radioactivo en forma de dióxido de carbono.

    Si estás tomando un antiácido antes de la prueba de H. pylori, asegúrate de que el médico lo sepa. Dependiendo de qué prueba se utilice, es posible que debas discontinuar el medicamento durante un tiempo, ya que los antiácidos pueden arrojar resultados falsos negativos.

  • Endoscopia. El médico puede usar una sonda para examinar tu sistema digestivo superior (endoscopia). Durante la endoscopia, el médico introduce un tubo hueco, que contiene una cámara (endoscopio), en la garganta y luego se desplaza por el esófago, estómago e intestino delgado. Con la ayuda del endoscopio, el médico busca signos que puedan indicar la presencia de úlceras.

    Si el médico detecta una úlcera, se pueden extraer pequeñas muestras de tejido (biopsia) para su análisis en un laboratorio. Una biopsia también puede identificar la presencia de H. pylori en el revestimiento del estómago.

    Es más probable que el médico te recomiende una endoscopia si eres adulto, si tienes signos de sangrado o si has bajado de peso recientemente, o bien, si tienes dificultad para comer o tragar. Si en la endoscopia se detecta una úlcera en el estómago, se debería realizar una endoscopia de seguimiento después del tratamiento para comprobar si se curó, aun si los síntomas mejoran.

  • Serie gastrointestinal superior. Esta serie de radiografías de tu sistema digestivo superior, a veces llamada ingesta de bario, genera imágenes del esófago, el estómago o el intestino delgado. Durante la radiografía, tragas un líquido blanco (que contiene bario) que recubre el tracto digestivo y hace que la úlcera sea más visible.
Endoscopia

En una endoscopia, se inserta un largo tubo flexible (endoscopio) a través de la garganta hasta el esófago. Una cámara diminuta colocada en el extremo del endoscopio le permite al médico examinar el esófago, el estómago y el comienzo del intestino delgado (duodeno).

Tratamiento

El tratamiento para las úlceras pépticas depende de las causas. Por lo general, el tratamiento implicará eliminar la bacteria H. pylori, en caso de que esté presente, eliminar o reducir el uso de AINE, si fuese posible, y ayudar a que la úlcera se cure con medicamentos.

Entre los medicamentos, se incluyen los siguientes:

  • Antibióticos para eliminar la bacteria H. pylori. Si se encuentra H. pylori en el sistema digestivo, el médico te puede recomendar una combinación de antibióticos para eliminarla. Estos pueden incluir amoxicilina (Amoxil), claritromicina (Biaxin), metronidazol (Flagyl), tinidazol (Tindamax), tetraciclina (Tetracycline HCL) y levofloxacina (Levaquin).

    Tu lugar de residencia y las tasas actuales de resistencia a los antibióticos determinarán los antibióticos por utilizar. Es probable que debas tomar antibióticos durante dos semanas, así como medicamentos adicionales para reducir el ácido estomacal, incluido un inhibidor de la bomba de protones y posiblemente subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol).

  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y fomentan la curación. Los inhibidores de la bomba de protones, también conocidos como IBP, reducen el ácido estomacal al bloquear el funcionamiento de las partes de las células que lo producen. Entre estos medicamentos se incluyen los de venta bajo receta y los de venta libre, omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (Aciphex), esomeprazol (Nexium) y pantoprazol (Protonix).

    El uso prolongado de inhibidores de la bomba de protones, en especial en dosis altas, puede aumentar el riesgo de fractura de cadera, muñeca y columna vertebral. Consulta con tu médico si un suplemento de calcio puede reducir el riesgo.

  • Medicamentos para reducir la producción de ácido. Los bloqueadores de ácido, también llamados bloqueadores de histamina (H-2), reducen la cantidad de ácido estomacal liberado en el sistema digestivo, lo cual alivia el dolor de la úlcera y favorece la recuperación.

    Entre los bloqueadores de ácido que se adquieren con receta o son de venta libre se incluyen los siguientes medicamentos: ranitidina (Zantac), famotidina (Pepcid), cimetidina (Tagamet HB) y nizatidina (Axid AR).

  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. Es posible que tu médico incluya un antiácido en tu régimen farmacológico. Los antiácidos neutralizan los ácidos gástricos existentes y pueden ofrecer un alivio rápido del dolor. Entre sus efectos secundarios se pueden incluir estreñimiento o diarrea, según los ingredientes principales.

    Los antiácidos pueden proporcionar alivio de los síntomas, pero no sirven para curar la úlcera.

  • Medicamentos que protegen el revestimiento del estómago y del intestino delgado. En algunos casos, el médico te puede recetar medicamentos llamados agentes citoprotectores que ayudan a proteger los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado.

    Entre las opciones se incluyen los medicamentos recetados sucralfato (Carafate) y misoprostol (Cytotec).

Seguimiento después del tratamiento inicial

El tratamiento para úlceras pépticas suele ser exitoso y, por lo general, permite la curación de la úlcera. No obstante, si los síntomas son graves, o si continúan pese al tratamiento, el médico podría recomendarte una endoscopía para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Si se detecta una úlcera durante la endoscopía, el médico podría recomendarte realizar otra endoscopía después del tratamiento para asegurarse de que la úlcera se ha curado. Pregúntale al médico si debes realizarte pruebas de seguimiento después del tratamiento.

Úlceras que no cicatrizan

Las ulceras pépticas que no cicatrizan con tratamiento se llaman úlceras resistentes. Existen varias razones por las cuales una úlcera no cicatriza como las siguientes:

  • No tomar los medicamentos como se indican
  • El hecho de que algunos tipos de H. pylori sean resistentes a los antibióticos
  • Consumo habitual de tabaco
  • Uso habitual de analgésicos, AINE y aspirina, que aumentan el riesgo de padecer úlceras

Con menos frecuencia, las úlceras resistentes pueden ser el resultado de lo siguiente:

  • Exceso de producción de ácido estomacal, como ocurre con el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Otra infección que no sea la provocada por H. pylori
  • Cáncer de estómago
  • Otras enfermedades que pueden provocar llagas en el estómago e intestino delgado similares a una úlcera, como la enfermedad de Crohn

Por lo general, el tratamiento para las úlceras resistentes incluye la eliminación de factores que pueden afectar la cicatrización, junto con el uso de diferentes antibióticos.

Si tienes complicaciones graves por una úlcera, como sangrado agudo o una perforación, es posible que debas someterte a una cirugía. Sin embargo, la cirugía se requiere con menos frecuencia que antes debido a la cantidad de medicamentos eficaces que ahora se encuentran disponibles.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes aliviar el dolor proveniente de una úlcera de estómago si realizas lo siguiente:

  • Eliges una dieta saludable. Elige una dieta saludable, rica en frutas, especialmente las que contengan vitaminas A y C, vegetales y granos integrales. Si no comes alimentos ricos en vitaminas, es posible que a tu cuerpo le resulte difícil sanar la úlcera.
  • Consideras consumir alimentos que contengan probióticos. Estos incluyen el yogur, el queso maduro, el miso y el chucrut.
  • Consideras eliminar el consumo de leche. A veces, consumir leche mejora el estado de la úlcera, pero, posteriormente, provoca ácido en exceso, lo que aumenta el dolor. Habla con tu médico acerca del consumo de leche.
  • Consideras cambiar los analgésicos. Si usas analgésicos regularmente, pregúntale a tu médico si puedes optar por el paracetamol (Tylenol, otros).
  • Controlas el estrés. El estrés puede empeorar los signos y síntomas de una úlcera péptica. Evalúa cuáles son las causas de tu estrés y haz lo que esté a tu alcance para abordarlas. Parte del estrés es inevitable; sin embargo, puedes aprender a sobrellevar el estrés con actividades como realizar ejercicio, pasar tiempo con amigos o escribir un diario.
  • No fumas. Fumar puede afectar el revestimiento protector del estómago y hacer que tu estómago se vuelva más susceptible al desarrollo de una úlcera. El fumar también aumenta el ácido estomacal.
  • Reduces o evitas el consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento mucoso del estómago y los intestinos, y provocar inflamación y sangrado.
  • Intentas dormir lo suficiente. El dormir puede ayudar a tu sistema inmunitario y, por lo tanto, contrarrestar el estrés. Además, evita comer poco antes de acostarte.

Medicina alternativa

Los medicamentos de venta libre que contienen carbonato de calcio (Tums, Rolaids) pueden ayudar a tratar las úlceras pépticas, pero no deben usarse como tratamiento primario. También hay pruebas que demuestran que el cinc puede ayudar a curar las úlceras.

Entre los extractos naturales recomendados para tratar las úlceras pépticas se encuentran la cúrcuma, la goma de masilla, el repollo, el regaliz deglicirrizinado y el extracto de la corteza de Neem.

Aunque los medicamentos alternativos y de venta libre pueden ser útiles, faltan pruebas para confirmar la eficacia. Por lo tanto, no se recomiendan como tratamiento primario para las úlceras pépticas.

Preparación antes de la cita

Solicita una consulta con tu médico de siempre si tienes signos o síntomas que te preocupen. Tu médico puede derivarte a un especialista en el aparato digestivo (gastroenterólogo).

Una buena idea es estar bien preparado para la consulta. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta. Hay ciertos medicamentos que pueden afectar los resultados de los exámenes para diagnosticar la úlcera péptica, por eso tu médico puede pedirte que dejes de tomarlos. El médico puede recomendarte otras alternativas de esos medicamentos.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, como así también los alimentos que comes. Las personas con úlcera péptica muchas veces tienen más síntomas cuando su estómago está vacío.
  • Anota tu información personal más importante, como cualquier otro problema médico que tengas, cualquier situación que te haya generado mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, las vitaminas o los suplementos que tomes. Es muy importante que indiques si usas algún analgésico y la dosis que tomas.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Entre las preguntas que le puedes hacer a tu médico sobre úlcera péptica, se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Cómo me tengo que preparar para ellas?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Hay riesgo de que surjan complicaciones relacionadas con esta enfermedad?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • Si el tratamiento inicial no funciona, ¿qué recomiendas hacer después?
  • ¿Hay algún tipo de dieta que debo seguir?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos junto con las úlceras?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Es buena idea que te prepares para responderlas y de esa manera tendrás tiempo para repasar los puntos que quieras cubrir. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o intermitentes?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Tus síntomas empeoran cuando tienes hambre?
  • ¿Qué has tomado, si es que tomaste algo, para aliviar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Tomas analgésicos o aspirina? Si tomas, ¿con qué frecuencia lo haces?
  • ¿Tienes náuseas o has vomitado?
  • ¿Alguna vez vomitaste sangre o el vómito contenía material negro?
  • ¿Has notado sangre en las heces o heces muy oscuras?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas la consulta con tu médico, evita fumar, consumir alcohol, comer comidas picantes y las situaciones de estrés, y así podrás aliviar tu malestar.

Last Updated Jul 19, 2018


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