Lengua geográfica

Perspectiva general

La lengua geográfica es un trastorno inflamatorio, pero inofensivo, que afecta la superficie de la lengua. Normalmente, la lengua está recubierta de pequeños bultos de color blanco rosáceo (papilas), que son, en realidad, proyecciones cortas y finas similares a un cabello. En la lengua geográfica, hay zonas sobre la superficie que no tienen papilas y que presentan la apariencia de «islas» rojas y lisas, a menudo con los bordes levemente elevados.

Estos parches (lesiones) hacen que la lengua tenga una apariencia geográfica, como la de un mapa. A menudo, las lesiones se sanan en una región y luego se mueven (migran) a otra parte de la lengua. La lengua geográfica también se conoce con el nombre de «glositis migratoria benigna».

Aunque pueda parecer alarmante, la lengua geográfica no causa problemas de salud ni se relaciona con las infecciones o el cáncer. En ocasiones, la lengua geográfica puede producir molestias en la lengua y una mayor sensibilidad a ciertas sustancias, como las especias, la sal e incluso los dulces.

Lengua geográfica

La lengua geográfica es causada por la pérdida de proyecciones diminutas similares a vellos (papilas) de la superficie de la lengua. Esta pérdida de papilas se presenta como manchas rojas lisas de distintos tamaños y formas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la lengua geográfica pueden comprender:

  • Manchas (lesiones) lisas, rojas, de forma irregular, en la parte superior de la lengua
  • Cambios frecuentes en la ubicación, el tamaño y la forma de las lesiones
  • Molestias, dolor o sensación de ardor en algunos casos, generalmente, al comer alimentos picantes o ácidos

Muchas personas que padecen lengua geográfica no tienen síntomas.

La lengua geográfica puede durar días, meses o años. El problema generalmente se resuelve solo, pero puede volver a aparecer más adelante.

Cuándo consultar al médico

La lengua geográfica es una afección menor, si bien en ocasiones es molesta. Sin embargo, las lesiones en la lengua pueden indicar otras afecciones más graves de la lengua o enfermedades que afectan a todo el organismo. Si tienes lesiones en la lengua que no desaparecen en el plazo de 10 días, consulta con el médico o el dentista.

Causas

Se desconoce la causa de la lengua geográfica, y no hay forma de prevenir la enfermedad. Es posible que exista un vínculo entre la lengua geográfica y la psoriasis, y entre la lengua geográfica y el liquen plano. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender mejor las posibles conexiones.

Factores de riesgo

Los estudios de los factores que pueden estar asociados a un mayor riesgo de tener lengua geográfica arrojaron resultados dispares. Los factores que probablemente están relacionados con un mayor riesgo son:

  • Antecedentes familiares. Algunas personas que manifiestan lengua geográfica tienen antecedentes familiares del trastorno, por lo que los factores genéticos hereditarios pueden aumentar el riesgo.
  • Lengua escrotal. Las personas que tienen lengua geográfica suelen padecer otro trastorno denominado «lengua escrotal», en el cual la superficie de la lengua presenta surcos profundos (fisuras).

Complicaciones

La lengua geográfica es una afección benigna. No representa una amenaza para la salud, no causa complicaciones a largo plazo ni aumenta tu riesgo de padecer problemas de salud graves.

Sin embargo, la ansiedad acerca de la afección es bastante frecuente por las siguientes razones:

  • El aspecto de la lengua puede avergonzarte, según cuán visibles sean las lesiones
  • Puede ser difícil convencerse de que, en realidad, no tienes nada grave

Diagnóstico

Por lo general, el médico o el dentista pueden hacer un diagnóstico de lengua geográfica sobre la base de un examen de la lengua y de los signos y síntomas.

Durante el examen, el médico o el dentista pueden:

  • Usar un instrumento iluminado para examinar la lengua y la boca
  • Pedirte que muevas la lengua en varias direcciones
  • Tocar suavemente (palpar) la lengua para verificar su sensibilidad o los cambios inusuales en su textura o en su consistencia
  • Comprobar señales de infección, como fiebre o hinchazón de los ganglios linfáticos del cuello

Tratamiento

La lengua geográfica, generalmente, no requiere ningún tratamiento médico. Si bien la lengua geográfica a veces puede causar molestias en la lengua, en lo demás, es una afección inofensiva.

Para controlar la molestia o la sensibilidad, el médico te puede recomendar medicamentos como los siguientes:

  • Analgésicos de venta libre
  • Enjuagues bucales con anestesia
  • Enjuagues bucales antihistamínicos
  • Ungüentos o enjuagues con corticoesteroides
  • Suplementos de vitamina B en algunos casos

Debido a que estos tratamientos no se han estudiado rigurosamente, sus beneficios son inciertos. Dado que la afección se resuelve por sí sola y que tiene un curso impredecible, quizás no puedas saber con certeza si los tratamientos sintomáticos realmente están funcionando.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes disminuir el malestar relacionado con la lengua geográfica al evitar o limitar las sustancias que suelen agravar los tejidos sensibles orales, como las bebidas o los alimentos picantes o ácidos, el tabaco y el alcohol.

Preparación antes de la cita

Si te preocupa el aspecto de tu lengua, pide una consulta con el dentista.

Qué puedes hacer

Prepara preguntas con anticipación para aprovechar al máximo la consulta. Las preguntas básicas para hacer comprenden las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa probable de mi enfermedad?
  • ¿Es posible que haya otras causas?
  • ¿Mi enfermedad es permanente?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en casa para aliviar las molestias?
  • ¿Qué debo hacer si se vuelve a agravar mi enfermedad?

Qué esperar del médico

Prepárate para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo aparecieron las lesiones por primera vez?
  • ¿Las lesiones han cambiado de aspecto o de ubicación en la lengua?
  • ¿Has tenido otras lesiones en la boca?
  • ¿Has experimentado molestias o dolor?
  • ¿Hay algo, como comer alimentos picantes o ácidos, que parezca desencadenar el dolor?
  • ¿Has tenido algún otro síntoma que parezca no tener relación con la afección de la lengua?
  • ¿Has tenido fiebre?

Last Updated Sep 21, 2018


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