Lipoma

Perspectiva general

Un lipoma es un bulto de grasa de crecimiento lento que, la mayoría de las veces, se sitúa entre la piel y la capa muscular oculta. Un lipoma, que se siente pastoso y, por lo general, no duele, se mueve con facilidad al presionarlo ligeramente con los dedos. A menudo, los lipomas no se detectan en la edad adulta. Algunas personas tienen más de un lipoma.

Un lipoma no es cáncer y suele ser inofensivo. Por lo general, no se necesita tratamiento, pero si el lipoma te molesta, es doloroso o crece, es recomendable extirparlo.

Imagen de un lipoma

Un lipoma es un tumor graso ubicado justo debajo de la piel. No se trata de cáncer y suele ser inofensivo.

Síntomas

Los lipomas pueden formarse en cualquier parte del cuerpo. Por lo general, presentan las siguientes características:

  • Se encuentran justo debajo de la piel. Suelen presentarse en el cuello, los hombros, la espalda, el abdomen, los brazos y los muslos.
  • Son suaves y pastosos al tacto. También se mueven fácilmente al ejercer una ligera presión con los dedos.
  • Suelen ser pequeños. Los lipomas suelen medir menos de 2 pulgadas (5 centímetros) de diámetro, pero pueden crecer.
  • A veces, son dolorosos. Los lipomas pueden ser dolorosos si crecen y ejercen presión sobre los nervios cercanos o si tienen muchos vasos sanguíneos.

Cuándo debes consultar con un médico

Un lipoma en muy pocas ocasiones es un trastorno médico grave. Pero si notas un bulto o hinchazón en cualquier lugar de tu cuerpo, pídele a tu médico que lo revise.

Causas

La causa de los lipomas no está completamente clara. Suelen repetirse en las familias, por lo que los factores genéticos probablemente influyan en su desarrollo.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un lipoma, como los siguientes:

  • Tener entre 40 y 60 años de edad. A pesar de que los lipomas pueden aparecer en cualquier edad, son más comunes en este grupo de edad.
  • Genética. Los lipomas suelen provenir de la familia.

Diagnóstico

Es posible que para diagnosticar un lipoma, tu médico realice lo siguiente:

  • Examen físico
  • La extracción de una muestra de tejido (biopsia) para un análisis de laboratorio
  • Una radiografía u otro análisis de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética o exploración por TC (tomografía computarizada), si el lipoma es grande, tiene características inusuales o parece ser más profundo que el tejido graso

Existe una posibilidad muy pequeña de que un bulto que parece un lipoma sea, de hecho, una forma de cáncer llamado liposarcoma. Los liposarcomas, tumores cancerosos en tejido graso, crecen rápidamente, no se mueven por debajo de la piel y generalmente son dolorosos. Por lo general, se realiza una resonancia magnética o una exploración por tomografía computarizada si el médico sospecha que puede ser un liposarcoma.

Tratamiento

Generalmente no es necesario un tratamiento para el lipoma. Sin embargo, si el lipoma supone una incomodidad, es doloroso o crece, el médico quizás recomiende que te lo extraigan. Los tratamientos del lipoma incluyen los siguientes:

  • Extracción quirúrgica. La mayoría de los lipomas se extraen de manera quirúrgica mediante un corte. La reaparición luego de que lo extraigan es poco frecuente. Los efectos secundarios que pueden ocurrir son la formación de cicatriz y de hematomas. Se puede disminuir la cicatriz con una técnica que se conoce como extracción con incisión mínima.
  • Liposucción. En este tratamiento se emplea una aguja y una jeringa grande para extraer el bulto de grasa.

Preparación antes de la cita

Probablemente, lo primero que harás será consultar a tu médico de cabecera o a tu médico de atención primaria. A continuación, quizás te deriven a un médico que se especialice en trastornos de la piel (dermatólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Lo que puedes hacer

  • Haz una lista de tus síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico.

Elaborar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso del lipoma, estas son algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico:

  • ¿Qué causó su crecimiento?
  • ¿Es cáncer?
  • ¿Tengo que hacerme pruebas?
  • ¿El bulto no desaparecerá?
  • ¿Me lo pueden extirpar?
  • ¿Qué implica extirparlo? ¿Existe algún riesgo?
  • ¿Es probable que vuelva a aparecer, o que aparezca otro?
  • ¿Tiene algunos folletos o recursos impresos que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Si se te ocurren otras preguntas no dudes en hacérselas.

Qué esperar de tu médico

Además, es probable que tu médico te haga preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo notaste la protuberancia?
  • ¿Ha crecido?
  • ¿Has tenido crecimientos similares en el pasado?
  • ¿La protuberancia es dolorosa?
  • ¿Otras personas en tu familia han tenido protuberancias similares?

Last Updated Feb 7, 2020


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