Liquen plano

Perspectiva general

El liquen plano es una enfermedad que puede causar hinchazón e irritación en la piel, el cuero cabelludo, las uñas y el recubrimiento de las mucosas. En la piel, el liquen plano, en general, aparece como bultos planos violáceos que causan picazón y que se desarrollan durante varias semanas. En la boca, la vagina y otras áreas recubiertas por membranas mucosas, el liquen plano forma manchas blancas reticuladas que a veces tienen llagas dolorosas.

La mayoría de las personas puede controlar los casos típicos y leves de liquen plano oral en su casa, sin atención médica. Si el trastorno causa dolor o mucha picazón, quizás necesites medicamentos con receta. El liquen plano no es contagioso.

Fotografía del liquen plano

El liquen plano es un trastorno inflamatorio que provoca protuberancias púrpuras y planas cuando se manifiesta en la piel. Las protuberancias pueden aparecer en grupos o en líneas.

Fotografía de liquen plano

Cuando afecta las uñas, el liquen plano provoca afinamiento, surcos y grietas. Algunas personas sufren la pérdida permanente de las uñas.

Las lesiones del liquen plano oral causan manchas blancas en forma de lazo en la boca.

Este parche blanco en forma de lazo en la superficie interior de la mejilla es típico del liquen plano oral.

Síntomas

Los signos y los síntomas del liquen plano varían según la zona afectada. Los signos y los síntomas típicos son los siguientes:

  • Bultos planos y purpúreos, muy a menudo en el interior del antebrazo, la muñeca o el tobillo y, algunas veces, en los genitales
  • Picazón
  • Ampollas que se rompen para formar costras o cortezas
  • Parches blancos reticulados en la boca o los labios o la lengua
  • Úlceras dolorosas en la boca o la vagina
  • Pérdida del cabello
  • Cambio en el color del cuero cabelludo
  • Daño en las uñas o pérdida de ellas

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si aparecen pequeños bultos o una afección similar a una erupción en la piel sin razón aparente, como una reacción alérgica conocida o por el contacto con la hiedra venenosa. Consulta también al médico si tienes algún signo o síntoma asociado con el liquen plano en la boca, los genitales, el cuero cabelludo o las uñas.

Es mejor recibir un diagnóstico rápido y preciso, porque diversas afecciones en la piel y las mucosas pueden causar lesiones y molestias.

Causas

El liquen plano se presenta cuando el sistema inmunitario ataca células de la piel o el recubrimiento de las mucosas. No está claro por qué ocurre esta respuesta inmunitaria anormal. La enfermedad no es contagiosa.

El liquen plano puede ser desencadenado por:

  • Infección de hepatitis C
  • Vacuna contra la gripe
  • Determinados pigmentos, productos químicos y metales
  • Analgésicos, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y naproxeno (Aleve y otros)
  • Determinados medicamentos para la enfermedad cardíaca, hipertensión arterial o artritis

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer liquen plano. Sin embargo, esta enfermedad generalmente afecta más a los adultos de mediana edad. El liquen plano oral, en general, afecta más a las mujeres de mediana edad.

Complicaciones

El liquen plano puede ser difícil de controlar en la vulva y en la vagina, ocasiona dolor intenso y a veces deja cicatrices. La disfunción sexual puede convertirse en una complicación a largo plazo. Las llagas bucales pueden afectar la capacidad de comer. La piel afectada puede quedar levemente oscura, incluso después de que desaparezca el sarpullido, especialmente en personas de piel oscura.

El liquen plano oral aumenta el riesgo de cáncer bucal. Si no se trata, el liquen plano en el conducto auditivo puede producir pérdida de audición.

Diagnóstico

El médico hace un diagnóstico del liquen plano en base a los síntomas, los antecedentes médicos, la exploración física y, si es necesario, los resultados de los análisis de laboratorio. Algunas de estas pruebas son:

  • Biopsia. El médico extrae una pequeña muestra del tejido afectado para examinarla con un microscopio. El tejido se analiza para determinar si presenta los patrones de células característicos del liquen plano.
  • Prueba de hepatitis C. Es posible que se te extraiga sangre para la prueba de hepatitis C, que es un posible desencadenante de liquen plano.
  • Pruebas de alergia. El médico puede derivarte a un especialista en alergias (alergista) o un dermatólogo para descubrir si eres alérgico a algo que pueda desencadenar liquen plano.

Pueden ser necesarias otras pruebas si el médico sospecha que tienes alguna de las diversas variaciones del liquen plano, como el tipo que afecta el esófago, los genitales, los oídos o la boca.

Tratamiento

El liquen plano de la piel con frecuencia desaparece por sí solo en meses o años. Si la enfermedad afecta el recubrimiento de las mucosas, tiende a ser más resistente al tratamiento y propensa a la recurrencia. Independientemente del tratamiento que uses, deberás visitar al médico para las consultas de seguimiento alrededor de una vez al año.

Los medicamentos y otros tratamientos podrían ayudar a aliviar la comezón y el dolor y ayudar con la curación. El tratamiento puede ser desafiante. Consulta con tu médico para evaluar los posibles beneficios comparados con los posibles efectos secundarios del tratamiento.

Corticosteroides

La primera opción para el tratamiento del liquen plano es, en general, una crema o un ungüento recetado con corticosteroides. Si esto no ayuda y tu trastorno es grave o se ha diseminado, el médico podría sugerir una inyección o una pastilla de corticosteroides.

Los efectos secundarios frecuentes de los corticosteroides tópicos incluyen irritación cutánea o afinamiento de la piel donde se coloca la crema y candidosis bucal. Los corticosteroides se consideran seguros cuando se toman según lo indicado y por poco tiempo.

Medicamentos antiinfecciosos orales

Otros medicamentos orales usados en situaciones determinadas para esta afección son hidroxicloroquina antimalárico (Plaquenil) y metrodinazol antibiótico (Flagyl y otros).

Medicamentos para la respuesta inmunitaria

Los signos y los síntomas graves pueden requerir medicamentos recetados que eliminen o modifiquen la respuesta inmunitaria del cuerpo, como azatioprina (Azasan, Imuran), micofenolato (Cellcept), ciclosporina (Gengraf, Sandimmune y otros) y metotrexato (Trexall).

Antihistamínicos

Un antihistamínico administrado por vía oral podría aliviar la picazón del liquen plano.

Fototerapia

La fototerapia (terapia lumínica) puede ayudar a que desaparezca el liquen plano que afecta la piel. La fototerapia más frecuente para el liquen plano usa luz ultravioleta B (UVB), que penetra solo la capa superior de la piel (epidermis). En general, la fototerapia requiere de dos a tres tratamientos por semana durante varias semanas.

Esta terapia no se recomienda para personas con piel oscura, que tienen mayor riesgo de que la piel quede levemente más oscura incluso después de que se elimine la erupción.

Retinoides

Si tu trastorno no responde a los corticosteroides ni a la fototerapia, el médico podría recetarte retinoides administrados por vía oral, como acitretina (Soriatane).

Los retinoides pueden causar defectos congénitos, así que estos medicamentos no se recomiendan para embarazadas ni mujeres que pueden quedar embarazadas. Si estás embarazada o amamantando, el médico puede elegir demorar la terapia con retinoides tópicos o escoger un tratamiento diferente.

Cómo tratar los desencadenantes

Si el médico sospecha que el liquen plano está relacionado con una infección por Hepatitis C, alergias o un medicamento que tomas, es posible que necesites otro tratamiento. Por ejemplo, es posible que necesites cambiar de medicamento o evitar los alérgenos irritantes. El médico te puede derivar a un alergista o, en caso de una infección por hepatitis C, a un especialista en enfermedades hepáticas (hepatólogo) para que recibas tratamiento.

Estilo de vida y remedios caseros

Ciertas medidas de cuidado personal pueden ayudar a reducir la picazón y el malestar causados por el liquen plano. Algunas de ellas son:

  • Hacerse un baño de inmersión con avena (Aveeno u otros), seguido de una loción humectante.
  • Aplicar compresas frías.
  • Usar una crema o un ungüento de venta libre que contenga por lo menos un 1 % de hidrocortisona (si no estás usando un corticosteroide tópico recetado).
  • Evita rascarte o lastimarte la piel.

Para el liquen plano oral, es importante mantener una buena higiene bucal y las visitas regulares al dentista. Puedes ayudar a reducir el dolor de las úlceras bucales si evitas lo siguiente:

  • Tabaquismo
  • Consumir bebidas alcohólicas
  • Consumir comidas o bebidas condimentadas o ácidas

Medicina alternativa

Un par de ensayos clínicos a pequeña escala han sugerido el beneficio del gel de aloe vera para el tratamiento del liquen plano de la boca y de la vulva.

Busca los enfoques de medicina alternativa que ayudan a reducir el estrés, ya que el estrés puede empeorar los signos y los síntomas del liquen plano.

Consulta con el médico antes de probar un tratamiento alternativo para el liquen plano. Algunas medicinas alternativas o suplementos vitamínicos pueden causar reacciones adversas graves cuando se combinan con medicamentos recetados.

Preparación antes de la cita

Es probable que comiences por visitar a tu médico de cabecera. Quizás tu médico te derive a un doctor que se especializa en enfermedades de la piel (dermatólogo).

La información que sigue te ayudará a prepararte para tu cita médica.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Los síntomas que tienes y cuánto tiempo hace que los tienes
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Cuando se trata del liquen plano, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Debo realizarme algún examen?
  • ¿Cuánto tiempo durarán estos cambios en la piel?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetó?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿En qué parte del cuerpo encontraste las lesiones?
  • ¿Sientes picazón, dolor o molestias en las zonas afectadas?
  • ¿Cómo describirías la gravedad del dolor o molestia: leve, moderado o intenso?
  • ¿Recientemente comenzaste medicamentos nuevos?
  • ¿Recientemente recibiste vacunas?
  • ¿Tienes alguna alergia?

Last Updated Jun 20, 2019


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